Stones to Drones: Una breve historia de la guerra en la Tierra

Gar Smith / World Beyond War # Conferencia NoWar2017,
Septiembre 22-24 en American University en Washington, DC.

La guerra es la actividad más mortífera de la humanidad. Desde el 500 a. C. hasta el 2000 d. C., la historia registra más de 1000 [1,022] guerras importantes documentadas. En el siglo XX, se estima que 20 guerras mataron a 165 millones de personas, más del 258 por ciento de todas las personas nacidas durante todo el siglo XX. La Segunda Guerra Mundial se cobró la vida de 6 millones de soldados y 20 millones de civiles. En las guerras actuales, el 17 por ciento de los muertos son civiles, en su mayoría mujeres, niños, ancianos y pobres.

Estados Unidos es el principal proveedor de guerra del mundo. Es nuestra mayor exportación. Según los historiadores de la Marina, desde 1776 hasta 2006, las tropas estadounidenses lucharon en 234 guerras extranjeras. Entre 1945 y 2014, Estados Unidos lanzó el 81% de los 248 conflictos más importantes del mundo. Desde la retirada del Pentágono de Vietnam en 1973, las fuerzas estadounidenses se han dirigido a Afganistán, Angola, Argentina, Bosnia, Camboya, El Salvador, Granada, Haití, Irán, Irak, Kosovo, Kuwait, Líbano, Libia, Nicaragua, Pakistán, Panamá, Filipinas. , Somalia, Sudán, Siria, Ucrania, Yemen y la ex Yugoslavia.

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Las guerras contra la naturaleza tienen una larga historia. La epopeya de Gilgamesh, uno de los cuentos más antiguos del mundo, relata la búsqueda de un guerrero mesopotámico para matar a Humbaba, un monstruo que reinaba sobre un bosque de cedros sagrado. El hecho de que Humbaba fuera el sirviente de Enlil, el dios de la tierra, el viento y el aire, no impidió que Gilgamesh matara a este protector de la naturaleza y talara los cedros.

La Biblia (Jueces 15: 4-5) relata un ataque inusual de “tierra quemada” contra los filisteos cuando Sansón “atrapó a trescientos zorros y los ató cola con cola de dos en dos. Luego colocó una antorcha en cada par de colas. . . y suelte las zorras en la mies de los filisteos ”.

Durante la Guerra del Peloponeso, el rey Archidamus comenzó su ataque en Platea talando todos los árboles frutales que rodeaban la ciudad.

En 1346, los tártaros mongoles emplearon la guerra biológica para atacar la ciudad de Caffa, en el Mar Negro, catapultando los cuerpos de las víctimas de la peste sobre las murallas fortificadas.

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El envenenamiento de los suministros de agua y la destrucción de cultivos y ganado son medios comprobados de someter a una población. Incluso hoy, estas tácticas de "tierra quemada" siguen siendo una forma preferida de tratar con las sociedades agrarias en el Sur Global.

Durante la Revolución Americana, George Washington empleó tácticas de “tierra quemada” contra los nativos americanos que se aliaron con las tropas británicas. Los huertos de frutas y las cosechas de maíz de la nación iroquesa fueron arrasados ​​con la esperanza de que su destrucción también provocara la muerte de los iroqueses.

La Guerra Civil Americana contó con la “Marcha a través de Georgia” del General Sherman y la campaña del General Sheridan en el Valle Shenandoah de Virginia, dos asaltos de “tierra quemada” destinados a destruir cultivos, ganado y propiedades civiles. El ejército de Sherman devastó 10 millones de acres de tierra en Georgia, mientras que las tierras de cultivo de Shenandoah se convirtieron en paisajes ennegrecidos por el fuego.

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Durante los muchos horrores de la Primera Guerra Mundial, algunos de los peores impactos ambientales ocurrieron en Francia. En la Batalla del Somme, donde los soldados británicos de 57,000 murieron en el primer día de combate, el Alto Bosque sufrió una caída quemada de troncos destrozados y destrozados.

En Polonia, las tropas alemanas arrasaron bosques para proporcionar madera para la construcción militar. En el proceso, destruyeron el hábitat de los pocos búfalos europeos que quedaban, que fueron rápidamente abatidos por los rifles de los hambrientos soldados alemanes.

Un sobreviviente describió el campo de batalla como un paisaje de “mudos y negros tocones de árboles destrozados que aún se mantienen en pie donde solía haber aldeas. Desollados por astillas de proyectiles que estallan, permanecen erguidos como cadáveres ". Un siglo después de la matanza, los agricultores belgas todavía están desenterrando los huesos de los soldados que murieron desangrados en Flanders Field.

La Primera Guerra Mundial infligió daños dentro de los Estados Unidos también. Para alimentar el esfuerzo de guerra, 40 millones de acres se apresuraron a cultivar en áreas cultivadas en gran parte inadecuadas para la agricultura. Los lagos, los embalses y los humedales se drenaron para crear tierras de cultivo. Las gramíneas nativas fueron reemplazadas por campos de trigo. Los bosques estaban bien definidos para atender las necesidades de los tiempos de guerra. Extensa sobreplantación de suelos agotados de algodón que eventualmente sucumbieron a la sequía y la erosión.

Pero el mayor impacto vino con la mecanización de la guerra alimentada por petróleo. De repente, los ejércitos modernos ya no necesitaban avena y heno para los caballos y las mulas. Al final de la Primera Guerra Mundial, General Motors había construido casi vehículos militares 9,000 [8,512] y había obtenido una ganancia ordenada. El poder aéreo demostraría ser otro cambio histórico del juego.

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Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el campo europeo sufrió un nuevo ataque. Las tropas alemanas inundaron el 17 por ciento de las granjas de las tierras bajas de Holanda con agua salada. Los bombarderos aliados rompieron dos presas en el valle del Ruhr en Alemania, destruyendo 7500 acres de tierras agrícolas alemanas.

En Noruega, las tropas de Hitler en retirada destruyeron metódicamente edificios, carreteras, cultivos, bosques, suministros de agua y vida silvestre. El cincuenta por ciento de los renos de Noruega murieron.

Cincuenta años después del final de la Segunda Guerra Mundial, las bombas, los proyectiles de artillería y las minas aún se estaban recuperando de los campos y vías fluviales de Francia. Millones de acres permanecen fuera de los límites y las municiones enterradas aún reclaman víctimas ocasionales.

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El evento más destructivo de la Segunda Guerra Mundial involucró la detonación de dos bombas nucleares sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Las bolas de fuego fueron seguidas por una “lluvia negra” que azotó a los sobrevivientes durante días, dejando una neblina invisible de radiación que se filtró en el agua y el aire, dejando un legado escalofriante de cánceres y mutaciones en plantas, animales y niños recién nacidos.

Antes de que se firmara el Tratado de Prohibición de Ensayos Nucleares en 1963, Estados Unidos y la URSS habían desatado 1,352 explosiones nucleares subterráneas, 520 detonaciones atmosféricas y ocho explosiones submarinas, equivalente a la fuerza de 36,400 bombas del tamaño de Hiroshima. En 2002, el Instituto Nacional del Cáncer advirtió que todos los habitantes de la Tierra habían estado expuestos a niveles de lluvia radiactiva que habían causado decenas de miles de muertes por cáncer.

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En las últimas décadas del siglo 20, el espectáculo de terror militar fue implacable.

Durante 37 meses a principios de la década de 1950, Estados Unidos golpeó a Corea del Norte con 635,000 toneladas de bombas y 32,557 toneladas de napalm. Estados Unidos destruyó 78 ciudades coreanas, 5,000 escuelas, 1,000 hospitales, 600,000 hogares y mató quizás al 30% de la población según algunas estimaciones. El general de la Fuerza Aérea Curtis LeMay, jefe del Comando Aéreo Estratégico durante la Guerra de Corea, ofreció una estimación más baja. En 1984, LeMay le dijo a la Oficina de Historia de la Fuerza Aérea: "Durante un período de aproximadamente tres años, matamos - qué - 20 por ciento de la población". Pyongyang tiene buenas razones para temer a Estados Unidos.

En 1991, EE. UU. Lanzó 88,000 toneladas de bombas en Irak, destruyendo hogares, centrales eléctricas, represas importantes y sistemas de agua, provocando una emergencia de salud que contribuyó a la muerte de medio millón de niños iraquíes.

El humo de los campos petrolíferos en llamas de Kuwait se convirtió de día en noche y liberó enormes columnas de hollín tóxico que se desplazó a favor del viento durante cientos de millas.

Desde 1992 hasta 2007, el bombardeo de los EE. UU. Ayudó a destruir 38 del porcentaje del hábitat forestal en Afganistán.

En 1999, el bombardeo de la OTAN de una planta petroquímica en Yugoslavia envió nubes de productos químicos mortales al cielo y liberó toneladas de contaminación en los ríos cercanos.

La guerra de Ruanda en África llevó a casi 750,000 personas al Parque Nacional Virunga. 105 millas cuadradas fueron saqueadas y 35 millas cuadradas fueron "desnudas".

En Sudán, soldados y civiles que huían se derramaron en el Parque Nacional de Garamba, diezmando a la población animal. En la República Democrática del Congo, el conflicto armado redujo la población de elefantes residentes de 22,000 a 5,000.

Durante su invasión 2003 de Irak, el Pentágono admite haber extendido más toneladas 175 de uranio empobrecido radioactivo sobre la tierra. (Los Estados Unidos admiten haber apuntado a Irak con otras 300 toneladas en 1991). Estos ataques radioactivos provocaron epidemias de cáncer e incidentes de niños horriblemente deformados en Faluya y otras ciudades.

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Cuando se le preguntó qué desencadenó la guerra de Irak, el ex comandante de CENTCOM, el general John Abizaid admitió: “Por supuesto que se trata de petróleo. Realmente no podemos negar eso ". Aquí está la terrible verdad: el Pentágono necesita pelear guerras por petróleo para pelear guerras por petróleo.

El Pentágono mide el uso de combustible en "galones por milla" y "barriles por hora" y la cantidad de petróleo quemado aumenta cada vez que el Pentágono entra en guerra. En su apogeo, la guerra de Irak generó más de tres millones de toneladas métricas de CO2 por el calentamiento global por mes. Aquí hay un titular invisible: La contaminación militar es un factor importante que impulsa el cambio climático.

Y he aquí una ironía. Las tácticas militares de Tierra quemada se han vuelto tan devastadoras que ahora nos encontramos viviendo, literalmente, en una Tierra quemada. La contaminación industrial y las operaciones militares han llevado las temperaturas al punto de inflexión. En busca de ganancias y poder, las corporaciones extractivas y los ejércitos imperiales han declarado efectivamente la guerra a la biosfera. Ahora, el planeta está contraatacando, con una avalancha de clima extremo.

Pero una Tierra insurgente es como ninguna otra fuerza a la que se haya enfrentado un ejército humano. Un solo huracán puede desatar un puñetazo equivalente a la detonación de 10,000 bombas atómicas. El ataque aéreo del huracán Harvey en Texas causó daños por $ 180 mil millones. La cuenta del huracán Irma podría superar los $ 250 mil millones. El número de víctimas de María sigue aumentando.

Hablando de dinero. El Worldwatch Institute informa que redirigir el 15 por ciento de los fondos gastados en armas a nivel mundial podría erradicar la mayoría de las causas de la guerra y la destrucción ambiental. Entonces, ¿por qué persiste la guerra? Porque Estados Unidos se ha convertido en una militocracia corporativa controlada por la industria de armas y los intereses de los combustibles fósiles. Como señala el ex congresista Ron Paul: El gasto militar principalmente “beneficia a una capa delgada de élites bien conectadas y bien pagadas. Las élites están aterrorizadas de que finalmente pueda estallar la paz, lo que será malo para sus ganancias ".

Vale la pena recordar que el movimiento ambientalista moderno surgió, en parte, en respuesta a los horrores de la guerra de Vietnam (Agente Naranja, napalm, bombardeo de alfombra) y Greenpeace comenzó a protestar por una prueba nuclear planeada cerca de Alaska. De hecho, se eligió el nombre "Greenpeace" porque combinaba "los dos grandes problemas de nuestro tiempo, la supervivencia de nuestro medio ambiente y la paz del mundo".

Hoy nuestra supervivencia está amenazada por cañones de armas. y barriles de petróleo. Para estabilizar nuestro clima, debemos dejar de gastar dinero en la guerra. No podemos ganar una guerra dirigida contra el mismo planeta en el que vivimos. Necesitamos deponer nuestras armas de guerra y saqueo, negociar una rendición honorable y firmar un Tratado de Paz duradero con el Planeta.

Gar Smith es un galardonado periodista de investigación, editor emérito de Tierra diario de la isla, co-fundador de Environmentalists Against War, y autor de Ruleta nuclear (Chelsea Green). Su nuevo libro, El lector de la guerra y el medio ambiente (Just World Books) se publicará el 3 de octubre. Fue uno de los muchos oradores en la World Beyond War conferencia de tres días sobre “La guerra y el medio ambiente”, del 22 al 24 de septiembre en la American University en Washington, DC. (Para obtener más detalles, incluya un archivo de video de las presentaciones, visite: https://worldbeyondwar.org/nowar2017.)

un comentario

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