Aucun des 14 officiers de la marine nommés dans la catastrophe liée au déversement de carburant toxique à Red Hill n'a été licencié, suspendu, n'a vu son salaire réduit ou son grade a été réduit.

Par le colonel (à la retraite) Ann Wright, World BEYOND War, 16 octobre, 2023

Près de deux ans après le déversement massif de carburéacteur de la Marine provenant des installations de réservoirs de carburant souterrains de Red Hill, vieilles de 80 ans, et un mois avant le début du ravitaillement, le 16 octobre 2023, des 104 millions de gallons restant dans 14 des 20 énormes réservoirs de carburant, le secrétaire de la Marine, Carlos Del Toro a finalement tenu 14 responsables de la Marine « responsables » du désastre de Red Hill, mais il n'a licencié, suspendu, réduit le salaire ou réduit le grade d'aucun des 14 pour la contamination toxique de l'eau potable de 93,000 XNUMX et la pollution de la nappe aquifère pour la ville d'Honolulu !!!!

Au contraire, le 14 ont reçu une réprimande par le biais de lettres de censure et de lettres d'instructions (quoi que ce soit) – et révocation des médailles de fin de tournée de Red Hill.

Comme le journal de l'État d'Hawaï L'éditorial de Star Advertiser du 3 octobre 2023 déclarait : « Deux ans après que le carburant provenant des installations de stockage de la Marine à Red Hill ait contaminé l'eau potable de 93,000 XNUMX habitants d'Oahu, les officiers de la marine impliqués dans la catastrophe doivent enfin rendre des comptes, et de justesse. En fait, les sanctions sont si faibles et si tardives que la Marine peut difficilement s’attendre à ce que le public considère l’affaire comme close.»

Les citoyens hawaïens se souviennent longtemps du manque d'inquiétude de la Marine concernant les dangers des réservoirs de carburant souterrains de Red Hill

Les citoyens hawaïens ont une longue mémoire et le secrétaire à la Marine, Del Toro, est dans la niche avec les citoyens hawaïens depuis le début de la marée noire du 20 novembre 2021, causée par le carburant toxique de Red Hill.

Alors que Del Toro disait dans le Communiqué de la Marine du 28 septembre 2023  annonçant aux 14 officiers ayant reçu des lettres de censure et d'instructions : « Prendre ses responsabilités est une étape dans le rétablissement de la confiance dans nos relations avec la communauté », que le déversement « n'était pas acceptable » et que la Marine continuera « à prendre toutes les mesures nécessaires pour identifier et remédier sur cette question », c'est trop peu, trop tard pour le désastre en matière de santé et de relations publiques que la Marine a causé à la communauté.

Voici quelques exemples des préoccupations de la communauté concernant la gestion par la Marine du désastre de Red Hill. Pour tenter de réparer les dégâts causés par le capitaine de la marine Erik Spitzer qui, en novembre 2021, avait initialement déclaré que les tests effectués sur l'eau potable ne montraient aucune trace de contamination, allant même jusqu'à dire aux familles que lui et son personnel buvaient l'eau. , les habitants d'Oahu se souviennent que lors d'une réunion publique avec les familles des militaires touchés dimancheLe 5 décembre 2021, Del Toro et le chef des opérations navales, l'amiral Michael Gilday, ont finalement déclaré que le service avait « trébuché » au départ dans la communication avec les familles, ajoutant qu'ils seraient plus transparents et construiraient un « système d'eau en lequel ils peuvent avoir entièrement confiance ».

La marine a intenté une action en justice pour arrêter la fermeture des chars de Red Hill immédiatement après la visite de Del Toro dans les installations.

Ils se souviennent comment un jour plus tard, le 6 décembre 2022, Del Toro a visité les installations de réservoirs de Red Hill, le même jour où le ministère de la Santé de l'État d'Hawaï a émis un ordre d'urgence pour que la marine cesse les opérations du puits de Red Hill.

Ils se souviennent que deux semaines plus tard, le 20 décembre 2021, la Marine, sous la direction de Del Toro, a clairement indiqué que la Marine était je ne vais pas vider les réservoirs de carburant de Red Hill sans combattre alors qu'il a intenté une action en justice, affirmant que le ministère de la Santé d'Hawaï n'avait pas le pouvoir de fermer les opérations de carburant de Red Hill.

Incroyablement, dans le procès, la Marine a fait valoir que la contamination du carburant s'était déjà produite et que l'État ne pouvait donc pas l'utiliser pour justifier la fermeture de l'installation. Le dossier judiciaire indiquait : « Il n'y a aucune preuve dans le dossier démontrant que les opérations de l'installation présentent un risque inhérent de causer des dommages, de sorte que la simple reprise des opérations donnerait automatiquement lieu à un « risque grave ; péril; danger » qui est « susceptible de survenir à tout moment ».

La Marine s'est également opposée à l'affirmation de l'État d'Hawaï selon laquelle l'installation était « tout simplement trop vieille, trop mal conçue, trop difficile à entretenir, trop difficile à inspecter, et trop grande pour empêcher de manière réaliste de futures libérations ».

22 mois plus tard, le La Marine a désormais dépensé plus de 280 millions de dollars pour effectuer 253 réparations sur les réservoirs de carburant et le système de canalisations afin que les réservoirs puissent être vidés en toute sécurité, une installation que la Marine avait entretenue était en excellent état, malgré deux déversements de carburant en 2021.

Insensibilité de la Marine aux problèmes de santé découlant du déversement de carburant toxique

L'insensibilité de la Marine à la tragédie humaine de la marée noire a commencé immédiatement après le début de la contamination toxique.

En décembre 2021, le secrétaire à la Marine, Carlos del Toro, a déclaré notoirement que le carburant ne rendait pas les gens malades, mais le carburant présent dans l'eau qui rendait les gens malades.

Le sous-secrétaire adjoint à la Marine James Balocki, conseiller principal du secrétaire à la Marine et secrétaire adjoint de la Marine pour l'énergie et les installations, était à Oahu du 1er au 14 décembre. « J'ai été intimement impliqué dans les efforts chaque jour », a-t-il déclaré. déclaré lors de l’audience du tribunal. Qu'il pense que la situation à Red Hill constituait une crise, Balocki a déclaré qu’il pourrait s’agir « d’une situation urgente et impérieuse, peut-être, pas d’une crise ».

« J'ai combattu, donc je sais à quoi ressemble une crise », a-t-il déclaré. "C'est une situation à laquelle on peut remédier grâce aux ressources mises à disposition."

Bien qu'il ait passé deux semaines à Pearl Harbor, au cours desquelles de nombreuses réunions publiques ont eu lieu avec les familles touchées, lorsqu'on lui a demandé s'il était « conscient que des gens ont été rendus malades par cet accident », Balocki a répondu : « Je ne le suis pas ».

Kai Kahele, membre du Congrès d'Hawaï, dans une lettre au secrétaire de la Marine Carlos Del Toro, a déclaré qu'il trouvait « les commentaires, le comportement et le manque de sensibilisation de Balocki totalement inappropriés, démontrant en outre un manque de franchise et de respect envers les militaires concernés, leurs familles et les résidents d'O'ahu ».

6 mois plus tard, en juillet 2022, Del Toro est trop occupé pour rencontrer les familles des militaires

De plus, ajoutant à la méfiance du public hawaïen à l'égard de Del Toro, six mois plus tard, lorsque Del Toro est venu à Hawaï en juillet 2022 pour observer le Rim of the Pacific (RIMPAC), le plus grand exercice de guerre navale au monde, il n'a pas rencontré avec les familles affectées ou les représentants de l’État. 
Del Toro a déclaré que Red Hill n'était pas à l'ordre du jour pour cela voyage et qu’il n’est pas prévu de rencontrer des représentants de l’État.

"Pour le moment, je n'ai pas de projets parce que je suis complètement absorbé par RIMPAC, mais mon équipe et moi-même travaillons sur ces questions", a déclaré Del Toro après son retour d'observation des manœuvres d'entraînement.

Vidéo de 34 heures de surfaces de pulvérisation de carburéacteur - la Marine avait la vidéo depuis le début

Dans l’un des exemples les plus flagrants de la raison pour laquelle la communauté ne fait pas confiance à la Marine, c’est également en juillet 2022, le même mois où Del Toro s’est de nouveau rendu à Hawaï, qu’une vidéo a fait surface montrant les 34 heures du rejet des 20,200 8 gallons d’eau. du carburéacteur qui s'écoulait dans le puits d'abreuvement de Red Hill. La Marine avait soutenu pendant XNUMX mois qu'il n'y avait ni vidéo ni photo de la catastrophe pétrolière.

Des militants citoyens détaillent les dix mensonges de la marine sur la contamination de Red Hill

Avec tous ces exemples d'insouciance de la Marine, il y a un an, le 8 octobre 2022, des dizaines de citoyens activistes d'Oahu Water Protectors, du Sierra Club Hawaii, de Hawaii Peace & Justice et de la Shut Down Red Hill Coalition ont organisé un événement intitulé « Dix Mensonges de la marine : un an de déni invraisemblable ; Un moment de deuil collectif » sur le terrain du mémorial national de Pearl Harbor, tout près de l'entrée du quartier général de la flotte navale du Pacifique.

Les dix mensonges de la Marine sur la marée noire de Red Hill identifiés il y a un an, dont certains ont finalement été reconnus par le secrétaire de la Marine Del Toro dans ses lettres de censure et ses lettres d'instructions aux 14 officiers de la Marine, sont importants à examiner pour comprendre. pourquoi la communauté se méfie beaucoup de la Marine sur Oahu :

MENSONGE #10 : « Nous travaillons agressivement pour essayer de comprendre ce qu’il y a dans l’eau » (décembre 2021)

L'amiral Tim Kott a promis que la Marine s'efforçait de déterminer ce qu'il y avait dans l'eau du robinet, ce qui rendait les gens et les enfants malades et tuait leurs animaux de compagnie. Mais la Marine a jeté tous ses échantillons d’eau, et nous devons attendre des mois pour obtenir les résultats des tests, même s’ils les partagent.

MENSONGE N°9 : « Il n’y a aucune indication immédiate que l’eau n’est pas salubre » (décembre 2021)

Le capitaine de la marine Erik Spitzer a déclaré que les tests effectués sur l'eau potable n'avaient révélé aucune trace de contamination, allant même jusqu'à dire aux familles que lui et son personnel buvaient l'eau. Quelques jours plus tard, cependant, Spitzer s’est excusé abondamment. L’eau était en fait empoisonnée. Il ne pouvait plus le nier. Sept mois plus tard, des preuves vidéo montraient une cascade de carburéacteur hémorragique provenant d'une conduite de drainage du système d'incendie aérien, à seulement XNUMX mètres en amont du principal puits d'eau potable de la Marine. Une enquête plus approfondie a révélé qu'un travailleur avait été hospitalisé en raison d'une exposition au carburant.

(Informations Complémentaires: En juillet 2022, Military.com a rapporté que le capitaine Erik Spitzer, le commandant qui dirigeait la base commune Pearl Harbor-Hickam, a reçu la deuxième plus haute distinction du ministère de la Défense pour service hors combat, bien qu'il ait demandé par erreur aux résidents de boire l'eau contaminée. Recevant son prix à bord du cuirassé historique USS Missouri, Spitzer a été félicité pour « sa réponse à l'incident de contamination de l'eau de Red Hill », qui « a abouti à la restauration rapide de l'eau potable dans toute la communauté », selon la citation du prix.)

LIE #8 : « Notre priorité est la sécurité et le soin de nos familles » (décembre 2021)

Pas même un an plus tard, une enquête de l'EPA a révélé le mensonge de l'amiral Tim Kott sur les priorités de la Marine. L'EPA a signalé le non-respect d'une longue liste de réglementations étatiques et fédérales sur l'eau potable, y compris les geckos vivant dans les réservoirs d'eau et l'absence de procédures écrites ou de processus d'inspection des puits après des déversements.

MENSONGE N°7 : « Nous n'avons aucune preuve suggérant qu'il existe une exposition aiguë continue ou des symptômes liés au système de distribution d'eau » (mars 2022)

Si le capitaine Michael McGinnis, chirurgien de la flotte américaine du Pacifique, écoutait les appels téléphoniques quotidiens que reçoit le centre d'appels de la Marine ou lisait les publications Facebook des familles concernées, il verrait que beaucoup signalent encore des éruptions cutanées, des saignements de nez et des problèmes respiratoires. Il devrait également regarder le webinaire « Vivre un cauchemar : impacts actuels de l'empoisonnement du carburant des avions de la marine à O'ahu Water ».

MENSONGE #6 : « Je suis désolé que votre famille soit malade… nous n'essayons pas de cacher quoi que ce soit » (mai 2022)

Lors de la réunion du comité consultatif sur les réservoirs de carburant cette année, le capitaine Gordie Meyer et le contre-amiral Tim Kott ont nié avoir eu connaissance de problèmes de santé persistants parmi les familles touchées, bien qu'ils aient été confrontés à des photos et à des témoignages du contraire.

MENSONGE N°5 : « Nous n’avons vu aucune rencontre médicale au cours du dernier mois liée aux problèmes d’eau de la Marine » (juillet 2022)

Au même moment, Lydia Robertson, responsable des affaires publiques de la région navale d'Hawaï, a déclaré qu'il y a quelques mois à peine, de multiples rapports faisant état de maladies et de problèmes d'eau avaient été faits sur Facebook par des familles buvant dans les conduites de distribution d'eau de la Marine.

MENSONGE N°4 : « La Marine s'engage à garder les eaux océaniques de l'île propres » (juillet 2021)

Ce mensonge, répété par Robertson, a été révélé par l'EPA le mois dernier après que l'agence ait infligé une amende de 8.7 millions de dollars au ministère de la Défense pour près de 1,000 XNUMX violations de la loi sur l'eau à la station d'épuration des eaux usées de Pearl Harbor. Littéralement, la Marine souille les tombes des marins de l’USS Arizona.

MENSONGE N°3 : « La flotte américaine du Pacifique se conforme à l'ordonnance d'urgence du ministère de la Santé sur Red Hill » (janvier 2022)

Selon le capitaine Bill Clinton, directeur des affaires publiques et de la sensibilisation de la flotte américaine du Pacifique, il a été révélé plus tard dans le même mois que la marine ferait en fait appel de l'ordre d'urgence.

MENSONGE N°2 : « L’armée et la Garde nationale d’Hawaï dépendent chaque jour du carburant de Red Hill » (octobre 2019)

Il y a à peine trois ans, le contre-amiral Robert Chadwick avait promis que les opérations de Red Hill étaient essentielles à la sécurité nationale américaine et nécessaires au quotidien. Pourtant, Red Hill est fermée depuis près d’un an sans aucun impact apparent sur les opérations militaires ; selon le secrétaire à la Défense Lloyd Austin dans un communiqué publié cette année :

« Le stockage central du carburant en vrac était probablement logique en 1943, lorsque Red Hill a été construit. Et Red Hill a bien servi nos forces armées pendant de nombreuses décennies. Mais cela a beaucoup moins de sens maintenant » (mars 2022)

MENSONGE N°1 : « Ce n'est pas le carburant lui-même qui rend les gens malades… C'est le carburant présent dans l'eau qui rend les gens malades » (décembre 2021)

Le secrétaire à la Marine, Carlos del Toro, a déclaré que le carburant ne rendait pas les gens malades, mais le carburant présent dans l'eau. Non, l'eau c'est la vie, le carburant est poison.

Mot de clôture de l'événement: Les mots ne font pas grand-chose pour guérir les maux ou assurer notre sécurité, et quand les mots ne sont que mensonges, contrevérités et dénégations invraisemblables – comme l’histoire et l’année dernière l’ont montré – les gens sont blessés, les droits de l’homme sont violés et l’île est placée sur terre. au bord du désastre existentiel. Nous ne laisserons pas l’histoire se répéter, nous prendrons des mesures pour empêcher que l’héritage de Kapūkaki et Pu’uloa ne soit terni de façon permanente par les mensonges de la Marine. Ola je Ka Wai!

AlmPlus de deux ans plus tard, « Responsabilité ? »

Le 28 septembre 2023, le secrétaire de la Marine Carlos Del Toro a émis des lettres de censure à 3 amiraux à la retraite:

Contre-amiral (à la retraite). Peter Stamatopoulos, qui était le commandant du Naval Supply Systems Command lors des déversements de mai et novembre. Del Toro a adressé une lettre de censure à Stamatopoulos pour avoir approuvé une enquête sur le déversement de carburant du 6 mai 2021, qui était insuffisante et ne comprenait pas de recommandations pour « des mesures correctives significatives… Cette enquête inadéquate était la plus grande occasion manquée d'identifier correctement l'erreur dans responsabilité en matière de carburant après la marée noire du 6 mai 2021… L’incapacité à tenir pleinement compte du carburant déversé lors de l’incident du 6 mai 2021 a été la principale source de la marée noire du 20 novembre 2021. »

Le contre-amiral (à la retraite) John Korka, qui commandait le Navy Facilities Engineering Command Pacific trois ans avant les deux déversements de mai 2017 et septembre 2018, a été censuré pour ne pas avoir veillé à ce que son commandement respecte les exigences lors de la passation des marchés et de l'installation du système aqueux. Système de mousse filmogène. Son échec de surveillance du système AFFF a conduit à l'installation de canalisations en PVC dans le système de déchets AFFF, qui a été l'une des causes du déversement de carburant de 2021. La lettre identifie également le Déversement d'AFFF de 2022 1,300 gallons en novembre XNUMX ce qui a nécessité une opération de nettoyage massive et a encore érodé la confiance du public dans l’armée.

Le contre-amiral (à la retraite) Timothy Kott, qui commandait la région navale d'Hawaï lors du déversement de novembre, a été blâmé pour « avoir négligé par négligence de déployer correctement votre équipe de gestion environnementale » lors du déversement de novembre et que « malgré le fait que du carburant se déversait activement pendant environ 34 heures », il n'a pas demandé à son personnel d'évaluer le déversement sur place, ce qui aurait permis d'identifier la menace pour l'eau beaucoup plus tôt. Kott a été critiqué pour ne pas avoir immédiatement informé le public lorsqu'il a fermé le puits d'eau de Red Hill : « Vous aviez le devoir de communiquer en temps opportun ces informations pertinentes au public. … Le retard dans la publication des rapports a eu un impact négatif sur la confiance du public et a donné à certains membres du public l’impression que la Marine n’était pas transparente dans ses rapports.

Del Toro a également écrit des lettres d'instructions au contre-amiral VanderLey, qui était commandant du NAVFAC Pacific lors de la marée noire de novembre 2021, et au contre-amiral Chadwick, qui était le commandant de la région navale d'Hawaï lors de la marée noire de mai 2021, selon la Marine.

7 capitaines non identifiés, un commandant et un lieutenant-commandant ont également été réprimandés

La Marine a délivré des lettres de censure non punitives à sept capitaines de marine non identifiés, « dont trois attendent une commission d'enquête pour décider s'ils peuvent continuer leur service naval », ainsi que des lettres d'instructions à un commandant et à un lieutenant-commandant.

Dans l’esprit de la nouvelle « transparence » dont on parle tant au sein de la Marine, la communauté estime que l’incapacité de la Marine à identifier les sept officiers qui ont joué un rôle important dans la catastrophe des réservoirs de carburant de Red Hill est une autre raison pour laquelle la communauté manque de confiance dans l’armée.

"Ce qui s'est passé n'était pas acceptable et le ministère de la Marine continuera de prendre toutes les mesures nécessaires pour identifier et remédier à ce problème", a-t-il ajouté. a déclaré le secrétaire Del Toro. "J'ai déterminé qu'il n'y avait aucun dirigeant occupant des postes pertinents à l'installation de stockage de carburant en vrac de Red Hill méritant une récompense de fin de tournée au cours de la période en question."

Les lettres de censure sont une maigre consolation pour ceux qui souffrent d’une contamination toxique

Les lettres de censure et les lettres d'instructions des 14 officiers de la Marine sont une maigre consolation pour ceux qui souffrent encore d'une contamination toxique qui n'aurait jamais dû arriver.

Un procès intenté au nom de centaines de familles militaires et civiles est en cours devant le tribunal de district américain d'Honolulu. Le la poursuite allègue que l'eau contaminée a provoqué des convulsions, troubles gastro-intestinaux, problèmes neurologiques, brûlures, éruptions cutanées, lésions, anomalies thyroïdiennes, migraines et problèmes neurocomportementaux qui peuvent durer toute une vie.

À propos de l'auteur : Ann Wright a servi 29 ans dans l'armée américaine/les réserves de l'armée et a été diplomate américaine pendant 16 ans. Elle a démissionné du gouvernement américain en mars 2003 pour s'opposer à la guerre américaine en Irak. Elle vit à Honolulu depuis 23 ans et est membre des Oahu Water Protectors, Hawaii Peace and Justice et Veterans For Peace-Chapter 113-Hawaii.

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