« Crime contre l'humanité » : exilés de Diego Garcia pour une base militaire américaine, les habitants exigent leur retour

Manifestants de la base militaire de Chagossian

Par Démocratie maintenant, 3 octobre 2023

Plus de 50 ans après que les États-Unis les ont chassés pour construire une base militaire sur l’île de Diego Garcia, les résidents exilés de l’archipel des Chagos, dans l’océan Indien, continuent de faire pression sur la Grande-Bretagne et les États-Unis pour qu’ils versent des réparations et s’excusent d’avoir expulsé les résidents. Nous nous entretenons avec l'éminent militant chagossien Olivier Bancoult, qui est en visite aux États-Unis pour rencontrer des législateurs et des responsables du Département d'État. Les États-Unis sont « entièrement responsables de ce qui est arrivé à notre peuple », déclare Bacoult. « Nous voulons que l’administration Biden s’excuse et répare le tort qu’elle a fait à notre peuple. » Située à mi-chemin entre l’Afrique et l’Indonésie et à environ 1,000 XNUMX kilomètres au sud de l’Inde, la base militaire de Diego Garcia a joué un rôle clé dans les invasions américaines de l’Irak et de l’Afghanistan. "C'est un crime contre l'humanité", déclare l'auteur de Nation de base David Vine, qui ajoute qu'il existe plus de 20 cas de déplacements de populations locales par les États-Unis vers des bases militaires. "Les Chagossiens ne sont pas seuls."

Transcription
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AMY HOMME BON: La pression s'accentue sur la Grande-Bretagne et les États-Unis pour qu'ils versent des réparations et s'excusent d'avoir expulsé il y a un demi-siècle les habitants de l'archipel des Chagos, dans l'océan Indien, afin que les États-Unis puissent construire une base militaire majeure sur l'île de Diego Garcia, située à mi-chemin. entre l'Afrique et l'Indonésie et à environ mille milles au sud de l'Inde. La base américaine de Diego Garcia a joué un rôle clé dans les invasions américaines de l’Irak et de l’Afghanistan. Depuis plus de 50 ans, les Chagossiens tentent de rentrer chez eux, mais leurs efforts ont été bloqués par le Royaume-Uni et les États-Unis. Plus tôt cette année, Human Rights Watch a accusé les deux gouvernements de commettre des crimes contre l'humanité.

Dans un instant, nous serons rejoints par un éminent militant chagossien qui est ici aux États-Unis en visite pour rencontrer des législateurs américains et des responsables de l'administration Biden. Mais tournons-nous d'abord vers un extrait d'une vidéo produite par Human Rights Watch intitulée La dernière colonie britannique en Afrique : comment les Chagossiens ont été forcés de quitter leur patrie.

ELLIANNE BAPTISTE: Dans les années 1960, la Grande-Bretagne dirigeait environ 18 pays et trois territoires en Afrique.

ROBIN MARDEMOOOTOO: De nombreux États africains étaient déjà engagés dans un processus de lutte pour leur indépendance. Maurice était pleinement engagée dans ce processus.

ELLIANNE BAPTISTE: La Grande-Bretagne a accordé l’indépendance à Maurice en 1968, mais avec une mise en garde majeure : le Royaume-Uni conserverait l’archipel des Chagos pour une somme modique.

DAVID VIGNE: À l’époque de la décolonisation, les responsables du gouvernement américain craignaient de plus en plus de perdre le contrôle du monde. Ainsi, un groupe de responsables de la marine américaine a élaboré un plan pour identifier les petites îles à travers le monde, et Diego Garcia est devenu la principale île sur laquelle ils souhaitaient construire une base.

ELLIANNE BAPTISTE: Diego Garcia est l'une des principales îles de l'archipel des Chagos, où de nombreuses familles vivaient depuis des générations.

DAVID VIGNE: L’accord secret a commencé à être élaboré par les gouvernements américain et britannique au début des années 1960, lorsque le gouvernement américain a insisté auprès des Britanniques sur le fait que nous voulons cette base, et que nous la voulons sans aucune population locale. Le gouvernement britannique accepte de faire le sale boulot de se débarrasser des Chagossiens en échange de l’effacement de 14 millions de dollars de dette que le gouvernement britannique doit au gouvernement américain.

ELLIANNE BAPTISTE: Les responsables britanniques craignaient que s'ils reconnaissaient la population permanente des Chagos, ils devraient faire rapport à l'ONU sur la nouvelle colonie qu'ils avaient créée.

Philippe SABLE: Ce que font les Britanniques en 1965, c'est requalifier l'ensemble de la population de l'archipel des Chagos en tant que travailleurs sous contrat, et non en tant que population permanente, pour créer la ruse selon laquelle il n'y a pas de population.

ELLIANNE BAPTISTE: Entre 1968 et 1973, le gouvernement britannique a expulsé environ 1,500 XNUMX personnes de l’archipel des Chagos vers l’île Maurice et les Seychelles. On ne leur a pas laissé le choix.

ILINE LOUIS: [traduit] La seule chose que j'ai vu ma mère emporter avec elle était un petit coffre pour y mettre nos vêtements et le matelas. C'est tout. Tout le reste, nous sommes partis là-bas.

ROSAMONE BERTIN: [traduit] Ils ont mis tous les chiens dans une chambre et les ont gazés jusqu'à ce qu'ils meurent.

AMY HOMME BON: Un extrait d'une vidéo de Human Rights Watch intitulée La dernière colonie britannique en Afrique : comment les Chagossiens ont été forcés de quitter leur patrie. L'une des voix présentées dans ce clip était David Vine, professeur à l'Université américaine de Washington, DC, auteur de Île de la honte : l'histoire secrète de l'armée américaine sur Diego Garcia. Le professeur Vine est également l'auteur de Base Nation: Comment les bases militaires américaines à l'étranger nuisent à l'Amérique et au monde. Il nous rejoint maintenant depuis New York, aux côtés d'Olivier Bancoult, président du Chagos Refugees Group, l'organisation qui représente la plupart des Chagossiens en exil. Son récent article pour openDemocracy est intitulé « Les États-Unis et le Royaume-Uni ont volé nos maisons. Cinquante ans plus tard, on nous refuse toujours justice.»

Nous vous souhaitons la bienvenue à tous les deux Democracy Now! Commençons par Olivier Bancoult. Merci beaucoup d'être avec nous. Expliquez pourquoi vous êtes ici aux États-Unis et, en fait, ce qui est arrivé à votre propre famille il y a un demi-siècle, pour lequel vous exigez toujours une correction, ainsi qu'à tous les Chagossiens vivant en exil.

OLIVIER BANCOULT: Tout d'abord, bonjour, Amy. Tout d’abord, merci de m’avoir donné cette opportunité de parler au nom de mon peuple.

La raison pour laquelle nous sommes ici aux États-Unis est de nous renseigner auprès de l’administration Biden et de nous excuser pour le mal qui a été fait au peuple chagossien. Je pense que le gouvernement américain doit changer sa politique concernant les droits humains des Chagossiens déracinés. Nous voulons que le peuple des États-Unis comprenne notre position selon laquelle nos droits humains internationaux ont été bannis pendant tant d’années, et nous voulons que justice soit rendue. Nous voulons que les États-Unis soient pleinement responsables de ce qui est arrivé à notre peuple. À cause de la base, nous vivons une histoire de cauchemar. Et nous voulons qu'ils reconnaissent, mettent un terme et s'excusent pour tous les torts qu'ils ont commis, et ont commencé par apporter des réparations à notre peuple, comme une compensation, et en aidant à réinstaller les Chagossiens sur les Chagos.

Mon histoire, moi-même, je suis né à Peros Banhos, une des îles de l'archipel des Chagos, et j'en ai été expulsé en 1968. La raison ? Parce que ma famille doit venir à Maurice pour soigner ma sœur, qui a été blessée par une charrette. Mais malheureusement, au bout de trois mois, ma sœur est décédée. Et quand ma mère et mon père ont décidé de revenir, parce que nous y avons laissé toutes nos affaires lors d'un prochain retour, lorsque nous avons demandé à revenir, nous avons appris que cela nous serait impossible car l'île avait été donnée à l'Amérique. Et c'est le tort que nous avons subi, de ne pas être sur notre lieu de naissance, d'être loin de là où nous sommes nés, et c'est l'une des raisons pour lesquelles je veux simplement prendre davantage conscience de la situation et mettre la responsabilité sur notre peuple.

JOHN GONZÁLEZ : Et Olivier Bancoult, qui avez-vous rencontré à Washington parmi les dirigeants des Etats-Unis ? Et ressentez-vous un soutien à vos revendications au Congrès ?

OLIVIER BANCOULT: Oui, bien sûr, nous avons beaucoup d’espoir de dire que nous avons pu rencontrer de nombreuses personnes, notamment des membres du Congrès. Et nous avons également rencontré des responsables du Département d'État, car, selon eux, c'est la première fois qu'ils entendent des Chagossiens quelles sont nos revendications. Le plus important concerne nos droits fondamentaux et notre dignité en tant que peuple. Si nous sommes un peuple, selon la Déclaration universelle des droits de l’homme, partout, si vous êtes né dans un lieu, vous avez le droit d’y vivre. Et nous ne pouvons pas accepter que d'autres personnes puissent vivre chez nous, alors que nous sommes déclarés comme persona non grata. C'est l'occasion principale, et nous voulons avoir le soutien des membres du Congrès pour savoir comment présenter quelque chose comme une lettre, une résolution ou même une audition pour expliquer notre situation et laisser le gouvernement américain assumer sa responsabilité envers notre pays chagossien. personnes.

JOHN GONZÁLEZ : Pourriez-vous parler de l'histoire des habitants des îles Chagos, de l'histoire à long terme qui réfute cette affirmation des États-Unis et de la Grande-Bretagne selon laquelle il n'y avait que des travailleurs sous contrat dans les années 60 ?

OLIVIER BANCOULT: Les deux gouvernements, britannique et américain, mentent, car ils affirment tous qu’avant l’installation de la base militaire américaine, il n’y avait pas d’habitants permanents là-bas. C'est totalement faux, car les gens vivaient depuis plus de cinq générations. Je donne mon propre exemple. Je suis né là-bas. Mon père, ma mère, mon grand-père et ma grand-mère, et même mon arrière-grand-mère y sont nés. Et nous ne l’avons pas été – nous n’avons jamais été des travailleurs contractuels. Nous étions des habitants permanents.

Et la vie pour nous est très merveilleuse parce que nous vivions en paix et en harmonie. Nous avons notre culture. Nous avons notre maison. Nous avons notre travail. Et après les heures de travail, nous allions pêcher. Et nous vivons tous comme une seule famille. Du coup, ils ont décidé de choisir Diego Garcia car c'est un point très stratégique et très bien situé. Ils ont décidé de construire une base militaire américaine à Diego Garcia, mais ont oublié les droits fondamentaux de notre peuple, qui vivait en paix et en harmonie.

AMY HOMME BON: Je veux jouer quelques extraits d'autres voix chagossiennes. Ici Iline Louis parle à Human Rights Watch de sa vie aux Chagos avant d'être expulsée de force de son pays natal.

ILINE LOUIS: [traduit] La vie aux Chagos était pour les gens comme vivre comme une seule famille. Tout, nous partageons. Même la nourriture que nous cuisinons, nous la partageons. S'il y a un problème, il y a toujours quelqu'un pour aider.

AMY HOMME BON: Et voici Ellianne Baptiste qui parle de l'histoire de sa famille.

ELLIANNE BAPTISTE: J'ai déménagé au Royaume-Uni à l'âge de 15 ans, mais mes parents sont restés à Maurice. Dans les années 1960, des centaines de Chagossiens, dont ma mère, ont été forcés de quitter l’archipel des Chagos ou n’ont pas été autorisés à y revenir parce que les gouvernements britannique et américain voulaient faire de la place pour une base militaire américaine. Ce pacte entre le Royaume-Uni et les États-Unis a eu un impact néfaste sur les habitants des îles ainsi que sur les générations futures, provoquant la division de nombreuses familles.

Les Britanniques ont accordé la citoyenneté britannique aux Chagossiens et aux premières générations, ce qui a permis à des gens comme mes sœurs et moi de s'installer au Royaume-Uni. Mais tout le monde n'a pas eu la chance de le faire, car il y avait des limitations et des restrictions, comme l'âge des premières générations et les visas de conjoint. Les frères et sœurs de ma mère ne sont pas nés sur les îles Chagos, donc eux et mes cousins ​​ne sont pas éligibles à la citoyenneté britannique. Cela me fait juste penser que si les Chagossiens n’avaient pas été déportés, si ma famille, mes grands-parents, ma mère avaient été autorisés à revenir sur les îles, rien de tout cela ne serait arrivé.

AMY HOMME BON: C'est Ellianne Baptiste. Ces voix, Professeur David Vine, lorsque vous entendez la douleur de ce qui a été perdu, tout d'abord, je veux dire, expliquez depuis le début – beaucoup ont qualifié cela de crime contre l'humanité – l'intervention des États-Unis et du Royaume-Uni, la construction de cette armée par les États-Unis. et en plus de simplement construire cette base militaire, dire qu'aucun Chagossien ne pourrait y vivre.

DAVID VIGNE: Bonjour, Amy et Juan.

En effet, il s’agit d’un crime contre l’humanité, un crime contre l’humanité fondamentalement raciste, orchestré dès le début par des responsables du gouvernement américain, qui ont saisi l’idée de construire une base sur Diego Garcia et de se débarrasser des Chagossiens. Ensuite, ils ont payé secrètement au gouvernement britannique 14 millions de dollars pour faire le sale boulot de se débarrasser des Chagossiens, puis ils ont orchestré l’expulsion pendant plusieurs années à la fin des années 1960 et au début des années 1970.

Et depuis le début, le gouvernement américain a le pouvoir. Ils avaient le pouvoir d'exiler les Chagossiens. Et maintenant, l’administration Biden a le pouvoir de remédier enfin à cette situation. Il s’agit en effet d’un scandale, d’un crime contre l’humanité, qui aurait dû être corrigé, qui n’aurait jamais dû se produire, qui aurait dû être corrigé il y a des années par les administrations précédentes. Mais l’administration Biden a désormais la capacité de montrer au monde, à une époque où elle critique à juste titre d’autres gouvernements et leur bilan en matière de droits de l’homme – l’Arabie Saoudite, la Chine, entre autres – qu’elle a la capacité de changer la politique américaine et rendre enfin justice aux Chagossiens en leur permettant de rentrer chez eux, en leur accordant des compensations, en aidant à la réinstallation des Chagossiens sur la terre de leurs ancêtres, dans leur patrie, la terre qui leur a été prise.

JOHN GONZÁLEZ : Et malheureusement, professeur Vine, l’exemple de ce qui s’est passé avec les Chagossiens n’est pas unique. Pourriez-vous parler un peu de ces énormes bases dont disposent les États-Unis, d'un système partout dans le monde, d'endroits comme Okinawa, Vieques, Hawaï, bien sûr, des Philippines à l'époque de Subic Bay, Guam, où l'armée fait essentiellement peu de cas. sur les populations locales ?

DAVID VIGNE: C'est vrai, et il existe plus de 20 cas dans lesquels l'armée américaine a déplacé des populations locales, souvent des autochtones, comme les Chagossiens, dans le cadre de la création ou de l'expansion de bases militaires américaines dans le monde. Et cela seulement depuis la fin du 19e siècle. Bien entendu, au cours des XVIIIe et XIXe siècles, l’armée américaine, en particulier, a déplacé des millions d’Amérindiens à travers le continent nord-américain dans le cadre de la colonisation et de la conquête du continent. Les Chagossiens ne sont pas seuls.

Mais il existe un autre cas malheureusement révélateur. En 1946, dans les îles occupées par l'US Navy, les îles Ogasawara, petites îles qui font aujourd'hui partie du Japon, l'US Navy a effectivement aidé une population locale, principalement blanche d'ascendance américaine, à retourner dans ses foyers pour vivre côte à côte. se ranger du côté de ce qui était alors une base de la marine américaine. Ils ont aidé à créer des écoles. Ils ont contribué à la mise en place du gouvernement local. Ils ont contribué à la création d'une économie locale. Si la marine américaine, si l’armée américaine, si le gouvernement américain peut aider une population majoritairement blanche d’ascendance américaine à retourner dans son pays d’origine, dans ses foyers, en 1946, l’armée américaine et l’administration Biden peuvent sûrement faire de même pour les Chagossiens. , une population d'ascendance majoritairement africaine et indienne, retourne aujourd'hui dans ses foyers, sa patrie, la terre de ses ancêtres.

AMY HOMME BON: Il ne nous reste qu'une minute, mais, Olivier Bancoult, votre message aux gens ici aux États-Unis et dans le monde entier ?

OLIVIER BANCOULT: Mon message au nom de mon peuple est de trouver le chemin. Nous voulons, comme tous les êtres humains, pouvoir vivre en paix et en harmonie. Comme je l'ai dit, il est clair et mentionné dans la Déclaration universelle des droits de l'homme que chacun a le droit de vivre dans son lieu de naissance. Nous voulons que notre droit soit reconnu. Nous souhaitons pouvoir rendre hommage à tous nos parents enterrés aux Chagos, dont nous n'avons pas eu accès à la tombe.

Je vais juste vous donner un exemple. Nous, Chagossiens, nous n'avons pas le droit d'aller aux Chagos pour rendre hommage à nos parents qui y sont enterrés, alors qu'à Cannon Point à Diego Garcia nous avons un cimetière militaire de chiens qui est bien entretenu. Comment considéreriez-vous cela ?

Mon message au monde : nous ne demandons ni moins ni plus. Nous nous interrogeons sur nos droits. Et nous voulons que l’administration Biden s’excuse et répare le tort qu’elle a fait à notre peuple. Et tel est notre message. Et nous voulons être plus conscients, demander aux gens de donner un petit soutien à notre action.

AMY HOMME BON: Olivier Bancoult, je tiens à vous remercier d'être parmi nous, président du Chagos Refugees Group, et David Vine, professeur à l'American University, auteur de Île de la honte : l'histoire secrète de l'armée américaine sur Diego Garcia.

Ceci Democracy Now! À notre retour, nous allons au Nouveau-Mexique, où un partisan de Trump porte un MAGA Hat a ouvert le feu sur une manifestation dirigée par des autochtones contre la réinstallation d'une statue honorant un conquistador espagnol du XVIe siècle. Un militant autochtone pour le climat a été abattu et a dû être transporté par avion pour une intervention chirurgicale d’urgence. Nous parlerons à l'un des militants autochtones sur lequel il a brandi une arme à feu mais n'a pas tiré ni tué. Rester avec nous.

[Pause]

AMY HOMME BON: Musique de la musicienne chagossienne Charlesia Alexis, l'une des fondatrices du Chagos Refugees Group.

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