Il y a 25 ans, j'ai averti que l'expansion de l'OTAN était classée parmi les erreurs qui ont conduit à la Première Guerre mondiale et à la Seconde Guerre mondiale

Image: Wikimedia Commons

Par Paul Keating, Perles et Irritations, 7 octobre, 2022

Étendre le point de démarcation militaire de l'OTAN jusqu'aux frontières mêmes de l'ex-Union soviétique était une erreur qui peut s'apparenter aux erreurs de calcul stratégiques qui ont empêché l'Allemagne de prendre toute sa place dans le système international au début de ce siècle.

Paul Keating a dit ces choses il y a vingt-cinq ans dans un important discours à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud, le 4 septembre 1997 :

«En partie à cause de la réticence des membres actuels à accélérer l'élargissement de l'adhésion à l'UE, je pense qu'une grave erreur de sécurité est commise en Europe avec la décision d'élargir l'OTAN. Il ne fait aucun doute que cela a été considéré par certains en Europe comme une option plus douce que l'élargissement de l'UE.

L'OTAN et l'Alliance atlantique ont bien servi la cause de la sécurité occidentale. Ils ont contribué à faire en sorte que la guerre froide se termine enfin d'une manière qui sert les intérêts ouverts et démocratiques. Mais l'OTAN n'est pas la bonne institution pour faire le travail qu'on lui demande maintenant de faire.

La décision d'élargir l'OTAN en invitant la Pologne, la Hongrie et la République tchèque à participer et à offrir la perspective aux autres - en d'autres termes de déplacer le point de démarcation militaire de l'Europe jusqu'aux frontières mêmes de l'ex-Union soviétique - est, je crois, une erreur qui peut finalement s'assimiler aux erreurs de calcul stratégiques qui ont empêché l'Allemagne de prendre toute sa place dans le système international au début de ce siècle.

La grande question pour l'Europe n'est plus comment ancrer l'Allemagne dans l'Europe – c'est chose faite – mais comment impliquer la Russie d'une manière qui sécurise le continent au cours du siècle prochain.

Et il y avait une absence très évidente de politique ici. Les Russes, sous Mikhaïl Gorbatchev, ont admis que l'Allemagne de l'Est pouvait rester dans l'OTAN dans le cadre d'une Allemagne unie. Mais aujourd'hui, une demi-douzaine d'années plus tard, l'OTAN est montée jusqu'à la frontière occidentale de l'Ukraine. Ce message ne peut être lu que d'une seule manière : bien que la Russie soit devenue une démocratie, dans la conscience de l'Europe occidentale, elle reste l'État à surveiller, l'ennemi potentiel.

Les mots utilisés pour expliquer l'expansion de l'OTAN ont été nuancés et les dangers ont été reconnus. Mais aussi prudents que soient les mots, quelle que soit la façade du Conseil conjoint permanent OTAN-Russie, tout le monde sait que la Russie est la raison de l'élargissement de l'OTAN.

La décision est dangereuse pour plusieurs raisons. Cela alimentera l'insécurité en Russie et renforcera les tendances de la pensée russe, y compris les nationalistes et les anciens communistes au parlement, qui s'opposent à un engagement total avec l'Occident. Cela rendra plus probable le rétablissement des liens militaires entre la Russie et certaines de ses anciennes dépendances. Cela rendra la maîtrise des armements, et en particulier la maîtrise des armements nucléaires, plus difficile à réaliser.

Et l'élargissement de l'OTAN fera beaucoup moins pour renforcer les nouvelles démocraties d'Europe de l'Est que ne le ferait l'élargissement de l'UE.

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