La commémoration de la guerre favorise-t-elle vraiment la paix ?

Des coquelicots bordent les murs de l'Australian War Memorial Roll of Honour, Canberra (Tracey Nearmy/Getty Images)

par Ned Dobos, L'Interprète, 25 April 2022

L'expression « de peur que nous n'oublions » exprime un jugement moral selon lequel il est irresponsable – voire répréhensible – de laisser les guerres passées s'effacer de la mémoire collective. Un argument familier pour ce devoir de mémoire est capturé par la boutade « ceux qui oublient l'histoire sont destinés à la répéter ». Nous devons nous rappeler périodiquement les horreurs de la guerre afin de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour l'éviter à l'avenir.

Le problème est que la recherche suggère que le contraire pourrait être vrai.

Taille étude récente ont examiné les effets d'un sombre souvenir "sain" (pas celui qui célèbre, glorifie ou assainit la guerre). Les résultats étaient contre-intuitifs : même cette forme de commémoration rendait les participants plus positivement disposés envers la guerre, malgré les sentiments d'horreur et de tristesse que les activités commémoratives engendraient.

Cela s'explique en partie par le fait que réfléchir aux souffrances des membres des forces armées suscite leur admiration. Le chagrin cède ainsi la place à la fierté, et avec cela les émotions aversives initialement évoquées par la commémoration sont remplacées par des états affectifs plus positifs qui augmentent la valeur perçue de la guerre et l'acceptation publique de celle-ci en tant qu'instrument politique.

Qu'en est-il de l'idée que la commémoration renouvelle l'appréciation que les gens ont de la paix dont ils jouissent actuellement et des structures institutionnelles qui la soutiennent ? La reine Elizabeth II a fait un geste vers ce prétendu avantage des rituels commémoratifs en 2004 lorsqu'elle suggéré qu'« en nous souvenant des épouvantables souffrances de la guerre des deux côtés, nous reconnaissons combien la paix que nous avons construite en Europe depuis 1945 est précieuse ».

De ce point de vue, la commémoration ressemble beaucoup à dire la grâce avant un repas. "Merci, Seigneur, pour cette nourriture dans un monde où beaucoup ne connaissent que la faim." Nous tournons notre esprit vers la pauvreté et les privations, mais uniquement pour mieux apprécier ce que nous avons devant nous et pour nous assurer que nous ne le prenons jamais pour acquis.

Rien ne prouve non plus que la commémoration de la guerre remplisse cette fonction.

Cérémonie de l'Anzac Day en Flandre, Belgique (Henk Deleu/Flickr)

En 2012, l'Union européenne a reçu le prix Nobel de la paix pour sa contribution à « la réalisation de la paix et de la réconciliation. La plupart des Américains considèrent les opérations de leurs militaires au cours des 20 dernières années comme des échecs lamentables. la démocratie et les droits de l'homme en Europe ». Il est difficile d'imaginer un récipiendaire plus digne de ce prix. En facilitant la coopération et la résolution non violente des conflits entre les États membres, l'UE mérite une grande partie du mérite d'avoir pacifié ce qui était, il était une fois, une arène de conflits sans fin.

On pourrait donc s'attendre à ce que le rappel des horreurs de la Seconde Guerre mondiale augmente le soutien populaire à l'UE et au projet d'intégration européenne plus généralement. Mais ce n'est pas le cas. Des recherches publiées dans le Journal des études de marché communes montre que rappeler aux Européens les dévastations des années de guerre ne contribue guère à accroître leur soutien aux institutions qui ont préservé la paix depuis cette époque.

Pour aggraver les choses, il semble maintenant que la gratitude – l'émotion dominante cultivée par l'activité commémorative – puisse empêcher une évaluation impartiale de ce que nos forces armées sont et ne sont pas capables de réaliser. Considérer ce qui suit.

La plupart des Américains considèrent les opérations de leurs militaires au cours des 20 dernières années comme des échecs lamentables. Pourtant, la plupart des Américains continuent d'exprimer plus de confiance dans l'efficacité de l'armée que dans toute autre institution sociale. Les prévisions de performances futures semblent avoir été séparées des évaluations des performances passées. David Burbach du Naval War College des États-Unis suggère que les civils sont devenus réticents à admettre – même à eux-mêmes – un manque de confiance dans les troupes de peur de ressembler et/ou de se sentir comme des ingrats. La gratitude pour ce que le personnel militaire a fait conduit à une estimation publique obstinément gonflée
de ce qu'ils peuvent faire.

Ce qui rend cela préoccupant, c'est que l'excès de confiance a tendance à engendrer une surutilisation. Naturellement, les États seront moins enclins à utiliser la force militaire et leurs citoyens seront moins enclins à la soutenir, là où l'échec est considéré comme un résultat probable. Cependant, si la gratitude isole la confiance du public dans les forces armées des informations non confirmées, alors cette contrainte sur l'utilisation de la force militaire devient effectivement sans objet.

Cela nous aide à comprendre pourquoi Vladimir Poutine invoquerait «La Grande Guerre des Patriotes » contre l'Allemagne nazie pour susciter un soutien populaire à son invasion de l'Ukraine. Loin de faire reculer le peuple russe à l'idée d'une nouvelle guerre, il semble que le souvenir de la guerre n'ait fait qu'accroître l'appétit pour cette « opération militaire spéciale ». Cela n'est guère surprenant à la lumière de ce que l'on sait maintenant sur les effets psychologiques de la commémoration de la guerre.

Rien de tout cela n'est censé constituer un argument convaincant contre la commémoration de la guerre, mais cela jette un doute sur l'idée que les gens sont moralement obligés de la pratiquer. Il est réconfortant de croire qu'en se souvenant de manière performative des guerres passées, nous contribuons à réduire le risque que de futures se produisent. Malheureusement, les preuves disponibles suggèrent qu'il pourrait s'agir d'un vœu pieux.

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