Le référendum sur la paix progresse à New Haven

Réunion du comité de la santé et des services sociaux de New Haven, juin 2020

Par Maliya Ellis, 2 juin 2020

A partir de Indépendant de New Haven

Des dizaines de New Haveners se sont rendus à une audience publique virtuelle, invoquant deux nouvelles crises pour inciter les législateurs à soutenir une cause plus ancienne.

Le comité de la santé et des services sociaux du conseil des aulnes de New Haven a tenu l'audience mardi soir. Après avoir entendu le témoignage, les aulnes ont voté à l'unanimité en faveur de la tenue d'un référendum sur les priorités de dépenses fédérales. Proposé par la Commission de la paix, le référendum non contraignant appelle le Congrès américain à réaffecter le financement militaire pour répondre aux priorités au niveau de la ville, y compris l'éducation, l'emploi et la durabilité.

L'audience de deux heures, organisée sur Zoom et retransmise en direct sur YouTube, a réuni plus de 30 résidents concernés témoignant à l'appui du référendum. Leurs témoignages ont dénoncé les dépenses militaires fédérales et souligné les besoins locaux importants.

À l'appui de la réduction du financement militaire, de nombreux témoignages ont établi des liens entre le référendum et le décès récent de George Floyd en garde à vue à Minneapolis, reflétant les priorités nationales en matière de financement militaire et policier. Eleazor Lanzot, un représentant de New Haven Rising, a cité le meurtre de Floyd comme un exemple de système brisé. La mort de Floyd n'était pas "un bug dans le système", a expliqué Lanzot. «C'est pour cela que le système a été conçu.»

Lindsay Koshgarian du National Priorities Project de l'Institute for Policy Studies a fait une présentation analysant les dépenses militaires fédérales du «Pentagone gonflé». Koshgarian a cité les 53% du budget fédéral consacrés aux dépenses militaires et a souligné les budgets inférieurs alloués à la santé et à l'éducation comme exemple de «priorités mal placées».

Réunion du comité de la santé et des services sociaux de New Haven, juin 2020

Les orateurs ont fait valoir que les fonds désormais engagés pour l'armée pourraient être mieux dépensés pour les besoins humains locaux - comme pour faire face à la pandémie de Covid-19. Beaucoup ont décrit la pandémie comme mettant en évidence l'importance d'investir dans la santé publique. D'autres ont cité les retombées économiques du virus pour plaider en faveur d'un investissement accru dans les infrastructures et les emplois. Koshgarian a cité des statistiques selon lesquelles le financement de la lutte contre le terrorisme militaire a été multiplié par trois par le financement des secours pour les coronavirus.

Marcey Jones, du New Haven People's Center, a raconté en larmes que son oncle est récemment décédé du virus. Elle a souligné l'impact du virus sur les communautés minoritaires et a plaidé pour un financement accru pour lutter contre les inégalités locales et élever les voix des minorités.

"Ajouter nos voix est un must", a déclaré Jones.

Joelle Fishman, présidente par intérim de la Commission de paix de New Haven qui est l'auteur du référendum, a explicitement lié le référendum à l'inégalité systémique causée par les crises de brutalité policière et le coronavirus. Au niveau local, elle a souligné les inégalités économiques entre les différents quartiers de New Haven. «Nous avons besoin d'une nouvelle norme qui élève tout le monde», a-t-elle déclaré.

Plusieurs représentants des écoles publiques de New Haven ont dénoncé le manque de financement pour l'éducation dans la ville, mentionnant des cas où des enseignants ont acheté des fournitures pour les étudiants de leur poche.

Des représentants de plusieurs groupes d'activisme climatique, dont Sunrise New Haven et New Haven Climate Movement, ont critiqué l'armée comme une source majeure de pollution et ont fait pression pour une augmentation du financement des efforts de durabilité. Ils ont qualifié le changement climatique de menace existentielle à laquelle l'armée ne pouvait pas faire face.

Le rév. Kelcy GL Steele a fait part de ses préoccupations concernant le changement climatique en tant que «crise sanitaire» nécessitant une attention et un financement accrus. "Il est dangereux pour nous de marcher dans notre avenir collectif sans préparation", a-t-il déclaré.

Chaz Carmon, qui travaille dans le système des écoles de New Haven, a qualifié le référendum comme une étape vers "investir dans la vie" et loin de l'armée, qui investit "dans la sécurité, mais aussi dans la mort".

Le référendum proposé, qui a reçu le soutien unanime du comité, sera maintenant soumis à l'approbation du New Haven Board of Alders. Si les deux tiers des aulnes votent oui, le référendum apparaîtra sur le bulletin de vote du 3 novembre.

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