For Okinawa, Rahm Would Be a Knee on the Neck

By David Swanson, World BEYOND War, May 14, 2021

If you don’t know much about Japan (and neither does Rahm Emanuel, the reported nominee for U.S. ambassador) a few relevant facts are these:

1) It’s right next to China which much of the U.S. government is eager for some sort of fight with.

2) Its Constitution (imposed by the U.S.) bans war, and the U.S. has been hard at work pressuring Japan to violate that bit since about 10 seconds after it was adopted.

3) It has colonized and abuses a separate set of islands, including Okinawa, where it sticks a lot of its U.S. bases, weapons, pollution, noise, destruction, and — of course — the lawless activities of drunken and abusive U.S. troops who operate — like Chicago police — without being subject to local laws.

For decades it hasn’t mattered much what sort of ambassador the United States has sent to Japan. Every single one of them has opposed the will of the people and of the local government of Okinawa when it has come to maintaining and expanding bases. But that doesn’t mean you won’t get a worse result than ever by sending a guy who makes Douglas MacArthur look like Gandhi.

Rahm Emanuel covered up a racist police murder as mayor of Chicago. What do you think his view will be on the rights of U.S. troops to commit crimes without being subject to local laws? This is a guy who twice volunteered for the Israeli military now dominating the news with its horrific murder sprees, and he isn’t even Israeli. This is a guy who in January 2007, after antiwar voters handed his Democratic Party the U.S. Congress to end the war on Iraq, made clear to a friendly Washington Post/CIA reporter that he hoped to keep that war going for two more years in order to “oppose” it in another election. This is a guy who’s on video telling a young Asian-American woman that he’d like to adopt her, that she’s probably quiet and does a lot of studying.

The U.S. media loves Rahm so much they approved of his nickname Rahmbo, gave him credit for a big victory when some obscure study trumpeted the benefits of screaming and cursing in the office, and are now singing his praises as just the man for a job in the field of diplomacy. Of course, the United States doesn’t generally give ambassadorships to qualified diplomats the way some other countries do. It generally spits in the face of the world and hands ambassadorships out as payback for campaign bribes (er, “contributions”) and other favors. But this nomination is playing with nuclear fire at a moment when three-quarters of the U.S. Congress is visibly shaken with horror at the prospect of China “winning the century” or some such nonsense.

Rahm Emanuel corporatized the Democratic Party, and helped destroy welfare, create NAFTA, pass the 1994 Crime Bill, and restrict immigration (bragging about deportation records). He got rich on Wall Street through the revolving door to public disservice. There’s not a war or a war-prone candidate he hasn’t supported. He’s blocked advocates for serious healthcare reform, calling them “fucking retarded.” He’s closed schools and cut services in Chicago, but stayed active on the national scene as a leading opponent of Medicare For All and a Green New Deal.

Emanuel is as bad a politician as any Republican, but he’s a Democrat, and a mean and petty one. As with Neera Tanden’s unsuccessful bid for higher office, Rahm Emanuel may face Republican opposition to confirming him as ambassador. Then the question will be whether one or two Democrats in the U.S. Senate give a damn. The people of Chicago do. They’re filling the streets for Palestine. They have no desire to inflict Rahm on the people of Okinawa, much as they might be happy to put thousands of miles between him and Illinois. But is there a U.S. Senator who puts basic decency, self-respect, and an attention span beyond five minutes ahead of the party line? Rahm Emanuel’s politics have cost the Democrats in the not-very-long run. It won’t take long for him to become a global embarrassment in Japan. But who’s got the nerve to say so now?

 

*****

 

2021514

 

「沖縄の人々にとって、ラーム氏は彼らの首を絞めているに等しい」

 

あなたは日本についてあまり知らないんですか?まあ、アメリカ大使候補と言われているRahm Emanuel氏も知らないでしょうが、それじゃあ、いくつかの事実を教えて上げましょう。

 

1)日本は、アメリカ政府の多くの高官が何かとケンカを売っている中国の隣にあります。

2)(米国が押し付けた)憲法では戦争が禁止されていて、米国はその憲法が採択された直後から、その憲法に違反するよう日本に圧力をかけ続けてきました。

3)沖縄を含む別の島々を植民地化して虐待しています。そこには米軍基地、武器、公害、騒音、破壊、そしてもちろん、シカゴ警察のように地元の法律に従うことなくて、酔っ払って虐待する無法な米軍の兵隊がいます。

 

何十年もの間、米国が日本にどのような大使を送っているかは、どうでもいいと思われていました。どの大使も、基地の維持拡大に関しては、沖縄の住民や自治体の意思に反対してきました。だからといって、ダグラス・マッカーサーをガンジーに見立てたような人物を派遣しても、これまで以上に悪い結果にはならないでしょう。

 

ラーム・エマニュエル氏は、シカゴ市長として人種差別的な警察殺人事件を隠蔽しました。米軍が現地の法律に縛られずに犯罪を犯す特権について、彼はどのように考えているでしょうか。やつは、恐ろしい殺人事件でニュースを賑わせているイスラエル軍に2回も志願しましたよ。イスラエル人ではありませんよ。どういう人かというと、20071月、反戦の有権者が民主党にイラク戦争を終わらせるための議会を選んだ後、ワシントン・ポストの記者に、あと2年間は戦争を続けたいと明言した人ですよ。アジア系アメリカ人の若い女性に「養子にしたい」「彼女はおとなしくてお勉強ばかりしているだろうなー」と言っている様子がビデオに収められている人ですよ。

 

米国のメディアはラームが大好きです。だから、彼のニックネームを「ランボー」にして、ある心理学者の研究で、オフィスで大声で叫んだり罵ったりすることの利点を引用し、ラームは最高だ!外交分野の仕事にぴったりの人物だと賞賛しています。(日本では乱暴さんと呼びましょうか?)もちろん、アメリカは他の国のように、有能な外交官に大使の地位を与えることはありません。米国は一般的に、世界の顔に唾を吐きかけ、選挙の賄賂(つまり「献金」)やその他の好意に対する見返りとして大使のポストを与えます。しかし、今回の指名は、米国議会の4分の3の議員が中国の「世紀の勝利」などという馬鹿げた見通しに恐怖で目に見えて震えている時に、核の火で遊んでいるようなものです。

 

ラーム・エマニュエル氏は、民主党を企業化して、アメリカの社会福祉を破壊して、NAFTAを作って、1994の犯罪法案を通して、移民を制限することに貢献しました(強制送還の記録を自慢しています)。彼は市民を裏切って回転ドア(日本の天下りみたいに)を通してウォール街で金持ちになりました。彼が支持していない戦争や戦争を起こしそうな候補者はいません。彼は、真剣な医療改革を求める人々を「fucking retarded」(知恵遅れの人を見下した、非常に古い差別用語)と呼んで妨害しました。シカゴでは学校を閉鎖して、サービスを削減しましたが、全米ではメディケア・フォー・オールやグリーン・ニューディールの主要な反対者として活動しています。

エマニュエル氏は共和党員と同様に悪い政治家ですが、彼は民主党員なのに、意地悪で卑劣な政治家です。Neera Tanden氏が落選した時と同様に、Rahm Emanuel氏も共和党の反対に遭い、大使に任命されない可能性もあります。そうなると、米上院の民主党員の1人か2人が気にすれば、彼は大使のポストが貰えないかもしれません。

 

シカゴの市民は気にしています。彼らの多くはパレスチナのために街頭宣伝しています。イリノイ州との間に何千マイルもの距離を置くことには反対しないかもしれないが、沖縄の人々にラームを渡そうと思っていないでしょう。しかし、基本的な良識、自尊心、そして5分以上の注意を党の方針よりも優先させる上院議員がいるでしょうか?ラーム・エマニュエル氏の政治は、そろそろ民主党が酷い目に遭うぐらい、民主党を犠牲にしてきました。彼の日本での活動で世界中にアメリカが恥をかくのにも、それほど時間はかからないでしょう。今それが言えるような、勇気のある人っているでしょうか?

 

デビッド・スワンソン

2 Comments

  1. Linda Ferland says:

    Wish you had the + to share with more sites–like a number of other sites I subscribe to have!

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