Roger Waters et les lignes sur la carte

Concert "Us and Them" de Roger Waters à Brooklyn NY, le 11 septembre 2017
Concert "Us and Them" de Roger Waters à Brooklyn NY, le 11 septembre 2017

Par Marc Eliot Stein, World BEYOND War, Juillet 31, 2022

World BEYOND War is organiser un webinaire la semaine prochaine avec le grand auteur-compositeur et militant anti-guerre Roger Waters. Une semaine plus tard, la tournée de concerts "This Is Not A Drill" de Roger arrivera à New York - Brian Garvey nous en a parlé le spectacle de Boston – et j'y serai, déposer auprès de notre organisation partenaire Veterans for Peace. Si vous venez au concert, retrouvez-moi à la table des anciens combattants pour la paix et dites bonjour.

En tant que directeur technique pour World BEYOND War m'a donné la chance de rencontrer certaines des personnes exceptionnelles qui, des années auparavant, m'ont aidée à trouver ma propre voie vers l'activisme pour la paix. À une époque de ma vie où je n'étais impliqué dans aucun mouvement, il m'est arrivé de lire des livres de Nicholson Baker et Medea Benjamin qui ont suscité des idées dans ma tête qui m'ont finalement amené à chercher des moyens de m'impliquer personnellement dans la cause pacifiste. Ce fut un plaisir pour moi de les interviewer tous les deux sur le World BEYOND War podcast et leur dire à quel point leurs travaux m'ont motivé.

Aider à organiser un webinaire avec Roger Waters amènera cela à un nouveau niveau pour moi. Ce n'était pas il y a des années mais des décennies que j'ai sorti pour la première fois un disque vinyle noir d'une pochette d'album noire représentant un faisceau de lumière, un prisme et un arc-en-ciel, et j'ai entendu une voix douce et douloureuse chanter ces mots :

En avant, il a pleuré à l'arrière et les premiers rangs sont morts
Les généraux se sont assis et les lignes sur la carte
Déplacé d'un côté à l'autre

L'album de 1973 de Pink Floyd "Dark Side of the Moon" est un voyage musical dans un esprit privé troublé, un tour de force sur l'aliénation et la folie. L'album s'ouvre sur une invitation à respirer, alors que des sons tourbillonnants dépeignent la folie d'un monde occupé et indifférent. Les voix, les battements de cœur et les pas s'estompent - aéroports, horloges - mais les tensions profondes de la musique entraînent l'auditeur au-delà du bruit et du chaos, et la première moitié du disque se termine par un répit de voix angéliques d'un autre monde criant dans empathie harmonique sur le morceau intitulé « The Great Gig in the Sky ».

Sur la deuxième face de l'album, nous revenons sur les tourmentes d'un monde en colère. Les pièces tintantes de "Money" se succèdent dans l'hymne anti-guerre "Us and Them" où les généraux s'assoient et déplacent les lignes sur la carte d'un côté à l'autre. Il y a un sentiment de stress si grand que la descente dans la folie semble inévitable - pourtant, alors que "Brain Damage" fait irruption dans le morceau final "Eclipse", nous commençons à sentir que la voix qui nous chante n'est pas du tout folle. C'est le monde qui est devenu fou, et ces chansons nous invitent à retrouver notre raison en allant vers l'intérieur, en faisant confiance à nos instincts et en ignorant la banalité de la foule, en acceptant notre aliénation d'une société que nous ne savons pas comment sauver, et se réfugier dans la beauté de l'art et de la musique et dans une vie solitaire et véridique.

Souvent cité comme le chef-d'œuvre le plus complet de Roger Waters en tant qu'auteur-compositeur et musicien, le remarquable album "The Dark Side of the Moon" semble parler de folie, mais à y regarder de plus près, il parle de la folie du monde extérieur et des carapaces dures de l'aliénation. et l'angoisse que certains d'entre nous peuvent avoir besoin de former autour de nous pour éviter d'être subsumés par l'envie de se conformer. Ce n'est pas un hasard si l'album paraphrase Henry David Thoreau, une voix solitaire contre le conformisme d'un autre temps et d'un autre pays : « Hanging on in quiet desperation is the English way ».

Cet album était important pour moi en tant qu'enfant découvrant la musique, et j'y trouve encore un nouveau sens. Je me suis rendu compte que ce n'est pas seulement la chanson "Us and Them", mais l'album entier qui met en lumière la grave collision avec la société conventionnelle polie qui finit par forcer chaque militant politique émergent à choisir un terrain sur lequel se tenir, à s'endurcir contre le pressions sans fin du défaitisme dépressif, pour s'engager complètement dans les causes qui ne nous permettent pas de choisir à mi-chemin. Je ne suis pas devenu militant politique quand je suis devenu fan de Pink Floyd à l'adolescence. Mais je me rends compte aujourd'hui à quel point les chansons de Roger Waters m'ont aidé à forger mon propre chemin progressif à travers une transition personnelle étrange et aliénante - et ce ne sont pas seulement des chansons explicitement politiques comme "Us and Them" qui m'ont aidé à trouver ce chemin.

Les racines underground du premier groupe de Roger Waters remontent plus loin que beaucoup ne le pensent. Pink Floyd allait devenir très populaire dans les années 1970 et 1980, mais le groupe a commencé à jouer des concerts en Angleterre en 1965 et a fait sensation au début des années 1960 en se balançant à Londres, où il était l'un des favoris de la foule artistique qui écoutait de la poésie Beat. et traîné dans la désormais légendaire librairie Indica, où John Lennon et Yoko Ono se rencontraient. C'était la culture des années 1960 dont Pink Floyd a émergé.

En tant que l'un des premiers et des plus originaux groupes progressifs / expérimentaux de l'ère du rock classique, les premiers Pink Floyd ont tenu la scène à Londres pendant les mêmes années passionnantes que les Grateful Dead formaient une scène avec Ken Kesey à San Francisco, et le Velvet L'underground a fait sensation à New York avec Exploding Plastic Inevitable d'Andy Warhol. Aucun de ces groupes fondateurs n'était explicitement politique, mais ils n'avaient pas à l'être, puisque les communautés pour lesquelles ils fournissaient de la musique étaient complètement empêtrées dans les mouvements anti-guerre et progressistes de l'époque. Les jeunes de toute l'Angleterre au cours des années 1960 travaillaient dur et criaient fort pour le désarmement nucléaire et l'anticolonialisme, et leurs jeunes correspondants aux États-Unis apprenaient d'un mouvement de protestation révolutionnaire pour les droits civils qui avait été dirigé par Martin Luther King et était maintenant construisant, également sous la direction avisée de Martin Luther King, un nouveau mouvement populaire massif contre la guerre immorale au Vietnam. C'est pendant les jours grisants des années 1960 que bon nombre des graines de mouvements de protestation sérieux qui vivent encore aujourd'hui ont été plantées pour la première fois.

Vidéo du caporal Clegg avec Pink Floyd
"Caporal Clegg", chanson anti-guerre des Early Pink Floyd, de 1968, apparition à la télévision belge. Richard Wright et Roger Waters.

Comme les premiers Grateful Dead et le Velvet Underground, la version swing londonienne de Pink Floyd a tracé un paysage thématique profondément orienté dans le subconscient rêveur, composant des chansons qui semblent viser un territoire psychologique entre l'éveil et le sommeil. Roger Waters a pris la direction du groupe après le triste fondu de Syd Barrett dans la folie réelle, et "Dark Side of the Moon" a propulsé Waters et ses partenaires musicaux David Gilmour, Richard Wright et Nick Mason vers un énorme succès international, bien que chaque membre du groupe semblaient admirablement désintéressés par la culture de la célébrité et de la célébrité. Waters transforme son groupe pour l'ère punk-rock en 1977 avec l'agressif et orwellien "Animals", suivi de "The Wall", un opéra rock psychologique dont le succès massif et la popularité égaleront celui de "Dark Side of the Moon".

Un auteur-compositeur de rock a-t-il déjà mis à nu sa propre âme imparfaite comme le fait Roger Waters dans «The Wall»? Il s'agit d'une rock star morose qui devient riche, gâtée et droguée, émergeant comme un leader fasciste littéral, haranguant ses fans depuis la scène du concert avec des insultes raciales et sexuelles. C'était l'autoportrait ironique de Roger Waters, parce que (comme il l'expliquait aux quelques intervieweurs avec qui il parlait) il en était venu à mépriser son propre personnage de rock star et le pouvoir qu'il lui donnait. Pire, la notoriété qu'il essayait d'éviter l'avait complètement éloigné des gens qui venaient à ses concerts et appréciaient ses créations. Pink Floyd ne pouvait pas durer plus longtemps avec ce niveau d'auto-éviscération passionnée, et le dernier grand album du groupe en 1983 était pratiquement une œuvre solo de Roger Waters, "The Final Cut". Cet album était une déclaration anti-guerre du début à la fin, hurlant contre la courte guerre stupide et cruelle de la Grande-Bretagne en 1982 contre l'Argentine au sujet des Malvinas, appelant amèrement Margaret Thatcher et Menachem Begin et Leonid Brejnev et Ronald Reagan par leur nom.

L'activisme politique franc de Waters a progressivement défini toute son œuvre, y compris ses albums solo et même l'opéra sur la Révolution française qu'il a composé en 2005, « Ça Ira ». Au printemps 2021, j'ai assisté à un petit rassemblement devant les tribunaux du centre-ville de New York pour le courageux avocat Steven Donziger, qui a été injustement puni pour avoir dénoncé les crimes environnementaux de Chevron en Équateur. Il n'y avait pas beaucoup de monde à ce rassemblement, mais j'ai été ravi de voir Roger Waters se tenir aux côtés de son ami et allié et prendre brièvement le micro pour dire quelques mots sur l'affaire Donziger, aux côtés des tout aussi courageuses Susan Sarandon et Marianne Williamson. .

Rassemblement de soutien à Steven Donziger, palais de justice de New York, mai 2021, y compris Roger Waters, Steve Donziger, Susan Sarandon et Marianne Williamson
Rassemblement de soutien à Steven Donziger, palais de justice de New York, mai 2021, conférenciers dont Roger Waters, Steve Donziger, Susan Sarandon et Marianne Williamson

Steven Donziger a finalement passé 993 jours choquants en prison pour avoir osé exercer la liberté d'expression en critiquant une entreprise aussi puissante que Chevron. Je ne sais pas si Roger Waters a déjà été emprisonné pour son activisme, mais il a sûrement été puni aux yeux du public. Quand je mentionne son nom à certains de mes amis, même des amis connaisseurs en musique qui comprennent le niveau de son génie, j'entends des accusations ridicules comme "Roger Waters est antisémite" - un canard complet fabriqué pour l'endommager par les mêmes genres de puissants forces qui ont tiré les ficelles pour que Chevron mette Steven Donziger en prison. Bien sûr, Roger Waters n'est pas antisémite, bien qu'il ait eu le courage de parler haut et fort pour les Palestiniens qui souffrent sous l'apartheid israélien - comme nous le devons tous si nous sommes prêts à faire face à la réalité, car cet apartheid est une injustice dévastatrice qui doit cesser .

Je ne sais pas de quoi Roger Waters parlera dans notre webinaire du 8 août, même si je l'ai vu en concert à plusieurs reprises et j'ai une assez bonne idée du genre de concert qu'il donnera le 13 août à New York. Ville. L'été 2022 est une période chaude et tendue aux États-Unis d'Amérique. Notre gouvernement semble plus irresponsable et corrompu que jamais, alors que nous glissons et glissons dans des guerres par procuration motivées par les profits des entreprises et la dépendance aux combustibles fossiles. Les citoyens effrayés et déprimés de ce gouvernement brisé se fortifient avec des armes militaires, gonflant les rangs des groupes paramilitaires, alors que nos forces de police se transforment en bataillons militaires pointant des armes sur leur propre peuple, alors que notre Cour suprême volée initie une nouvelle horreur : la criminalisation de grossesse et choix de soins. Le nombre de morts en Ukraine est de plus de 100 êtres humains par jour, au moment où j'écris ceci, et les mêmes donateurs et profiteurs qui ont poussé cette terrible guerre par procuration semblent essayer de déclencher une nouvelle catastrophe humanitaire à Taïwan afin d'obtenir un avantage économique sur la Chine. . Les généraux sont toujours assis, déplaçant les lignes sur la carte d'un côté à l'autre.

Cet article est lu à haute voix par l'auteur dans le cadre de l'épisode 38 de la World BEYOND War podcast, "Les lignes sur la carte".

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