Revelado: la red de bases en el extranjero del ejército británico incluye 145 sitios en 42 países

Las fuerzas armadas británicas tienen una red de bases mucho más extensa que la presentada por el Ministerio de Defensa. Una nueva investigación de Declassified revela el alcance de esta presencia militar global por primera vez, ya que el gobierno anuncia un gasto adicional del 10% en defensa.

por Phil Miller, Reino Unido desclasificado, Octubre 7, 2021

 

  • El ejército del Reino Unido tiene bases en cinco países de China: base naval en Singapur, guarniciones en Brunei, sitios de prueba de drones en Australia, tres instalaciones en Nepal y fuerza de reacción rápida en Afganistán.
  • Chipre alberga 17 instalaciones militares del Reino Unido, incluidos campos de tiro y estaciones de espionaje, y algunas se encuentran fuera de las "áreas de base soberana" del Reino Unido.
  • Gran Bretaña mantiene presencia militar en siete monarquías árabes donde los ciudadanos tienen poco o nada que decir sobre cómo son gobernados.
  • El personal del Reino Unido está estacionado en 15 sitios en Arabia Saudita, apoyando la represión interna y la guerra en Yemen, y en 16 sitios en Omán, algunos dirigidos directamente por militares británicos.
  • En África, las tropas británicas tienen su base en Kenia, Somalia, Djibouti, Malawi, Sierra Leona, Nigeria y Mali.
  • Muchas bases del Reino Unido en el extranjero están ubicadas en paraísos fiscales como las Bermudas y las Islas Caimán.

El ejército británico tiene presencia permanente en 145 bases de operaciones en 42 países o territorios de todo el mundo, según una investigación de Reino Unido desclasificado ha encontrado.

El tamaño de esta presencia militar global está lejos mayores que previamente pensamiento y es probable que signifique que el Reino Unido tiene la segunda red militar más grande del mundo, después de Estados Unidos.

Es la primera vez que se revela el verdadero tamaño de esta red.

El Reino Unido utiliza 17 instalaciones militares separadas en Chipre, así como 15 en Arabia Saudita y 16 en Omán, estas últimas dictaduras con las que el Reino Unido tiene relaciones militares especialmente estrechas.

Los sitios base del Reino Unido incluyen 60 que administra por sí mismo, además de 85 instalaciones administradas por sus aliados donde el Reino Unido tiene una presencia significativa.

Estos parecen ajustarse a la descripción de lo que el General Mark Carleton-Smith, Jefe del Estado Mayor de Gran Bretaña, denominó recientemente como “nenúfares”- sitios a los que el Reino Unido tiene fácil acceso cuando es necesario.

Desclasificado no ha incluido en las cifras las pequeñas contribuciones de tropas del Reino Unido a las misiones de mantenimiento de la paz de la ONU en Sudán del Sur o la zona de amortiguación de Chipre, ni los compromisos de personal en los sitios administrativos de la OTAN en Europa o la mayoría de sus despliegues de fuerzas especiales, que son en gran parte desconocidos.

Los hallazgos se producen días después de que el primer ministro Boris Johnson anunció se gastarían 16 millones de libras esterlinas adicionales en el ejército del Reino Unido durante los próximos cuatro años, un aumento del 10%.

El anuncio de gastos originalmente estaba destinado a combinarse con una revisión de la estrategia de defensa, que estaba siendo defendida por el ex asesor en jefe de Johnson, Dominic Cummings.

Los resultados de la “revisión de defensa integrada” de Whitehall no se esperan hasta el próximo año. Las indicaciones sugieren la crítica recomendará una estrategia británica tradicional de construir más bases militares en el extranjero.

El mes pasado, el exsecretario de Defensa Michael Fallon dijo que el Reino Unido necesita más permanente presencia en la región de Asia-Pacífico. El actual secretario de Defensa, Ben Wallace, ha ido más allá. En septiembre anunció una inversión de 23.8 millones de libras esterlinas para ampliar las bases del ejército y la marina de Gran Bretaña en Omán, para acomodar los nuevos portaaviones de la Royal Navy, así como muchos tanques.

El general Carleton-Smith recientemente dicho: "Creemos que hay un mercado para una presencia más persistente del ejército británico (en Asia)".

Su superior, el Jefe del Estado Mayor de la Defensa, el general Sir Nick Carter, habló de forma más críptica cuando dicho La futura "postura del ejército será comprometida y desplegada".

¿ENCIRCULANDO A CHINA?

El ascenso de China está llevando a muchos planificadores de Whitehall a creer que Gran Bretaña necesita bases militares en la región de Asia y el Pacífico para contrarrestar el poder de Beijing. Sin embargo, el Reino Unido ya tiene bases militares en cinco países de China.

Estos incluyen una base logística naval en Sembawang Wharf en Singapur, donde tienen su base permanente ocho militares británicos. La base proporciona a Gran Bretaña una posición de mando con vistas al Estrecho de Malaca, las rutas marítimas más transitadas del mundo que son un punto de estrangulamiento clave para los barcos que navegan desde el Mar de China Meridional hasta el Océano Índico.

El Ministerio de Defensa (MOD) le dijo anteriormente a Declassified: "Singapur es un lugar estratégicamente importante para el comercio y el comercio". La unidad de policía más elitista de Singapur es reclutada por soldados británicos y comandada por veteranos militares del Reino Unido.

Además de tener una base naval en el borde del Mar de China Meridional, el ejército británico tiene una ubicación aún más central en Brunei, cerca de las disputadas islas Spratly.

El sultán de Brunei, un dictador que recientemente propuso la pena de muerte para los homosexuales, país por el apoyo militar británico para mantenerse en el poder. También permite al gigante petrolero británico Cáscara tener una participación importante en los campos de petróleo y gas de Brunei.

David Cameron firma un acuerdo militar con el sultán de Brunei en Chequers en 2015 (Foto: Arron Hoare / 10 Downing Street)

El Reino Unido tiene tres guarniciones en Brunei, en Sittang Camp, Medicina Lines y Tuker Lines, donde alrededor la mitad de los soldados Gurkha de Gran Bretaña tienen su base permanente.

Desclasificado archivos Mostrar que en 1980, las tropas británicas en Brunei tenían su base “en terrenos proporcionados por Shell y en medio del complejo de su cuartel general”.

Se proporciona alojamiento especial para las tropas británicas a través de una red de 545 apartamentos y bungalows en Kuala Belait, cerca de las bases militares.

En otras partes de Brunei, 27 soldados británicos están prestados al sultán en tres lugares, incluida la base naval de Muara. Sus funciones incluyen el análisis de imágenes y la instrucción de francotiradores.

Declassified ha descubierto que el Reino Unido también tiene alrededor de 60 empleados repartidos por Australia. Unos 25 de ellos tienen funciones de agregado de defensa en la Alta Comisión Británica en Canberra y en los sitios del Departamento de Defensa de Australia cerca de la capital, como el Comando de Operaciones Conjuntas del Cuartel General en Bungendore.

El resto está en intercambio a 18 bases militares australianas separadas, incluido un suboficial en la Unidad de Guerra Electrónica de Australia en Cabarlah, Queensland.

Cuatro oficiales de la Royal Air Force (RAF) tienen su base en el aeródromo de Williamtown en Nueva Gales del Sur, donde están aprendizaje volar el Cuña avión de radar.

El MOD de Gran Bretaña también las pruebas  su dron de vigilancia Zephyr de gran altitud en un Airbus sitio en el asentamiento remoto de Wyndham en Australia Occidental. Declassified entiende a partir de una respuesta de libertad de información que el personal de MOD visita el sitio de prueba pero no tiene su base allí.

Dos miembros del Comando Estratégico del Reino Unido, que gestiona las operaciones militares británicas en todos los servicios, y uno de Equipo de Defensa y Soporte visitaron Wyndham en septiembre de 2019.

El Zephyr, que está diseñado para volar en la estratosfera y podría usarse para vigilar a China, se ha estrellado. dos veces durante las pruebas de Wyndham. Otro dron de gran altitud, el PHASA-35, está siendo probado por personal de la corporación de armas. BAE Systems y el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa del Ejército del Reino Unido en Woomera, Australia del Sur.

Airbus también opera una estación de tierra para el Skynet 5A satélite de comunicaciones militares en nombre del MOD en Mawson Lakes en Adelaide. Un comandante naval británico tiene su base en la ciudad costera, según una respuesta de libertad de información.

Otros 10 militares británicos tienen su base en lugares no especificados en Nueva Zelanda. Los datos parlamentarios de 2014 mostraron que sus funciones incluían trabajar como navegantes en un avión P-3K Orion, que se puede utilizar para la vigilancia marítima.

Mientras tanto en Nepal, en el flanco occidental de China cerca del Tíbet, el ejército británico tiene al menos tres instalaciones. Estos incluyen campos de reclutamiento de Gurkha en Pokhara y Dharan, además de instalaciones administrativas en la capital, Katmandú.

El uso por parte de Gran Bretaña de jóvenes nepaleses como soldados ha continuado a pesar de que un gobierno maoísta llegó al poder en Katmandú.

In Afganistán, donde ahora se están llevando a cabo conversaciones de paz entre el gobierno y los talibanes, las fuerzas del Reino Unido han mantenido una fuerza de reacción rápida en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul, además de brindar tutoría en el Infantería Branch School y Academia de Oficiales del Ejército Nacional Afgano. Este último, conocido como 'Sandhurst en la arena', se construyó con 75 millones de libras esterlinas de dinero británico.

Alrededor de 10 miembros del personal tienen su base en Pakistán, donde los roles han incluido la enseñanza de pilotos en la academia de la fuerza aérea en Risalpur.

EUROPA Y RUSIA

Además de la preocupación por China, los jefes militares creen que Gran Bretaña está ahora atrapada en una competencia permanente con Rusia. El Reino Unido tiene presencia militar en al menos seis países europeos, así como en los sitios administrativos de la OTAN, que Declassified no ha incluido en nuestra encuesta.

Gran Bretaña continúa operando cuatro sitios base en Alemania esa casa 540 personal, a pesar de una campaña de 10 años llamada "Operación Búho" para reducir su red de la era de la Guerra Fría.

Dos barracones permanecen en Sennelager, en el norte de Alemania, con un gran depósito de vehículos en Mönchengladbach y una instalación de almacenamiento de municiones en Wulfen en un sitio originalmente construido por mano de obra esclava para el nazis.

In Noruega, el ejército británico tiene una base de helicópteros con el nombre en código "Clockwork" en el aeropuerto de Bardufoss, en las profundidades del Círculo Polar Ártico. La base se utiliza con frecuencia para ejercicios de guerra de montaña y se encuentra a 350 millas de la sede de la flota del norte de Rusia en Severomorsk, cerca de Murmansk.

Aeropuerto de Bardufoss en el norte de Noruega (Foto: Wikipedia)

Desde la caída de la URSS, Gran Bretaña ha expandido su presencia militar a los estados del antiguo bloque soviético. Actualmente, veinte militares del Reino Unido están prestados a la Checo academia militar en Vyškov.

Más cerca de la frontera de Rusia, la RAF basa los aviones de combate Typhoon en Estonia Amari Base Aérea y Lituania Siauliai Base aérea, desde donde pueden interceptar aviones rusos sobre el Báltico como parte de la misión de "vigilancia aérea" de la OTAN.

En el Mediterráneo oriental, Declassified ha descubierto que hay 17 instalaciones militares británicas separadas en Chipre, que los analistas han contado tradicionalmente como un territorio británico de ultramar que comprende las "áreas de base soberanas" de Akrotiri y Dhekelia, que contiene 2,290 Personal británico.

Los sitios, que se mantuvieron en la independencia en 1960, incluyen pistas de aterrizaje, campos de tiro, cuarteles, depósitos de combustible y estaciones de espionaje administradas por la agencia de inteligencia de señales del Reino Unido, GCHQ.

Declassified también descubrió que varios de los sitios están ubicados más allá de las áreas de base soberanas, incluso en la cima del Monte Olimpo, el punto más alto de Chipre.

Las áreas de ejercicios militares británicos L1 a L13 están fuera del enclave del Reino Unido y dentro de la República de Chipre

Un mapa obtenido por Declassified muestra que el ejército del Reino Unido puede usar una gran área de tierra fuera de Akrotiri conocida como Lima como área de entrenamiento. Desclasificado previamente revelado que aviones militares británicos de bajo vuelo han causado la muerte de animales de granja en el área de entrenamiento de Lima.

Fuerzas especiales británicas que operan en Siria se cree que son reabastecido por aire desde Chipre, donde los aviones de transporte de la RAF pueden verse en línea despegando antes de que sus rastreadores desaparezcan sobre Siria.

Poco se sabe sobre la ubicación de los equipos de las fuerzas especiales del Reino Unido en Siria, aparte de un reclamo que tienen su base en Al-Tanf cerca de la frontera entre Irak y Jordania y / o en el norte cerca de Manbij.

GUARDANDO A LOS DICTADORES DEL GOLFO

Los vuelos de la RAF desde Chipre también aterrizan con frecuencia en las dictaduras del Golfo del Emiratos Árabes Unidos y los Estados Qatar, donde el Reino Unido tiene bases permanentes en los campos aéreos de Al Minhad y Al Udeid, administrados por alrededor 80 el personal.

Estas bases se han utilizado para suministrar tropas en Afganistán, así como para realizar operaciones militares en Irak, Siria y Libia.

Qatar tiene un escuadrón de tifones conjunto con la RAF con base en RAF Coningsby en Lincolnshire, que es mitad financiado por el emirato del Golfo. El ministro de Defensa, James Heappey, ha rechazado para decirle al Parlamento cuántos miembros del personal militar qatarí están basados ​​en Coningsby en medio de planes para expandir la base.

Aún más controvertida es la mayor presencia militar de Gran Bretaña en Arabia Saudita. Declassified descubrió que el personal del Reino Unido está instalado en 15 sitios clave en Arabia Saudita. En la capital, Riad, las fuerzas armadas británicas están repartidas en media docena de lugares, incluidos los centros de operaciones aéreas. dónde Los oficiales de la RAF observan las operaciones aéreas de la coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen.

Bajo el Proyecto de las Fuerzas Armadas de Arabia Saudita del Ministerio de Defensa (MODSAP), BAE Systems ha puesto 73 unidades de alojamiento a disposición del personal militar del Reino Unido en su complejo de Salwa Garden Village en Riad.

El personal de la RAF, algunos de los cuales están adscritos a BAE Systems, también sirven en la base aérea King Fahad en Taif, que da servicio a la flota de aviones Typhoon, la base aérea King Khalid en Khamis Mushayt cerca de la frontera con Yemen y en el aeropuerto King Faisal Air. base en Tabuk donde entrenan los pilotos del jet Hawk.

Hay contratos separados para Gran Bretaña para apoyar el "brigada especial de seguridad”De la Guardia Nacional de Arabia Saudita (SANG), una unidad que protege a la familia gobernante y promueve la“ seguridad interna ”.

Se cree que los soldados británicos están estacionados en el ministerio de la Guardia en Riad, así como en su Escuela de Señales (SANGCOM) en Khashm al-An en las afueras de la capital, además de equipos más pequeños en los puestos de mando de SANG en las regiones occidental y central. en Jeddah y Buraydah.

El resto del personal británico en Arabia Saudita está ubicado en su provincia oriental rica en petróleo, cuya mayoría musulmana chií es duramente discriminada por la monarquía sunita gobernante.

Un equipo de la Royal Navy enseña en la Academia Naval King Fahd en Jubail, mientras que el personal de la RAF asiste a la flota de aviones Tornado en la base aérea King Abdulaziz en Dhahran.

BAE proporciona alojamiento para los contratistas y el personal británicos en el complejo Sara construido especialmente para la empresa en Khobar, cerca de Dhahran. Un teniente coronel del ejército británico asesora a las unidades de infantería SANG en su puesto de mando del este en Damman.

Después de que el levantamiento fue aplastado, Gran Bretaña aumentó su presencia militar en Bahréin con la construcción de una base naval que fue inaugurada en 2018 por el príncipe Andrés, amigo del rey Hamad.

Este personal británico en la provincia oriental está cerca de King Fahd Causeway, el gran puente que conecta Arabia Saudita con la vecina isla de Bahrein, donde Gran Bretaña tiene una base naval y una presencia más pequeña (que cuesta £ 270,000 por año) cerca del aeropuerto internacional de Muharraq.

En 2011, el SANG condujo Hecho por BAE vehículos blindados sobre la calzada para reprimir las protestas a favor de la democracia de la mayoría chiíta de Bahréin contra su dictador sunita, el rey Hamad.

El gobierno británico más tarde aceptado: “Es posible que algunos miembros de la Guardia Nacional de Arabia Saudita que estaban desplegados en Bahréin hayan recibido algún entrenamiento proporcionado por la misión militar británica [al SANG].

Después de que el levantamiento fue aplastado, Gran Bretaña aumentó su presencia militar en Bahrein con la construcción de una base naval que fue inaugurada en 2018 por Príncipe Andrés, amigo del rey Hamad.

Gran Bretaña mantiene una presencia militar sustancial en siete monarquías árabes donde los ciudadanos tienen poca o ninguna voz sobre cómo se gobiernan. Estos incluyen alrededor 20 Tropas británicas que apoyan al rey Abdullah II de Sandhurst entrenado Jordania.

El ejército del país tiene recibido £ 4 millones en ayuda del sombrío Fondo de Conflicto, Seguridad y Estabilización de Gran Bretaña para establecer una fuerza de reacción rápida, con un teniente coronel del ejército británico prestado a la unidad.

El año pasado se informó que un asesor militar británico del rey de Jordania, el brigadier Alex Macintosh, estaba "encendido”Después de volverse demasiado influyente políticamente. Según los informes, Macintosh fue reemplazado de inmediato, y Declassified ha visto registros del ejército que muestran que un brigadier británico en servicio permanece prestado a Jordania.

Existen arreglos similares en Kuwait, donde alrededor 40 Las tropas británicas están estacionadas. Se cree que operan Reaper drones de la base aérea Ali Al Salem y enseña en la Escuela de Estado Mayor y Comando Conjunto Mubarak Al-Abdullah de Kuwait.

Hasta agosto, ex oficial de la Royal Navy Andrew Loring estaba entre el personal líder de la universidad, de acuerdo con un tradicional de otorgar al personal británico funciones muy importantes.

Aunque hay personal británico prestado a las tres ramas del ejército de Kuwait, el MOD se ha negado a decirle a Declassified qué papel han desempeñado en la guerra en Yemen, donde Kuwait es miembro de la coalición liderada por Arabia Saudita.

La presencia militar británica más extensa en el Golfo se puede encontrar en Omán, Donde 91 Las tropas del Reino Unido están prestadas al represivo sultán del país. Están estacionados en 16 sitios, algunos de los cuales son administrados directamente por el ejército británico o las agencias de inteligencia.

Estos incluyen la base de la Royal Navy en Duqm, que está siendo triplicado en tamaño como parte de una inversión de £ 23.8 millones diseñado para apoyar a los nuevos portaaviones de Gran Bretaña durante sus despliegues en el Océano Índico y más allá.

No está claro cuántos empleados británicos estarán basados ​​en Duqm.

Heappey tiene les dijo a Parlamento: "La posibilidad de personal adicional para apoyar este centro logístico en Duqm se está considerando como parte de la Revisión Integrada en curso de Seguridad, Defensa, Desarrollo y Política Exterior".

Él agregó que 20 se ha enviado personal temporalmente a Duqm como un "Grupo de tareas portuarias del Reino Unido" para ayudar con los planes de expansión.

Otro desarrollo importante de la red de bases de Gran Bretaña en Omán es la nueva “área de entrenamiento conjunto” ubicada a 70 km al sur de Duqm en Ras Madrakah, que ha utilizado para la práctica de disparo de tanques. Parece que hay planes en marcha para trasladar una gran cantidad de tanques británicos desde su campo de tiro actual en Canadá a Ras Madrakah.

En Omán, es un delito insultar al sultán, por lo que es poco probable que la resistencia interna a las nuevas bases británicas llegue lejos.

Las fuerzas británicas en Duqm probablemente trabajarán en estrecha colaboración con las instalaciones militares estadounidenses en Diego García en el Islas Chagos, parte del territorio británico del Océano Índico que pertenece a Mauricio según el derecho internacional. Algunos 40 El personal militar del Reino Unido está estacionado en Diego García.

Gran Bretaña se ha negado a devolver las islas a Mauricio, desafiando una reciente resolución de la Asamblea General de la ONU, después de haber desalojado por la fuerza a la población indígena en la década de 1970.

In Irak, la única democracia en el mundo árabe que albergó tropas británicas este año, las figuras políticas han adoptado un enfoque diferente.

En enero, el parlamento iraquí votó a favor de expulsar fuerzas militares extranjeras, que incluyen al resto 400 Tropas británicas, y que, de implementarse, pondrían fin a su presencia en cuatro sitios: Camp Havoc en Anbar, Campamento Taji y Union III en Bagdad y el aeropuerto internacional de Erbil en el norte.

La otra presencia militar de Gran Bretaña en el Medio Oriente se puede encontrar en Israel y palestina, donde alrededor 10 las tropas están estacionadas. El equipo está dividido entre la embajada británica en Tel Aviv y la oficina del coordinador de seguridad de Estados Unidos que, de manera controvertida, tiene su sede en la embajada de Estados Unidos en Jerusalén.

Desclasificado recientemente descubierto que dos miembros del ejército británico ayudan al equipo estadounidense.

PARAISOS TRIBUTARIOS MILITARIZADOS

Otra característica de las bases militares británicas en el extranjero es que a menudo se encuentran en paraísos fiscales, y Declassified encontró seis de esos sitios. Más cerca de casa, estos incluyen Jersey en las Islas del Canal, que es uno de los diez paraísos fiscales más importantes del mundo según el Red de justicia tributaria.

Una dependencia de la corona y técnicamente no es parte del Reino Unido, la capital de Jersey, St Helier, es el hogar de un ejército. base para el escuadrón de campo Jersey de ingenieros reales.

Más lejos, Gran Bretaña sigue gobernando Gibraltar, en el extremo sur de España, en medio de demandas desde Madrid para devolver el territorio que fue incautado por los Royal Marines en 1704. Gibraltar tiene un tipo impositivo de sociedades tan bajo como 10% y es un global Placa del Motor para empresas de juegos de azar.

Aproximadamente 670 militares británicos están estacionados en cuatro emplazamientos en Gibraltar, incluido el aeropuerto y astillero. Las instalaciones de alojamiento incluyen el Devil's Tower Camp y una piscina dirigida por MOD.

El resto de los paraísos fiscales militarizados de Gran Bretaña se extienden a lo largo del Océano Atlántico. Bermudas, un territorio británico en el Atlántico medio, está clasificado como el segundo del mundo "más corrosivo" paraíso fiscal.

Contiene un pequeño emplazamiento militar en Warwick Camp, dirigido por 350 miembros de la Regimiento Real de las Bermudas cual es "afiliada  al ejército británico ”y mandado por un oficial británico.

Existe un arreglo similar en el territorio británico de Montserrat en el Caribe, que se incluye periódicamente en listas de paraísos fiscales. La seguridad de la isla está a cargo de 40 voluntarios locales de la Real Fuerza de Defensa de Montserrat con sede en Brades.

Este modelo parece haber inspirado planes para esquemas similares en el Islas Caimán y los Estados Turcas y Caicos, dos territorios del Caribe británico que son importantes paraísos fiscales.

Desde 2019, se han realizado esfuerzos para establecer un Regimiento de las Islas Caimán, que tiene como objetivo reclutar a 175 soldados para fines de 2021. Gran parte del entrenamiento de oficiales se ha llevado a cabo en Sandhurst en el Reino Unido. Planes para un Regimiento de Turks y Caicos parecen estar menos avanzados.

LAS AMERICAS

Si bien es poco probable que estas instalaciones militares en el Caribe crezcan a un tamaño significativo, la presencia del Reino Unido en el Islas Malvinas en el Atlántico Sur es mucho más grande y caro.

Treinta y ocho años después de la guerra de las Malvinas con Argentina, el Reino Unido mantiene seis sitios separados en las islas. El cuartel y el aeropuerto de la RAF Mount Pleasant es el más grande, pero cuenta con un astillero en Mare Harbour y tres silos de misiles antiaéreos en Mount Alice, Byron Heights y Mount Kent.

Su naturaleza remota ha dado lugar a comportamientos abusivos.

La veterana de la RAF Rebecca Crookshank afirma que fue sometida a acoso sexual cuando se desempeñaba como la única mujer recluta en Mount Alice a principios de la década de 2000. Aviadores desnudos la saludaron a su llegada y frotaron sus genitales contra ella en un crudo ritual de iniciación. Más tarde, la ataron con un cable a una cama.

Se alega que el incidente tuvo lugar en instalaciones donde posteriormente el MOD pasó 153 millones de libras en 2017 para instalar un sistema de defensa aérea Sky Sabre, la mayoría del cual es suministrado por la compañía de armas israelí Rafael. La medida fue criticada en ese momento, dado el historial de Rafael de suministrar misiles a Argentina.

Además de estos sitios, hay un local defensa campamento en la capital de Stanley, mientras que los barcos de la Royal Navy mantienen una patrulla constante en alta mar.

El resultado neto es una presencia militar de entre 70 y 100 personal del MOD, aunque las Islas Malvinas Gobierno pone la cifra mucho más alta: 1,200 efectivos y 400 contratistas civiles.

Nada de esto es barato. Estacionar soldados y sus familias en el extranjero requiere viviendas, escuelas, hospitales y trabajos de ingeniería, supervisados ​​por la Organización de Infraestructura de Defensa (DIO) del gobierno.

La DIO tiene un plan de inversión de 10 años para las Malvinas presupuestado en £ 180 millones. Casi una cuarta parte de esto se ha gastado en mantener calientes a las tropas. En 2016, 55.7 millones de libras se instaló en una sala de calderas y una central eléctrica para el complejo del cuartel general militar de Mount Pleasant.

En 2018, Mare Harbour se amplió a el costo de 19 millones de libras esterlinas, principalmente para garantizar que los alimentos y otros suministros puedan llegar a las tropas más fácilmente. Limpiar, cocinar, vaciar los contenedores y otras tareas administrativas cuestan otros 5.4 millones de libras esterlinas al año, pagaderos a la empresa de subcontratación. Sodexo.

Este gasto ha sido justificado por el gobierno a pesar de una década de austeridad en el Reino Unido continental, que vio al veterano del ejército de 59 años David Clapson. morir en 2014 después de que se detuviera su asignación por demandante de empleo. Clapson era diabético y dependía de un suministro de insulina refrigerada. Le quedaban £ 3.44 en su cuenta bancaria y se había quedado sin electricidad y sin comida.

Las Malvinas también sirven como enlace con el Territorio Antártico Británico, una vasta área reservada a la exploración científica. Su estación de investigación en Rothera depende del apoyo logístico del ejército del Reino Unido y es reabastecido por Protector HMS, un barco de patrulla de hielo de la Royal Navy con alrededor de 65 personal generalmente a bordo.

Mantener una presencia tan `` avanzada '' en la Antártida y las Malvinas solo es posible gracias a otro costoso territorio británico en el Atlántico sur, la Isla Ascensión, cuya pista de aterrizaje en Aeródromo Wideawake actúa como un puente aéreo entre Mount Pleasant y RAF Brize Norton en Oxfordshire.

Ascension recientemente llegó a las noticias con las propuestas del Ministerio de Relaciones Exteriores para construir un centro de detención para solicitantes de asilo en la isla, que se encuentra a 5,000 millas del Reino Unido. En realidad, es poco probable que se lleve a cabo un plan de este tipo.

La pista necesita costosos reparacionesy la secreta agencia de espionaje de Gran Bretaña, GCHQ, tiene una presencia significativa en Cat Hill.

En total, parece haber cinco sitios militares y de inteligencia del Reino Unido en Ascension, incluido el alojamiento en Travellers Hill y las habitaciones para casados ​​en Two Boats y George Town.

La fuerza aérea de los EE. UU. Y la Agencia de Seguridad Nacional operan junto con el personal del Reino Unido en la isla, una relación que se refleja en la Estados Unidos dónde 730 Los británicos se encuentran repartidos por todo el país.

Muchos de ellos están agrupados en centros de comando militar de Estados Unidos alrededor de Washington DC y sitios de la OTAN en Norfolk, Virginia. La RAF tiene alrededor de 90 personal basado en Creech Base de la Fuerza Aérea en Nevada, donde vuelan drones Reaper en operaciones de combate en todo el mundo.

Hasta hace poco, también hubo importantes despliegues de pilotos de la RAF y la Marina en otros aeródromos de los EE. UU., Donde estaban aprendiendo a volar el nuevo caza de ataque F-35. Este esquema vio 80 Autoridad Británica personal la realización de formación a largo plazo en Edwards Base de la Fuerza Aérea (AFB) en California.

Otros sitios involucrados en el esquema de entrenamiento del F-35 incluyeron Eglin AFB en Florida, Marine Corps Air Station Beaufort en Carolina del Sur y la Estación Aérea Naval Río Patuxent en Maryland. Para 2020, muchos de estos pilotos regresaron al Reino Unido para practicar volar los F-35 desde los nuevos portaaviones de la Royal Navy.

Además de estos despliegues, hay oficiales militares británicos a cambio de una amplia gama de unidades estadounidenses. En septiembre de 2019, el general de división británico Gerald Strickland ocupó un alto papel en la base del ejército de EE. UU. en Fort Hood, Texas, donde estaba trabajando en la Operación Resolución Inherente, la misión para combatir al Estado Islámico en el Medio Oriente.

También ha habido personal británico estacionado dentro de la tan ridiculizada Fuerza Espacial del presidente Trump. En diciembre pasado, se informó que el Director Adjunto del Centro de Operaciones Espaciales Combinadas en Vandenberg La Base de la Fuerza Aérea en California era el "Capitán de grupo Darren Whiteley, un oficial de la Royal Air Force del Reino Unido".

Una de las pocas bases británicas en el extranjero que miradas amenazado por la revisión de defensa del gobierno es el campo de entrenamiento de tanques en Suffield en Canadá, donde alrededor de 400 empleados permanentes mantienen 1,000 vehículos.

Muchos de estos son tanques Challenger 2 y vehículos de combate de infantería guerrera. Se espera que la revisión de Defensa anuncie una reducción en el tamaño de la fuerza de tanques de Gran Bretaña, lo que disminuiría la necesidad de una base en Canadá.

Sin embargo, no hay indicios de que la otra base importante de Gran Bretaña en las Américas, en Belice, será eliminado por la revisión. Las tropas británicas mantienen una pequeña guarnición en el aeropuerto principal de Belice desde donde tienen acceso a 13 sitios para entrenamiento de guerra en la jungla.

Desclasificado recientemente revelado que las tropas británicas tienen acceso a un sexto de la tierra de Belice, incluida una zona forestal protegida, para dicha capacitación, que incluye el disparo de morteros, artillería y "ametralladoras desde helicópteros". Belice es uno de los países con mayor biodiversidad del mundo, hogar de “especies en peligro crítico” y sitios arqueológicos raros.

Los ejercicios en Belice están a cargo de la Unidad de Apoyo al Entrenamiento del Ejército Británico de Belice (BATSUB), ubicado en Price Barracks cerca de la ciudad de Belice. En 2018, el MOD gastó £ 575,000 en una nueva planta de tratamiento de agua para el cuartel.

ÁFRICA

Otra región donde el ejército británico aún mantiene bases militares es África. Durante la década de 1950, el ejército británico reprimió a los combatientes anticoloniales en Kenia mediante el uso de campos de concentración donde los prisioneros eran torturados e incluso castrado.

Después de la independencia, el ejército británico pudo mantener su base en el campo de Nyati en Nanyuki, condado de Laikipia. Conocido como BATUK, es el centro de cientos de efectivos del ejército británico en Kenia.

Gran Bretaña tiene acceso a cinco sitios más en Kenia y 13 campos de entrenamiento, que se utilizan para preparar tropas antes de su despliegue en Afganistán y otros lugares. En 2002, el MOD pagó £ 4.5 millones en compensación a cientos de kenianos que resultaron heridos por armamento sin detonar disparado por tropas británicas en estos campos de entrenamiento.

Desde Nyati, los soldados británicos también hacen uso de los cercanos laikipia base aérea, y el campo de entrenamiento en Archers Post en Laresoro y Mukogodo en Dol-Dol. En la capital, Nairobi, las tropas británicas tienen acceso a Campamento Kifaru en Kahawa Barracks y un Centro Internacional de Capacitación para el Apoyo a la Paz en Karen.

Un acuerdo firmado en 2016 estableció que: “Las Fuerzas Visitantes respetarán y serán sensibles a las tradiciones, costumbres y culturas de las comunidades locales de los lugares donde se encuentran desplegadas en el País Anfitrión”.

Los soldados británicos también son conocidos por utilizado trabajadoras sexuales locales.

Amnistía Internacional alega que 10,000 civiles han muerto en campos de detención dirigidos por el ejército nigeriano, uno de los cuales fue financiado en parte por el Reino Unido.

Ha habido intentos de atacar a las tropas británicas en Kenia. En enero, tres hombres fueron detenido por intentar irrumpir en Laikipia y fueron interrogados por la policía antiterrorista.

Se cree que están vinculados al grupo Al Shabaab en la vecina Somalia, donde las tropas británicas también tienen presencia permanente. Los equipos de entrenamiento del ejército están estacionados en el Aeropuerto Internacional de Mogadiscio, con otro equipo en el Baidoa Centro de formación en seguridad.

Se puede encontrar una presencia militar británica más pequeña en Camp Lemonnier en Yibuti, donde las fuerzas del Reino Unido están involucradas en zángano operaciones sobre el Cuerno de África y Yemen. Este sitio secreto está conectado por una fibra óptica de alta velocidad. cable de las personas acusadas injustamente llamadas Croughton base de espías en Inglaterra, que está conectada a la sede de GCHQ en Cheltenham. Djibouti también se ha relacionado con las operaciones de las fuerzas especiales del Reino Unido en Yemen.

Se mantiene una presencia británica más abierta en Malawi, donde los soldados británicos están asignados a misiones de lucha contra la caza furtiva en el Parque Nacional Liwonde y las Reservas de Vida Silvestre Nkhotakota y Majete.

Mathew Talbot en Malawi. Foto: MOD

En 2019, un soldado de 22 años, Mathew Talbot, fue pisoteado por un elefante en Liwonde. No había apoyo de helicópteros en espera para transportar por aire a los soldados heridos y un paramédico tardó más de tres horas en llegar hasta él. Talbot murió antes de llegar al hospital. Una investigación del MOD hizo 30 recomendaciones para mejorar la seguridad después del incidente.

Mientras tanto, en África occidental, un oficial británico todavía corre los Academia Horton, un centro de entrenamiento militar, en Sierra Leona, un legado de la participación de Gran Bretaña en la guerra civil del país.

In Nigeria, alrededor de nueve soldados británicos están cedidos a las fuerzas armadas nigerianas, en medio de su controvertido historial de derechos humanos. Las tropas británicas parecen tener acceso regular a Aeropuerto internacional de Kaduna donde entrenan a las fuerzas locales para protegerse contra la amenaza de Boko Haram.

Amnistía Internacional alega que 10,000 civiles han muerto en campos de detención dirigidos por el ejército nigeriano, uno de los cuales fue financiado en parte por el Reino Unido.

Se prevé que la presencia militar británica en África crezca sustancialmente a finales de este año con el despliegue de una fuerza de "mantenimiento de la paz" para Mali en el Sahara. El país ha sido sacudido por la guerra civil y el terrorismo desde la intervención de la OTAN en Libia en 2011.

Las tropas del Reino Unido han operado con las fuerzas francesas en Mali bajo el estandarte de la Operación Newcombe casi continuamente desde la intervención de Libia. El orden de batalla actual incluye helicópteros Chinook de la RAF con base en Gao que vuelan misiones 'logísticas' a bases más remotas tripuladas por tropas francesas que han sufrido grandes pérdidas. El SAS también informó estar operando en la zona.

El futuro de la misión ha estado en peligro desde que el ejército de Malí dio un golpe de estado en agosto de 2020, luego de protestas masivas contra la presencia de fuerzas extranjeras en el país y años de frustración por el manejo del conflicto por parte del gobierno.

Una nota sobre nuestro método: hemos definido "en el extranjero" como fuera del Reino Unido. La base debe tener una presencia británica permanente o a largo plazo en 2020 para que se cuente. Incluimos bases administradas por otras naciones, pero solo donde el Reino Unido tiene acceso constante o una presencia significativa. Solo contamos las bases de la OTAN donde el Reino Unido tiene una presencia de combate importante, por ejemplo, con aviones Typhoon desplegados, no solo oficiales estacionados de forma recíproca.

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