Y los ejércitos que quedaron sufridos: veteranos, lesiones morales y suicidio

"Hombro con hombro": nunca renunciaré a la vida

Por Matthew Hoh, noviembre 8, 2019

Desde Counterpunch

Estaba muy contento de ver el New York Veces editorial en noviembre 1, 2019, El suicidio ha sido más mortal que el combate para los militares. Como veterano de combate, yo y alguien que ha luchado contra las tendencias suicidas desde la guerra de Irak, estoy agradecido por la atención pública al tema de los suicidios de veteranos, particularmente porque conozco a muchos que se han perdido. sin embargo, el Veces El comité editorial cometió un grave error al afirmar que "los oficiales militares señalan que las tasas de suicidio para los miembros del servicio y los veteranos son comparables a la población general después de ajustar por la demografía de los militares, predominantemente jóvenes y varones". al suicidio civil califica el Veces hace que las consecuencias de la guerra parezcan trágicas pero estadísticamente insignificantes. La realidad es que las muertes por suicidio a menudo matan a veteranos en un nivel mayor que el combate, mientras que la razón principal de estas muertes radica en la naturaleza inmoral y espantosa de la guerra misma.

Al Veces' desacreditar los datos anuales de suicidio proporcionados por la Administración de Veteranos (VA) desde 2012 señala claramente que las tasas de suicidio de veteranos en comparación con la población civil se ajustan por edad y sexo. En el Informe Anual Nacional de Prevención del Suicidio de Veteranos 2019 en las páginas 10 y 11, el VA informa que, ajustada por edad y sexo, la tasa de suicidios para la población de veteranos es 1.5 veces la de la población civil; los veteranos militares representan el 8% de la población adulta de los Estados Unidos, pero representan el 13.5% de los suicidios de adultos en los Estados Unidos (página 5).

Como uno nota las diferencias en las poblaciones de veteranos, específicamente, entre los veteranos que han visto combates y los que no han visto combates, uno ve una probabilidad mucho mayor de suicidio entre los veteranos con exposición al combate. Los datos de VA muestran entre los veteranos que se habían desplegado en Irak y Afganistán, los de la cohorte más joven, es decir, aquellos con mayor probabilidad de haber visto combates, tenían tasas de suicidio, nuevamente ajustadas por edad y sexo, 4-10 veces más altas que sus pares civiles. Los estudios fuera del VA que se centran en los veteranos que han visto combate, porque no todos los veteranos que se despliegan en una zona de guerra participan en combate, confirman tasas más altas de suicidio. En un 2015 New York Times La historia de una unidad de infantería del Cuerpo de Marines que fue rastreada después de regresar a casa después de la guerra vio las tasas de suicidio entre sus hombres jóvenes 4 veces mayor que otros veteranos jóvenes y 14 veces mayor que la de los civiles. Este mayor riesgo de suicidio para los veteranos que sirvieron durante la guerra es cierto para todas las generaciones de veteranos, incluida la generación más grande. Un estudio en 2010. by El ciudadano de la bahía y New America Media, según lo informado por Aaron Glantz, encontraron que la tasa actual de suicidios para los veteranos de la Segunda Guerra Mundial era 4 veces mayor que para sus pares civiles, mientras que los datos de VA, lanzado desde 2015, muestran las tasas de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial muy por encima de sus pares civiles. A 2012 Estudio de VA descubrieron que los veteranos de Vietnam con experiencias de asesinato tenían el doble de probabilidades de ideación suicida que aquellos con experiencias de asesinato más bajas o nulas, incluso después de ajustarse al trastorno de estrés postraumático (TEPT), abuso de sustancias y depresión.

La Línea de Crisis de Veteranos de VA (VCL), uno de los muchos programas de apoyo que no está disponible para generaciones anteriores de veteranos, es una buena medida de la intensidad de la lucha actual con el suicidio de veteranos para el VA y los cuidadores. Desde su abriendo en 2007 hasta el final de 2018, Los respondedores de VCL "respondieron más de 3.9 millones de llamadas, realizaron más de chats en línea de 467,000 y respondieron a más de 123,000 mensajes de texto. Sus esfuerzos han resultado en el envío de servicios de emergencia casi 119,000 veces a veteranos necesitados ”. Poniendo esa última estadística en contexto más de 30 veces al día, los respondedores de VCL llaman a la policía, bomberos o EMS para intervenir en una situación de suicidio, nuevamente un servicio que no estaba disponible antes de 2007. El VCL es solo una parte de un sistema de apoyo más grande para veteranos suicidas y, sin duda, hay muchas más intervenciones de emergencia que 30 necesitaban para los veteranos cada día, solo tenga en cuenta la cantidad mencionada de Veteranos de 20 se suicidan al día. Ese número de hombres y mujeres que mueren por suicidio cada día, sin fin, trae los verdaderos costos de la guerra: cuerpos enterrados, familias y amigos destruidos, recursos gastados, de vuelta a una nación que siempre se ha visto protegida de la guerra por sus dos protectores. océanos Que trágico Palabras de Abraham Lincoln Ahora suena cuando la idea de las consecuencias de las guerras que Estados Unidos ha traído a otros regresa a nuestro hogar:

¿Esperamos que algún gigante militar transatlántico pisotee el océano y nos aplaste de un golpe? ¡Nunca! Todos los ejércitos de Europa, Asia y África combinados, con todo el tesoro de la tierra (excepto el nuestro) en su cofre militar, con un Bonaparte para un comandante, no podían por la fuerza tomar un trago del Ohio o hacer una pista en el Blue Ridge en un juicio de mil años. ¿En qué punto, entonces, es de esperar el enfoque del peligro? Respondo. Si alguna vez nos alcanza, debe surgir entre nosotros; No puede venir desde el extranjero. Si la destrucción es nuestra suerte, nosotros mismos debemos ser su autor y terminador. Como nación de hombres libres, debemos vivir todo el tiempo o morir por suicidio.

Esta alta tasa de suicidios en veteranos conduce a un número total de muertes de tropas de combate en casa que supera los totales muertos en la guerra. En 2011 Glantz y El ciudadano de la bahía "Utilizando registros de salud pública, informaron que los veteranos de 1,000 California bajo 35 murieron de 2005 a 2008, tres veces el número de muertos en Irak y Afganistán durante el mismo período". Los datos de VA nos dicen que cerca de dos veteranos afganos e iraquíes mueren por suicidio cada día en promedio, lo que significa que los veteranos estimados de 7,300 que se han suicidado solo desde 2009, después de regresar a casa de Afganistán e Irak, son más numerosos que Miembros del servicio 7,012 asesinados en esas guerras desde 2001. Para comprender visualmente este concepto de que el asesinato en la guerra no termina cuando los soldados vuelven a casa, piense en el Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, DC, The Wall, con sus nombres 58,000. Ahora visualice The Wall pero extiéndalo unos pies 1,000-2,000 para incluir a los veteranos de 100,000 a 200,000 más Vietnam que se estima que se han perdido por suicidio, mientras mantiene espacio disponible para continuar agregando nombres mientras los veteranos de Vietnam sobrevivan, porque Los suicidios nunca se detendrán. (Incluya a las víctimas del Agente Naranja, otro ejemplo de cómo las guerras nunca terminan, y The Wall se extiende más allá del Monumento a Washington).

Las lesiones mentales, emocionales y espirituales que vienen con la guerra sobreviviente no son exclusivas de los Estados Unidos o la era moderna. Fuentes históricas diferentes, como novela y Nativos americanos cuentas, hablar de las heridas psicológicas y psiquiátricas de la guerra, y lo que se hizo para el regreso de los soldados, mientras que en ambos Homero y Shakespeare encontramos referencias claras a las heridas invisibles duraderas de la guerra. La literatura y los periódicos contemporáneos de la era posterior a la Guerra Civil relataron las consecuencias de esa guerra en las mentes, las emociones y la salud de los veteranos de la Guerra Civil al documentar la prevalencia de veteranos afectados en ciudades y pueblos en todo Estados Unidos Se estima que cientos de miles de hombres murieron en las décadas posteriores a la Guerra Civil por suicidio, alcoholismo, sobredosis de drogas y los efectos de la falta de vivienda inducidos por lo que habían hecho y visto en la guerra. Walt Whitman "Cuando las lilas duran en el Dooryard Bloom'd", Principalmente una elegía a Abraham Lincoln, rinde homenaje a todos los que sufrieron después de que la guerra terminó en los campos de batalla, pero no en la mente o en los recuerdos:

Y vi askant los ejércitos,
Vi en sueños silenciosos cientos de banderas de batalla,
Nacido a través del humo de las batallas y perforado con misiles, los vi,
Y llevado de aquí para allá a través del humo, desgarrado y ensangrentado
Y, por fin, solo quedaban algunos pedazos en el personal (y todo en silencio)
Y todo el personal está astillado y roto.
Vi cadáveres de batalla, miles de ellos,
Y los esqueletos blancos de los jóvenes, los vi,
Vi los escombros y los escombros de todos los soldados muertos de la guerra,
Pero vi que no eran como se pensaba,
Ellos mismos estaban completamente en reposo, no sufrieron,
Los vivos permanecieron y sufrieron, la madre sufrió,
Y la esposa y el niño y el camarada reflexionaron sufrieron,
Y los ejércitos que quedan sufrirían.

Profundizando en los datos sobre suicidio de veteranos proporcionados por el VA, se encuentra aún otra estadística escalofriante. Es difícil determinar realmente una proporción exacta de intentos de suicidio y muerte por suicidio. Entre los adultos de EE. UU. CDC y otras fuentes informa que hay aproximadamente intentos 25-30 por cada muerte. Mirando la información del VA, parece que esta relación es mucho más baja, tal vez en los dígitos individuales, tal vez tan bajo como 5 o 6 por cada muerte. La explicación principal de esto parece ser que los veteranos son mucho más propensos a usar un arma de fuego para suicidarse que los civiles; No es difícil entender cómo usar un arma es una forma mucho más probable de suicidarse que con otros métodos. Los datos muestran que la letalidad de usar un arma de fuego para suicidarse es superior al 85%, mientras que otros métodos de muerte por suicidio tienen solo una tasa de éxito de 5%. Sin embargo, esto no satisface la pregunta de por qué los veteranos tienen una intención más fuerte de suicidarse que los civiles; ¿Por qué los veteranos llegan a un lugar de angustia y desesperación en su suicidio que inicia una determinación tan seria de terminar con sus vidas?

Se han ofrecido múltiples respuestas a esta pregunta. Algunos sugieren que los veteranos luchan por reintegrarse en la sociedad, mientras que otros creen que la cultura militar disuade a los veteranos de pedir ayuda. Otros pensamientos se extienden a la idea de que debido a que los veteranos están entrenados en violencia, es más probable que recurran a la violencia como una solución, mientras que otra línea de pensamiento es que debido a que un gran número de veteranos poseen armas de fuego, la solución a sus problemas está en su posesión inmediata. . Hay estudios que muestran predisposiciones al suicidio o la relación entre los opiáceos y el suicidio. En todas estas respuestas sugeridas hay elementos que son parcialmente verdaderos o complementan una razón mayor, pero son incompletos y, en última instancia, son desmentidos, porque si estas fueran las razones de los suicidios veteranos elevados, toda la población de veteranos debería responder de manera similar. Sin embargo, como se señaló anteriormente, los veteranos que han estado en guerra y que han visto combates tienen mayores tasas de suicidio que los veteranos que no fueron a la guerra o no experimentaron combates.

La respuesta a esta pregunta del suicidio veterano es simplemente que existe un vínculo claro entre el combate y el suicidio. Este enlace ha sido confirmado una y otra vez en investigaciones revisadas por pares por VA y universidades de los Estados Unidos. en un Metanálisis de 2015 por la Universidad de Utah Los investigadores del Centro Nacional de Estudios de Veteranos encontraron que 21 de 22 realizó estudios revisados ​​por pares que investigaban el vínculo entre el combate y el suicidio confirmaron una relación clara entre los dos. ** Titulado "Exposición de combate y riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas entre el personal militar y los veteranos: A Revisión sistemática y metaanálisis ", concluyeron los investigadores:" El estudio encontró que un 43 por ciento aumentaba el riesgo de suicidio cuando las personas estaban expuestas a asesinatos y atrocidades en comparación con solo el 25 por ciento cuando observaban el despliegue [en una zona de guerra] en general ".

Hay conexiones muy reales entre el TEPT y la lesión cerebral traumática y el suicidio, ambas condiciones a menudo son el resultado del combate. Además, los veteranos de combate experimentan altos niveles de depresión, abuso de sustancias y falta de vivienda. Sin embargo, creo que la causa principal de suicidio en veteranos de combate no es algo biológico, físico o psiquiátrico, sino algo que en los últimos tiempos se conoce como lesión moral. La lesión moral es una herida del alma y el espíritu causada cuando una persona transgrede sus valores, creencias, expectativas, etc. Muy a menudo lesión moral ocurre cuando alguien hace algo o no hace algo, por ejemplo. Le disparé y maté a esa señora o no pude evitar que mi amigo muriera porque me salvé a mí mismo. La lesión moral también puede ocurrir cuando una persona es traicionada por otros o por una institución, como cuando alguien es enviado a una guerra basado en mentiras o es violado por sus compañeros soldados y luego sus jefes les niegan la justicia.

Un equivalente para el daño moral es la culpa, pero esa equivalencia es demasiado simple, ya que la gravedad del daño moral se transmite no solo a la oscuridad del alma y el espíritu, sino también a la deconstrucción de uno mismo. En mi propio caso, era como si los cimientos de mi vida, mi existencia, estuvieran recortados debajo de mí. Esto es lo que me llevó a la suicidio. Mis conversaciones con compañeros veteranos infligidos con daño moral dan fe de lo mismo.

Durante décadas, la importancia del daño moral, se haya utilizado o no este término exacto, se ha entendido en la literatura que examina el suicidio entre los veteranos. Ya en 1991 el VA identificado el mejor predictor de suicidio en veteranos de Vietnam como "culpa intensiva relacionada con el combate". En el metaanálisis antes mencionado de estudios que examinan la relación de combate y suicidio de la Universidad de Utah, múltiples estudios hablan de la importancia de la "culpa, vergüenza, arrepentimiento y autopercepciones negativas" en la ideación suicida de los veteranos de combate.

Matar en la guerra no es algo natural para hombres y mujeres jóvenes. Tienen que estar condicionados para hacerlo y el gobierno de los Estados Unidos ha gastado decenas de miles de millones de dólares, si no más, perfeccionando el proceso de condicionar a los hombres y mujeres jóvenes para que maten. Cuando un joven ingresa al Cuerpo de Marines para convertirse en fusilero, pasará 13 semanas de entrenamiento de reclutas. Luego irá durante seis a ocho semanas de entrenamiento adicional en armas y tácticas. Durante todos estos meses estará condicionado a matar. Al recibir una orden, no dirá "sí, señor" o "sí, señor", pero responderá con el grito "¡Mata!". Esto durará meses de su vida en un entorno donde el yo es reemplazado por un grupo incuestionable, piensa en un entorno de entrenamiento perfeccionado durante siglos para crear asesinos disciplinados y agresivos. Después de su entrenamiento inicial como fusilero, este joven se reportará a su unidad donde pasará el resto de su alistamiento, aproximadamente 3 ½ años, haciendo solo una cosa: entrenar para matar. Todo esto es necesario para garantizar que el marine se enfrente y mate a su enemigo con certeza y sin dudarlo. Es un proceso continuo, probado académicamente y científicamente, que no tiene comparación en nada en el mundo civil. Sin tal condicionamiento, los hombres y las mujeres no apretarán el gatillo, al menos no tantos como los generales quieren; estudios de las guerras pasadas mostraron la mayoría de los soldados no disparó sus armas en la batalla a menos que estuvieran condicionados para hacerlo.

Al salir del ejército, al regresar de la guerra, el condicionamiento para matar ya no tiene un propósito fuera del combate y la burbuja de la vida militar. El acondicionamiento no es un lavado de cerebro y, como el acondicionamiento físico, tal condicionamiento mental, emocional y espiritual puede atrofiarse y lo hará. Frente a sí mismo en la sociedad, se le permitió ver el mundo, la vida y los humanos, ya que una vez los conoció, existe una disonancia entre lo que estaba condicionado en el Cuerpo de Marines y lo que una vez supo de sí mismo ahora existe. Valores que le enseñaron su familia, sus maestros o entrenadores, su iglesia, sinagoga o mezquita; cosas que aprendió de los libros que leyó y las películas que vio; y la buena persona que siempre pensó que iba a regresar, y esa disonancia entre lo que hizo en la guerra y qué y quién creía que era daña moralmente.

Aunque hay muchas razones por las cuales las personas se unen al ejército, como el proyecto económico, la mayoría de los hombres y mujeres jóvenes que se unen a las Fuerzas Armadas de los EE. UU. lo hacen con la intención de ayudar a otros, se ven, con o sin razón, como alguien con un sombrero blanco. Este papel de héroe se inculca aún más a través del entrenamiento militar, así como a través de la casi deificación de nuestra sociedad de los militares; atestigüe la reverencia continua e incuestionable de los soldados, ya sea en eventos deportivos, en películas o en la campaña política. Sin embargo, la experiencia de los veteranos en la guerra a menudo es que las personas que estaban ocupadas y a quienes se trajo la guerra no veían a los soldados estadounidenses con sombreros blancos, sino negros. Aquí, nuevamente, existe una disonancia dentro de la mente y el alma de un veterano, entre lo que la sociedad y los militares le dicen y lo que realmente ha experimentado. La lesión moral se establece y conduce a una desesperación y angustia a la que, al final, solo el suicidio parece proporcionar alivio.

Mencioné a Shakespeare antes y es a él a quien vuelvo a menudo cuando hablo de daño moral y muerte por suicidio en veteranos. Recuerda a Lady MacBeth y sus palabras en el Acto 5, Escena 1 de MacBeth:

¡Fuera, maldito lugar! ¡Fuera, digo! —Uno, dos. ¿Por qué, entonces, es hora de hacerlo? ¡El infierno es turbio! —¡Fie, mi señor, fie! ¿Un soldado y teme? ¿Qué necesidad debemos temer quién lo sabe, cuando nadie puede pedir cuentas a nuestro poder? Sin embargo, ¿quién hubiera pensado que el viejo tenía tanta sangre en él ...

El thane de Fife tenía una esposa. ¿Dónde está ella ahora? ¿Qué, estas manos nunca estarán limpias? No más de eso, mi señor, no más de eso. Lo estropea todo con este comienzo ...

Aquí está el olor de la sangre todavía. Todos los perfumes de Arabia no endulzarán esta pequeña mano. ¡Oh, oh!

Piense ahora en hombres o mujeres jóvenes que regresan de Irak o Afganistán, Somalia o Panamá, Vietnam o Corea, los bosques de Europa o las islas del Pacífico, lo que han hecho no se puede deshacer, todas las palabras de seguridad de que sus acciones no fueron el asesinato no puede justificarse, y nada puede limpiar la inquietante sangre de sus manos. En esencia, eso es un daño moral, la razón por la cual los guerreros a lo largo de la historia se han suicidado mucho después de regresar a casa de la guerra. Y es por eso que la única forma de evitar que los veteranos se suiciden es evitar que vayan a la guerra.

Notas.

*Con respecto a suicidios militares en servicio activo, las tasas de suicidio en servicio activo son comparables a las tasas civiles de suicidio, cuando se ajustan por edad y sexo, sin embargo, es importante tener en cuenta que antes de la publicación 9 / 11 años las tasas de suicidio eran tan pequeñas como la mitad de la población civil entre los miembros del servicio activo (el Pentágono no comenzó a rastrear suicidios hasta 1980, por lo que los datos sobre guerras anteriores eran incompletas o inexistentes para las fuerzas de servicio activo).

** El estudio que no confirmó un vínculo entre el suicidio y el combate no fue concluyente debido a problemas de metodología.

Matthew Hoh es miembro de las juntas asesoras de Expose Facts, Veterans For Peace y World Beyond War. En 2009 renunció a su cargo en el Departamento de Estado en Afganistán en protesta por la escalada de la Guerra de Afganistán por parte de la Administración de Obama. Anteriormente había estado en Irak con un equipo del Departamento de Estado y con los marines estadounidenses. Es miembro principal del Centro de Política Internacional.

un comentario

  1. Gen Agustsson dice:

    Si desea más información sobre el suicidio, vaya a http://www.suicide.org!

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