William Astore, las grandes mentiras también tienen consecuencias

by Tom Dispatch, Junio ​​17,2021

Casi 20 años después, el alto mando militar de EE. UU. no quise dejar el país donde habían doblado de manera tan impresionante tantos “rincones” en medio de tanto “progreso” durante tanto tiempo. Le dejaron todo muy claro al presidente Biden que ellos deseado para "mantener al menos una modesta presencia de tropas" en Afganistán. No obstante, rechazó su consejo y ordenó una retirada a gran escala de las fuerzas estadounidenses. ¡Qué triste, con el éxito tan (eternamente) cerca! Después de todo, en 2017, el general John Nicholson, entonces comandante de las fuerzas estadounidenses allí, seguía insistiendo en que Estados Unidos y el ejército afgano que apoyaba finalmente habían "doblado la esquina" y estaban "en camino de la victoria". Como Política exterior informado en el momento, fue el octavo comandante en hacer tal afirmación, incluyendo General Stanley McChrystal en 2010 y General David Petraeus en 2011. ¿Quién diría que había tantos rincones que tomar en ese país o, para el caso, en invadió Irak de manera similar?

Es cierto que, casi dos décadas después de que el presidente George W. Bush ordenara la invasión de Afganistán, el último y más antiguo comandante estadounidense allí, el general Austin “Scott” Miller, no se ha atribuido el mérito de haber dado ni un giro más. Todo lo que es afirmó (no menos improbable) es que las fuerzas estadounidenses "saldrán con la cabeza en alto". En tiempos menos optimistas, eso simplemente se habría llamado "derrota". Mientras tanto, para que no pensara que no había esperanza alguna, la CIA sigue buscando para encontrar formas de mantener la guerra estadounidense, ya sea desde los estados vecinos o por drones desde el Golfo Pérsico. (¡Sí, el Golfo Pérsico, a nueve horas de distancia!)

Y considérelo sólo un pequeño resumen de la guerra, al estilo estadounidense, en el siglo XXI. En otras palabras, estamos hablando de fallas interminables, y habrá más si el afgano respaldado por Washington colapso del gobierno bajo la presión de un talibán en ascenso, del que ninguno de los involucrados imaginaría asumir la más mínima responsabilidad.

Teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea y TomDispatch regular William Astore destaca esa misma realidad hoy en día, al tiempo que pregunta a quién en este país, al final, se le cargará la culpa de todos esos rincones que quedaron sin remover, no solo en Afganistán, sino en la guerra interminable de Estados Unidos contra el terrorismo de este siglo en lugares importantes. partes del Gran Medio Oriente y África. Historiador y coautor de Hindenburg: icono del militarismo alemán, nos recuerda hoy lo que puede suceder cuando la culpa de la derrota en la guerra está en juego. tom

 

Estados Unidos se está apuñalando por la espalda

Se necesitan desesperadamente verdades duras sobre las guerras perdidas de Estados Unidos

Es posible que los estadounidenses ya se estén mintiendo sobre lo poco que queda de su democracia.

La gran mentira que une y motiva a los republicanos de hoy es, por supuesto, que Donald Trump, no Joe Biden, ganó las elecciones presidenciales de 2020. Otras grandes mentiras de nuestro pasado reciente incluyen la noción de que el cambio climático no es más que un engaño chino, que Rusia fue responsable de la derrota electoral de Hillary Clinton en 2016 y que la invasión de Irak en 2003 fue necesaria porque el líder de ese país, Saddam Hussein, tuvo algo que ver con los ataques del 9 de septiembre (¡no lo hizo!) y poseía armas de destrucción masiva que podrían usarse contra los Estados Unidos, un “slam dunk”La verdad, según el entonces director de la CIA, George Tenet (¡no lo era!).

Esas y otras mentiras, grandes y pequeñas, junto con la corrupción sistémica en Washington son precisamente la razón por la que tantos estadounidenses se han desesperado. No es de extrañar que, en 2016, esos "deplorables" se acercaran desesperados a una figura que no era producto de la cultura mendaz de la circunvalación de Washington. Los tiempos desesperados engendran actos desesperados, incluida la unción de un propietario fallido del casino y consumado estafador como el salvador de Estados Unidos con gorra MAGA. Como presidente número 45, Donald Trump estableció un grabar por mentiras que probablemente seguirán siendo incomparables en su "grandeza" - o eso debemos esperar de todos modos.

Lamentablemente, los estadounidenses se han vuelto notablemente tolerantes con las mentiras cómodas y, en general, las prefieren a las verdades incómodas. En ningún lugar se puede ver esto con mayor claridad que en el ámbito militar en el que he habitado la mayor parte de mi vida. La primera víctima de la guerra, según se dice, es la verdad, y dado que este país ha permanecido perennemente en guerra, también continuamos torturando eternamente la verdad.

Cuando se trata de la guerra, estas son solo algunas de nuestras falsedades totalmente estadounidenses: que este país es lento para enojarse porque preferimos la paz, incluso si las guerras a menudo son necesarias, razón por la cual los Estados Unidos amantes de la paz deben tener la Lo mejor del mundo" y de lejos el más caro militares en el planeta; que ese ejército es también una fuerza única para la libertad en el planeta Tierra; que lucha desinteresadamente "para liberar a los oprimidos”(Un lema de las Fuerzas Especiales) pero nunca para promover ambiciones imperiales o egoístas.

Para una superpotencia a la que le encanta flexionar sus músculos militares, esas mentiras son esencialmente parte del curso. Piense en ellos, de hecho, como Problema del gobierno (GI) miente. Como historiador que mira hacia el futuro, lo que más me preocupa son dos mentiras verdaderamente insidiosas que, a principios de la década de 1930, llevaron al colapso de una democracia incipiente en la Alemania de Weimar, mentiras que a su manera ayudaron a facilitar el Holocausto y que, bajo las circunstancias correctas (es decir, incorrectas), también podría convertirse en nuestro. ¿Cuáles fueron esas dos mentiras?

Las trágicas mentiras de Alemania después de la Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, las fuerzas armadas alemanas intentaron derrotar a las fuerzas combinadas de Gran Bretaña, Francia, Rusia y más tarde los Estados Unidos, entre otras potencias, mientras que simultáneamente estaban "encadenadas a un cadáver", como describió un general alemán al principal aliado de su país. , el Imperio Austro-Húngaro. A mediados de 1916, el Segundo Reich alemán dirigido por el káiser Guillermo II se había convertido, en esencia, en una dictadura militar dedicada a la victoria total a cualquier precio.

Dos años más tarde, esos mismos militares habían sido llevados al agotamiento por sus comandantes. Cuando estuvo al borde del colapso, sus generales se lavaron las manos de responsabilidad y permitieron a los políticos pedir la paz. Pero incluso antes de que las armas se silenciaran el 11 de noviembre de 1918, ciertos elementos reaccionarios dentro del país ya estaban ensayando dos grandes y afines mentiras que facilitarían el surgimiento de un demagogo y el inicio de una guerra mundial aún más desastrosa.

La primera gran mentira fue que el ejército alemán, entonces considerado el mejor del mundo (¿te suena familiar?), Emergió de la Primera Guerra Mundial invicto en el campo, sus tropas eran una banda de héroes cubiertos de gloria. Esa mentira era defendible porque la propia Alemania no había sido invadida en la Primera Guerra Mundial; los peores combates tuvieron lugar en Francia, Bélgica y Rusia. También era sostenible porque sus líderes militares le habían mentido a la gente sobre el progreso que se estaba haciendo hacia la "victoria". (Esto debería sonar familiar para los oídos estadounidenses contemporáneos). Entonces, cuando esos altos líderes finalmente tiraron la toalla a fines de 1918, fue un shock para la mayoría de los alemanes, que habían sido alimentados con una dieta constante de "progreso", mientras Se suprimieron las noticias de graves reveses en el frente occidental.

La segunda gran mentira siguió a la primera. Porque si uno acepta el mito del "invicto en el campo", como hicieron tantos alemanes, ¿quién fue el responsable de la derrota de los mejores militares del mundo? No los generales de Alemania, por supuesto. De hecho, en 1919, dirigido por el mariscal de campo Paul von Hindenburg, esos mismos generales afirmarían maliciosamente que elementos desleales en el frente interno, un enemigo interno, habían conspirado para traicionar a las heroicas tropas del país. Así nació el “puñalada en la espalda”Mito que echaba la culpa a los traidores desde dentro, mientras que lo desplazaba convenientemente del Káiser y sus generales.

Entonces, ¿quiénes eran los traidores de Alemania? Los sospechosos habituales fueron detenidos: principalmente socialistas, marxistas, antimilitaristas, pacifistas y especuladores de la guerra de cierto tipo (pero no fabricantes de armas como la familia Krupp). Muy pronto, los judíos de Alemania también serían señalados por habitantes de las alcantarillas como Adolf Hitler, ya que supuestamente habían eludido su deber de servir en las filas. Esta fue otra mentira fácil de refutar, pero demasiados alemanes, desesperados por chivos expiatorios e indudablemente fanáticos también, demostraron estar ansiosos por creer tales mentiras.

Esas dos grandes e insidiosas falsedades llevaron a una falta casi total de responsabilidad en la Alemania de Weimar para militaristas como Hindenburg y el general Erich Ludendorff, que fueron significativamente responsables de la derrota del país. Tales mentiras alimentaron la ira y engordaron los agravios del pueblo alemán, creando un terreno fértil para mentiras aún más graves. En un clima de miedo impulsado por la dislocación económica masiva provocada por la Gran Depresión de 1929, una figura previamente marginal encontró su voz y su audiencia. Esas dos grandes mentiras sirvieron para empoderar a Hitler y, como era de esperar, comenzó a promover tanto un renacimiento militar como los llamamientos a la venganza contra los "criminales de noviembre" que apuñalaban por la espalda y que supuestamente habían traicionado a Alemania. Las mentiras de Hitler fueron aceptadas fácilmente en parte porque cayeron en oídos bien preparados.

Por supuesto, una democracia madura como Estados Unidos nunca podría producir un líder ni remotamente como Hitler o un imperio militarista empeñado en dominar el mundo. ¿Derecha?

Es posible que Estados Unidos nunca produzca su propio Hitler, un demagogo que de hecho podría describirse como un genio muy inestable, y por "genio" me refiero a su asombrosa capacidad para aprovechar y explotar las pasiones más oscuras de su pueblo y su época. Sin embargo, Estados Unidos en 2021 ciertamente tiene “genios” hambrientos de poder, menos que estables, como todos los países en todos los tiempos. Hombres sin principios ni límites, dispuestos a repetir gran mentira tras gran mentira hasta conseguir el poder absoluto. ¿Alguien como el exsecretario de Estado Mike Pompeo o el senador Tom Cotton, quizás? O tal vez una versión actualizada del teniente general retirado Michael Flynn, asesor fugaz de seguridad nacional de Donald Trump, quien apoyo expresado por un golpe militar para derrocar al gobierno. O quizás, en 2024, el propio Trump.

Las grandes mentiras propias de Estados Unidos 

Por supuesto, Alemania después de la Primera Guerra Mundial no es un análogo perfecto para los Estados Unidos después de dos décadas de su desastrosa pero distante guerra contra el terrorismo. Y la historia es, en el mejor de los casos, más sugerente que repetitiva. Sin embargo, lo estudiamos en parte porque el pasado nos da una idea de los futuros potenciales. Las personalidades y los acontecimientos cambian, pero la naturaleza humana sigue siendo la misma, razón por la cual los oficiales militares todavía leen con provecho el trabajo del general e historiador ateniense Tucídides, a pesar de que sus guerras terminaron hace más de dos milenios.

Entonces, volvamos a las dos grandes mentiras que, en retrospectiva, fueron fatales para la democracia de la Alemania de Weimar. ¿Cómo se podrían aplicar a los EE. UU. Hoy? Desde el 9 de septiembre, nuestro ejército ha llevado a cabo dos grandes guerras en Afganistán e Irak, así como numerosos conflictos menores en lugares como Libia, Siria y Somalia. Ese mismo ejército ha perdido ambas grandes guerras, mientras crea o exacerba la crisis humanitarias y desastres en los "más pequeños" en el Gran Medio Oriente y África.

Sin embargo, en la "patria" estadounidense (como se la conoció después de los ataques del 9 de septiembre), es notable que pocas veces alguien se dé cuenta de lo mal que ese mismo ejército ha estropeado todas esas guerras. De hecho, generalmente se celebra en la mayor parte del país y ciertamente en Washington como el la mejor fuerza militar del mundo, quizás incluso en la historia mundial. Su presupuesto sigue aumentando como en respuesta a victorias en todas partes y, por lo tanto, merecedoras de la mayor parte del dinero de los contribuyentes. Sus generales y almirantes retirados son celebrados y recompensados ​​con pensiones saludables y salarios y beneficios aún más saludables si así lo eligen (y muchos lo hacen) acelerar el proceso la puerta giratoria que los vincula con corporaciones de guerra altamente rentables como Boeing, Lockheed Martin y Raytheon.

En esencia, a los estadounidenses se les ha vendido la idea de que "su" ejército ha sido invicto en el campo o, si es "derrotado" en el sentido de sufrir reveses, no es responsable de ellos. Pero si las tropas estadounidenses son las mejores de nosotros y sus comandantes perdedores en general lo suficientemente buenos como para ser recompensados ​​eternamente, ¿quién is ¿Quién tiene la culpa de la pérdida de Estados Unidos en Irak? ¿En Afganistán? No ellos, obviamente, no si cree en los resultados de las encuestas que muestran que los estadounidenses tienen más "confianza" en el ejército que la mayoría de las otras instituciones estadounidenses (aunque esas cifras, aún altas, han sido cayendo recientemente).

Si la responsabilidad de la derrota no se debe asignar ni a las tropas ni a sus comandantes militares, y si los estadounidenses ciertamente no podemos imaginar que un enemigo como los talibanes sea capaz de derrotar a nuestras poderosas fuerzas, ¿quién tiene la culpa? ¡Un enemigo dentro! Alguien en la patria que está apuñalando a América héroes nobles en la espalda. Pero, si es así, ¿quién exactamente?

Los principales líderes del ejército de EE. UU. ya quejándome que la retirada de las tropas de Joe Biden de Afganistán aún puede sembrar las semillas de la derrota en ese país (como si casi 20 años de librar una guerra desastrosa allí de alguna manera hubieran preparado el escenario para el éxito). Los republicanos, como es su costumbre, también tienen sus cuchillos. Ellos parecen ser preparación apuñalar a los demócratas por ser débiles en la defensa y apaciguadores de "dictadores" como los líderes de Irán y  China.

Y si está pensando en una futura narrativa de "enemigo interno", no olvide la carta reciente firmado por 124 de nuestros generales y almirantes retirados que buscan culpar del declive de la democracia en este país no a Trump y sus lacayos, sino a la expansión del progresismo, el socialismo, incluso el marxismo. Que puedan tener la más mínima responsabilidad por la situación en la que se encuentra Estados Unidos hoy en día nunca se le ocurriría a esa pandilla de perdedores del tamaño de una empresa que se hacen pasar por profetas autoproclamados.

Pero la verdad es mucho más dura de lo que esos oportunistas de rango superior están dispuestos a admitir. La guerra incesante, el militarismo insidioso y nuestra incapacidad para enfrentarlo todo deben ser considerados los verdaderos enemigos internos. Y esos "enemigos" están ayudando a matar la democracia en Estados Unidos, como James MadisonDwight D. EisenhowerMartin Luther King hijo., entre otros, nos advirtió sobre hace décadas, incluso siglos.

Aquí está la simple verdad: las guerras de Estados Unidos desde el 9 de septiembre nunca fueron para que este país ganara. Fueron conflictos de oportunidades inútiles que beneficiaron al Pentágono (y su presupuesto en constante aumento). Estaban manchados por la necesidad de venganza y mal administrados por algunos de los mismos oficiales de rango de bandera que firmaron esa carta. La autorreflexión honesta requeriría una seria corrección de rumbo dentro de ese ejército y, sin duda, un rechazo total del militarismo y el aventurerismo militar. Y esta es, sin duda, la razón por la que tantos en el militar-industrial-congreso complejo prefiere la comodidad de las grandes mentiras.

Hemos visto versiones de esto antes. Ronald Reagan reinterpretó una guerra criminal en el sudeste asiático como "una causa noble. " George HW Bush se refirió a una renuencia racional y razonada a pelear innecesarias guerras en el extranjero como "el síndrome de Vietnam", afirmando que Estados Unidos finalmente "lo pateó”Con su efímera victoria sobre Saddam Hussein en la campaña Tormenta del Desierto de 1991. El Mito de Rambo en la cultura popular reforzó la noción de que los guerreros estadounidenses habían ganado la guerra en Vietnam, solo para ser apuñalados por la espalda por políticos engañosos y manifestantes pacifistas que también escupir las tropas que regresan. (Ellos no.) Juntos, tales mitos trabajaron para proteger al ejército de los EE. UU. De reformas radicales, asegurando una actitud constante en el Pentágono hasta que, después del 9 de septiembre, su verdadero "misión (no) cumplidaLlegaron los años.

Las duras verdades son el antídoto para las grandes mentiras 

Los estadounidenses necesitan un día de ajuste de cuentas que no da señales de venir. Después de todo, estamos hablando de un Congreso que ni siquiera puedo acuerda formar una comisión conjunta para investigar el asalto al Capitolio el 6 de enero. Aún así, un chico puede soñar, ¿no? Mi propio sueño implicaría la formación de una comisión de la verdad para responsabilizar a los líderes superiores, militares y civiles, no solo por sus mentiras sobre las muchas guerras de Estados Unidos, sino también por las decisiones de lanzarlas y las actuaciones patéticas que siguieron, ya que hicieron lo mejor que pudieron sin principios. absolverse de responsabilidad.

Permítame soñar también sobre lo que implicaría un ejercicio de este tipo de decir la verdad y rendir cuentas:

  1. Investigaciones bipartidistas del Congreso sobre las guerras en Irak y Afganistán, incluido el testimonio jurado de los presidentes Bush, Obama y Trump, así como de los vicepresidentes Cheney, Biden y Pence, y de aquellos ex comandantes generales fracasados.
  2. Investigaciones bipartidistas del Congreso sobre las interminables mentiras de los militares sobre el progreso en sus guerras, junto con investigaciones sobre crímenes de guerra según sea necesario.
  3. Importantes reducciones en el gasto militar por parte del Congreso para frenar el aventurerismo militar presente y futuro.
  4. El fin de la adulación militar, el rechazo del militarismo y un nuevo compromiso con la democracia y la verdad.
  5. No hay guerras futuras en el extranjero sin una declaración del Congreso de las mismas, seguida de la conscripción obligatoria que comenzaría con los hijos e hijas de los miembros del Congreso.

A través de grandes mentiras y su lealtad a ellas, los Estados Unidos de hoy pueden estar siguiendo un camino ya pisado violentamente por la Alemania de Weimar en la década de 1920 y principios de la de 1930. Celebrar a los militares a pesar de sus derrotas es una receta para la guerra perpetua y la deshonestidad perpetua. Equiparar las fuerzas democráticas dentro de Estados Unidos con la división y la sedición es una receta no solo para el malestar sino para un futuro potencialmente más duro y mucho más violento.

Aquí la historia enseña una lección inquietante. Lo que finalmente obligó a la mayoría de los alemanes a enfrentar duras verdades, a rechazar el militarismo y los sueños megalómanos del imperio mundial, fue la catastrófica derrota en la Segunda Guerra Mundial. ¿Qué, si acaso, obligará a los estadounidenses a enfrentar verdades similares y duras? La humanidad no puede permitirse otra guerra mundial, no una en la que un presidente tenga el poder de desatar mil holocaustos a través de una eterna "modernizado”Arsenal nuclear.

Solo recuerda: las grandes mentiras tienen consecuencias.

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William Astore, teniente coronel retirado (USAF) y profesor de historia, es un TomDispatch regular y miembro senior de Eisenhower Media Network (EMN), una organización de militares veteranos críticos y profesionales de seguridad nacional. Su blog personal es Refuerzo de vistas.

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