Soldados sin armas

Por David Swanson, Director Ejecutivo de World BEYOND War, Junio ​​21, 2019

Una nueva película de Will Watson, llamada Soldados sin armas, debería sorprender a mucha gente, no porque utilice una forma aún más espantosa de violencia o una forma extraña de sexo (las conmociones habituales en las críticas de películas), sino porque cuenta y nos muestra una historia real que contradice las suposiciones más básicas. de política, política exterior y sociología popular.

La isla de Bougainville fue un paraíso durante milenios, habitada de forma sostenible por personas que nunca causaron el más mínimo problema al resto del mundo. Los imperios occidentales lucharon por ello, por supuesto. Su nombre es el de un explorador francés que lo nombró por sí mismo en 1768. Alemania lo reclamó en 1899. En la Primera Guerra Mundial, Australia lo tomó. En la Segunda Guerra Mundial, Japón lo tomó. Bougainville regresó al dominio australiano después de la guerra, pero los japoneses dejaron montones de armas, posiblemente la peor de las muchas formas de contaminación, destrucción y efectos persistentes que una guerra puede dejar a su paso.

La gente de Bougainville quería la independencia, pero se hizo parte de Papua Nueva Guinea en su lugar. Y en la década de 1960 sucedió lo más horrible, peor para Bougainville que todo lo que había experimentado anteriormente. Este evento transformó el comportamiento colonial occidental. No fue un momento de iluminación o generosidad. Fue el trágico descubrimiento, en pleno centro de la isla, de la mayor oferta de cobre del mundo. No estaba dañando a nadie. Podría haberse dejado justo donde estaba. En cambio, como el oro de los cherokees o el petróleo de los iraquíes, se levantó como una maldición que esparció el horror y la muerte.

Una empresa minera australiana robó la tierra, expulsó a la gente y comenzó a destruirla, creando de hecho el mayor agujero del planeta. Los bougainvilleanos respondieron con lo que algunos podrían considerar demandas razonables de compensación. Los australianos se negaron, se rieron de hecho. A veces, las perspectivas más apocalípticas condenadas rechazan las alternativas con una risa despectiva.

Aquí, quizás, hubo un momento de resistencia no violenta valiente y creativa. Pero la gente intentó la violencia en su lugar, o (como dice el refrán engañoso) "recurrió a la violencia". El ejército de Papúa Nueva Guinea respondió a eso matando a cientos. Los habitantes de Bougainville respondieron a eso creando un ejército revolucionario y librando una guerra por la independencia. Fue una guerra justa y antiimperialista. En la película vemos imágenes de luchadores del tipo que aún romantizan algunos en todo el mundo. Fue un terrible fracaso.

La mina dejó de operar en 1988. Los trabajadores huyeron de regreso a Australia por su seguridad. Las ganancias de la mina se redujeron, no por compensación a la gente de la tierra, sino por 100%. Eso puede no sonar como un fracaso. Pero considera lo que pasó después. El ejército de Papua Nueva Guinea intensificó las atrocidades. La violencia se disparó hacia arriba. Luego, los militares crearon un bloqueo naval de la isla y, de lo contrario, lo abandonaron. Esto dejó atrás a las personas empobrecidas, desorganizadas y fuertemente armadas con fe en el poder de la violencia. Esa fue una receta para la anarquía, tanto que algunos invitaron a los militares, y una sangrienta guerra civil se prolongó durante casi 10 años, matando a hombres, mujeres y niños. La violación era un arma común. La pobreza era extrema. Algunas personas 20,000, o una sexta parte de la población, fueron asesinadas. Algunos valientes Bougainvillean contrabandearon medicamentos y otros suministros desde las Islas Salomón hasta el bloqueo.

Se intentaron y fracasaron catorce veces negociaciones de paz. Una “intervención” extranjera no parecía una opción viable, ya que se desconfiaba de los extranjeros como explotadores de la tierra. Los “mantenedores de la paz” armados simplemente habrían agregado armas y cuerpos a la guerra, como lo han hecho a menudo los “mantenedores de la paz” armados en todo el mundo desde hace varias décadas. Se necesitaba algo más.

En 1995 las mujeres de Bougainville hicieron planes para la paz. Pero la paz no llegó fácilmente. En 1997, Papúa Nueva Guinea hizo planes para intensificar la guerra, incluso mediante la contratación de un ejército de mercenarios con sede en Londres llamado Sandline. Entonces alguien en una posición poco probable sufrió un ataque de cordura. El general a cargo del ejército de Papua Nueva Guinea decidió que agregar un ejército mercenario a la guerra simplemente aumentaría el conteo de cadáveres (e introduciría un grupo al que no tenía respeto). Exigió que los mercenarios partieran. Esto puso a los militares en desacuerdo con el gobierno, y la violencia se extendió a Papúa Nueva Guinea, donde el primer ministro renunció.

Luego, otra persona insólita dijo algo sensato, algo que se escucha casi a diario en los medios de comunicación estadounidenses sin que lo haya dicho en serio. Pero este tipo, el Ministro de Relaciones Exteriores de Australia, aparentemente lo decía en serio. Dijo que "no había una solución militar". Por supuesto, eso siempre es cierto en todas partes, pero cuando alguien lo dice y realmente lo dice en serio, entonces se debe seguir un curso de acción alternativo. Y ciertamente lo hizo.

Con el apoyo del nuevo primer ministro de Papua Nueva Guinea, y con el apoyo del gobierno australiano, el gobierno de Nueva Zelanda tomó la iniciativa de intentar facilitar la paz en Bougainville. Ambos bandos de la guerra civil acordaron enviar delegados, hombres y mujeres, a las conversaciones de paz en Nueva Zelanda. Las conversaciones tuvieron mucho éxito. Pero no todas las facciones, ni todos los individuos, harían la paz en casa sin algo más.

Un contingente de mantenimiento de la paz de soldados, hombres y mujeres, en realidad llamado correctamente "mantenimiento de la paz", dirigido por Nueva Zelanda e incluidos australianos, viajó a Bougainville y no trajo armas. Si hubieran traído armas, habrían alimentado la violencia. En cambio, con Papua Nueva Guinea ofreciendo amnistía a todos los combatientes, las fuerzas de paz trajeron instrumentos musicales, juegos, respeto y humildad. No se hicieron cargo. Facilitaron un proceso de paz controlado por los habitantes de Bougainville. Conocieron gente a pie y en su propio idioma. Compartían la cultura maorí. Aprendieron la cultura buganvillana. De hecho, ayudaron a la gente. Literalmente construyeron puentes. Estos eran soldados, los únicos en los que puedo pensar a lo largo de toda la historia de la humanidad, a quienes realmente me gustaría "agradecer por su servicio". E incluyo en eso a sus líderes, quienes, sorprendentemente para alguien acostumbrado a ver a personas como John Bolton y Mike Pompeo en la televisión, legítimamente no eran sociópatas sedientos de sangre. También es notable en la historia de Bougainville la falta de participación de los Estados Unidos o las Naciones Unidas. ¿Cuántas otras partes del mundo podrían beneficiarse de tal falta de participación?

Cuando llegó el momento de que los delegados de los alrededores de Bougainville firmaran un acuerdo de paz final, el éxito fue incierto. Nueva Zelanda se había quedado sin fondos y entregó el mantenimiento de la paz a Australia, lo que hizo que muchos se mostraran escépticos. Los combatientes armados intentaron evitar que los delegados viajen a las conversaciones de paz. El personal de mantenimiento de la paz desarmado tuvo que viajar a esas zonas y persuadir a los combatientes armados para que permitieran la celebración de las conversaciones. Las mujeres tuvieron que persuadir a los hombres de que se arriesgaran por la paz. Lo hicieron. Y lo consiguió. Y fue duradero. Ha habido paz en Bougainville desde 1998 hasta ahora. La lucha no se ha reiniciado. La mina no ha vuelto a abrir. El mundo realmente no necesitaba cobre. La lucha realmente no necesitaba armas. Nadie necesitaba "ganar" la guerra.

2 Comentarios

  1. por qué la mayoría de los soldados usan armas

  2. Tom Comeau dice:

    Los soldados usan armas de fuego para matar a quienes han sido etiquetados como enemigos por los cobardes guerreros. Los soldados son mera "carne de cañón". Ellos no son los verdaderos culpables

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