Un monumento para oponerse a la guerra promoviendo la paz

Por Ken Burrows, World BEYOND WarMayo 3, 2020

En medio de los combates de guerra de las tropas estadounidenses en Afganistán e Irak, Disidencia la revista una vez presentó un artículo con el título "¿Por qué no hay movimiento contra la guerra?" El escritor, Michael Kazin, dijo en un momento: "Dos de las guerras más largas en la historia de Estados Unidos carecen por completo del tipo de oposición organizada y sostenida que surgió durante casi todos los conflictos armados más importantes que Estados Unidos ha librado en los últimos dos siglos".

Del mismo modo, Allegra Harpootlian, escribiendo para La Nación en 2019, señaló que los estadounidenses salieron a las calles en 2017 para protestar por sus derechos en peligro por la elección y la inauguración de Donald Trump, pero "notablemente ausentes del nuevo compromiso cívico, a pesar de más de una década y media de los inútiles de este país, guerras destructivas ... era un sentimiento antibélico ".

"Se podría observar la falta de indignación pública", escribió Harpootlian, "y pensar que no existe un movimiento contra la guerra".

Harpootlian dijo que algunos observadores atribuyeron esta ausencia de actividad contra la guerra a una sensación de futilidad de que el Congreso considerará seriamente las opiniones de los constituyentes contra la guerra, o una apatía general en asuntos de guerra y paz en comparación con temas como la atención médica, el control de armas, otros asuntos sociales. problemas, e incluso el cambio climático. Otros han especulado que razones adicionales para la aparente indiferencia podrían ser el ejército profesional voluntario de hoy en día que deja intacta la vida de otros ciudadanos y un mayor nivel de secreto en el aparato militar y de inteligencia que mantiene a los ciudadanos más a oscuras sobre las empresas de las fuerzas armadas en comparación con tiempos anteriores

Trayendo honor a la defensa de la paz

Michael D. Knox, un activista contra la guerra, educador, psicólogo y autor, cree que hay una razón más, quizás la razón más importante de todas, para el bajo nivel de activismo contra la guerra. Y no es algo que surgió recientemente. Es que nunca ha habido un reconocimiento adecuado del importante papel que desempeña la actividad contra la guerra en la política, la sociedad y la cultura, y nunca ha habido el debido respeto e incluso elogios para aquellos que expresan valientemente su disenso contra la guerra.

Knox tiene la misión de rectificar eso. Él ha creado herramientas para lograr ese reconocimiento públicamente. Son componentes de un proyecto más amplio que incluye el ambicioso objetivo de construir un Monumento a la Paz físico de los EE. UU., Idealmente en la capital de la nación, para honrar y celebrar a los activistas contra la guerra, comparable a la forma en que muchos monumentos conmemorativos hacen lo mismo para varias guerras en la historia de Estados Unidos. y sus héroes adulados. Más sobre esto en breve.

Knox explica la filosofía básica y la lógica de su esfuerzo de esta manera.

“En Washington, DC, ver el Monumento a los Veteranos de Vietnam, el Monumento a los Veteranos de la Guerra de Corea y el Monumento Nacional de la Segunda Guerra Mundial lleva a uno a concluir inevitablemente que los esfuerzos o actividades de guerra son altamente valorados y recompensados ​​por nuestra sociedad. Pero no hay monumentos nacionales aquí para transmitir un mensaje de que nuestra sociedad también valora la paz y reconoce a quienes toman medidas para oponerse a una o más guerras estadounidenses. No existe una validación pública de las actividades contra la guerra y ningún monumento conmemorativo que sirva como catalizador para la discusión sobre los valientes esfuerzos de paz de los estadounidenses en los últimos siglos.

“Nuestra sociedad debería estar tan orgullosa de quienes luchan por alternativas a la guerra como lo es de quienes luchan en guerras. Demostrar este orgullo nacional de una manera tangible puede alentar a otros a explorar la defensa de la paz en momentos en que solo se escuchan las voces de la guerra.

"Si bien el horror y la tragedia que marcan la guerra no suelen ser componentes del trabajo por la paz, sin embargo, como en la guerra, la defensa de la paz incluye la dedicación a la causa, la valentía, el servicio honorable y el sacrificio personal, como ser rechazado y vilipendiado, ponerse a sí mismo" en la línea 'en las comunidades y en la sociedad, e incluso ser arrestados y encarcelados por acciones contra la guerra. Entonces, sin quitarle nada a los que luchan en las guerras, un Memorial de la Paz es una forma de lograr el equilibrio para aquellos que trabajan por la paz. El honor que merecen los activistas contra la guerra, y un saludable respeto por los esfuerzos de paz, están muy atrasados ​​".

La prevención de la guerra merece reconocimiento

Knox reconoce que la guerra ha presentado históricamente actos personales y colectivos de valor y sacrificio en medio de la violencia y la tragedia infernales. Por lo tanto, es comprensible que los monumentos conmemorativos se erijan para reconocer los trascendentales impactos de la guerra y honrar la dedicación de los participantes a las causas que se consideran de interés nacional. "Estos monumentos reconocen las realidades horribles, mortales y a menudo heroicas de la guerra, lo que crea el tipo de fundamento visceral y emocional sobre el que se construyen instintivamente los monumentos conmemorativos de guerra", dijo Knox.

“Por el contrario, los estadounidenses que se oponen a la guerra y que abogan por soluciones alternativas y no violentas al conflicto pueden y ayudan a veces a prevenir o poner fin a las guerras, evitando o disminuyendo su alcance de muerte y destrucción. Se podría decir que los disidentes de guerra se involucran en la prevención, creando resultados que salvan vidas, resultados que son mucho menos espantosos de lo que la guerra causa. Pero estos preventivos no tienen el poder emocionalmente evocador de la guerra, por lo que es comprensible que el instinto de un monumento a la paz no sea tan fuerte. Pero no obstante, el reconocimiento es válido. Una dinámica similar ocurre en la atención médica donde la prevención de enfermedades, que salva muchas más vidas, está mal financiada y a menudo no se reconoce, mientras que las medicinas revolucionarias y las cirugías dramáticas que tienen un impacto que salva vidas en las personas y sus familias a menudo se celebran como heroicas. ¿Pero esas prevenciones en realidad no tienen resultados dramáticos también? ¿No merecen ellos también elogios?

Concluye: “En una cultura que financia y estima la guerra, se debe enseñar y modelar el respeto debido a la construcción de la paz. Un monumento nacional a los pacificadores puede ayudar a lograrlo. Puede cambiar nuestra mentalidad cultural de modo que ya no sea aceptable etiquetar a quienes se pronuncian en contra de una guerra estadounidense como antiestadounidenses, antimilitaristas, desleales o antipatrióticos. Más bien serán reconocidos por su dedicación a una causa noble ".

Un memorial de la paz comienza a tomar forma

Entonces, ¿cómo va Knox en sus actividades de reconocimiento de la paz? Organizó la US Peace Memorial Foundation (USPMF) en 2005 como un paraguas para su trabajo. Se ha dedicado a tiempo completo desde 2011 como uno de los 12 voluntarios. La Fundación se dedica a la investigación, la educación y la recaudación de fondos de manera continua, con el objetivo de recordar y honrar a los millones de ciudadanos / residentes de los EE. UU. Que han abogado por la paz a través de escritos, discursos, protestas y otras acciones no violentas. El objetivo es identificar modelos a seguir para la paz que no solo honren el pasado sino que también inspiren a las nuevas generaciones a trabajar para poner fin a la guerra y demostrar que Estados Unidos valora la paz y la no violencia.

El USPMF abarca tres componentes operativos distintos. Son:

  1. Publicar el Registro de paz de Estados Unidos. Esta compilación en línea brinda información específica de comportamiento, con documentación de respaldo, de actividades de defensa de la paz personales y organizacionales y actividades contra la guerra. Las entradas se revisan y se examinan por completo antes de ser aprobadas para su inclusión por la Junta Directiva de USPMF.
  2. Premio anual Premio de la paz de EE. UU.. Este premio reconoce a los estadounidenses más destacados que han defendido públicamente la diplomacia y la cooperación global para resolver problemas internacionales en lugar de soluciones militares. Los candidatos seleccionados habrán tomado una posición en contra de intervenciones militares como invasión, ocupación, producción de armas de destrucción masiva, uso de armas, amenazas de guerra u otras acciones que amenacen la paz. Entre los beneficiarios anteriores se encuentran Veterans for Peace, CODEPINK Women for Peace, Chelsea Manning, Noam Chomsky, Dennis Kucinich, Cindy Sheehan y otros.
  3. Diseñe, construya y mantenga en última instancia Memorial de la paz de Estados Unidos. Esta estructura presentará los sentimientos contra la guerra de muchos líderes estadounidenses, puntos de vista que la historia a menudo ha ignorado, y documentará el activismo antibélico contemporáneo de los Estados Unidos. Con una tecnología que permitirá la actualización educativa continua, mostrará cómo las personas notorias del pasado y del presente han elevado la necesidad de hacer la paz y han cuestionado la guerra y sus preparativos. El diseño real del Memorial aún se encuentra en las primeras etapas del prototipo, y la finalización proyectada está (muy) tentativamente establecida para el 4 de julio de 2026, una fecha con un significado obvio. Esto, por supuesto, depende de muchos factores, incluidas las aprobaciones de varias comisiones, el éxito de la recaudación de fondos, el apoyo público, etc.

La Fundación ha establecido cuatro objetivos de referencia provisionales y progresa lentamente en ellos. Son los siguientes:

  1. Miembros seguros de los 50 estados (86% logrado)
  2. Inscribir a 1,000 miembros fundadores (aquellos que han donado $ 100 o más) (40% logrado)
  3. Compilar 1,000 perfiles en el Registro de la Paz (25% logrado)
  4. Asegure $ 1,000,000 en donaciones (13% logrado)

Un movimiento contra la guerra para los 21st XNUMX

A la pregunta sugerida en la apertura de este artículo: ¿sigue existiendo un movimiento contra la guerra en Estados Unidos? Knox respondería que sí, aunque podría hacerse mucho más fuerte. "Una de las estrategias 'antibelicistas' más efectivas", cree Knox, "es exhibir y estimar más formal y visiblemente el activismo 'pro-paz'. Porque al reconocer y honrar la defensa de la paz, el activismo contra la guerra se vuelve mucho más aceptado, reforzado y respetado y más comprometido enérgicamente ".

Pero Knox sería el primero en reconocer que el desafío es desalentador.

"La guerra es parte de nuestra cultura", dijo. “Desde nuestra fundación en 1776, Estados Unidos ha estado en paz solo durante 21 de nuestros 244 años. No hemos pasado una sola década sin librar algún tipo de guerra en alguna parte. Y desde 1946, después de la Segunda Guerra Mundial, ningún otro país ha matado y herido a más personas que viven fuera de sus fronteras, un lapso durante el cual los EE. UU. Lanzaron bombas en más de 25 países, incluido un total de más de 26,000 bombas en solo una reciente año. En la última década, nuestras guerras han matado rutinariamente a inocentes, incluidos niños, en siete países predominantemente musulmanes ". Él cree que los números por sí solos deberían ser motivo suficiente para dar un mayor reconocimiento a la acción de paz y el contrapeso necesario que ofrece.

Knox dice que la defensa contra la guerra también debe enfrentar un instinto reflexivo "pro-guerra" que marca nuestra cultura. "Simplemente al unirse a las fuerzas armadas", señaló, "a uno se le otorga automáticamente una posición de respeto y honor, sin importar quiénes sean o qué hayan hecho o no. Muchos funcionarios que se postulan para las elecciones citan sus antecedentes militares como una calificación para ocupar un puesto de liderazgo. Los no veteranos a menudo tienen que defender su patriotismo y proporcionar una justificación de por qué no sirvieron en el ejército, lo que implica que uno no puede ser visto como suficientemente patriótico sin un registro militar ".

“El otro problema cultural fundamental es que la conciencia general de nuestros impactos de guerra es deficiente. Raramente aprendemos sobre el imperialismo, el militarismo y, en algunos casos, el genocidio que acompaña nuestra actividad de guerra. Cuando se informan éxitos militares, es probable que no escuchemos sobre la carnicería negativa que la acompaña, como ciudades y recursos vitales devastados, habitantes inocentes convertidos en refugiados desesperados o civiles y niños asesinados y mutilados en lo que casi sin culpa se llama daño colateral.

“Además, a nuestros propios niños estadounidenses no se les enseña a contemplar o debatir estos impactos devastadores ni a considerar posibles alternativas a la guerra. No hay nada en los libros de texto de secundaria o preparatoria sobre el movimiento por la paz ni la cantidad incontable de estadounidenses que se han manifestado en contra de las intervenciones militares y se han dedicado valientemente a la defensa de la paz ”

Knox insiste en que, sin embargo, tenemos el poder de tomar medidas y lograr un cambio. “Se trata de cambiar nuestra cultura para que más ciudadanos se sientan cómodos al hablar. Podemos alentar el comportamiento de establecimiento de la paz, identificar modelos a imitar, reducir las reacciones negativas a la defensa de la paz y reemplazarlo con un refuerzo positivo. Aunque nunca denigraríamos a nadie que haya defendido nuestras fronteras y hogares de una invasión militar extranjera, debemos hacernos la siguiente pregunta: ¿no es tan patriótico, incluso imperativo, que los estadounidenses tomen posición por la paz y aboguen por el fin? de guerras?

"Afirmar esa marca de patriotismo al honrar la defensa de la paz", dice Knox, "es una de las misiones clave de la Fundación Memorial de la Paz de los Estados Unidos".

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La US Peace Memorial Foundation necesita y agradece muchos tipos de apoyo. Donaciones monetarias (deducible de impuestos). Sugerencias para nuevos afiliados en el Registro de paz de Estados Unidos. Defensores del proyecto Memorial. Investigadores Revisores y editores. Programar oportunidades para hablar para el Dr. Knox. Es comprensible que los partidarios no reciban compensación financiera por su ayuda, pero la Fundación ofrece varios métodos para reconocer las contribuciones de fondos, tiempo y energía que dan al proyecto.

Para obtener más información sobre cómo ayudar, visite www.uspeacememorial.org Y elige la Voluntariado or Dona opciones. Información adicional detallada sobre el proyecto US Peace Memorial también está disponible en este sitio.

Para contactar al Dr. Knox directamente, envíe un correo electrónico Knox@USPeaceMemorial.org. O llame a la Fundación al 202-455-8776.

Ken Burrows es un periodista retirado y actualmente es columnista independiente. Era un objetor de conciencia a principios de los años 70, un consejero voluntario y ha sido miembro activo de varias organizaciones contra la guerra y de justicia social. 

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