Roger Waters y las líneas en el mapa

Concierto de Roger Waters "Us and Them" en Brooklyn NY, 11 de septiembre de 2017
Concierto de Roger Waters “Us and Them” en Brooklyn NY, 11 de septiembre de 2017

Por Marc Eliot Stein, World BEYOND War, Julio 31, 2022

World BEYOND War is organizar un seminario web la próxima semana con el gran compositor y activista contra la guerra Roger Waters. Una semana después, la gira de conciertos "This Is Not A Drill" de Roger llegará a la ciudad de Nueva York; Brian Garvey nos habló de el show de boston – y estaré allí, presentando con nuestra organización asociada Veterans for Peace. Si vienes al concierto, encuéntrame en la mesa de Veterans for Peace y saluda.

Ser el director técnico de World BEYOND War me ha dado la oportunidad de conocer a algunas de las personas excepcionales que años antes me ayudaron a encontrar mi propio camino hacia el activismo por la paz. Durante un tiempo de mi vida en el que no estaba involucrada con ningún movimiento, leí libros de Nicholson Baker y Medea Benjamin que despertaron ideas en mi cabeza que finalmente me llevaron a buscar formas de involucrarme personalmente en la causa pacifista. Fue emocionante para mí entrevistarlos a ambos en el World BEYOND War podcast y decirles cuánto me habían motivado sus trabajos.

Ayudar a organizar un seminario web con Roger Waters llevará esto a un nuevo nivel para mí. No fue hace años, sino hace décadas, que saqué por primera vez un disco de vinilo negro de la portada de un álbum negro que mostraba un rayo de luz, un prisma y un arcoíris, y escuché una voz suave y afligida cantando estas palabras:

Adelante gritó desde la retaguardia, y las primeras filas murieron.
Los generales se sentaron y las líneas en el mapa
Movido de lado a lado

El álbum de Pink Floyd de 1973 "Dark Side of the Moon" es un viaje musical a una mente privada con problemas, un tour de force sobre la alienación y la locura. El álbum se abre con una invitación a respirar, mientras los sonidos arremolinados representan la locura de un mundo ocupado e indiferente. Las voces, los latidos del corazón y los pasos se desvanecen dentro y fuera (aeropuertos, relojes), pero los acordes profundos de la música atraen al oyente más allá del ruido y el caos, y la primera mitad del disco termina con un respiro de voces angelicales de otro mundo que gritan en empatía armónica en el track llamado “The Great Gig in the Sky”.

En la segunda cara del álbum, volvemos a los turbulentos problemas de un mundo enojado. Las monedas tintineantes de "Money" dan paso al himno contra la guerra "Nosotros y ellos", donde los generales se sientan y mueven las líneas en el mapa de un lado a otro. Hay una sensación de estrés tan grande que el descenso a la locura se siente inevitable; sin embargo, cuando “Brain Damage” irrumpe en la pista final “Eclipse”, comenzamos a sentir que la voz que nos canta no es una locura en absoluto. Es el mundo el que se ha vuelto loco, y estas canciones nos invitan a encontrar nuestra cordura yendo hacia adentro, confiando en nuestros instintos e ignorando la banalidad de la mafia, aceptando nuestra alienación de una sociedad que no sabemos cómo salvar, y refugiarse en la belleza del arte, la música y la vida solitaria y veraz.

A menudo citado como la obra maestra más completa de Roger Waters como compositor y músico, el notable álbum "The Dark Side of the Moon" parece tratar sobre la locura, pero si se mira más de cerca trata sobre la locura del mundo exterior y sobre los duros caparazones de la alienación. y angustia que algunos de nosotros podemos necesitar formar a nuestro alrededor para evitar ser subsumidos por el impulso de conformarnos. No es casualidad que el álbum parafrasee a Henry David Thoreau, una voz solitaria contra el conformismo de otro tiempo y una tierra diferente: “Hanging on in quiet desperation is the English way”.

Este álbum fue importante para mí cuando era un niño que descubría la música, y todavía sigo encontrando un nuevo significado en él. Me he dado cuenta de que no es solo la canción "Us and Them", sino todo el álbum, lo que resalta la severa colisión con la sociedad convencional cortés que finalmente obliga a cada activista político emergente a elegir un terreno en el que apoyarse, para endurecerse contra el interminables presiones del derrotismo deprimido, para comprometernos de lleno con las causas que no nos dejan elegir a medias. No me convertí en un activista político cuando me convertí en fanático de Pink Floyd cuando era adolescente. Pero hoy me doy cuenta de cuánto me ayudaron las canciones de Roger Waters a forjar mi propio camino gradual a través de una transición personal extraña y alienante, y no son solo canciones explícitamente políticas como "Us and Them" las que me ayudaron a encontrar este camino.

Las raíces underground de la primera banda de Roger Waters se remontan más atrás de lo que muchos creen. Pink Floyd se volvería muy popular durante las décadas de 1970 y 1980, sin embargo, la banda comenzó a tocar en Inglaterra en 1965 y fue una sensación en los primeros días formativos del swing de Londres de la década de 1960, donde eran los favoritos de la multitud artística que escuchaba poesía Beat. y anduvo por la ahora legendaria librería Indica, donde se reunían John Lennon y Yoko Ono. Esta fue la cultura de la década de 1960 de la que surgió Pink Floyd.

Como una de las primeras y más originales bandas progresivas/experimentales de la era del rock clásico, los primeros Pink Floyd mantuvieron la escena en Londres durante los mismos años emocionantes en que Grateful Dead estaba formando una escena con Ken Kesey en San Francisco, y The Velvet El underground estaba alucinando en la ciudad de Nueva York con Exploding Plastic Inevitable de Andy Warhol. Ninguna de estas bandas seminales era explícitamente política, pero no tenía por qué serlo, ya que las comunidades a las que proporcionaban música estaban completamente enredadas en los movimientos antibélicos y progresistas de la época. Los jóvenes de toda Inglaterra durante la década de 1960 estaban trabajando duro y gritando en voz alta por el desarme nuclear y el anticolonialismo, y sus correspondientes jóvenes en EE. construyendo, también con la guía aguda de Martin Luther King, un nuevo movimiento popular masivo contra la guerra inmoral en Vietnam. Fue durante los vertiginosos días de la década de 1960 cuando se plantaron por primera vez muchas de las semillas de serios movimientos de protesta que aún viven hoy.

Vídeo del cabo Clegg con Pink Floyd
"Corporal Clegg", canción antibélica de los primeros Pink Floyd, de la aparición en la televisión belga de 1968. Richard Wright y Roger Waters.

Al igual que los primeros Grateful Dead y Velvet Underground, la versión londinense de Pink Floyd presentó un paisaje temático profundamente orientado en el subconsciente soñador, componiendo canciones que parecen apuntar a un territorio psicológico entre la vigilia y el sueño. Roger Waters asumió el liderazgo de la banda luego del triste desvanecimiento de Syd Barrett en la locura real, y "Dark Side of the Moon" llevó a Waters y sus socios musicales David Gilmour, Richard Wright y Nick Mason al éxito internacional masivo, aunque todos los miembros de la banda parecía admirablemente desinteresado en la cultura de la celebridad y la fama. Waters transformó a su banda para la era del punk-rock en 1977 con la agresiva y orwelliana "Animals", seguida de "The Wall", una ópera de rock psicológico cuyo enorme éxito y popularidad igualarían a los de "Dark Side of the Moon".

¿Alguna vez algún compositor de rock ha dejado al descubierto su propia alma defectuosa como lo hace Roger Waters en "The Wall"? Se trata de una estrella de rock malhumorada que se vuelve rica, malcriada y drogada, emergiendo como un líder fascista literal, arengando a sus fanáticos desde el escenario del concierto con insultos raciales y de género. Este fue el autorretrato irónico de Roger Waters, porque (como explicó a los pocos entrevistadores con los que hablaba) había llegado a despreciar su propia personalidad de estrella de rock y el poder que le otorgaba. Peor aún, la fama que trató de evitar lo había alejado por completo de las personas que asistían a sus conciertos y disfrutaban de sus creaciones. Pink Floyd no podía durar mucho más con este nivel de autodestripamiento acalorado, y el último gran álbum de la banda en 1983 fue prácticamente un trabajo en solitario de Roger Waters, "The Final Cut". Este álbum fue una declaración contra la guerra de principio a fin, aullando contra la estúpida y cruel guerra corta de Gran Bretaña en 1982 contra Argentina por las Malvinas, llamando amargamente a Margaret Thatcher y Menachem Begin y Leonid Brezhnev y Ronald Reagan por su nombre.

El abierto activismo político de Waters fue definiendo poco a poco toda su obra, incluidos sus discos en solitario e incluso la ópera sobre la Revolución Francesa que compuso en 2005, “Ça Ira”. En la primavera de 2021 asistí a una pequeña manifestación en los tribunales del centro de la ciudad de Nueva York para el valiente abogado steven donziger, quien ha sido injustamente castigado por exponer los delitos ambientales de Chevron en Ecuador. No hubo una gran multitud en este mitin, pero me complació ver a Roger Waters allí de pie junto a su amigo y aliado y tomando brevemente el micrófono para decir unas palabras sobre el caso Donziger, junto con las igualmente valientes Susan Sarandon y Marianne Williamson. .

Manifestación en apoyo de Steven Donziger, juzgado de la ciudad de Nueva York, mayo de 2021, incluidos Roger Waters, Steve Donziger, Susan Sarandon y Marianne Williamson
Manifestación en apoyo de Steven Donziger, juzgado de la ciudad de Nueva York, mayo de 2021, oradores como Roger Waters, Steve Donziger, Susan Sarandon y Marianne Williamson

Steven Donziger finalmente pasó 993 días en prisión por atreverse a ejercer la libertad de expresión en sus críticas a una corporación tan poderosa como Chevron. No sé si Roger Waters ha sido encarcelado alguna vez por su activismo, pero seguramente ha sido castigado a la vista del público. Cuando menciono su nombre a algunos de mis amigos, incluso amigos con conocimientos musicales que entienden el nivel de su genio, escucho acusaciones ridículas como "Roger Waters es antisemita", un completo engaño fabricado para dañarlo por los mismos tipos de poderosos. fuerzas que movieron los hilos para que Chevron encarcelara a Steven Donziger. Por supuesto, Roger Waters no es antisemita, aunque ha sido lo suficientemente valiente como para hablar en voz alta por los palestinos que sufren bajo el apartheid israelí, como debemos hacer todos si estamos dispuestos a enfrentar la realidad, porque este apartheid es una injusticia devastadora que debe terminar. .

No sé de qué hablará Roger Waters en nuestro seminario web el 8 de agosto, aunque lo he visto en concierto muchas veces y tengo una idea bastante clara de qué tipo de concierto increíble ofrecerá el 13 de agosto en Nueva York. Ciudad. El verano de 2022 es un momento caluroso y tenso en los Estados Unidos de América. Nuestro gobierno parece más irresponsable y corrupto que nunca, a medida que nos deslizamos hacia guerras de poder motivadas por las ganancias corporativas y la adicción a los combustibles fósiles. Ciudadanos asustados y deprimidos de este gobierno quebrantado se fortalecen con armas militares, engrosando las filas de los grupos paramilitares, mientras nuestras fuerzas policiales se transforman en batallones militares que apuntan con armas a su propio pueblo, mientras nuestra Corte Suprema robada inicia un nuevo horror: la criminalización de El embarazo y la elección de atención médica. El recuento de muertes en Ucrania supera los 100 seres humanos por día, mientras escribo esto, y los mismos donantes y especuladores que impulsaron esa terrible guerra de poder parecen estar tratando de iniciar un nuevo desastre humanitario en Taiwán para obtener una ventaja económica sobre China. . Los generales siguen sentados, moviendo las líneas del mapa de un lado a otro.

Este artículo es leído en voz alta por el autor como parte del Episodio 38 de la World BEYOND War podcast, “Las líneas en el mapa”.

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