Testigo presencial de la tregua navideña de Frank Richards

"Nosotros y los alemanes nos encontramos en medio de la tierra de nadie".

Frank Richards fue un soldado británico que experimentó la "tregua de Navidad". Nos unimos a su historia en la mañana de Navidad de 1914:

“La mañana de Navidad pegamos una pizarra con 'Feliz Navidad'. El enemigo había puesto uno similar. Los pelotones a veces salían a descansar veinticuatro horas (era un día al menos fuera de la trinchera y aliviaba un poco la monotonía) y mi pelotón había salido de esta manera la noche anterior, pero algunos de nosotros nos quedamos atrás. para ver qué pasaría. Luego, dos de nuestros hombres arrojaron su equipo y saltaron al parapeto con las manos por encima de la cabeza. Dos de los alemanes hicieron lo mismo y comenzaron a caminar por la orilla del río, nuestros dos hombres iban a encontrarse con ellos. Se encontraron y se dieron la mano y luego salimos todos de la trinchera.

Buffalo Bill [el comandante de la compañía] Se precipitó a la trinchera y trató de evitarlo, pero ya era demasiado tarde: toda la Compañía había salido y los alemanes también. Tuvo que aceptar la situación, así que pronto él y los demás oficiales de la compañía también salieron. Nosotros y los alemanes nos encontramos en medio de la tierra de nadie. Sus oficiales también estaban ahora fuera. Nuestros oficiales intercambiaron saludos con ellos. Uno de los oficiales alemanes dijo que le hubiera gustado tener una cámara para tomar una instantánea, pero no se les permitió llevar cámaras. Tampoco nuestros oficiales.

Estuvimos jugando todo el día juntos. Eran sajones y algunos de ellos podían hablar inglés. Por su aspecto, sus trincheras estaban en tan mal estado como la nuestra. Uno de sus hombres, hablando en inglés, mencionó que había trabajado en Brighton durante algunos años y que estaba harto hasta el cuello con esta maldita guerra y que se alegraría cuando todo terminara. Le dijimos que no era el único que estaba harto de eso. No les permitimos entrar en nuestra trinchera y ellos no nos dejaron entrar en la de ellos.

El comandante de la compañía alemana le preguntó a Buffalo Bill si aceptaría un par de barriles de cerveza y le aseguró que no emborracharían a sus hombres. Lo tenían en abundancia en la cervecería. Aceptó la oferta con agradecimiento y un par de sus hombres voltearon los barriles y los llevamos a nuestra trinchera. El oficial alemán envió a uno de sus hombres de regreso a la trinchera, quien apareció poco después con una bandeja con botellas y vasos encima. Los oficiales de ambos lados tintinearon vasos y bebieron la salud del otro. Buffalo Bill les había regalado un budín de ciruelas justo antes. Los oficiales llegaron a un entendimiento de que la tregua no oficial terminaría a la medianoche. Al anochecer volvimos a nuestras respectivas trincheras.

Tropas británicas y alemanas
mezclarse en la tierra de no mans
Navidad 1914

… Los dos barriles de cerveza estaban bebidos, y el oficial alemán tenía razón: si fuera posible que un hombre se hubiera bebido los dos barriles él mismo, habría estallado antes de emborracharse. La cerveza francesa estaba podrida.

Justo antes de la medianoche, todos nos arreglamos para no comenzar a disparar antes que ellos. Por la noche siempre había muchos disparos de ambos lados si no había grupos de trabajo o patrullas. El señor Richardson, un joven oficial que acababa de unirse al batallón y ahora era un oficial de pelotón en mi compañía, escribió un poema durante la noche sobre el encuentro entre el británico y el bosche en la tierra de nadie el día de Navidad, que nos leyó. . Unos días después se publicó en The Times or Correo de la mañana, Yo creo.

Durante todo el Boxing Day. [el día después de navidad] nunca hicimos un tiro, y lo mismo, cada lado parecía estar esperando que el otro lanzara el balón. Uno de sus hombres gritó en inglés y preguntó cómo habíamos disfrutado la cerveza. Le respondimos a gritos y le dijimos que era muy débil, pero que estábamos muy agradecidos por ello. Estuvimos conversando de vez en cuando durante todo el día.

Esa noche, al anochecer, nos relevó un batallón de otra brigada. Nos sorprendió mucho, ya que no habíamos escuchado ningún susurro de alivio durante el día. Les contamos a los hombres que nos relevaron cómo habíamos pasado los últimos días con el enemigo, y nos dijeron que, por lo que les habían dicho, todas las tropas británicas en la línea, con una o dos excepciones, se habían metido en la trampa. con el enemigo. Solo habían estado fuera de combate cuarenta y ocho horas después de estar veintiocho días en las trincheras de primera línea. También nos dijeron que los franceses habían escuchado cómo habíamos pasado el día de Navidad y estaban diciendo todo tipo de cosas desagradables sobre el ejército británico ”.

Referencias:
Esta cuenta de testigo presencial aparece en Richards, Frank, Old Soldiers Never Die (1933); Keegan, John, La Primera Guerra Mundial (1999); Simkins, Peter, Primera Guerra Mundial, el frente occidental (1991).

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4 Comentarios

  1. Nuestro hijo de 17 años me dijo ayer que jugando al videojuego extremadamente violento "Overwatch" con otros 11 jugadores, usó la tregua navideña de 1914 para atrapar a los otros jugadores, todos menos uno, que siguieron atacando hasta que los demás se unieron para eliminarlo de el juego: no pelear y simplemente pasar el rato y hablar sobre las vacaciones y sus vidas, etc.

    Notable. ¡Esperemos que las próximas generaciones tengan más sentido común!

    • Sí, gracias por compartir… divulguemos esta historia a esa generación para que podamos hacer más que la esperanza.
      Compartiré con mi nieto de 16 que ama esos videojuegos. Sabemos que no es un juego.
      ¡Feliz Navidad!

    • ¿Por qué no apaga el videojuego y se une a la familia?

  2. Tengo una pregunta para todos ustedes que ningún otro sitio ha respondido: ¿Cuál fue la principal reacción de los soldados acerca de la tregua?

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