Voluntario destacado: Leah Bolger

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Localización:

Corvallis, Oregon, EE.UU.

Tu historia personal es bastante interesante. Trabajaste para la Marina de los EE. UU. Durante 20 años de servicio activo, estacionado en todo el mundo, desde Islandia hasta Túnez. Y luego hiciste un 180 completo, convirtiéndote en la primera mujer presidenta nacional de Veterans For Peace. Lo que provocó su conversión de Comandante de la Marina a Presidente de Veteranos por la Paz, y ahora Presidente de la Junta de World BEYOND War?

Esta es una pregunta que me hacen mucho, y eso es comprensible. Me uní al ejército por la misma razón que la mayoría de la gente, y eso es porque necesitaba un trabajo, no porque quisiera participar activamente en la política militar / exterior de los Estados Unidos. Como producto del sistema de educación pública de Missouri, no me enseñaron sobre la historia imperialista de los Estados Unidos. Y, como mujer, no había duda de que alguna vez me pondrían en la situación de matar a alguien o temer a la muerte, así que nunca me enfrenté a esa crisis de conciencia. Mientras estaba en servicio activo, nunca me consideré un "guerrero", por lo que realmente no convertí un 180 completo. Fue más como pasar de una posición neutral a una posición contra la guerra.

Después de servir como presidente de VFP, ¿qué lo inspiró a involucrarse? World BEYOND War (WBW) en particular?

Veteranos por la paz es una gran organización y estoy orgulloso del tiempo que pasé en el liderazgo allí. VFP es la única gran organización contra la guerra compuesta por veteranos, y eso trae consigo una credibilidad que se escucha. Todavía apoyo su trabajo, pero cuando David Swanson se puso en contacto conmigo para contarme sobre el concepto detrás de esta nueva organización - para abordar la institución de la guerra de una manera proactiva, y no como reacción a la "guerra del día" - realmente estaba interesado. He estado con WBW desde el primer día.

¿Con qué tipo de actividades voluntarias ayudas?

No sé si lo hice de forma natural o si fueron 20 años como oficial de la Marina, pero tiendo a asumir roles de liderazgo en general. Actualmente me desempeño como Presidente de la Junta Directiva de WBW. En los primeros días, solo teníamos un miembro del personal a tiempo parcial, David Swanson, y hubo meses en los que ni siquiera podíamos pagarle, así que trabajé duro para construir nuestra base de miembros, recaudación de fondos y educación, y aprendí tareas como escribir cartas de agradecimiento. Con el paso del tiempo, continué trabajando a diario con David, convirtiéndome en algo así como su "mano derecha". Básicamente, he sido parte de todo: recaudación de fondos, planificación estratégica, contratación de personal, planificación de conferencias, educación, etc.

¿Cuál es tu principal recomendación para alguien que quiere involucrarse con WBW?

Lo primero que todos deben hacer es simple: tomar el promesa de paz! Al firmar su nombre en la Declaración de Paz de WBW, se unirá a más personas de 75,000 en países de 175 que están comprometidas con el fin de la guerra. Una vez que firme, recibirá actualizaciones sobre nuestro trabajo, y Eventos pasando en su área. Visita el sitio web para ver si hay un capítulo WBW en su área. Si es así, contáctelos e involúcrese con sus actividades. Si no está cerca de un capítulo, y no está listo para comenzar uno, aún puede organizar eventos como una proyección o presentación de una película. Contacte a nuestro Director Organizador, Greta, y ella te conectará con todo tipo de recursos para que sea más fácil.

¿Qué te mantiene inspirado para abogar por el cambio?

Admito que a veces es muy difícil mantenerse inspirado y positivo. En este campo, el cambio se produce lentamente y los problemas son tan grandes que es fácil sentir que realmente no se puede hacer la diferencia. Sabemos que puede ocurrir un cambio social masivo, pero tenemos que ser parte activa de ese cambio. La apatía, la indiferencia y la inacción solo perpetúan el status quo. Trato de seguir las palabras de Helen Keller: “Soy solo una; Pero aún soy uno. No puedo hacer todo, pero aún puedo hacer algo; No me negaré a hacer algo que pueda hacer ".

Publicado en diciembre 15, 2019.

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