Échec épique : la nouvelle junte au Niger dit aux États-Unis de mettre fin à leur guerre et de rentrer chez eux

Par Nick Turse, TomDispatch, Avril 2, 2024

Vêtu d'un treillis militaire vert et d'une casquette de garnison bleue, le colonel-major Amadou Abdramane, porte-parole de la junte au pouvoir au Niger, s'est adressé à la télévision locale le mois dernier pour critiquer les États-Unis et rompre le partenariat militaire de longue date entre les deux pays. "Le gouvernement du Niger, prenant en compte les aspirations et les intérêts de son peuple, révoque, avec effet immédiat, l'accord concernant le statut du personnel militaire américain et des employés civils du ministère de la Défense", a-t-il déclaré, insistant sur le fait que leur mandat de 12 ans. l'ancien pacte de sécurité violait la constitution du Niger.

Un autre porte-parole nigérien, Insa Garba Saidou, l'a exprimé en termes plus directs : « Les bases américaines et le personnel civil ne peuvent plus rester sur le sol nigérien. »

Ces annonces interviennent alors que le terrorisme s'intensifie dans le Sahel ouest-africain et à la suite de la visite au Niger d'une délégation américaine de haut niveau, comprenant la secrétaire d'État adjointe aux Affaires africaines Molly Phee et le général Michael Langley, chef du commandement américain pour l'Afrique. ou AFRICOM. Le refus du Niger de son allié n’est que le dernier coup porté aux efforts antiterroristes de Washington dans la région. Ces dernières années, les partenariats militaires de longue date des États-Unis avec le Burkina Faso et le Mali ont également été réduits à la suite de coups d’État perpétrés par des officiers formés par les États-Unis. Le Niger était en fait le dernier bastion majeur de l’influence militaire américaine dans le Sahel ouest-africain.

De tels revers ne sont que les derniers d’une série d’impasses, de fiascos ou de défaites pures et simples qui caractérisent désormais la guerre mondiale contre le terrorisme menée par l’Amérique. Au cours de plus de 20 ans d'interventions armées, les missions militaires américaines ont été bouleversées à plusieurs reprises en Afrique, au Moyen-Orient et en Asie du Sud, notamment dans une impasse en Somalie, une intervention devenue un moteur de retour de flamme en Libye et des implosions pures et simples en Afghanistan. et l'Irak.

Ce tourbillon de défaite et de retraite américaine a laissé au moins 4.5 millions de morts, dont environ 940,000 432,000 victimes de violences directes, dont plus de XNUMX XNUMX civils, selon le projet Costs of War de l'Université Brown. Autant que 60 millions des personnes ont également été déplacées en raison de la violence attisée par les « guerres éternelles » américaines.

Le président Biden a tous deux affirmé qu'il était mis fin à ces guerres et que les États-Unis continuer à se battre dans un avenir proche – peut-être pour toujours – « pour protéger le peuple et les intérêts des États-Unis ». Le bilan a été dévastateur, en particulier au Sahel, mais Washington a largement ignoré les coûts supportés par les personnes les plus touchées par l’échec de ses efforts antiterroristes.

« Réduire le terrorisme » entraîne une augmentation de 50,000 XNUMX % du… Oui !… du terrorisme

Grossièrement 1,000 militaires américains et des entrepreneurs civils sont déployés au Niger, la plupart près de la ville d'Agadez, sur la base aérienne 201, à la limite sud du désert du Sahara. Connu des locaux sous le nom de «Base Américaine", cet avant-poste a été la pierre angulaire d'un archipel de bases militaires américaines dans la région et constitue la clé des efforts de projection et de surveillance de la puissance militaire américaine en Afrique du Nord et de l’Ouest. Depuis les années 2010, les États-Unis ont sombré environ un quart de milliard de dollars dans cet avant-poste seul.

Washington s'est concentré sur le Niger et ses voisins depuis les premiers jours de la guerre mondiale contre le terrorisme, apportant une aide militaire aux pays d'Afrique de l'Ouest à travers des dizaines d'efforts de « coopération en matière de sécurité », parmi lesquels le Partenariat transsaharien contre le terrorisme, un programme conçu pour pour « contrer et prévenir l’extrémisme violent » dans la région. La formation et l’assistance aux militaires locaux offertes dans le cadre de ce partenariat ont coûté à elles seules à l’Amérique plus d’un milliard de dollars.

Juste avant sa récente visite au Niger, le général Langley de l'AFRICOM s'est rendu devant la commission des forces armées du Sénat pour réprimander les partenaires de longue date des États-Unis en Afrique de l'Ouest. « Au cours des trois dernières années, les forces de défense nationale ont retourné leurs armes contre leurs propres gouvernements élus au Burkina Faso, en Guinée, au Mali et au Niger », a-t-il déclaré. « Ces juntes évitent de rendre des comptes aux peuples qu’elles prétendent servir. »

Langley n'a cependant pas mentionné qu'au moins officiers 15 qui ont bénéficié de la coopération américaine en matière de sécurité ont été impliqués dans 12 coups d’État en Afrique de l’Ouest et dans le Grand Sahel au cours de la guerre mondiale contre le terrorisme. Ils incluent les nations mêmes qu’il a nommées : Burkina Faso (2014, 2015 et deux fois en 2022) ; Guinée (2021); Mali (2012, 2020 et 2021) ; et Niger (2023). En fait, au moins cinq dirigeants du coup d'État de juillet au Niger a reçu l'aide des États-Unis, selon un responsable américain. Lorsqu'ils ont renversé le président démocratiquement élu de ce pays, ils ont à leur tour nommé cinq membres des forces de sécurité nigériennes formés par les États-Unis pour servir de gouverneurs.

Langley a ensuite déploré que, même si les putschistes promettent invariablement de vaincre les menaces terroristes, ils n’y parviennent pas et « se tournent ensuite vers des partenaires qui n’ont pas de restrictions dans leurs relations avec les gouvernements putschistes… en particulier la Russie ». Mais il n’a pas non plus réussi à identifier la responsabilité directe de l’Amérique dans la chute libre de la sécurité au Sahel, malgré plus d’une décennie d’efforts coûteux pour remédier à la situation.

«Nous sommes venus, nous avons vu, il est mort», Hillary Clinton, alors secrétaire d'État. plaisanté après qu’une campagne aérienne de l’OTAN menée par les États-Unis ait contribué à renverser le colonel Mouammar Kadhafi, le dictateur libyen de longue date, en 2011. Le président Barack Obama a salué l’intervention comme un succès, alors même que la Libye commençait à sombrer dans le statut d’État quasi-faillite. Obama admettra plus tard que « ne pas avoir planifié le lendemain » de la défaite de Kadhafi était la «pire erreur» de sa présidence.

Après la chute du dirigeant libyen, les combattants touaregs à son service ont pillé les caches d'armes de son régime, sont retournés dans leur Mali natal et ont commencé à s'emparer de la partie nord de ce pays. La colère des forces armées maliennes face à l'inefficacité de la réponse du gouvernement a abouti à un coup d'État militaire en 2012 dirigé par Amadou Sanogo, un officier qui a appris l'anglais au Texas et a suivi une formation de base d'officier d'infanterie en Géorgie, une instruction de renseignement militaire en Arizona et un mentorat par des Marines. en Virginie.

Après avoir renversé le gouvernement démocratique du Mali, Sanogo s'est révélé incapable de combattre les militants locaux qui avaient également bénéficié des armes provenant de Libye. Alors que le Mali était dans le chaos, ces combattants touaregs ont déclaré leur propre État indépendant, pour ensuite être repoussés par des militants islamistes lourdement armés qui ont institué une stricte charia, provoquant une crise humanitaire. Une mission conjointe française, américaine et africaine a empêché l'effondrement complet du Mali mais a repoussé les islamistes jusqu'aux frontières du Burkina Faso et du Niger, semant la terreur et le chaos dans ces pays.

Depuis lors, les nations du Sahel ouest-africain sont en proie à des groupes terroristes qui ont évolué, se sont éclatés et se sont reconstitués. Sous les banderoles noires des militants djihadistes, des hommes à moto armés de fusils Kalachnikov rugissent régulièrement dans les villages pour imposer zakat (une taxe islamique) et terroriser et tuer des civils. Les attaques incessantes de ces groupes armés ont non seulement déstabilisé le Burkina Faso, le Mali et le Niger, provoquant des coups d’État et une instabilité politique, mais se sont également propagées vers le sud, jusqu’aux pays situés le long du golfe de Guinée. La violence a par exemple augmenté au Togo (633 %) et au Bénin (718 %), selon les statistiques du Pentagone.

Les responsables américains ont souvent fermé les yeux sur ce carnage. Interrogé sur l'évolution de la situation au Niger, par exemple, le porte-parole du Département d'État, Vedant Patel, a récemment insisté que les partenariats de sécurité en Afrique de l’Ouest « sont mutuellement bénéfiques et visent à atteindre ce que nous considérons comme des objectifs communs de détection, de dissuasion et de réduction de la violence terroriste ». Sa déclaration est soit un pur mensonge, soit un pur fantasme.

Après 20 ans, il est clair que les partenariats sahéliens américains ne « réduisent pas du tout la violence terroriste ». Même le Pentagone l’admet tacitement. Malgré la présence des troupes américaines au Niger en croissance de plus de 900 % au cours de la dernière décennie et les commandos américains entraînaient leurs homologues locaux, tandis que se battre et même mourir là-bas; malgré des centaines de millions des dollars affluant au Burkina Faso sous forme de formation ainsi que d'équipements tels que des véhicules blindés de transport de troupes, des gilets pare-balles, du matériel de communication, des mitrailleuses, des équipements de vision nocturne et des fusils ; et malgré l’aide américaine en matière de sécurité qui afflue au Mali et que ses officiers militaires reçoivent une formation des États-Unis, la violence terroriste au Sahel n’a en aucun cas diminué. En 2002 et 2003, selon les statistiques du Département d’État, les terroristes ont fait 23 victimes dans toute l’Afrique. L'année dernière, selon le Centre africain d'études stratégiques, un institut de recherche du Pentagone, les attaques perpétrées par des militants islamistes rien qu'au Sahel ont entraîné Décès 11,643 – une augmentation de plus de 50,000 XNUMX %.

Préparez votre guerre

En janvier 2021, le président Biden est entré à la Maison Blanche en promettant de mettre fin aux guerres éternelles de son pays.  Il a rapidement affirmé avoir tenu sa promesse. « Je suis ici aujourd’hui pour la première fois depuis 20 ans alors que les États-Unis ne sont pas en guerre. » Biden annoncé des mois plus tard. "Nous avons tourné la page."

Cependant, à la fin de l’année dernière, dans l’un de ses périodiques «pouvoirs de guerreDans ses missives au Congrès, détaillant les opérations militaires américaines publiquement reconnues dans le monde, Biden a déclaré exactement le contraire. En fait, il a laissé ouverte la possibilité que les guerres éternelles de l’Amérique puissent effectivement se poursuivre éternellement. « Il n’est pas possible », a-t-il écrit, « de connaître à l’heure actuelle l’ampleur précise ou la durée des déploiements des forces armées américaines qui sont ou seront nécessaires pour contrer les menaces terroristes contre les États-Unis ».

La junte du Niger, entraînée par les États-Unis, a clairement fait savoir qu'elle souhaitait que la guerre éternelle menée par les États-Unis dans ce pays prenne fin. Cela signifierait la fermeture de la base aérienne 201 et le retrait d’environ 1,000 16 militaires et sous-traitants américains. Mais jusqu’à présent, Washington ne montre aucun signe d’accession à leurs souhaits. "Nous sommes au courant de la déclaration du XNUMX mars (...) annonçant la fin de l'accord sur le statut des forces entre le Niger et les États-Unis", a déclaré la secrétaire de presse adjointe du Pentagone, Sabrina Singh. "Nous travaillons par la voie diplomatique pour obtenir des éclaircissements... Je n'ai pas de calendrier pour un retrait des forces."

« L’armée américaine est au Niger à la demande du gouvernement du Niger », a déclaré l’année dernière la porte-parole de l’AFRICOM, Kelly Cahalan. Maintenant que la junte a demandé à l’AFRICOM de partir, le commandement n’a plus grand-chose à dire. Les accusés de réception des e-mails indiquent que TomDispatchLes questions de sur les développements au Niger envoyées au bureau de presse d'AFRICOM ont été lues par un grand nombre de membres du personnel, dont Cahalan, Zack Frank, Joshua Frey, Yvonne Levardi, Rebekah Clark Mattes, Christopher Meade, Takisha Miller, Alvin Phillips, Robert Dixon, Lennea Montandon, et Courtney Dock, directrice adjointe des affaires publiques d'AFRICOM, mais aucun d'eux n'a répondu aux questions posées. Cahalan a plutôt fait référence TomDispatch au Département d'État. Le Département d’État, à son tour, a ordonné TomDispatch à la transcription d'une conférence de presse traitant principalement des efforts diplomatiques américains aux Philippines.

« L’USAFRICOM doit rester en Afrique de l’Ouest… pour limiter la propagation du terrorisme dans la région et au-delà », a déclaré le général Langley devant la commission des forces armées du Sénat en mars. Mais la junte nigérienne insiste sur le fait qu'AFRICOM doit disparaître et l'échec des États-Unis à « limiter la propagation du terrorisme » au Niger et au-delà en est une des principales raisons. "Cette coopération sécuritaire n'a pas été à la hauteur des attentes des Nigériens : tous les massacres commis par les jihadistes ont été perpétrés pendant que les Américains étaient ici", a déclaré un analyste nigérien de la sécurité qui a travaillé avec des responsables américains, s’exprimant sous couvert d’anonymat.

Les guerres éternelles de l’Amérique, y compris la bataille pour le Sahel, se sont poursuivies sous les présidences de George W. Bush, Barack Obama, Donald Trump et Joe Biden, l’échec étant le scénario déterminant et les résultats catastrophiques la norme. De l'État islamique qui a mis en déroute l'armée irakienne entraînée par les États-Unis en 2014 à la victoire des talibans en Afghanistan en 2021, de l'impasse permanente en Somalie à la déstabilisation de la Libye en 2011 qui a plongé le Sahel dans le chaos et menace désormais les États côtiers du golfe du Golfe. En Guinée, la guerre mondiale contre le terrorisme a causé la mort, des blessés ou le déplacement de dizaines de millions de personnes.

Le carnage, l’impasse et l’échec semblent avoir eu remarquablement peu d’effet sur le désir de Washington de continuer à financer et à mener de telles guerres, mais des faits sur le terrain, comme le triomphe des talibans en Afghanistan, ont parfois forcé la main de Washington. La junte nigérienne suit une autre voie similaire, en tentant de mettre fin à une guerre américaine éternelle dans une petite partie du monde – en faisant ce que le président Biden a promis mais n’a pas fait. Pourtant, la question demeure : l’administration Biden va-t-elle inverser la trajectoire suivie par les États-Unis depuis le début des années 2000 ? Acceptera-t-elle de fixer une date de retrait ? Washington va-t-il enfin mettre fin à sa guerre désastreuse et rentrer chez lui ?

L'image sélectionnée: L'armée s'associe à l'armée de la République du Niger by Force opérationnelle sud-européenne de l'armée américaine sous est autorisé CC BY 2.0 /Flickr

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