Recuperar el día del armisticio y honrar a los verdaderos héroes

Por Arnold Oliver

¿Cómo diablos se convirtió el Día del Armisticio en el Día de los Veteranos? Establecido por el Congreso en 1926 para "perpetuar la paz a través de la buena voluntad y el entendimiento mutuo entre las naciones, (y más tarde) un día dedicado a la causa de la paz mundial", el Día del Armisticio fue ampliamente reconocido durante casi treinta años. Como parte de eso, muchas iglesias tocaron sus campanas en la hora 11 de 11th del 11th mes - la hora en 1918 de que las armas se callaron en el frente occidental, momento en el que 16 millón había muerto en el horror de la Primera Guerra Mundial .

Para ser franco al respecto, en 1954 el Día del Armisticio fue secuestrado por un congreso militarista de los Estados Unidos y rebautizado como el Día de los Veteranos. Hoy en día, pocos estadounidenses entienden el propósito original del Día del Armisticio, o incluso lo recuerdan. El mensaje de la búsqueda de la paz ha sido borrado. Lo peor de todo es que el Día de los Veteranos se ha convertido en una celebración cuasi-religiosa hipernacionalista de la guerra y de los guerreros supuestamente valientes que la pagan. Ya no tenemos un día nacional para reconocer o reflexionar sobre la paz internacional.

Y la identificación de los guerreros como héroes también es bastante inestable. Si eres un veterano y honesto al respecto, admitirás que la mayor parte de lo que ocurre durante el tiempo de guerra es decididamente antihéroe, y los héroes reales en la guerra son muy escasos.

Tengo que decirles que cuando estuve en Vietnam, no fui un héroe, y no presencié un solo acto de heroísmo durante el año que pasé allí, primero como soldado del Ejército de los EE. UU. Y luego como sargento. Sí, hubo heroísmo en la guerra de Vietnam. En ambos lados del conflicto hubo notables actos de autosacrificio y valentía. Las tropas en mi unidad se preguntaban cómo las tropas norvietnamitas podrían perseverar durante años ante la enorme capacidad de fuego de los Estados Unidos. Cuerpo médico estadounidense realizó increíbles actos de valor rescatando a los heridos bajo fuego.

Pero también presencié una gran cantidad de malos comportamientos, algunos de ellos míos. Hubo incidentes generalizados de falta de respeto y abuso de civiles vietnamitas, y una gran cantidad de crímenes de guerra verdaderamente horribles. Además, todas las unidades tenían, y aún tienen, su cuota de criminales, estafadores y matones. Los más heroicos de todos fueron los líderes militares y civiles de los Estados Unidos que planearon, organizaron y se beneficiaron enormemente de esa guerra totalmente evitable. Debería haber resistido la guerra mucho antes desde dentro del ejército, como muchos otros lo hicieron.

La fría verdad es que la invasión y ocupación estadounidense de Vietnam no tuvo nada que ver con la protección de la paz y la libertad estadounidenses. Por el contrario, la guerra de Vietnam se luchó para impedir la independencia de Vietnam, no para defenderla; y dividió amargamente al pueblo estadounidense.

Desafortunadamente, Vietnam no fue un ejemplo aislado de un conflicto injusto. Muchas guerras estadounidenses, entre ellas la 1846 Mexican-American War, la guerra hispanoamericana en 1898 y la guerra en Irak (esta lista no es de ninguna manera exhaustiva) se libraron bajo falsos pretextos contra países que no amenazaban a Estados Unidos. Es difícil ver cómo, si una guerra es injusta, puede ser heroico librarla.

Pero si la gran mayoría de las guerras no se libran por razones nobles y pocos soldados son heroicos, ¿ha habido héroes reales que defiendan la paz y la libertad? Y si es así, ¿quiénes son? Bueno, hay muchos, desde Jesús hasta el presente. Puse a Gandhi, Tolstoy y al Dr. Martin Luther King, Jr. en la lista junto con muchos cuáqueros y menonitas. Y no se olvide del general Smedley Butler, quien escribió que "La guerra es una raqueta".

En Vietnam, el suboficial Hugh Thompson impidió que la masacre de My Lai fuera aún peor.

Otro candidato es el ex especialista del Ejército de los EE. UU., Josh Stieber, que envió este mensaje a la gente de Irak: "Nuestros pesados ​​corazones aún tienen la esperanza de poder restaurar dentro de nuestro país el reconocimiento de su humanidad, que nos enseñaron a negar". Nos sentimos honrados para poder hospedar a Josh en nuestra casa mientras caminaba por los Estados Unidos en una misión de paz mientras regalaba el dinero que había ganado en el ejército como expiación parcial por su papel en una guerra totalmente injusta.

¿Y qué hay de Chelsea Manning, quien pasó siete años tras las rejas por exponer más verdades sobre la guerra de Irak? Los verdaderos héroes son aquellos que resisten la guerra y el militarismo, a menudo a un gran costo personal. Y ahora, los becarios de Harvard incluyen apologistas y organizadores de la tortura, pero no denunciantes de la paz. Imagínate.

Debido a que el militarismo ha existido durante tanto tiempo, al menos desde que Gilgamesh ideó su raqueta de protección en Sumeria en 5,000 hace años, la gente sostiene que siempre estará con nosotros.

Pero muchos también pensaron que la esclavitud y el sometimiento de las mujeres durarían para siempre, y se ha demostrado que están equivocados. Entendemos que si bien el militarismo no desaparecerá de la noche a la mañana, debe desaparecer si queremos evitar la bancarrota económica y moral, por no mencionar la extinción de nuestra especie.

Como dijo el general de la Guerra Civil WT Sherman en West Point, "confieso sin vergüenza que estoy cansado y harto de la guerra". Estamos contigo, hermano.

Este año en adelante Noviembre 11th, Veteranos para la paz recuperará las tradiciones originales del Día del Armisticio. Únete a ellos y deja que las campanas suenen.

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Arnold "Skip" Oliver escribe para PeaceVoice y es Profesor Emérito de Ciencia Política en la Universidad de Heidelberg en Tiffin, Ohio. Veterano de Vietnam, pertenece a Veterans For Peace y puede ser contactado en soliver@heidelberg.edu.

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