Recordando a Des Ratima

Por Liz Remmerswaal, World BEYOND War, Septiembre 9, 2021

Kia hiwa ra, kia hiwa ra. Kua hinga te Tōtara haemata o te wao-nui o Whakatu.

World BEYOND War Aotearoa Nueva Zelanda está desconsolada al informar de la prematura muerte del anciano maorí Des Ratima, de 69 años.

Des era amigo de nuestra organización y aparece en la película. Soldados sin armas, que se encuentra en el actual Festival de Cine Virtual del Día Internacional de la Paz el 18 y 19 de septiembre, cuando también estaba previsto que fuera panelista en la discusión posterior a la proyección.

Era un veterano de 25 años de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda que asumió un papel de liderazgo para ayudar a integrar la cultura maorí en el Ejército de Nueva Zelanda, algo que ahora está arraigado en las fuerzas armadas.

La película cuenta la poderosa historia de cómo la sangrienta Guerra Civil en la isla de Bougainville fue detenida por un contingente de las Fuerzas de Defensa de Nueva Zelanda que aterrizó en la isla, sin armas, armado solo con guitarras, el haka y otros instrumentos de paz.

Des participó en la integración cultural que fue fundamental para generar confianza con los líderes visitantes de Bougainville, como se muestra en la película. Cuando visitaban Nueva Zelanda como parte del proceso de paz, se les ofreció una ceremonia tradicional de bienvenida Powhiri o maorí que incluía el Hongi: apretar las narices y compartir el aliento. También compartieron presentaciones del tradicional Haka de Nueva Zelanda. Viajar a la isla del Pacífico desarmado y usar las costumbres culturales melanesias ayudó a generar confianza en las comunidades de la traumatizada isla.

Des dijo que la conexión de indígena a indígena permitió generar confianza, lo que permitió a las personas tener la confianza de que valía la pena mantener la paz, a pesar del riesgo para su integridad cultural.

Como dijo Des: “Mientras los líderes rebeldes se preparaban para recibir su powhiri, pudieron ver la composición del equipo de bienvenida. Notaron a hombres y mujeres, notaron los diferentes colores de piel y dijeron 'Si pueden trabajar juntos, seguramente nosotros también' ”.

Como dijo el Secretario de Desarrollo Maorí, Dave Te Tokohau Samuels: “La vida de Des se basaba en una maravillosa mezcla de aroha (amor) y servicio. Su aroha por su whānau (familia), iwi (tribu) y fe eran obvios para que todos lo vieran y esto fluyó naturalmente hacia el servicio que brindó desinteresadamente a Aotearoa Nueva Zelanda y te ao Māori (el mundo maorí). Como ex soldado, me levanto y saludo a un camarada caído que sirvió a su nación con orgullo, coraje y lealtad. Como maorí, inclino mi cabeza ante un kaumatua (anciano) digno y respetado que dirigió bien a su gente, que tenía un espíritu público y que hizo lo mejor que pudo para mejorar a los maoríes en todo el motu (país) ".

Arohanui (amor), rangimarie (paz), moe mai ra e (descansa bien) querido Des.
Ha caído un poderoso totara (árbol), eres insustituible, pero daremos un paso adelante y trataremos de llenar tus grandes zapatos, recuerda tu hermoso corazón y tu amor por la justicia en nuestra comunidad.
Gracias por su trabajo visionario.
Eres un verdadero guerrero por la paz y te amamos.
Liz Remmerswaal, amiga de Des y Coordinadora Nacional de World BEYOND War Aotearoa Nueva Zelanda.
Una entrevista con Des está disponible aquí:

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