Comment la démocratisation des universités pourrait dynamiser le mouvement de désinvestissement pro-palestinien

Par Akin Olla, Waging Nonviolence, Juin 12, 2024

Si les conseils d’administration des universités étaient contrôlés par les communautés qu’ils impactent, nous pourrions détourner des milliards de dollars de la guerre et des entreprises qui nuisent aux populations et à la planète.

Le mouvement de désinvestissement pro-palestinien a éclaté à travers le pays, après plus d’une décennie de bouillonnement et d’agitation sous la direction d’organisations comme les Étudiants pour la justice en Palestine. Les étudiants ont construit des campements, mené des grèves et adopté des résolutions du gouvernement étudiant exigeant que leurs universités cessent d'investir leurs dotations dans des entreprises qui soutiennent le système d'apartheid génocidaire d'Israël.

Certains gouvernements étudiants ont même adopté des résolutions interdisant que leurs propres budgets soient utilisés au profit du régime israélien de quelque manière que ce soit. L'Université de Californie Davis a été la première à le faire, blocage son budget de 20 millions de dollars provenant d'entreprises soutenant le génocide. Bien sûr, cela n’est rien en comparaison des revendications des étudiants du système de l’Université de Californie, ou UC, le désinvestissement de ses tout Une dotation de 27 milliards de dollars.

Ces combats de désinvestissement sont importants et ouvrent la voie à une lutte qui peut rendre le désinvestissement permanent et changer à jamais le paysage politique du pays. Le pouvoir de désinvestir est entre les mains de conseils d’administration non élus des universités et tout mouvement capable de s’emparer ne serait-ce qu’une petite partie de ce pouvoir aura le potentiel de détourner des milliards de dollars d’Israël, des compagnies pétrolières et de toute société ou entité cherchant à nuire. les opprimés et la planète.

Alors que les conseils d’administration sont actuellement dominés par des sionistes, des laquais politiques des partis démocrates et républicains et des PDG d’entreprises, ils devraient être soumis au vote et sous le contrôle de ceux qui sont les plus touchés par les universités – les étudiants, les professeurs, le personnel, les anciens élèves et les communautés qui les entourent. . Cette idée n'est pas nouvelle. La première université de l'histoire occidentale, l'Université de Bologne, fut fondé en tant que société d'entraide dirigée par les étudiants, et les étudiants à travers les États-Unis ont acquis un petit pouvoir de gouvernement au cours des années 1960 et 1970. Il n’est pas garanti que les conseils démocratiquement élus rendront justice, mais ils sont nettement plus susceptibles de le faire que les conseils non démocratiques dont nous disposons actuellement.

Une lutte pour des conseils d’administration plus démocratiques pourrait placer la question du désinvestissement entre les mains des étudiants et des professeurs et déplacer d’importantes sommes de financement du génocide vers des projets de mouvements sociaux. Et même si cela échoue, la menace qui pèse sur le pouvoir des conseils d’administration pourrait les amener à céder à l’exigence raisonnable d’un désinvestissement du génocide.

Le jeu de société

La plupart des collèges ont une forme ou une autre de conseil d'administration (parfois appelé conseil de régents ou de gouverneurs lorsqu'ils supervisent un système entier comme l'Université du Texas ou le système UC) qui sert de principal organe directeur. Ces conseils d'administration sont ceux qui utilisent les dotations pour investir dans des sociétés qui détruisent les maisons des Palestiniens et soutiennent l'armée israélienne dans le meurtre d'enfants.

Bien que les gouvernements étudiants et les conseils universitaires existent, et disposent parfois de budgets indépendants comme dans le système UC, ils n’ont que peu ou pas de pouvoir sur les décisions plus larges d’une université. Et même si les administrateurs ont beaucoup à dire dans les affaires quotidiennes du campus, la plupart de leurs décisions et orientations viennent du conseil d'administration ou du président ou du chancelier du collège, qui sont choisis par le conseil d'administration.

Les conseils d'administration privés sont généralement nommés par les administrateurs actuels, tandis que les administrateurs des collèges publics sont presque exclusivement nommés par les gouverneurs des États. Cela donne aux gouverneurs des États un contrôle disproportionné sur l’enseignement supérieur. Les conséquences de cette situation sont claires dans des pays comme la Floride, où Ron DeSantis a pu remplacer du jour au lendemain les administrateurs progressistes du New College par ses sbires conservateurs.

Même si la plupart des gouverneurs ne sont pas aussi terribles que DeSantis, ils donnent tous la priorité aux besoins des riches plutôt qu’aux besoins des gens ordinaires. La plupart des gouverneurs donnent également la priorité à Israël plutôt qu’à toute forme de justice pour la Palestine. En 2017, tous les gouverneurs du pays ont signé une lettre exprimant leur opposition au mouvement pro-palestinien. Et une majorité d'États ont adopté lois sur les manifestations anti-palestiniennes.

Les préférences des gouverneurs se reflètent dans les administrateurs qu'ils nomment. La plupart des conseils d'administration sont emballé avec des PDG plutôt qu’avec des professeurs et des étudiants. Quelques collèges sont considérant désinvestissement, mais seulement deux conseils dans le pays se sont prononcés en faveur du désinvestissement. Les conseils d’administration ne ressemblent pas non plus au reste du pays. Dans 2020, 80 pour cent des administrateurs privés étaient blancs et deux sur trois étaient des hommes. Quatre-vingt-deux pour cent avaient plus de 50 ans et près d'un quart avaient plus de 70 ans. Le conseil d'administration de l'UC – et les conseils d'administration publics en général – est plus diversifié, mais il est emballé avec des PDG millionnaires, des dirigeants d'écoles à charte et d'anciens politiciens. Ce conseil diversifié a refusé de céder sur le désinvestissement d’Israël et a plutôt orchestré le raid de plusieurs campements et l’arrestation de centaines de personnes.

Même si le remplacement des gouverneurs sionistes (et donc des membres du conseil d’administration sionistes) peut sembler être la solution, repenser l’ensemble du concept d’administrateurs pourrait s’avérer plus stratégique à long terme.

Conseils populaires

Redémarrer l’ensemble du système d’administration demanderait beaucoup de travail, mais c’est faisable. Un projet de loi de 2000 à l'Assemblée législative de l'État du Wisconsin proposé que le conseil nommé par le gouverneur soit remplacé par un conseil élu. Sur le conseil d'administration proposé, composé de 15 membres, l'un serait un surintendant élu de l'instruction publique, neuf seraient élus individuellement dans chaque district du Congrès, tandis que le reste serait élu par le corps étudiant du système de l'Université du Wisconsin à l'échelle de l'État.

Ce projet de loi n'a pas été adopté, mais la réforme des conseils d'administration des universités n'est ni impossible ni une chose du passé. En 2019, le conseil d'administration de l'Université du Maryland ajoutée un deuxième siège étudiant à son conseil d'administration. En février de cette année, les sénateurs des États du Nouveau-Mexique ont déménagé affaiblir le pouvoir de leur gouverneur de nommer des régents. Le Nevada dispose déjà d'un conseil de régents élus intégré dans la constitution de l'État, mais les législateurs de l'État ont décidé de le priver de son pouvoir suprême. des bactéries sur l’enseignement supérieur en 2020. Leurs efforts ont heureusement été bloqués par les électeurs par le biais d’un scrutin, mais le résultat s’est soldé par une différence de moins de 1 pour cent. Ce type de lutte pour le pouvoir n’est pas rare mais s’est souvent limité aux luttes entre politiciens, et non aux revendications des mouvements sociaux à l’échelle du mouvement pour la Palestine.

Les conseillers étudiants, qui existent déjà dans de nombreuses universités, ont été a combattu pour et remporté par les mouvements étudiants dans les années 1960 et 1970. Les militants étudiants ont pris le contrôle des gouvernements étudiants et poussé pour diverses formes de pouvoir étudiant. Des dirigeants comme David Harris, président du gouvernement étudiant de l'Université de Stanford en 1966, sont allés jusqu'à plaider en faveur de l'abolition complète du conseil d'administration de l'université et du contrôle total des étudiants sur les réglementations étudiantes – ainsi que la fin de la coopération universitaire avec le Vietnam. Guerre.

Le Massachusetts a été le premier État à accorder aux étudiants non seulement des sièges au conseil d'administration de leur université, mais aussi la possibilité pour les étudiants d'élire leurs propres administrateurs. Ce projet de loi de 1969 a été adopté, selon à certaines législatures d'État, pour apaiser les militants des campus.

Dans des États comme l'Indiana, les étudiants à effet de levier l'atmosphère de troubles, l'accès aux médias et leur nouveau pouvoir de vote issu du 26e amendement – ​​qui donnait le droit de vote aux jeunes de 18 ans – pour faire pression en faveur de l'inclusion des étudiants dans les conseils d'administration. Ils ont construit des institutions comme l’Indiana Student Association, un gouvernement étudiant à l’échelle de l’État, pour créer une voix étudiante unifiée capable d’adopter des lois. En 1975, de nouveaux postes d'administrateurs étudiants ont été créés pour chaque collège public de l'État, bien qu'ils aient malheureusement été nommés par le gouverneur en raison d'un compromis politique qui empêcherait chaque campus phare de dominer ses satellites régionaux lors des élections des administrateurs. À ce jour, de nombreux étudiants conseillers sont malheureusement nommés ou n’ont pas le droit de vote.

Les conseillers étudiants ayant le droit de vote sont toujours importants, même s’il semble que la gauche ait oublié. Les militants de droite sont toujours conscients de ce potentiel, en 2014 un sioniste millionnaire canalisé de l'argent aux dirigeants du gouvernement étudiant pro-israélien et a contribué à obtenir la nomination d'un de leurs membres au seul siège étudiant au conseil d'administration du système UC.

Bien sûr, remporter ces réformes ne rendrait pas nécessairement les universités plus pro-palestiniennes, mais il est prouvé qu’une composition étudiante, syndicale et communautaire pourrait faire évoluer les points de vue de leurs conseils d’administration dans une direction plus progressiste.

Même si presque aucun conseil d'administration universitaire ne s'est prononcé en faveur d'une Palestine libre, les gouvernements étudiants et syndicats de professeurs partout au pays. Beaucoup de ces gouvernements étudiants, comme ceux de Rutgers et Barnard ont suivi la voie du référendum pour approuver leurs décisions, ce qui signifie qu'ils devaient obtenir le soutien de la majorité sur le campus avant de déclarer leur soutien. Sur le plan communautaire, plus d'une centaine de villes ont au moins approuvé un cessez-le-feu. Ce n’est pas une garantie, mais un conseil d’administration plus démocratique refléterait probablement les opinions des 55 pour cent d’Américains qui désapprouver des actions d'Israël à Gaza et les 39 pour cent d'électeurs qui croient qu'Israël est activement commettre un génocide.

Les administrateurs de la fin des années 60 sont un excellent exemple de ce potentiel. UN enquête des administrateurs de moins de 30 ans, vraisemblablement étudiants et anciens élèves, ont constaté en 1969 que 93 pour cent d'entre eux décrivaient leurs opinions politiques comme similaires à celles de Martin Luther King Jr., et 61 pour cent décrivaient leurs opinions comme semblables à celles d'un membre du Black Panther Party. H. Rap ​​Brown. Pas un seul jeune administrateur ne s’est identifié comme conservateur et pas un seul n’a identifié sa politique comme étant similaire à celle de Richard Nixon, contre 62 pour cent de tous les autres administrateurs.

Les moyens

Cette revendication ne doit pas remplacer le travail déjà effectué par les étudiants ou les organisations directement axées sur Israël. Elle devrait compléter et s’appuyer sur la coalition naturelle qui est déjà en train de se former et générer de nouvelles coalitions et de nouveaux projets politiques adjacents à ceux qui luttent pour le désinvestissement et la fermeture des producteurs d’armes.

Les gouvernements étudiants peuvent jouer le même rôle qu’ils ont joué dans les années 1960 et 1970, en utilisant leur financement et leur légitimité pour faire pression en faveur d’une législation, tandis que les étudiants radicaux se présentent aux élections sur les campus pour accéder davantage au pouvoir et affirmer la popularité du mouvement.

En dehors du campus, faire pression pour des versions plus représentatives du projet de loi du Wisconsin pourrait donner à l'aile communautaire du mouvement un moyen de contribuer directement au combat que mènent les étudiants et accroître l'intérêt personnel des membres de la communauté comme ceux de Philadelphie qui sont en lutte contre les universités qui soutiennent la gentrification des quartiers populaires. Une telle coalition avait déjà été créée en octobre 2023, sous le nom de mouvement de désinvestissement des combustibles fossiles de l'Université de Pennsylvanie. rejoint forces armées dans la lutte pour « sauver les maisons de ville du peuple » dans le quartier historique de Black Bottom à Philadelphie.

La démocratisation des conseils d’administration des universités pourrait également faire appel à des organisations pro-démocratie soucieuses de l’influence des entreprises et attribuer des rôles à des groupes d’anciens élèves comme Anciens élèves pour la justice en Palestine une fois l'année scolaire terminée. Les conseils d'administration pourraient être divisés en constituants, permettant aux étudiants et aux professeurs de voter à travers leurs structures déjà existantes, et aux électeurs municipaux ou étatiques d'élire des représentants comme ceux présentés dans la législation du Wisconsin. La lutte pourrait être présentée comme une campagne anti-corruption visant à éliminer les conseils d'administration irresponsables et non élus et à les remplacer par des conseils populaires démocratiquement élus qui s'appuient sur l'infrastructure démocratique limitée dont nous disposons dans ce pays.

Cet été, les étudiants, les professeurs, les travailleurs et les anciens élèves pourraient frapper aux portes de leurs États respectifs pour demander à leurs voisins de jouer un rôle dans la refonte de l'enseignement supérieur et dans la reprise d'une partie des institutions du pays. Ce serait un grand complément aux manifestations de masse dans lesquelles nous sommes déjà au milieu.

Cette pression pourrait s'emparer du soutien des politiciens de l'État en quête d'une victoire en matière d'enseignement supérieur qui ne coûterait pas d'argent à l'État. Les seuls perdants dans ce cas seraient les gouverneurs individuels et les membres actuels du conseil d’administration, des cibles parfaites pour des campagnes qui peuvent facilement les présenter comme maîtrisés et inefficaces.

Les universités privées ne pourraient pas emprunter cette voie, mais en se concentrant sur l’organisation des anciens étudiants ainsi que du grand public, elles peuvent maintenir leurs universités dans l’isolement. Une aile nationale de la campagne pourrait être créée, exigeant que toutes les universités qui reçoivent un financement fédéral de quelque manière que ce soit — ce qui est fondamentalement tous – doivent s’engager dans une certaine forme de structure de gouvernance démocratique. Même si ces campagnes échouent, elles menaceront et probablement affaibliront politiquement ceux qui empêchent le désinvestissement des universités d’Israël.

D'après mon expérience en tant qu'ancien organisateur étudiant et membre du conseil d'administration de la US Student Association - qui contenu De nombreuses associations étudiantes à l'échelle de l'État se sont formées à la suite du 26e amendement : les administrateurs de campus sont plus susceptibles de céder aux exigences politiques lorsque vous menacez également leur existence même. Je faisais partie d’un mouvement plus large de « syndicats étudiants » qui cherchait non seulement à remodeler nos gouvernements étudiants étouffants, mais aussi à démocratiser le campus. J’ai découvert qu’une fois que nous avions constitué des coalitions plus larges qui faisaient pression pour des demandes plus agressives comme une gouvernance partagée, les administrateurs étaient plus susceptibles de bouger sur des propositions moins menaçantes comme le remplacement des vendeurs de nourriture et le soutien aux efforts de diversité sur les campus.

Ce n’est pas différent des gouvernements non démocratiques comme Tsariste La Russie ou ceux visés par le printemps arabe, qui – alors que le meurtre pur et simple n’était pas une option – ont opté pour des réformes réclamées depuis longtemps face à des exigences qui les priveraient de leur pouvoir.

En psychologie sociale, c'est ce qu'on appelle le porte-dans-le-visage technique. L’idée est que vous souhaitiez formuler une demande si importante qu’elle pourrait vous amener à vous faire claquer la porte au nez en premier. C'est l'idée selon laquelle vous êtes plus susceptible de convaincre quelqu'un de répondre à une demande plus petite après avoir d'abord formulé une demande plus importante et plus exigeante.

Le terme vient d'une étude de 1975 dans laquelle les participants devaient d'abord encadrer une personne incarcérée pendant deux ans, puis emmener leurs enfants au zoo pendant un après-midi. Les participants à qui on a d'abord demandé de devenir mentors étaient plus susceptibles de choisir l'option du zoo que les participants à qui on avait seulement demandé d'emmener les enfants au zoo. Le phénomène s'est depuis reproduit à de nombreuses reprises, comme récemment comme 2021.

En menaçant de s’emparer du pouvoir de ces conseils d’administration, nous rendons le désinvestissement plus possible et ouvrons une chance d’égaliser les règles du jeu pour la gauche.

La révolution pourrait être financée

Si un mouvement parvient à transformer le conseil d’administration, ou au moins à augmenter le nombre de sièges d’administrateurs étudiants remportés par les générations précédentes, les bénéfices pourraient changer le terrain de l’organisation étudiante et de la gauche. Élargir la représentation des étudiants, des travailleurs et de la communauté, et rendre ces sièges démocratiquement élus, pourrait transformer la composition des classes et les priorités des conseils scolaires à travers le pays. Au moins soixante-dix pour cent des électeurs américains Support un cessez-le-feu et des conseils d’administration plus représentatifs refléteraient probablement ce fait et rendraient plus probables l’adoption de politiques telles que le désinvestissement. Pas seulement le désinvestissement d’Israël, mais aussi celui des combustibles fossiles, des prisons privées, des entreprises qui exploitent les immigrants et de toutes les industries néfastes.

Cela devrait toujours être fait en conjonction avec les mouvements en cours et non de manière arbitraire ou en cherchant à investir uniquement dans le plus pur des purs – cela est probablement impossible dans le capitalisme tel que nous le connaissons. Des coalitions pourraient être créées pour maintenir le contrôle majoritaire des conseils d’administration, créant ainsi un pont permanent entre les mouvements étudiants et l’organisation électorale qui pourrait servir de base à un tiers parti. L’opportunité ne s’arrête pas au désinvestissement.

Outre le fait que les étudiants, les professeurs et la communauté ont plus de contrôle sur toutes les opérations universitaires – ce qui donne plus de poids au gouvernement étudiant et aux organisations de professeurs – une refonte des conseils d’administration pourrait ouvrir la voie à des opportunités d’investissement transformateur. Les fondations fonctionnent actuellement selon un modèle de croissance infinie, mais les grandes fondations qui pourraient se le permettre pourraient investir de l’argent dans des organisations de mouvement et dans la recherche visant à transformer le reste de la société.

Même s’il est peu probable que tous ces nouveaux conseils d’administration soient progressistes ou radicaux, l’Université du Michigan et les systèmes de l’Université de Californie, de l’Université du Texas et de Texas A&M disposent à eux seuls d’une dotation combinée de plus de 100 milliards de dollars. Comparez cela à la dotation de 16 milliards de dollars du Fondation Ford, l’une des plus grandes fondations libérales des États-Unis. Ces importantes fondations pourraient être la cible stratégique d’un mouvement national, ou elles pourraient se concentrer sur des États comme la Californie et le Wisconsin, qui ont déjà une certaine forme de représentation étudiante dans leurs conseils d’administration.

Les dotations de ces universités pourraient servir de puissant contrepoids aux grandes fondations lentes et souvent conservatrices et remettre d’importantes sommes d’argent dans les mains du public. Après tout, les dotations reposent sur l’argent de personnes fortunées et de fondations qui autrement auraient dû être imposées, et sur des investissements réalisés à partir des bénéfices générés essentiellement par les travailleurs. Une partie de l’argent pourrait être réservée aux investissements visant à maintenir une croissance minimale de la dotation, mais des milliards pourraient être dépensés pour soutenir la croissance de la cause pro-palestinienne et le mouvement plus large de libération de la classe ouvrière mondiale.

Ce changement nécessiterait beaucoup de travail pour le réaliser et le maintenir. Mais la confiance dans les universités est à un point record faible, et contrairement à d’autres propositions visant à améliorer l’enseignement supérieur, cela ne coûterait pas un centime aux gouvernements des États ou au gouvernement fédéral et ne nécessiterait pas non plus de faire pression sur les administrateurs des collèges eux-mêmes. Semblable au mouvement de désinvestissement sud-africain de Rutgers – qui a forcé Rutgers à désinvestir en adopter une facture par l’intermédiaire de la législature des États – les gouvernements des États pourraient être utilisés pour supplanter le pouvoir des universités.

Dans le même temps, une telle mesure unirait les forces étudiantes avec les travailleurs des campus et les électeurs municipaux et étatiques, qui auraient intérêt à avoir davantage leur mot à dire dans les universités dans lesquelles ils consacrent leur travail et l’argent de leurs impôts. Et les universités privées pourraient être contraintes d’adopter le nouveau paradigme par le biais d’une législation fédérale qui imposerait des conseils d’administration démocratiques pour toutes les universités bénéficiant d’un financement fédéral.

Le mouvement de désinvestissement est très dynamique et je fais confiance à des organisations comme les Étudiants pour la justice en Palestine, les Dissidents et le Mouvement de la jeunesse palestinienne pour remporter la victoire. Mais les mouvements doivent toujours chercher des opportunités pour changer de façon permanente le terrain et les conditions sur lesquels ils mènent leur lutte. Et il existe une opportunité évidente de récupérer les richesses des masses et de les utiliser pour la Palestine et au-delà.

Akin Olla est un stratège politique nigérian-américain et animateur du podcast This Is The Revolution. Il est également l'un des principaux formateurs de Momentum, une communauté de formation aux mouvements de masse et membre des Philly Socialists.

 

 

 

 

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