Surveillance et ingérence : la guerre secrète d'Israël contre la CPI dévoilée

By Youval Abraham et Meron Rapoport, +972 RevueMai 31, 2024

De hauts responsables du gouvernement et de la sécurité israéliens ont supervisé une opération de surveillance de neuf ans ciblant la CPI et des groupes de défense des droits palestiniens pour tenter de contrecarrer une enquête sur les crimes de guerre, révèle une enquête conjointe.

Notre enquête s'appuie sur des entretiens avec plus de deux douzaines d'officiers des renseignements israéliens, de responsables gouvernementaux, d'anciens responsables de la CPI, de diplomates et d'avocats, actuels et anciens, familiers avec l'affaire de la CPI et les efforts d'Israël pour la saper. Selon ces sources, dans un premier temps, l'opération israélienne visait à empêcher le tribunal d'ouvrir une enquête pénale complète ; après qu’une enquête approfondie ait été lancée en 2021, Israël a cherché à s’assurer qu’elle n’aboutirait à rien.

De plus, selon plusieurs sources, les efforts sournois d'Israël pour interférer avec l'enquête – ce qui pourrait constituer des infractions contre l'administration de la justice, passibles d'une peine de prison – ont été gérés depuis le plus haut niveau. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu aurait manifesté un vif intérêt pour l’opération, envoyant même aux équipes de renseignement des « instructions » et des « domaines d’intérêt » concernant leur surveillance des responsables de la CPI. Une source a souligné que Netanyahu était « obsédé, obsédé, obsédé » par l’idée de découvrir quels documents recevaient la CPI.

Le Premier ministre avait de bonnes raisons de s'inquiéter : la semaine dernière, Khan annoncé que son bureau demande des mandats d'arrêt contre Netanyahu et le ministre de la Défense Yoav Gallant, ainsi que contre trois dirigeants des ailes politique et militaire du Hamas, en relation avec des crimes de guerre et des crimes contre l'humanité présumés commis le 7 octobre ou depuis. des mandats d'arrêt supplémentaires – qui exposent les individus poursuivis à l'arrestation s'ils se rendent dans l'un des 124 États membres de la CPI – pourraient encore être lancés.

Pour les hauts gradés d’Israël, l’annonce de Khan n’était pas une surprise. Ces derniers mois, la campagne de surveillance visant le procureur général « s’est hissée en tête de l’agenda », selon une source, donnant ainsi au gouvernement une connaissance anticipée de ses intentions.

De manière révélatrice, Khan a émis un avertissement énigmatique dans ses remarques : « J’insiste sur le fait que toutes les tentatives visant à entraver, intimider ou influencer indûment les fonctionnaires de ce tribunal doivent cesser immédiatement. » Nous pouvons désormais révéler les détails d’une partie de ce contre quoi il mettait en garde : la « guerre » menée par Israël contre la CPI depuis neuf ans.

"Les généraux avaient un grand intérêt personnel dans l'opération"

Contrairement à la Cour internationale de Justice (CIJ), qui s'occupe de la légalité des actions des États – et qui, la semaine dernière, a rendu une décision considéré comme appelant Israël à mettre un terme à son offensive dans la ville de Rafah, la plus au sud de Gaza, dans le contexte de La pétition de l'Afrique du Sud accusant Israël d’avoir commis un génocide dans la bande de Gaza – la CPI traite des individus spécifiques soupçonnés d’avoir commis des crimes de guerre.

Israël soutient depuis longtemps que la CPI n’a pas compétence pour poursuivre les dirigeants israéliens parce que, comme les États-Unis, la Russie et la Chine, Israël n’est pas signataire du Statut de Rome qui a créé la Cour, et la Palestine n’est pas un État membre à part entière de l’ONU. Mais la Palestine a néanmoins été reconnue comme membre de la CPI lors de la signature de la convention en 2015, après avoir été admise à l’Assemblée générale des Nations Unies en tant qu’État observateur non membre trois ans auparavant.

L'entrée de la Palestine dans la CPI a été condamnée par les dirigeants israéliens comme une forme de « terrorisme diplomatique ». « Cela a été perçu comme le franchissement d’une ligne rouge, et peut-être comme la chose la plus agressive que l’Autorité palestinienne ait jamais faite envers Israël sur la scène internationale », a expliqué un responsable israélien. « Être reconnu comme un État à l’ONU, c’est bien, mais la CPI est un mécanisme qui a du mordant. »

Immédiatement après être devenue membre du tribunal, l'AP a demandé au bureau du procureur d'enquêter sur les crimes commis dans la bande de Gaza et en Cisjordanie, y compris à Jérusalem-Est, à compter de la date à laquelle l'État de Palestine accepté compétence du tribunal : 13 juillet 2014. Fatou Bensouda, alors procureure générale, a ouvert un examen préliminaire pour déterminer si les critères d'une enquête approfondie pouvaient être remplis.

Craignant les conséquences juridiques et politiques d'éventuelles poursuites, Israël s'est empressé de préparer des équipes de renseignement de l'armée, du Shin Bet (renseignements intérieurs) et du Mossad (renseignements étrangers), aux côtés d'une équipe secrète d'avocats militaires et civils, pour diriger l'effort. pour empêcher une enquête complète de la CPI. Tout cela a été coordonné sous l’égide du Conseil de sécurité nationale (NSC) israélien, dont l’autorité découle du bureau du Premier ministre.

« Tout le monde, l'ensemble de l'establishment militaire et politique, cherchait des moyens de nuire aux arguments de l'Autorité palestinienne », a déclaré une source du renseignement. « Tout le monde a participé : le ministère de la Justice, le Département du droit international militaire [qui fait partie du Bureau de l'avocat général militaire], le Shin Bet, le NSC. [Tout le monde] considérait la CPI comme quelque chose de très important, comme une guerre qui devait être menée et contre laquelle Israël devait se défendre. Cela a été décrit en termes militaires.

L'armée n'était pas un candidat évident pour se joindre aux efforts de collecte de renseignements du Shin Bet, mais elle avait une forte motivation : empêcher que ses commandants soient contraints à être jugés. « Ceux qui voulaient vraiment [se joindre à l’effort] étaient les généraux de Tsahal eux-mêmes – ils avaient un très grand intérêt personnel », a expliqué une source. « On nous a dit que les officiers supérieurs ont peur d’accepter des postes en Cisjordanie parce qu’ils ont peur d’être poursuivis à La Haye », se souvient un autre.

Selon de nombreuses sources, Israël Ministère des Affaires Stratégiques, dont l’objectif déclaré à l’époque était de lutter contre la « délégitimation » d’Israël, était impliqué dans la surveillance des organisations palestiniennes de défense des droits de l’homme qui soumettaient des rapports à la CPI. Gilad Erdan, alors chef du ministère et aujourd'hui représentant d'Israël auprès de l'ONU, a récemment décrit la poursuite par la CPI des mandats d'arrêt contre les dirigeants israéliens comme « une chasse aux sorcières motivée par la pure haine des Juifs ».

"L'armée s'est occupée de choses qui n'étaient absolument pas militaires"

La guerre secrète menée par Israël contre la CPI repose essentiellement sur la surveillance, et les procureurs en chef sont des cibles privilégiées.

Quatre sources ont confirmé que les échanges privés de Bensouda avec des responsables palestiniens au sujet du cas de l'AP à La Haye étaient régulièrement surveillés et largement partagés au sein de la communauté du renseignement israélien. « Les conversations portaient généralement sur l'avancement des poursuites : soumettre des documents, des témoignages ou parler d'un événement qui s'était produit – 'Avez-vous vu comment Israël a massacré les Palestiniens lors de la dernière manifestation ?' – des choses comme ça », a expliqué une source.

L'ancien procureur était loin d'être la seule cible. Des dizaines d’autres responsables internationaux liés à l’enquête ont été surveillés de la même manière. L’une des sources a déclaré qu’il y avait un grand tableau blanc avec les noms d’environ 60 personnes surveillées – pour moitié des Palestiniens et pour moitié d’autres pays, y compris des responsables de l’ONU et du personnel de la CPI à La Haye.

Une autre source a rappelé la surveillance exercée sur la personne qui a rédigé le rapport de la CPI sur la guerre israélienne à Gaza en 2014. Une troisième source a déclaré que les renseignements israéliens ont surveillé une commission d'enquête du Conseil des droits de l'homme de l'ONU sur les territoires occupés, afin d'identifier quels documents ils recevaient des Palestiniens, « parce que les conclusions des commissions d'enquête de ce type sont généralement utilisées par la CPI ». .»

À La Haye, Bensouda et ses hauts collaborateurs ont été alertés par des conseillers en sécurité et via les voies diplomatiques qu’Israël surveillait leur travail. On a pris soin de ne pas discuter de certains sujets à proximité des téléphones. "Nous avons été informés qu'ils essayaient d'obtenir des informations sur l'état d'avancement de l'examen préliminaire", a déclaré un ancien haut responsable de la CPI.

Selon des sources, certains membres de l’armée israélienne ont trouvé controversé le fait que les renseignements militaires s’occupent de questions politiques et non directement liées aux menaces pour la sécurité. « Les ressources de Tsahal ont été utilisées pour surveiller Fatou Bensouda – ce n'est pas quelque chose de légitime à faire en tant que renseignement militaire », a déclaré une source. « Cette tâche [était] vraiment inhabituelle dans le sens où elle se déroulait au sein de l’armée, mais concernait des choses qui n’étaient absolument pas militaires », a déclaré une autre source.

Mais d’autres ont eu moins d’hésitations. « Bensouda était très, très partial », a affirmé une source qui a surveillé l'ancien procureur. « Elle était vraiment une amie personnelle des Palestiniens. Les procureurs publics ne se comportent généralement pas de cette façon. Ils restent très distants.

« Si vous ne voulez pas que j'utilise la loi, que voulez-vous que j'utilise ?

Parce que les groupes palestiniens de défense des droits humains fournissaient fréquemment au bureau du procureur des documents sur les attaques israéliennes contre les Palestiniens, détaillant les incidents qu'ils voulaient que le procureur prenne en compte dans le cadre de l'enquête, ces organisations elles-mêmes sont devenues des cibles clés de l'opération de surveillance israélienne. Ici, le Shin Bet a pris les devants.

En plus de surveiller les documents soumis par l'AP à la CPI, les renseignements israéliens ont également surveillé les appels et les rapports des groupes de défense des droits de l'homme qui comprenaient des témoignages de Palestiniens qui avaient subi des attaques de la part de colons et de soldats israéliens ; Israël a ensuite également surveillé ces témoins.

« L’une des [priorités] était de voir qui [dans les groupes de défense des droits de l’homme] était impliqué dans la collecte de témoignages, et quelles étaient les personnes spécifiques – les victimes palestiniennes – qui étaient convaincues de témoigner à la CPI », a expliqué une source du renseignement.

Selon les sources, les principales cibles de la surveillance étaient quatre organisations palestiniennes de défense des droits humains : Al-Haq, Addameer, Al Mezan et le Centre palestinien pour les droits humains (PCHR). Addameer a envoyé des appels à la CPI concernant les pratiques de torture contre les prisonniers et les détenus, tandis que les trois autres groupes ont envoyé de multiples appels au fil des ans concernant l'entreprise de colonisation israélienne en Cisjordanie, les démolitions punitives de maisons, les campagnes de bombardement à Gaza et certains hauts responsables politiques et militaires israéliens. dirigeants.

Une source de renseignement a déclaré que le motif de la surveillance des organisations avait été ouvertement exposé : elles nuisaient à la position d'Israël sur la scène internationale. « On nous a dit qu'il s'agissait d'organisations qui opèrent sur la scène internationale, participent au BDS et veulent nuire légalement à Israël, donc elles sont également surveillées », a déclaré la source. « C'est pourquoi nous nous engageons dans cette démarche. Parce que cela peut nuire aux gens en Israël – aux officiers, aux politiciens. »

Un autre objectif de la surveillance des groupes palestiniens était d’essayer de les délégitimer et, par extension, l’ensemble de l’enquête de la CPI.

En octobre 2021, le ministre israélien de la Défense Benny Gantz – qui a lui-même été nommé dans plusieurs des appels que les organisations palestiniennes ont envoyés à la CPI, en raison de son rôle de chef d'état-major pendant la guerre de Gaza en 2014 et de ministre de la Défense pendant la guerre de mai 2021 – a déclaré : Al-Haq, Addameer et quatre autres groupes palestiniens de défense des droits humains sont considérés comme des « organisations terroristes ».

A +972 et enquête sur les appels locaux, libéré quelques semaines plus tard, a estimé que l'ordre de Gantz avait été émis sans aucune preuve sérieuse pour étayer ses allégations ; un dossier du Shin Bet prétendant apporter la preuve de ses accusations, et un autre dossier de suivi quelques mois plus tard, ont laissé même les alliés les plus fidèles d'Israël pas convaincu. À l’époque, il y avait de nombreuses spéculations, y compris par les organisations elles-mêmes – que ces groupes ont été ciblés au moins en partie en raison de leurs activités liées à l’enquête de la CPI.

Selon une source de renseignement, le Shin Bet – qui a initialement recommandé d'interdire les six groupes – a surveillé les employés de ces organisations, et les informations recueillies ont été utilisées par Gantz lorsqu'il les a déclarées organisations terroristes. Un enquête par Citizen Lab avait alors identifié le logiciel espion Pegasus, produit par la firme israélienne Groupe NSO, sur les téléphones de plusieurs Palestiniens travaillant dans ces ONG. (Le Shin Bet n’a pas répondu à notre demande de commentaires.)

Omar Awadallah et Ammar Hijazi, en charge du dossier CPI au sein du ministère des Affaires étrangères de l'Autorité palestinienne, ont également découvert que Pegasus avait été installé sur leurs téléphones. Selon des sources du renseignement, les deux hommes étaient simultanément des cibles de différentes organisations de renseignement israéliennes, ce qui créait une « confusion ». "Ce sont tous deux des docteurs super impressionnants qui traitent de ce sujet toute la journée, du matin au soir – c'est pourquoi il y avait de l'intelligence à gagner [en les suivant]", a déclaré une source.

Hijazi n'est pas surpris d'avoir été surveillé. « Cela ne nous importe pas qu'Israël voie les preuves que nous avons soumises au tribunal », a-t-il déclaré. "Je les invite : venez, ouvrez les yeux, voyez ce que nous avons présenté."

Shawan Jabarin, le directeur général d'Al-Haq, a également été surveillé par les renseignements israéliens. Il a ajouté que certains éléments laissaient penser que les systèmes internes de l'organisation avaient été piratés et que la déclaration de Gantz intervenait quelques jours seulement avant qu'Al-Haq envisage de révéler qu'elle avait découvert le logiciel espion Pegasus sur les téléphones de ses employés. « Ils disent que j'utilise la loi comme une arme de guerre », a déclaré Jabarin. "Si vous ne voulez pas que j'utilise la loi, que voulez-vous que j'utilise, des bombes ?"

Cependant, les groupes de défense des droits de l'homme ont exprimé leur profonde inquiétude quant à la vie privée des Palestiniens qui ont soumis des témoignages au tribunal. L’un des groupes, par exemple, n’a inclus que les initiales des témoins dans ses déclarations à la CPI, de peur qu’Israël ne les identifie.

« Les gens ont peur de porter plainte [auprès de la CPI], ou de mentionner leur vrai nom, parce qu'ils craignent d'être persécutés par l'armée, de perdre leur permis d'entrée », a expliqué Hamdi Shakura, avocat au PCHR. « Un homme à Gaza dont un proche est atteint d’un cancer a peur que l’armée lui prenne son permis d’entrée et l’empêche de le soigner – ce genre de chose arrive. »

"Les avocats avaient une grande soif de renseignements"

Selon des sources de renseignement, les renseignements obtenus grâce à la surveillance seraient également utilisés pour aider les avocats impliqués dans des conversations secrètes avec des représentants du parquet de La Haye.

Peu après que Bensouda a annoncé que son bureau ouvrait un examen préliminaire, Netanyahu a ordonné la formation d'une équipe secrète d'avocats du ministère de la Justice, du ministère des Affaires étrangères et du bureau de l'avocat général militaire (la plus haute autorité juridique de l'armée israélienne), qui se rendait régulièrement au La Haye pour des réunions secrètes avec des responsables de la CPI entre 2017 et 2019. (Le ministère israélien de la Justice n'a pas répondu aux demandes de commentaires.)

Même si l'équipe était composée d'individus ne faisant pas partie de la communauté du renseignement israélien – elle était dirigée par Tal Becker, conseiller juridique du ministère des Affaires étrangères – le ministère de la Justice était néanmoins au courant des renseignements obtenus grâce à la surveillance et avait accès aux rapports du ministère des Affaires étrangères. L’Autorité palestinienne et des ONG palestiniennes détaillant des cas spécifiques de violences de la part des colons et des militaires.

« Les avocats qui ont traité de cette question au ministère de la Justice avaient une grande soif de renseignements », a déclaré une source du renseignement. « Ils l’ont obtenu à la fois des renseignements militaires et du Shin Bet. Ils montraient le dossier des messagers israéliens qui allaient secrètement communiquer avec la CPI.

Lors de leurs réunions privées avec des responsables de la CPI, qui ont été confirmées par six sources proches des réunions, les avocats ont cherché à prouver qu'Israël disposait de procédures solides et efficaces pour demander des comptes aux soldats, malgré les efforts de l'armée israélienne. bilan désastreux d'enquêter sur des actes répréhensibles présumés dans ses rangs. Les avocats ont également cherché à faire valoir que la CPI n'a pas compétence pour enquêter sur les actions d'Israël, puisqu'Israël n'est pas un État membre de la Cour et que la Palestine n'est pas un membre à part entière de l'ONU.

Selon un ancien responsable de la CPI familier avec le contenu des réunions, le personnel de la CPI a présenté aux avocats israéliens des détails sur les incidents au cours desquels des Palestiniens ont été attaqués ou tués, et les avocats répondaient avec leurs propres informations. « Au début, c'était tendu », se souvient le responsable.

A ce stade, Bensouda était encore en train de procéder à un examen préliminaire avant la décision d'ouvrir une enquête formelle. Une source du renseignement a déclaré que le but des informations obtenues grâce à la surveillance était de « faire sentir à Bensouda que ses données juridiques ne sont pas fiables ».

Selon la source, il s'agissait de « nourrir [Bensouda] d'informations qui lui feraient douter du fondement de son droit à traiter cette question ». Lorsqu'Al-Haq collecte des informations sur le nombre de Palestiniens tués dans les territoires occupés au cours de l'année écoulée et les transmet à Bensouda, il est dans l'intérêt et la politique d'Israël de transmettre ses contre-espions et d'essayer de saper ces informations.»

Toutefois, étant donné qu'Israël refuse de reconnaître l'autorité et la légitimité de la Cour, il était crucial pour la délégation que ces réunions restent secrètes. Une source proche des réunions a déclaré que les responsables israéliens ont souligné à plusieurs reprises auprès de la CPI que « nous ne pourrons jamais rendre public le fait que nous communiquons avec vous ».

Les réunions clandestines d'Israël avec la CPI ont pris fin en décembre 2019, lorsque l'examen préliminaire de cinq ans de Bensouda a conclu à l'existence d'un base raisonnable croire qu'Israël et le Hamas ont commis des crimes de guerre. Plutôt que d'ouvrir immédiatement une enquête approfondie, le procureur a demandé aux juges du tribunal de décider s'il était compétent pour entendre les allégations en raison de « questions juridiques et factuelles uniques et très controversées » – que certains considéraient comme une conséquence directe de l'activité d'Israël. .

"Je ne dirais pas que l'argument juridique n'a eu aucun effet", a déclaré Roy Schondorf, membre de la délégation israélienne en tant que chef du département du ministère de la Justice chargé de gérer les procédures judiciaires internationales contre Israël, lors d'une conférence de presse. un événement à l’Institut d’études sur la sécurité nationale en juillet 2022. « Il y a aussi des gens là-bas qui peuvent être persuadés, et je pense que dans une large mesure, l’État d’Israël a réussi à convaincre au moins le procureur précédent [Bensouda] qu’il y aurait Il y aurait suffisamment de doutes sur la question de compétence pour qu’elle se tourne vers les juges du tribunal.

"L'affirmation de complémentarité était très, très significative" 

En 2021, les juges de la Cour ont statué que la CPI avait compétence sur tous les crimes de guerre commis par des Israéliens et des Palestiniens dans les territoires palestiniens occupés, ainsi que sur les crimes commis par des Palestiniens sur le territoire israélien. Malgré six années d’efforts israéliens pour l’empêcher, Bensouda a annoncé l’ouverture d’une enquête criminelle officielle.

Mais c’était loin d’être joué d’avance. Quelques mois plus tôt, le procureur avait décidé de abandonner une enquête sur les crimes de guerre britanniques en Irak parce qu’elle était convaincue que la Grande-Bretagne avait pris des mesures « réelles » pour enquêter sur ces crimes. Selon de hauts juristes israéliens, Israël s’est accroché à ce précédent et a initié une étroite collaboration entre les opérations de collecte de renseignements et le système de justice militaire.

Selon les sources, l'un des principaux objectifs de l'opération de surveillance israélienne était de permettre à l'armée « d'ouvrir rétroactivement des enquêtes » sur les cas de violence contre les Palestiniens qui parviennent au bureau du procureur de La Haye. Ce faisant, Israël cherchait à exploiter le « principe de complémentarité », selon lequel une affaire est irrecevable devant la CPI si elle fait déjà l’objet d’une enquête approfondie par un État ayant juridiction sur elle.

« Si des documents étaient transférés à la CPI, il fallait comprendre exactement de quoi il s’agissait, pour garantir que l’armée israélienne enquêtait sur eux de manière indépendante et suffisamment pour qu’ils puissent revendiquer une complémentarité », a expliqué l’une des sources. "L'affirmation de complémentarité était très, très significative."

Les experts juridiques du Mécanisme d'évaluation des faits du chef d'état-major interarmées (FFAM) – l'organisme militaire qui enquête sur les crimes de guerre présumés commis par des soldats israéliens – étaient également au courant des informations des services de renseignement, ont indiqué des sources.

Parmi l' des dizaines d'incidents actuellement sous enquête par la FFAM sont les bombardements qui a tué des dizaines de Palestiniens dans le camp de réfugiés de Jabaliya en octobre dernier ; le "massacre de farine» au cours de laquelle plus de 110 Palestiniens ont été tués dans le nord de Gaza à l'arrivée d'un convoi humanitaire en mars ; le Frappes de drones qui a tué sept employés de World Central Kitchen en avril ; Et un raid aérien dans un campement de tentes à Rafah qui a déclenché un incendie et tué des dizaines de personnes la semaine dernière.

Toutefois, pour les ONG palestiniennes qui déposent des rapports auprès de la CPI, les mécanismes militaires internes israéliens de responsabilité sont une farce. Les Palestiniens soutiennent depuis longtemps que ces systèmes – depuis les enquêteurs de la police et de l'armée jusqu'à la Cour suprême –, repris par des experts israéliens et internationaux ainsi que par des groupes de défense des droits de l'homme, servir de « feuille de vigne » pour l’État israélien et son appareil de sécurité, en contribuant à « blanchir » les crimes tout en accordant effectivement aux soldats et aux commandants une Licence de poursuivre les actes criminels en toute impunité.

Issam Younis, qui était la cible de la surveillance israélienne en raison de son rôle de directeur d'Al Mezan, a passé une grande partie de sa carrière à Gaza, dans les bureaux de l'organisation aujourd'hui partiellement bombardés, collecte et classement des « centaines » de plaintes émanant de Palestiniens auprès du bureau du procureur général militaire israélien. La grande majorité de ces plaintes ont été classées sans acte d’accusation, ce qui l’a convaincu que « les victimes ne peuvent pas obtenir justice par ce système ».

C'est ce qui a conduit son organisation à s'engager auprès de la CPI. « Dans cette guerre, la nature et l'ampleur des crimes commis sont sans précédent », a déclaré Younis, qui a fui Gaza avec sa famille en décembre et est aujourd'hui réfugié au Caire. "Et c'est simplement parce que la responsabilité n'était pas là."

« Le 7 octobre a changé cette réalité »

En juin 2021, Khan a remplacé Bensouda au poste de procureur en chef, et de nombreux acteurs du système judiciaire israélien espéraient que cela ouvrirait une nouvelle page. Khan était perçu comme plus prudent que son prédécesseur, et des spéculations circulaient selon lesquelles il choisirait de ne pas donner la priorité à l’enquête explosive dont il avait hérité de Bensouda.

Dans une interview en septembre 2022, dans lequel il a également révélé quelques détails sur le « dialogue informel » d'Israël avec la CPI, Schondorf du ministère israélien de la Justice a félicité Khan pour avoir « modifié la trajectoire du navire », ajoutant qu'il semblait que le procureur se concentrerait sur davantage « questions dominantes » parce que « le conflit israélo-palestinien est devenu une question moins urgente pour la communauté internationale ».

Pendant ce temps, le jugement personnel de Khan est devenu la principale cible de recherche de l’opération de surveillance israélienne : le but était de « comprendre ce que pensait Khan », comme l’a dit une source du renseignement. Et même si au départ l’équipe du procureur ne semble pas avoir montré beaucoup d’enthousiasme pour le cas palestinien, selon un haut responsable israélien, « le 7 octobre a changé cette réalité ».

À la fin de la troisième semaine du bombardement israélien de Gaza, qui a suivi l'assaut mené par le Hamas contre le sud d'Israël, Khan était déjà au sol au terminal de Rafah. Il a par la suite fait des visites en Cisjordanie et dans le sud d'Israël en décembre, où il a rencontré des responsables palestiniens ainsi que des survivants israéliens de l'attaque du 7 octobre et des proches des personnes tuées.

Les renseignements israéliens ont suivi de près la visite de Khan pour tenter de « comprendre quels documents les Palestiniens lui donnaient », comme l'a déclaré une source israélienne. "Khan est l'homme le plus ennuyeux au monde sur lequel recueillir des renseignements, car il est aussi honnête qu'un dirigeant", a ajouté la source.

En février, Khan a publié un message ferme déclaration sur X exhortant effectivement Israël à ne pas lancer d'assaut sur Rafah, où se trouvaient déjà plus d'un million de Palestiniens chercher refuge. Il a également prévenu : « Ceux qui ne respectent pas la loi ne devraient pas se plaindre plus tard lorsque mon bureau prendra des mesures. »

Tout comme son prédécesseur, les renseignements israéliens ont également surveillé les activités de Khan avec les Palestiniens et d'autres responsables de son bureau. La surveillance de deux Palestiniens familiers avec les intentions de Khan a informé les dirigeants israéliens que le procureur envisageait une demande imminente de mandats d'arrêt contre les dirigeants israéliens, mais qu'il était « sous une pression énorme de la part des États-Unis » pour ne pas le faire.

Finalement, le 20 mai, Khan a mis sa menace à exécution. Il a annoncé qu'il cherchait à obtenir des mandats d'arrêt contre Netanyahu et Gallant, après avoir conclu qu'il existe des motifs raisonnables de croire que les deux dirigeants portent la responsabilité de crimes, notamment d'extermination, de famine et d'attaques délibérées contre des civils.

Pour les groupes palestiniens de défense des droits humains surveillés par Israël, Netanyahu et Gallant ne sont que la pointe de l’iceberg. Trois jours avant l'annonce de Khan, les dirigeants d'Al-Haq, d'Al Mezan et du PCHR ont envoyé à Khan une lettre commune appelant explicitement à des mandats d'arrêt contre tous les membres du cabinet de guerre israélien, qui comprend Benny Gantz, ainsi que les commandants et soldats des unités. actuellement impliqué dans l'offensive de Rafah.

Khan doit maintenant également évaluer si les Israéliens derrière les opérations visant à saper la CPI ont commis des infractions contre l’administration de la justice. Il a prévenu dans son annonce du 20 mai que son bureau « n'hésiterait pas à agir » contre les menaces persistantes contre le tribunal et son enquête. De tels délits, pour lesquels les dirigeants israéliens peuvent être poursuivis indépendamment du fait qu’Israël ne soit pas signataire du Statut de Rome, pourraient potentiellement entraîner une peine de prison.

Un porte-parole de la CPI a déclaré au Guardian qu'elle était au courant des « activités proactives de collecte de renseignements entreprises par un certain nombre d'agences nationales hostiles à la Cour », mais a souligné qu'« aucune des récentes attaques contre elle par les agences nationales de renseignement » n'avait pénétré le territoire. les principales preuves du tribunal, qui étaient restées sécurisées. Le porte-parole a ajouté que le bureau de Khan a été soumis à « plusieurs formes de menaces et de communications qui pourraient être considérées comme des tentatives d'influencer indûment ses activités ».

En réponse à une demande de commentaires, le bureau du Premier ministre israélien a simplement déclaré que notre rapport était « rempli de nombreuses allégations fausses et infondées destinées à nuire à l'État d'Israël ». L’armée israélienne a également répondu brièvement : « Les services de renseignement de Tsahal effectuent des opérations de surveillance et d’autres opérations de renseignement uniquement contre des éléments hostiles et contrairement à ce qui est affirmé, et non contre la CPI de La Haye ou d’autres éléments internationaux. »

CORRECTION : Cet article indiquait précédemment qu'Omar Awadallah et Ammar Hijazi travaillent au sein du ministère de la Justice de l'Autorité palestinienne ; il a été corrigé pour montrer qu'ils travaillent au sein du ministère des Affaires étrangères.

Harry Davies et Bethan McKernan du Guardian ont contribué à ce rapport.

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