Patricia Gibson Beetle14 septembre 1924 – 28 mai 2024

Par Karen Beetle, World BEYOND War, Juin 4, 2024

Pat Beetle est née Anna Patricia Gibson le 14 septembre 1924 à Toronto. Elle a été prénommée avec amour par ses deux sœurs aînées Kathryn et Jean. Son père, John C. Gibson, était vendeur pour Oneida LTD et voyageait beaucoup pour l'entreprise. Pat a passé ses premières années à Buffalo, dans l'État de New York, puis a déménagé à Kenwood, dans l'État de New York, à l'âge de 12 ans. Kenwood était le siège de la communauté Oneida, une société communautaire utopique. Même si la communauté d'origine avait dépassé son apogée, les membres étaient des amis de la famille et les aînés de l'enfance de Pat. Le sentiment de communauté était fort et durable. La mère de Pat, Minnie Gibson, a suivi une formation d'infirmière, a voyagé depuis son domicile du nord de l'État de New York pour travailler à Porto Rico, puis a travaillé comme infirmière à l'usine de couteaux d'Oneida et comme soignante auprès des personnes âgées.

Pat est diplômée de la Sherill High School en 1942 et du Skidmore College en 1946. Après avoir enseigné l'anglais au lycée pendant un an, elle a décidé de poursuivre des études dans le domaine émergent de l'orientation et du placement professionnel. Elle est diplômée du Teachers College de l'Université de Columbia en 1948. Elle a vécu à Brooklyn et a travaillé pour la Parsons School of Design avant d'accepter un emploi au Stephens College à l'extérieur de Kansas City, Missouri. C’est là que Pat a vécu sa première expérience de ségrégation raciale et elle a été secouée. Pat est retournée à Albany pour se rapprocher de son père malade et a accepté un emploi de placement professionnel à la NYS Nursing Association à Albany. Plus tard cette année-là, elle a été récupérée pour une excursion en canoë par un autre membre de l'Adirondack Mountain Club dans son appartement de State Street et a rencontré David Beetle qui a été récupéré à son appartement de Willett Street. Elle a commencé à sortir avec le « rédacteur en chef âgé », comme l’avaient inventé ses amis. À cette époque, il était rédacteur en chef de la page éditoriale de The Knickerbocker News.

Pat a épousé David Beetle le 2 janvier 1958. Ils avaient espéré se marier en Europe, où Dave voyageait pour le journal – mais ils n'ont pas pu satisfaire aux exigences de résidence. Il est retourné à New York et ils ont été mariés par un juge – échangeant une lune de miel alpine contre les Bermudes et achetant à la hâte des maillots de bain en ville. Pat et Dave se sont engagés dans la conversation politique du moment, ont apprécié le théâtre, les voyages et ont continué à marcher et à pagayer ensemble. Leur fils, Christopher Gibson, est né le 30 septembre 1959, suivi de leur fille, Karen Ann, le 6 avril 1961. Pat est restée à la maison pendant ces années, faisant du bénévolat au sein du comité de théâtre de l'école et auprès d'organismes communautaires. Pat avait quitté l'Église catholique pour épouser Dave car l'Église ne reconnaissait pas son divorce. En 1965, Pat et Dave ont rejoint la réunion des amis d'Albany et sa participation hebdomadaire et son implication de plusieurs décennies dans le quakerisme ont commencé. Pourtant, les racines de son militantisme ont commencé bien plus tôt.

Lorsque le reportage radiophonique sur le déploiement de la bombe atomique par les États-Unis sur la population d'Hiroshima a été diffusé, Pat, 20 ans, venait tout juste de franchir la porte après avoir assisté à la messe avec son père. Cette nouvelle et les pertes de vies humaines stupéfiantes qui ont surgi au cours des semaines à venir ont profondément marqué Pat. Sa jeune vie avait déjà été marquée par les nombreux camarades qui ont quitté le lycée pour combattre dans la guerre et par la perte de membres de leur famille qui ont été tués. L'activisme de Pat a commencé à émerger à la fin des années 60, alors que les reportages sur la guerre au Vietnam révélaient l'horreur de la guerre, et que les campagnes pour le droit de vote et les sit-in au comptoir du déjeuner se sont heurtés à la violence dans le Sud. Après la mort de Dave d'une insuffisance cardiaque congestive en juillet 1972, Pat a canalisé son chagrin et son énergie vitale vers un activisme à plein temps pour la paix et la justice sociale. Elle a participé à la veillée hebdomadaire de la Réunion contre la guerre du Vietnam à laquelle elle a participé pendant 7 ans jusqu'à ce qu'elle soit arrêtée à la fin de la guerre.

Le premier grand projet d'organisation de Pat consistait à travailler avec Augusta Beadonkopf et Elizabeth Pearson sur une marche d'alimentation d'Albany à New York dans le cadre de la Marche pour le désarmement et la justice sociale de 1976, de San Francisco à Washington, DC. Augusta et Liz ont été des catalyseurs du changement et ont surveillé le tribunal et géré un petit fonds de caution au tribunal municipal d'Albany. Constatant l’incroyable récidive, ils ont organisé une formation pour démarrer un programme de médiation. Avec l'aide de Pat, le programme de médiation des conflits d'Albany est né et a finalement reçu un financement de l'État en 1981. À cette époque, Pat a été initié au travail du programme Alternatives à la violence (AVP) qui a débuté dans l'établissement correctionnel de Green Haven en 1979. formé et, avec ses collègues bien-aimés – Ellen Flanders et Al Brophe – a commencé 25 ans à dispenser des ateliers AVP dans les prisons de la région. Ce travail était profondément important pour Pat, et elle était d'accord avec un ami qui lui disait : « Peut-être devrions-nous tout abandonner et faire de l'AVP. »

Et pourtant, Pat se considérait comme une citoyenne du monde. L'American Friends Service Committee a lancé un appel pour mettre fin à la course aux armements nucléaires en 1979. L'implication de Pat dans le désarmement nucléaire a commencé et s'est poursuivie par des années de travail avec Upper Hudson Peace Action sur la campagne de gel nucléaire. Au plus fort de cette campagne, ils ont organisé 50 fêtes à domicile pour discuter du désarmement nucléaire et obtenir des signatures pour la campagne de gel en une nuit. Pat s'est rendu en Union soviétique avec Promoting Enduring Peace en 1980 et a été ému en apprenant les incroyables pertes de vies humaines et la dévastation qui y ont eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale. Deux fois de plus, elle retourna en Union soviétique, promouvant le dialogue et encourageant la diplomatie. En 1993, Pat a rejoint une délégation des Brigades Internationales de la Paix pour soutenir les réfugiés guatémaltèques fuyant la violence dans leur pays et accompagner leur retour. En 2001, Pat s'est rendu en Israël et en Palestine avec une délégation et a découvert les conditions complexes et douloureuses du peuple palestinien. Quelques années plus tard, elle se rend à Cuba avec une délégation de solidarité. Sur le front intérieur, Pat a fait du bénévolat pour le Centre international pendant plus de quinze ans en tant que coordonnatrice d'un groupe hebdomadaire pour les femmes d'autres pays vivant dans la région de la capitale.

En 1983, Pat a rejoint le campement des femmes du dépôt militaire de Seneca, qui appelait à la fin du déploiement de missiles à longue portée sur le sol européen. Pat a participé à la désobéissance civile à Seneca, Rocky Flats et à l'École des Amériques. Elle a été brièvement emprisonnée. Pat a ensuite aidé à organiser Women Against War en réponse à la guerre en Irak, puis Grannies for Peace – une organisation de femmes dénonçant la double menace du changement climatique et de la guerre nucléaire. Sa dernière veillée avec Grannies for Peace, appelant à un cessez-le-feu à Gaza, a eu lieu le jour de la fête des mères 2024.

Pat est décédée paisiblement à son domicile le 28 mai 2024 – quatre mois avant ses 100 ansth anniversaire. Sa famille a organisé un bref service de prières et de chants des traditions quaker, catholique, bouddhiste, Hare Krishna et autochtone pour bénir son voyage. Le profond engagement de Pat et ses décennies d'activisme sont son héritage. Elle a inspiré plusieurs générations de militants – travaillant simultanément sur plusieurs questions et établissant un pont entre les organisations locales – en réseautant, écoutant et établissant des liens en toute tranquillité. Puissions-nous aller de l’avant – édifiés et inspirés par son activisme, son dévouement et sa vision durable d’un monde meilleur.

Pat laisse dans le deuil sa fille Karen Beetle (Victor Anderson), son fils Christopher Beetle, sa petite-fille Fern Beetle-Moorcroft (Oliver Goosen), les enfants de feu David Beetle, Jr – Gwen Beetle (Matthew Hudson), Kathy Sico (Vince Sico), Ben Beetle (Lily Beetle) et ses arrière-petites-filles Vianne Hudson, Violet Sico et Sophia Beetle, ses nièces Mary Ann Balestreiri et Barbara Busch, son petit-neveu Tony Balistreiri (Nini Balestreiri) et ses enfants AJ et Sophia Balestreiri, sa petite-nièce Kellie Quint (Mark Quint) et ses enfants Jeff Bailey et Will Balistreiri, sa petite-nièce Lisa Balestreiri et ses enfants Luke Hackman, Chelsea Hackman (Stacy Watnick) et Jacob Hackman (Victoria Hackman) et son fils Maverick Hackman, sa petite-nièce Alicia Cragin et elle les enfants Trevor Cragin et Vivica Cragin et son petit-neveu David Drellich. La famille élargie comprend Cindy Moorcroft (Cindi Clo) et la fille de Cindi, Victoria.

Les heures d'appel auront lieu lors de la réunion des amis d'Albany, 727 Madison Avenue, Albany, le jeudi 6 juin.th de 4h à 7h et le vendredi 7 juinth de 4h à 7h.

Un service commémoratif aura lieu sous la direction de l'Albany Friends Meeting à l'occasion de ce qui aurait été le 100e anniversaire de Pat, le samedi 14 septembre.th à 4h à l'Albany UU (405 Washington Avenue, Albany). Veuillez vous joindre à sa famille pour honorer et célébrer Pat et pour vous tenir mutuellement dans la lumière.

Au lieu de fleurs, des contributions peuvent être faites au Réunion des amis d'Albany, réservé à la Fonds commémoratif Pat Beetle. Les fonds seront répartis entre les Projet Alternatives à la Violence et Semaine des jeunes artisans de paix.

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