La guerre menace notre environnement

Le cas de base

Le militarisme mondial représente une menace extrême pour la Terre, provoquant une destruction massive de l’environnement, empêchant la coopération sur des solutions et canalisant les financements et les énergies vers la guerre nécessaire à la protection de l’environnement. La guerre et les préparatifs de guerre sont de grands pollueurs de l’air, de l’eau et du sol, des menaces majeures pour les écosystèmes et les espèces, et un contributeur si important au réchauffement climatique que les gouvernements excluent les émissions militaires de gaz à effet de serre des rapports et des obligations conventionnelles.

Si les tendances actuelles ne changent pas, d'ici 2070, 19% de la superficie émergée de notre planète – qui abrite des milliards de personnes – sera d’une chaleur inhabitable. L’idée illusoire selon laquelle le militarisme serait un outil utile pour résoudre ce problème menace de créer un cercle vicieux qui se terminerait par une catastrophe. Apprendre comment la guerre et le militarisme conduisent à la destruction de l’environnement, et comment les évolutions vers la paix et les pratiques durables peuvent se renforcer mutuellement, offre une issue au pire des cas. Un mouvement pour sauver la planète est incomplet sans s’opposer à la machine de guerre – voici pourquoi.

 

Un danger massif et caché

Comparé à d’autres grandes menaces climatiques, le militarisme ne suscite pas l’attention et l’opposition qu’il mérite. Un décidément estimation basse de la contribution du militarisme mondial aux émissions mondiales de combustibles fossiles est de 5.5 %, soit environ deux fois plus que tous les autres gaz à effet de serre. aviation non militaire. Si le militarisme mondial était un pays, il se classerait au quatrième rang pour les émissions de gaz à effet de serre. Ce outil de cartographie donne un aperçu plus détaillé des émissions militaires par pays et par habitant.

Les émissions de gaz à effet de serre de l'armée américaine en particulier sont supérieures à celles de la plupart des pays entiers, ce qui en fait le seul le plus grand coupable institutionnel (c'est-à-dire pire que n'importe quelle entreprise, mais pas pire que diverses industries entières). De 2001 à 2017, le L'armée américaine a émis 1.2 milliard de tonnes de gaz à effet de serre, équivalent aux émissions annuelles de 257 millions de voitures en circulation. Le Département américain de la Défense (DoD) est le plus grand consommateur institutionnel de pétrole (17 milliards de dollars/an) au monde – selon une estimation, le L'armée américaine a utilisé 1.2 million de barils de pétrole en Irak en seulement un mois de 2008. Une grande partie de cette consommation massive alimente la simple répartition géographique de l’armée américaine, qui couvre au moins 750 bases militaires étrangères dans 80 pays : une estimation militaire en 2003 était que deux tiers de la consommation de carburant de l'armée américaine s'est produit dans des véhicules qui livraient du carburant sur le champ de bataille. 

Même ces chiffres alarmants ne font qu’effleurer la surface, car l’impact militaire sur l’environnement reste largement sous-estimé. C’est intentionnel : les demandes de dernière minute formulées par le gouvernement américain lors des négociations du traité de Kyoto de 1997 exemptaient les émissions militaires de gaz à effet de serre des négociations sur le climat. Cette tradition s’est poursuivie : l’Accord de Paris de 2015 a laissé la réduction des émissions militaires de gaz à effet de serre à la discrétion de chaque pays ; la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques oblige les signataires à publier chaque année leurs émissions de gaz à effet de serre, mais la déclaration des émissions militaires est volontaire et souvent non incluse ; L'OTAN a reconnu le problème mais n'a pas créé d'exigences spécifiques pour y remédier. Ce l'outil de cartographie expose les lacunes entre les émissions militaires déclarées et les estimations plus probables.

Il n’y a aucune base raisonnable pour justifier cette lacune béante. La guerre et les préparatifs de guerre sont d’importants émetteurs de gaz à effet de serre, plus encore que de nombreuses industries dont la pollution est prise très au sérieux et abordée par les accords sur le climat. Toutes les émissions de gaz à effet de serre doivent être incluses dans les normes obligatoires de réduction des émissions de gaz à effet de serre. Il ne doit plus y avoir d'exception pour la pollution militaire. 

Nous avons demandé aux COP26 et COP27 de fixer des limites strictes d’émissions de gaz à effet de serre qui ne font aucune exception au militarisme, incluent des exigences transparentes en matière de reporting et de vérification indépendante, et ne s’appuient pas sur des programmes de « compensation » des émissions. Nous avons insisté sur le fait que les émissions de gaz à effet de serre provenant des bases militaires d'un pays à l'étranger doivent être entièrement déclarées et imputées à ce pays, et non à celui où se trouve la base. Nos revendications n'ont pas été satisfaites.

Et pourtant, même des exigences strictes en matière de déclaration des émissions pour les militaires ne diraient pas tout. Aux dégâts de la pollution des militaires, il faut ajouter ceux des fabricants d'armes, ainsi que les énormes destructions des guerres : marées noires, incendies de pétrole, fuites de méthane, etc. et les ressources politiques des efforts urgents en faveur de la résilience climatique. Ce rapport discute impacts environnementaux externalisés de la guerre.

En outre, le militarisme est chargé de faire respecter les conditions dans lesquelles la destruction de l’environnement et l’exploitation des ressources par les entreprises peuvent avoir lieu. Par exemple, les militaires sont utilisés pour garder les routes de transport du pétrole et les opérations minières, notamment pour matières premières. largement recherché pour la production d’armes militaires. Des chercheurs enquête sur l'Agence de logistique de la défense, l’organisation responsable de l’approvisionnement en carburant et en équipement dont l’armée a besoin, note que « les entreprises… dépendent de l’armée américaine pour sécuriser leurs propres chaînes d’approvisionnement logistique ; ou, plus précisément… il existe une relation symbiotique entre le secteur militaire et le secteur privé.

Aujourd’hui, l’armée américaine s’intègre de plus en plus dans la sphère commerciale, brouillant les frontières entre civils et combattants. Le 12 janvier 2024, le ministère de la Défense a publié son premier Stratégie industrielle de la Défense nationale. Le document décrit les projets visant à façonner les chaînes d’approvisionnement, la main-d’œuvre, la fabrication nationale de pointe et la politique économique internationale autour de l’attente d’une guerre entre les États-Unis et des « concurrents pairs ou quasi-pairs » comme la Chine et la Russie. Les entreprises technologiques sont prêtes à prendre le train en marche : quelques jours seulement avant la publication du document, OpenAI a modifié la politique d'utilisation de ses services comme ChatGPT, supprimant son interdiction d'utilisation militaire.

 

Un long moment à venir

La destruction due à la guerre et d'autres formes de dommages environnementaux n'ont pas existé dans le passé. de nombreuses sociétés humaines, mais font partie de certaines cultures humaines depuis des millénaires.

Au moins depuis que les Romains ont semé du sel dans les champs carthaginois pendant la troisième guerre punique, les guerres ont endommagé la terre, à la fois intentionnellement et – le plus souvent – ​​comme effet secondaire imprudent. Le général Philip Sheridan, après avoir détruit des terres agricoles en Virginie pendant la guerre civile, a procédé à la destruction des troupeaux de bisons afin de restreindre les Amérindiens aux réserves. La Première Guerre mondiale a vu les terres européennes détruites par des tranchées et des gaz toxiques. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Norvégiens ont provoqué des glissements de terrain dans leurs vallées, tandis que les Néerlandais ont inondé un tiers de leurs terres agricoles, les Allemands ont détruit les forêts tchèques et les Britanniques ont incendié les forêts d'Allemagne et de France. Une longue guerre civile au Soudan a provoqué une famine dans ce pays en 1988. Les guerres en Angola ont éliminé 90 pour cent de la faune sauvage entre 1975 et 1991. Une guerre civile au Sri Lanka a abattu cinq millions d'arbres. Les occupations soviétique et américaine de l'Afghanistan ont détruit ou endommagé des milliers de villages et de sources d'eau. L'Éthiopie aurait pu inverser la tendance à la désertification en échange de 50 millions de dollars pour le reboisement, mais elle a plutôt choisi de consacrer 275 millions de dollars à son armée, chaque année entre 1975 et 1985. La guerre civile brutale au Rwanda, motivé par le militarisme occidental, a poussé les gens vers des zones habitées par des espèces menacées, notamment des gorilles. Le déplacement des populations du monde entier par la guerre vers des zones moins habitables a gravement endommagé les écosystèmes. Les dégâts causés par les guerres augmentent, tout comme la gravité de la crise environnementale à laquelle la guerre contribue en partie.

La vision du monde à laquelle nous sommes confrontés est peut-être illustrée par un navire, l’Arizona, l’un des deux navires qui fuient encore du pétrole à Pearl Harbor. Il est laissé là comme propagande de guerre, comme preuve que le plus grand marchand d'armes, le plus grand constructeur de bases, le plus grand dépensier militaire et le plus grand faiseur de guerre du monde est une victime innocente. Et l’huile peut continuer à couler pour la même raison. C’est la preuve du mal que font les ennemis des États-Unis, même si ces ennemis ne cessent de changer. Les gens versent des larmes et sentent des drapeaux flotter dans leur ventre devant le magnifique site où se trouve le pétrole, autorisé à continuer à polluer l'océan Pacifique, preuve du sérieux et de la solennité avec lesquels nous prenons notre propagande de guerre.

 

Justifications vides, fausses solutions

L’armée prétend souvent être la solution aux problèmes qu’elle provoque, et la crise climatique ne fait pas exception. L’armée reconnaît le changement climatique et la dépendance aux combustibles fossiles comme des problèmes de sécurité unilatéraux plutôt que comme des menaces existentielles partagées : Analyse des risques climatiques du DoD 2021 et les terres parsemées de Programme d'adaptation climatique du DoD 2021 discuter de la manière de poursuivre leurs opérations dans des circonstances telles que des dommages aux bases et à l'équipement ; une augmentation des conflits autour des ressources ; les guerres dans le nouvel espace marin laissé par la fonte de l'Arctique, l'instabilité politique due aux vagues de réfugiés climatiques… tout en ne consacrant que peu ou pas de temps aux prises avec le fait que la mission de l'armée est intrinsèquement un moteur majeur du changement climatique. Le programme d’adaptation climatique du DoD propose plutôt de tirer parti de ses « capacités scientifiques, de recherche et de développement significatives » pour « encourager l’innovation » des « technologies à double usage » afin « d’aligner efficacement les objectifs d’adaptation climatique avec les exigences de la mission » – en en d’autres termes, soumettre la recherche sur le changement climatique à des objectifs militaires en contrôlant son financement.

Nous devrions examiner d’un œil critique non seulement la manière dont les militaires investissent leurs ressources et leur financement, mais également leur présence physique. Historiquement, le déclenchement de guerres par des pays riches contre des pays pauvres n'est pas corrélé à des violations des droits de l'homme, à un manque de démocratie ou à des menaces de terrorisme, mais est fortement corrélé à la présence d'huile. Cependant, une nouvelle tendance émerge parallèlement à cette tendance établie : des forces paramilitaires et policières plus petites gardent les « zones protégées » de terres riches en biodiversité, en particulier en Afrique et en Asie. Sur le papier, leur présence est à des fins de conservation. Mais ils harcèlent et expulsent les peuples autochtones, puis font venir des touristes pour des visites touristiques et des chasses aux trophées. comme le rapporte Survival International. En approfondissant encore, ces « zones protégées » font partie de programmes de plafonnement et d'échange d'émissions de carbone, dans lesquels des entités peuvent émettre des gaz à effet de serre, puis « annuler » les émissions en possédant et en « protégeant » un terrain qui absorbe du carbone. Ainsi, en réglementant les frontières des « zones protégées », les forces paramilitaires/policières surveillent indirectement la consommation d’énergies fossiles, tout comme lors des guerres pétrolières, tout en apparaissant en apparence comme faisant partie d’une solution climatique. 

Ce ne sont là que quelques-unes des façons dont la machine de guerre tentera de dissimuler sa menace pour la planète. Les militants pour le climat doivent se méfier : à mesure que la crise environnementale s’aggrave, considérer le complexe militaro-industriel comme un allié pour y faire face nous menace de tomber dans le cercle vicieux ultime.

 

Les impacts n’épargnent aucun côté

La guerre n’est pas seulement mortelle pour ses ennemis, mais aussi pour les populations qu’elle prétend protéger. L'armée américaine est la troisième pollueur des voies navigables américaines. Les sites militaires représentent également une part importante des sites du Superfund (des endroits tellement contaminés qu'ils sont inscrits sur la liste des priorités nationales de l'Environmental Protection Agency pour un nettoyage approfondi), mais le Le DoD traîne notoirement les pieds dans sa coopération avec le processus de nettoyage de l'EPA. Ces sites ont mis en danger non seulement les terres, mais aussi les personnes qui s’y trouvent et à proximité. Les sites de production d'armes nucléaires de Washington, du Tennessee, du Colorado, de Géorgie et d'ailleurs ont empoisonné l'environnement ainsi que leurs employés, dont plus de 3,000 2000 ont reçu une indemnisation en 2015. Depuis XNUMX, le gouvernement a reconnu que l'exposition aux radiations et à d'autres toxines probablement causé ou contribué à la décès de 15,809 XNUMX anciens travailleurs américains de l'armement nucléaire – il s’agit presque certainement d’une sous-estimation étant donné une charge de preuve élevée imposée aux travailleurs pour déposer des réclamations.

Les essais nucléaires constituent une catégorie majeure de dommages environnementaux nationaux et étrangers infligés par les militaires de leur propre pays et d’autres pays. Les essais d'armes nucléaires par les États-Unis et l'Union soviétique ont impliqué au moins 423 essais atmosphériques entre 1945 et 1957 et 1,400 1957 essais souterrains entre 1989 et XNUMX. (Pour le nombre d'essais d'autres pays, voici un Décompte des essais nucléaires de 1945 à 2017.) Les dégâts causés par ces radiations ne sont pas encore entièrement connus, mais ils continuent de s’étendre, tout comme notre connaissance du passé. Des recherches menées en 2009 suggèrent que les essais nucléaires chinois entre 1964 et 1996 ont tué directement plus de personnes que les essais nucléaires de tout autre pays. Jun Takada, un physicien japonais, a calculé que jusqu'à 1.48 million de personnes ont été exposées aux retombées et que 190,000 XNUMX d'entre elles pourraient être mortes de maladies liées aux radiations de ces tests chinois.

Ces préjudices ne sont pas dus uniquement à une simple négligence militaire. Aux États-Unis, les essais nucléaires effectués dans les années 1950 ont entraîné des milliers de décès par cancer au Nevada, en Utah et en Arizona, les régions les plus en retrait des essais. L’armée savait que ses détonations nucléaires auraient un impact sur ceux qui se trouvaient sous le vent et a surveillé les résultats, s’engageant ainsi dans des expérimentations humaines. Dans de nombreuses autres études menées pendant et dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, en violation du Code de Nuremberg de 1947, l'armée et la CIA ont soumis des anciens combattants, des prisonniers, des pauvres, des handicapés mentaux et d'autres populations à des expérimentations humaines involontaires pour le bien de leurs victimes. dans le but de tester des armes nucléaires, chimiques et biologiques. Un rapport préparé en 1994 pour le Comité sénatorial américain des anciens combattants commence : « Au cours des 50 dernières années, des centaines de milliers de militaires ont été impliqués dans des expérimentations humaines et d'autres expositions intentionnelles menées par le ministère de la Défense (DOD), souvent à l'insu ou sans le consentement d'un militaire… les soldats recevaient parfois l'ordre des commandants. se porter volontaire pour participer à des recherches ou faire face à des conséquences désastreuses. Par exemple, plusieurs vétérans de la guerre du Golfe persique interrogés par le personnel du Comité ont déclaré qu’on leur avait ordonné de prendre des vaccins expérimentaux pendant l’opération Desert Shield sous peine d’être emprisonnés. Le rapport complet contient de nombreuses plaintes concernant le secret militaire et suggère que ses conclusions ne font peut-être qu'effleurer la surface de ce qui a été caché. 

Ces effets dans les pays d’origine des militaires sont horribles, mais pas aussi intenses que ceux dans les zones ciblées. Les guerres de ces dernières années ont rendu de vastes zones inhabitables et généré des dizaines de millions de réfugiés. Les bombes non nucléaires de la Seconde Guerre mondiale ont détruit des villes, des fermes et des systèmes d'irrigation, produisant 50 millions de réfugiés et de personnes déplacées. Les États-Unis ont bombardé le Vietnam, le Laos et le Cambodge, produisant 17 millions de réfugiés. De 1965 à 1971, ils ont pulvérisé 14 pour cent des forêts du Sud-Vietnam avec des herbicides, brûlé des terres agricoles et abattu du bétail. 

Le choc initial d’une guerre déclenche des répercussions dévastatrices qui perdurent longtemps après la déclaration de la paix. Parmi celles-ci figurent les toxines laissées dans l’eau, la terre et l’air. L'un des pires herbicides chimiques, l'Agent Orange, menace toujours la santé des Vietnamiens et a causé les malformations congénitales se comptent par millions. Entre 1944 et 1970, l'armée américaine déversé d'énormes quantités d'armes chimiques dans les océans Atlantique et Pacifique. Alors que les cartouches de gaz neurotoxique et de gaz moutarde se corrodent et s'ouvrent lentement sous l'eau, les toxines s'écoulent, tuant la vie marine et tuant et blessant les pêcheurs. L'armée ne sait même pas où se trouvent la plupart des décharges. Pendant la guerre du Golfe, l’Irak a déversé 10 millions de gallons de pétrole dans le golfe Persique et incendié 732 puits de pétrole, causant d’importants dégâts à la faune et empoisonnant les eaux souterraines avec des marées noires. Dans ses guerres en Yougoslavie et Irak, les États-Unis ont laissé derrière eux de l’uranium appauvri, qui peut augmenter le risque pour les problèmes respiratoires, les problèmes rénaux, le cancer, les problèmes neurologiques, etc.

Les mines terrestres et les bombes à fragmentation sont peut-être encore plus meurtrières. On estime qu’il y en a des dizaines de millions sur la Terre. La plupart des victimes sont des civils, dont une grande partie sont des enfants. Un rapport du Département d’État américain de 1993 qualifiait les mines terrestres de « pollution la plus toxique et la plus répandue à laquelle l’humanité soit confrontée ». Les mines terrestres nuisent à l'environnement de quatre manières, écrit Jennifer Leaning : « la peur des mines prive l'accès à d'abondantes ressources naturelles et aux terres arables ; les populations sont contraintes de se déplacer préférentiellement vers des environnements marginaux et fragiles afin d'éviter les champs de mines ; cette migration accélère l'épuisement de la diversité biologique ; et les explosions de mines terrestres perturbent les processus essentiels du sol et de l’eau. La superficie de la surface terrestre touchée n'est pas mineure. Des millions d'hectares en Europe, en Afrique du Nord et en Asie sont interdits. Un tiers du territoire libyen recèle des mines terrestres et des munitions non explosées de la Seconde Guerre mondiale. De nombreux pays du monde ont convenu d'interdire les mines terrestres et les bombes à fragmentation, mais cela n'a pas été le dernier mot, puisque des bombes à fragmentation ont été utilisées par la Russie contre l'Ukraine à partir de 2022 et que les États-Unis ont fourni des bombes à fragmentation à l'Ukraine pour qu'elle les utilise contre la Russie en 2023. . Ces informations et bien d’autres peuvent être trouvées dans Rapports annuels de l'Observatoire des mines terrestres et des armes à sous-munitions.

Les répercussions de la guerre ne sont pas seulement physiques, mais également sociétales : les premières guerres ouvrent la voie à un potentiel accru de guerres futures. Après être devenu un champ de bataille pendant la guerre froide, le Occupations soviétique et américaine de l'Afghanistan ont détruit et endommagé des milliers de villages et de sources d'eau. Le Les États-Unis et leurs alliés ont financé et armé les Moudjahidines, un groupe de guérilla fondamentaliste, en tant qu’armée mandatée pour renverser le contrôle soviétique de l’Afghanistan – mais à mesure que les moudjahidines se fracturaient politiquement, cela a donné naissance aux talibans. Pour financer leur contrôle de l'Afghanistan, les talibans ont bois commercialisé illégalement au Pakistan, entraînant une déforestation importante. Les bombes américaines et les réfugiés ayant besoin de bois de chauffage ont aggravé les dégâts. Les forêts afghanes ont presque disparu et la plupart des oiseaux migrateurs qui passaient par l'Afghanistan ne le font plus. Son air et son eau ont été empoisonnés par des explosifs et des propulseurs de fusée. La guerre déstabilise l’environnement, déstabilise la situation politique, conduisant à davantage de destruction environnementale, dans une boucle qui se renforce.

 

Un appel à l'action

Le militarisme est un moteur mortel d’effondrement environnemental, depuis la destruction directe de l’environnement local jusqu’à la fourniture d’un soutien essentiel aux principales industries polluantes. Les impacts du militarisme sont cachés dans l’ombre du droit international, et son influence peut même saboter le développement et la mise en œuvre de solutions climatiques.

Toutefois, le militarisme ne réalise pas tout cela par magie. Les ressources que le militarisme utilise pour se perpétuer – la terre, l’argent, la volonté politique, le travail de toutes sortes, etc. – sont exactement les ressources dont nous avons besoin pour faire face à la crise environnementale. Collectivement, nous devons retirer ces ressources des griffes du militarisme et les utiliser de manière plus judicieuse.

 

World BEYOND War merci Alisha Foster et Pace e Bene pour leur aide majeure sur cette page.

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World BEYOND WarLa conférence annuelle de 2017 s'est concentrée sur la guerre et l'environnement.

Les textes, vidéos, powerpoints et photos de cet événement remarquable sont ici.

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