Comment la Jackson State University s'inscrit dans la construction de l'ère du Vietnam et du mouvement de paix américain

Par C Liegh McInnis, World BEYOND WarMai 5, 2023

Présenté lors du 4 mai 2023, Vietnam to Ukraine: Lessons for the US Peace Movement Remembering Kent State and Jackson State! Webinaire organisé par le Comité d'action pour la paix du Parti vert ; Réseau des peuples pour la planète, la justice et la paix ; et Parti vert de l'Ohio 

La Jackson State University, comme la plupart des HBCU, est la quintessence de la lutte noire contre le colonialisme. Alors que la grande majorité des HBCU sont établies pendant ou juste après la reconstruction, elles sont embourbées dans le système colonial américain de ségrégation et de sous-financement des Noirs et des institutions noires afin qu'elles ne deviennent jamais plus que des plantations de facto dans lesquelles les oppresseurs blancs contrôlent le programme pour contrôler l'aptitude intellectuelle et le progrès économique des Afro-Américains. Un exemple de cela est que, jusque tard dans les années 1970, les trois HBCU publiques du Mississippi - Jackson State, Alcorn et Mississippi Valley - ont dû obtenir l'approbation du State College Board juste pour inviter des conférenciers sur le campus. Dans la plupart des aspects, Jackson State n'avait pas l'autonomie pour décider de sa direction éducative. Cependant, grâce à de grands dirigeants et professeurs, tels que l'ancien président, le Dr John A. Peoples, la poète et romancière, le Dr Margaret Walker Alexander, et d'autres, Jackson State a pu contourner l'apartheid éducatif du Mississippi et devenir l'un des onze HBCU à atteindre Statut de recherche deux. En fait, Jackson State est la deuxième plus ancienne HBCU de Research Two. De plus, l'État de Jackson faisait partie de ce que certains appellent le triangle des droits civiques car JSU, le bâtiment COFO et le bureau de Medgar Evers en tant que chef du Mississippi NAACP étaient tous dans la même rue, en diagonale l'un de l'autre, formant un triangle. Ainsi, juste à côté du campus de JSU, se trouve le bâtiment COFO, qui a servi de siège à Freedom Summer et a attiré de nombreux étudiants de JSU en tant que bénévoles. Et, bien sûr, de nombreux étudiants de la JSU faisaient partie de la branche jeunesse de la NAACP parce qu'Evers a joué un rôle déterminant dans leur organisation dans le mouvement. Mais, comme vous pouvez tous l'imaginer, cela n'a pas plu au College Board à majorité blanche ou à la législature de l'État à majorité blanche, ce qui a entraîné des coupes supplémentaires dans le financement et le harcèlement général des étudiants et des enseignants qui ont abouti à la fusillade de 1970 dans laquelle la Garde nationale du Mississippi a encerclé le campus et la patrouille routière du Mississippi et le département de police de Jackson ont marché sur le campus, tirant plus de quatre cents coups dans un dortoir pour femmes, en blessant dix-huit et en tuant deux: Phillip Lafayette Gibbs et James Earl Green.

Reliant cet événement à la discussion de ce soir, il est important de comprendre que le mouvement étudiant de l'État de Jackson comprenait plusieurs vétérans du Vietnam, comme mon père, Claude McInnis, qui était rentré chez lui et s'était inscrit à l'université, déterminé à faire en sorte que le pays respecte son credo démocratique pour lequel ils combattaient par erreur dans des pays étrangers. De la même manière, mon père et moi avons tous deux été contraints de choisir entre les moindres maux colonisateurs. Il n'a pas été enrôlé au Vietnam. Mon père a été forcé de faire son service militaire parce qu'un shérif blanc est venu chez mon grand-père et a présenté un ultimatum : "Si ton petit fils nègre rouge est ici beaucoup plus longtemps, il va se retrouver très familier avec un arbre." En tant que tel, mon grand-père a enrôlé mon père dans l'armée parce qu'il estimait que le Vietnam serait plus sûr que le Mississippi car, au moins au Vietnam, il aurait une arme pour se défendre. Vingt-deux ans plus tard, je me suis retrouvé à devoir m'enrôler dans la Garde nationale du Mississippi - la même force qui a participé au massacre de JSU - parce que je n'avais pas d'autre moyen de terminer mes études universitaires. Il s'agit d'un modèle continu de personnes noires devant choisir entre le moindre de deux maux simplement pour survivre. Pourtant, mon père m'a appris qu'à un moment donné, la vie ne peut se résumer à choisir entre le moindre de deux maux et qu'il faut être prêt à tout sacrifier pour créer un monde dans lequel les gens ont de vrais choix qui peuvent mener à une pleine citoyenneté qui leur permet de réaliser le potentiel de leur humanité. C'est ce qu'il a fait en cofondant le Vet Club, qui était une organisation de vétérans du Vietnam qui travaillait avec d'autres organisations locales de défense des droits civiques et nationalistes noirs pour aider à la libération des peuples africains de la tyrannie blanche. Cela comprenait des patrouilles dans la rue qui traversait le campus de la JSU pour s'assurer que les automobilistes blancs respecteraient la limite de vitesse, car les étudiants étaient souvent harcelés par eux, deux étudiants étant frappés par des automobilistes blancs et aucune accusation n'a jamais été déposée. Mais, je veux être clair. Dans la nuit du 15 mai 1970, fusillade, rien ne se passait sur le campus qui aurait justifié la présence des forces de l'ordre. Il n'y a eu aucun rassemblement ni aucun type d'action politique de la part des étudiants. La seule émeute était l'émeute des forces de l'ordre locales contre des étudiants noirs innocents. Cette fusillade était une attaque sans réserve contre l'État de Jackson en tant que symbole des Noirs utilisant l'éducation pour devenir des êtres souverains. Et la présence de forces de l'ordre inutiles sur le campus de l'État de Jackson n'est pas différente de la présence de forces militaires inutiles au Vietnam et partout ailleurs où nos forces ont été déployées uniquement pour établir ou maintenir le régime colonial américain.

Poursuivant le travail de mon père et d'autres vétérans du Mississippi du mouvement des droits civiques, j'ai travaillé de trois manières pour éclairer cette histoire, enseigner cette histoire et utiliser cette histoire pour inspirer les autres à devenir actifs dans la résistance à l'oppression sous toutes ses formes. En tant qu'écrivain créatif, j'ai publié des poèmes et des nouvelles sur l'attaque de 1970 contre la JSU par les forces de l'ordre locales et sur l'histoire générale et la lutte de l'État de Jackson. En tant qu'essayiste, j'ai publié des articles sur les causes et les conséquences de l'attaque de 1970 contre la JSU et la lutte continue de l'institution contre les politiques suprématistes blanches. En tant qu'enseignant à JSU, l'une des invites pour l'article de cause à effet de ma classe de littérature de composition était "Quelle était la cause de l'attaque de 1970 contre l'État de Jackson?" Ainsi, beaucoup de mes étudiants ont commencé à faire des recherches et à écrire sur cette histoire. Et, enfin, en tant qu'enseignant, j'ai été actif et j'ai témoigné lors de la procédure fédérale de l'affaire Ayers dans laquelle les trois HBCU publiques du Mississippi ont poursuivi l'État pour ses pratiques de financement discriminatoires. Dans tout mon travail, en particulier en tant qu'écrivain créatif, l'ère du Vietnam et le mouvement américain pour la paix m'ont appris quatre choses. Un — le silence est l'ami du mal. Deux – les politiques locales, nationales et internationales sont collaboratives, voire identiques, en particulier en ce qui concerne le gouvernement qui finance des guerres pour étendre son empire plutôt que de financer des initiatives d'éducation, de santé et d'emploi pour assurer l'égalité à ses propres citoyens. Troisièmement, il est impossible qu'un gouvernement engage ou exécute des actions injustes chez lui ou à l'étranger et soit considéré comme une entité juste. Et, quatrièmement, ce n'est que lorsque les gens se souviendront qu'ils sont le gouvernement et que les élus travaillent pour eux que nous pourrons élire des représentants et établir des politiques qui favorisent la paix plutôt que le colonialisme. J'utilise ces leçons comme guide pour mon écriture et mon enseignement afin de m'assurer que mon travail peut fournir des informations et de l'inspiration aux autres pour aider à construire un monde plus pacifique et productif. Et, je vous remercie de m'avoir reçu.

McInnis est poète, nouvelliste et professeur d'anglais à la retraite à la Jackson State University, ancien rédacteur en chef/éditeur du Black Magnolias Literary Journal et auteur de huit livres, dont quatre recueils de poésie, un recueil de courtes fictions (Scripts : Sketches and Tales of Urban Mississippi), un ouvrage de critique littéraire (The Lyrics of Prince: A Literary Look at a Creative, Musical Poet, Philosopher, and Storyteller), un ouvrage co-écrit, Brother Hollis: The Sankofa of a Movement Man, qui traite de la vie d'une icône des droits civiques du Mississippi et de l'ancien premier finaliste du prix de poésie Amiri Baraka / Sonia Sanchez parrainé par North Carolina State A&T. De plus, son travail a été publié dans de nombreuses revues et anthologies, notamment Obsidian, Tribes, Konch, Down to the Dark River, une anthologie de poèmes sur le fleuve Mississippi, et Black Hollywood Unchained, qui est une anthologie d'essais sur la représentation hollywoodienne de Afro-américains.

 

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