Todos somos prescindibles: la contaminación ambiental militar de EE. UU. Desde Okinawa a Camp Minden y Colfax

By Mike Stagg

Los organizadores de la conferencia No War 2017 me invitaron a hablar en su conferencia en la American University en Washington el mes de septiembre 23. El Dr. Brian Salvatore del grupo Concerned Citizens of Camp Minden me nominó y me complació contarle la historia de su éxito a un público más amplio.

Para descargar la presentación, haga clic aquí..

No hay un script con la presentación, así que esto es lo que dije:

Estaba leyendo "Blowback" de Chalmers Johnson cuando recibí World Beyond War invitación del director David Swanson para hablar. En el libro (que fue escrito antes del 9/11/01), Johnson argumentó que a principios del siglo XXI, Estados Unidos enfrentaría un "retroceso" por sus desventuras de política exterior en el siglo XX.

Se dedica bastante atención al libro que se centra en la ocupación militar estadounidense de la isla japonesa de Okinawa. Johnson dice que Estados Unidos ha contaminado gravemente la isla en más de medio siglo desde que los militares confiscaron gran parte de la isla.

El tejido de conexión entre Okinawa y la propuesta del Ejército para hacer una quema abierta de 16,000.000 libras de municiones y propulsores en Camp Minden es que el impacto de su acción en los civiles locales y el medio ambiente no figuró en sus consideraciones de varios cursos de acción. Tanto los civiles como el medio ambiente eran prescindibles.

La explosión de octubre 15, 2012, que sacudió Camp Minden y todo ArkLaTex fue el resultado de un intento fallido de deshacerse de las municiones allí. La compañía que tenía el contrato original hizo poco más que almacenar los materiales en bunkers y al aire libre.

Después de la explosión, el Ejército propuso quemar los materiales al aire libre, aproximadamente 80,000 libras por día durante los días 200. Camp Minden es 15,000 acres ubicado a menos de 30 millas de Shreveport y está aún más cerca de la Base de la Fuerza Aérea de Barksdale, donde una gran parte de la flota de bombarderos B-52 de EE. UU. Está estacionada.

Los héroes del exitoso esfuerzo por forzar una quemadura más limpia fueron el Dr. Salvatore y Frances Kelley. Salvatore es el profesor de química de LSU Shreveport que identificó las amenazas reales a la salud pública planteadas por las quemaduras propuestas. Frances Kelley desarrolló y dirigió la campaña de acción de base que hizo que los ciudadanos llamaran a funcionarios y burócratas electos a nivel federal y estatal para presionar por un proceso de eliminación que no amenazara la salud y el bienestar del millón de personas que viven en lo que habría sido el resultado de la zona. de la quemadura abierta.

Bases militares estadounidenses (en rojo) en la isla japonesa de Okinawa. Imagen a través de Wikipedia.

El entonces senador David Bitter y el entonces congresista John Fleming fueron los idiotas útiles que ayudaron a salvar a los ciudadanos de Louisiana que enfrentaron una amenaza inminente de la quema a cielo abierto. Ni Vitter ni Fleming tenían ningún interés en proteger a las personas o el medio ambiente, pero los activistas utilizaron su oposición ideológica a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para que la agencia federal actuara para proteger a la gente del noroeste de Louisiana.

El Ejército, la EPA y la Guardia Nacional de Louisiana (técnicamente, el propietario de Camp Minden) acordaron implementar un proceso de quema a alta presión en Camp Minden y contrataron una cámara de quemaduras transportada al sitio para realizar las quemaduras.

En abril de 2017, se completó la quema de la porción de los materiales en Camp Minden.

No fue una victoria completa debido a las limitaciones del monitoreo de la quema en el sitio, sino también porque una parte de los materiales de Camp Minden se enviaron a una instalación de quemado abierto en la ciudad de Grant Parish en Colfax, Louisiana.

El principal reclamo de Colfax a la fama es que fue el sitio de la Masacre de Colfax que se convirtió en el modelo para la insurrección de la supremacía blanca armada que finalmente terminó con la Reconstrucción en el Sur.

Clean Harbors, una empresa de Massachusetts, consumió cerca de 400,000 libras de los materiales de Camp Minden en una instalación existente en Colfax, con el consentimiento de los líderes del gobierno local que decidieron que querían los trabajos más de lo que les importaba la salud y el bienestar de sus empleados. constituyentes. Es una historia de Luisiana demasiado familiar.

Clean Harbors proclama que utiliza la última tecnología en sus instalaciones. La foto de su sitio de Colfax (del Departamento de Calidad Ambiental de Louisiana) indica que Clean Harbors considera que el fuego es un invento reciente.

Dirigí a las personas al podcast de mi entrevista Brian Salvatore y proporcioné mi información de contacto en la pantalla final.

La presentación fue bien recibida por el 200 o más o menos las personas que asistieron. Fue transmitido en vivo desde el evento a través de Facebook. Los organizadores de la conferencia dicen que los videos permanecerán en esa página en el futuro inmediato.

Vuelva más tarde. Debería tener un video de la presentación filmada a través de un teléfono celular en la audiencia más tarde.

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