Crónicas del PFAS, primera parte: lo que no sabemos puede perjudicarnos

Pat Elder protestando por la contaminación en el río Patuxent

Por Pat Elder, marzo 24, 2020

Esta es la primera parte de una serie de siete partes que se centra en un solo sitio de contaminación: la estación aérea naval del río Patuxent en Maryland, EE. UU.

La Marina ha contaminado las aguas subterráneas en la estación aérea naval del río Patuxent (Pax) de Maryland con 1,137.8 partes por billón (ppt) de sustancias por y polifluoroalquilo (PFAS), según un informe publicado en julio pasado por la firma de ingeniería CH2M Hill.

Pax River usó habitualmente espuma formadora de película acuosa (AFFF) en ejercicios de extinción de incendios y en sistemas de extinción de incendios en edificios en toda la base. Las espumas contenían carcinógenos que se dejaron filtrar en las aguas subterráneas del condado. La Marina ha sabido del impacto mortal que estas sustancias tienen en la salud humana desde la década de 1970, pero continuó usándolas. En años recientes, espumas sin harina (3F) han sido desarrollados y han demostrado ser tan efectivos como AFFF. Se utilizan en gran parte del mundo.

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La EPA está dormida en el interruptor.

PFAS se ha asociado con una variedad de cánceres y se sabe que ponen en peligro la salud reproductiva humana. La contaminación en el río Pax fue omitida del Departamento de Defensa Informe de marzo de 2018 en bases y comunidades contaminadas con PFAS.

Actualmente no existen restricciones para las descargas de PFAS militares o industriales, ya sea bajo la Ley Federal de Agua Limpia o la Ley Federal de Aire Limpio. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha emitido un aviso no vinculante y no regulatorio para los estados y municipios de 70 partes por billón (ppt.) En agua potable. Actualmente, ni las compañías militares ni las químicas están obligadas a informar las emisiones de PFAS a través del Inventario federal de emisiones tóxicas. En ausencia de un EPA que funcione correctamente, quince estados han desarrollado pautas para al menos un analito PFAS en al menos un medio ambiental. Por ejemplo, el agua subterránea en el condado de St. Mary es 87 veces más alta de lo que permite Nueva Jersey. Los 241,000 ppt en el agua subterránea de Chesapeake Beach son 18,538 veces lo que permite Nueva Jersey. Maryland está detrás de la curva de aprendizaje y la legislación pendiente actual, HB 619, que regularía los usos civiles de la espuma contra incendios, apenas rasca la superficie. Debemos imponer niveles máximos de contaminantes de 1 ppt, para todos los PFAS En todo el agua potable pública y privada. También debemos comenzar a probar todos los sistemas públicos y pozos privados. Las personas que viven cerca de bases militares son muriendo por exposición al PFAS.

La siguiente narrativa captura lo que sabemos de los informes de dos ingenieros. Uno detalla el área de disposición de tambores del Sitio 34 ubicada a unos 1,500 pies de la intersección de la Ruta. 235 y Hermanville Rd. El otro es un informe de 129 páginas sobre lanzamientos de PFAS que cubre toda la instalación de CH2M Hill con fecha de 07/01/18. (Informe CH2M Hill) Después de la descripción de esta destrucción ambiental hay una lista de preguntas para hacer a los funcionarios de salud pública de la Marina y Maryland en el Biblioteca de Lexington Park el martes 3 de marzo de 5:00 a 7:00 pm. PFAS se ha asociado con una variedad de cánceres y se sabe que ponen en peligro la salud reproductiva humana. La contaminación en el río Pax fue omitida del Departamento de Defensa Informe de marzo de 2018 en bases y comunidades contaminadas con PFAS.

Sitio 34 - Área de disposición de tambores en la estación aérea naval del río Patuxent

El sitio 34 está ubicado en la parte sur de la estación y ocupa aproximadamente 20 acres de terreno parcialmente despejado. En 1996, se excavó una parte de la ladera oriental del Sitio 34. Esta excavación reveló varios contenedores de plástico de 5 galones enterrados. En octubre de 1997, se llevó a cabo una acción de remoción provisional en las Áreas A y B. Fue durante esta acción de remoción que un contenedor de plástico azul excavado tenía una etiqueta parcialmente legible que indicaba que contenía un agente extintor de incendios, que posiblemente podría contener PFAS.

En 2015, la Marina realizó perforaciones de pozos y muestreos de agua subterránea para determinar la presencia o ausencia de PFAS en el agua subterránea en el Sitio 34. La caracterización se basó en la evidencia histórica del contenedor enterrado encontrado 18 años antes que puede haber contenido PFAS. En junio de 2017, se completó el muestreo de agua subterránea para tres compuestos PFAS (PFOS, PFOA y PFBS) en dos pozos de monitoreo recién instalados y nueve pozos de monitoreo existentes, todos ubicados en el sitio de 20 acres en la esquina suroeste de la base. Se detectaron PFOS y PFOA en todo el sitio en concentraciones superiores al nivel de advertencia de salud de la USEPA de 70 partes por billón para el total de PFOS y PFOA en nueve de las once muestras de agua subterránea. Se encontraron PFOS + PFOA en concentraciones de 1,138.8 ppt.

Este nivel de contaminación potencialmente representa una amenaza para la salud de los residentes que beben agua que contiene PFAS. Quienes ingieren agua de pozo y viven cerca de la base son particularmente vulnerables. Sin embargo, las 1,138.8 ppt de contaminación por PFAS de las aguas subterráneas son relativamente pequeñas en comparación con otras bases de la Marina contaminadas y las ciudades circundantes de todo el país.

Algunas bases navales, como la Estación de Armas Aéreas Navales de China Lake en California, han contaminado el agua subterránea a 8,000,000 partes por billón. En Maryland, en una antigua instalación de armas de los Estados Unidos en Annapolis, se probaron los suministros de agua potable en 2018 para detectar carcinógenos. En 54 de 68 pozos, las concentraciones de PFOS / PFOA fueron encontrado a 70,000 ppt. que es 1,000 veces mayor que el aviso de salud de la EPA. El Director de Obras Públicas de la ciudad de Annapolis que supervisa el agua potable dijo que no estaba familiarizado con los contaminantes. Este puede ser uno de los mayores crímenes cometidos en la historia del estado, aunque la gente tarda en darse cuenta. Eso es porque la prensa local no ha estado cubriendo la historia de manera rutinaria. El sitio 34 está ubicado en la parte sur de la estación y ocupa aproximadamente 20 acres de terreno parcialmente despejado. En 1996, se excavó una parte de la ladera oriental del Sitio 34. Esta excavación reveló varios contenedores de plástico de 5 galones enterrados. En octubre de 1997, se llevó a cabo una acción de remoción provisional en las Áreas A y B. Fue durante esta acción de remoción que un contenedor de plástico azul excavado tenía una etiqueta parcialmente legible que indicaba que contenía un agente extintor de incendios, que posiblemente podría contener PFAS.

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La Marina ha contaminado las aguas subterráneas en la playa de Chesapeake con 241,000 ppt de PFAS

En el Laboratorio de Investigación Naval, Destacamento de Playa de Chesapeake, la Marina aún no ha analizado el agua de pozo de las personas que viven a poco más de 1,000 pies de los pozos de quemaduras utilizados desde 1968. Sin embargo, el Departamento de Salud de Maryland dice que depende de la Marina. para proteger la salud de Marylanders a este respecto.

Reenviar a 11:50 en este Documental de NBC News. Aunque el Washington Post, el Baltimore Sun y el St. Mary's Enterprise transmitieron la historia, NBC pensó que la contaminación en el río Pax y la negativa de la Marina y los funcionarios de salud locales a probar los pozos en la comunidad era de interés periodístico. Y entonces, surge la pregunta, la que tendrá que hacer el 3 de marzo, ¿por qué la Marina está publicando información sobre la contaminación por PFAS en Pax River en solo una esquina lejana de la base?

AFFF se utilizó en Sitio 41, la almohadilla de quema de extinción de incendios de 1972 a 1991 para entrenamiento de rutina. Las tuberías transportaban combustible de avión caducado o aceite usado a un fuselaje viejo colocado en un pozo de 200 x 200 pies sobre una plataforma de concreto. Se encendieron incendios masivos y se permitió que AFFF se infiltrara en el suelo y se descargara en las zanjas y desagües de aguas pluviales circundantes. Se liberó una cantidad desconocida de espuma de AFFF en el suelo.

Se sabe que ejercicios similares de entrenamiento con fuego en otras bases descartan 40,000 galones de los carcinógenos en el medio ambiente. La cantidad de espuma probablemente eclipsa las cantidades relativamente pequeñas encontradas en el Sitio 34, pero no lo sabemos con certeza. A diferencia de otras instalaciones, Pax River no ha identificado el nivel de contaminación por PFAS en estos sitios.

¿Qué nivel de carcinógenos utilizados en el Sitio 14 han ingerido las personas en St. Mary's?

En el Sitio 14, la antigua plataforma de quemado para combatir incendios, AFFF estuvo en uso desde 1970 hasta principios de la década de 1980. Los incendios se encendieron en plataformas de hormigón o en fosas utilizando un combustible. Se utilizó una cantidad desconocida de espuma AFFF para extinguir las llamas y se permitió que se infiltrara en el suelo y se descargara en las zanjas y desagües de aguas pluviales circundantes.

El manejo imprudente de sustancias tóxicas en Hangar 110 ha envenenado el medio ambiente.

El Informe CH2M Hill detalla 16 ubicaciones separadas en la base donde se permitió que AFFF se lixiviara en el suelo desde 1970. Nueve de ellas están designadas como sitios de alta prioridad. Se describen brevemente aquí:

Hangar 110 Test Pilot School Aircraft Hangar: En abril de 2015, el contenido de un tanque de concentrado AFFF de 2,200 galones para el sistema de supresión fue liberado debido a una falla mecánica. Nadie observó la liberación y la ruta de transporte no está clara, pero el concentrado AFFF se filtraba visiblemente a través del concreto y se acumulaba en el área de la escalera / pasarela adyacente entre las bahías del hangar.

Camiones accidentados Funcionamiento diario del equipo Área de inspección Pista de rodaje Calle de rodaje alfa: Camiones accidentados del edificio. 103 utilizó esta área para controles diarios del equipo de aspersión AFFF y la consistencia de la espuma. Se permitió que la espuma AFFF se infiltrara en el suelo y se descargara en las zanjas y drenajes de aguas pluviales circundantes. Se desconoce la cantidad de espuma AFFF liberada.

Aviones de combate de la Marina de los EE. UU.

Air Show Fire - Área de demostración de lucha contra incendios El aeródromo sur del centro se utilizó para demostraciones de extinción de incendios durante espectáculos aéreos que comenzaron a principios de la década de 1960 y terminaron a principios de la de 1970. La espuma AFFF se usó hasta 1973. Los incendios se crearon al arrojar combustible alrededor de un fuselaje para simular la escena de un accidente real. Los carcinógenos se descargaron en las zanjas y desagües de aguas pluviales circundantes; se desconoce la cantidad de espuma AFFF liberada.

Por el desagüe en el edificio 103

Edificio 103: Estación de bomberos de operaciones aéreas Estación de bomberos 1: aquí se produjeron potencialmente comprobaciones diarias del equipo y pruebas de rociado de espuma junto con derrames y fugas de concentrado AFFF. Una cantidad desconocida de espuma AFFF liberada

Edificio 2385: Instalación de almacenamiento de materiales peligrosos (HAZMART): Múltiples liberaciones de concentrado de AFFF del sistema de supresión en el edificio han resultado en la liberación de hasta 80 galones de materiales al medio ambiente.

Hangar 2133: Joint Strike Fighter: Se han producido múltiples liberaciones de AFFF en 2002, 2005 y 2010 desde el sistema de supresión en el hangar. En al menos un incidente (fecha desconocida), todo el sistema se desconectó inadvertidamente. Se desconocen las cantidades exactas de concentrado y espuma AFFF.

Estos sistemas de rociadores de supresión son capaces de cubrir un hangar de 2 acres con 17 pies de espuma cancerígena en 2 minutos.

Durante el evento de 2010, una cantidad desconocida de espuma AFFF ingresó al alcantarillado sanitario que conduce a las instalaciones de METCOM a través de la válvula de derivación del separador de aceite / agua. METCOM tuvo que cerrar el flujo de aguas residuales y tratar con AFFF reactivado en todas las cuencas de aireación. Esto incapacitó el centro de tratamiento y potencialmente causó una serie de problemas que se analizan a continuación.

La AFFF también ha sido empujada fuera del hangar hacia la zona de césped al sureste de la plataforma de hormigón. En al menos dos ocasiones, se pudo ver a AFFF moviéndose por la alcantarilla de tormenta que conduce a la zanja de drenaje cerca del Hangar 115 y el Sitio 55.

Hangar 2835: tanques de almacenamiento de concentrado AFFF, donde comienza el cáncer.

Hangar 2835: un hangar temporal con un sistema de supresión AFFF. Ha habido varias liberaciones de espuma AFFF de 2012 a 2015 debido a derrames, ruptura mecánica en clima frío y activación inadvertida del sistema.

Otros lanzamientos:

  • Edificio 1669: 500 galones vaciados en alcantarilla sanitaria METCOM.
  • Helicóptero presidencial Hangar 2805: 400 galones liberados en el suelo.
  • Edificios 215 y 217 Área de prueba del motor - Lanzamientos desconocidos que datan de 1970.
  • Edificio 102 Antigua estación de bomberos 2 - Cantidades desconocidas de lanzamientos.
  • Edificio 840 - Skeet Range, Aircraft Crash Site - Se desconoce la cantidad de AFFF utilizada.

Superficie del agua

Aunque la Fuerza Aérea publica regularmente los resultados analíticos de PFAS en aguas superficiales, resultados que permanecen en niveles sorprendentemente altos 30 años después del cierre de una base, la Marina generalmente se niega a hacerlo. Participación cívica y de prensa en algunas comunidades, sin embargo, han hecho que la Marina se comprometa a probar los niveles de contaminación en el agua superficial fuera de la base. No es así en St. Mary's, donde la comunidad y la prensa hasta ahora no se han preocupado por el nivel de agentes cancerígenos en las vías fluviales locales.

Goose Creek, Harpers Creek, West Patuxent Basin, East Patuxent Basin, Supply Pond, Gardiner Pond, el Patuxent River y Chesapeake Bay han sido identificados por la Marina como cuerpos de agua superficial que han sido contaminados con PFAS. Aunque no se mencionan específicamente en el informe, St. Inigoes Creek, Smith Creek y St. Mary's River también se ven afectados por la liberación de PFAS de Webster Field, donde la Marina ha documentado el uso de PFAS en la espuma contra incendios. Debemos exigir que nuestras preciosas vías fluviales se sometan a pruebas para detectar estos "químicos permanentes".

El Informe CH2M Hill establece que las aguas subterráneas se descargan en cuerpos de agua superficiales, incluidos estanques, arroyos, el río Patuxent y la bahía de Chesapeake. El flujo de agua subterránea desde el acuífero superficial a través de la estación es predominantemente hacia el río Patuxent y la bahía de Chesapeake y lejos de residencias y negocios. El uso de la palabra “predominantemente” omite la probabilidad de que el flujo de agua subterránea también cruce Hermanville Rd. y Rt. 235.

El informe dice: "El impacto potencial de las emisiones de PFAS en las aguas superficiales probablemente sea bajo después de períodos prolongados, ya que las emisiones y los impactos en este medio serían difíciles de determinar". Esto se refuta fácilmente. El estado de Michigan ha prohibido la captura de ciervos cerca de Wurtsmith AFB en Michigan porque se considera que el venado es venenoso debido a los altos niveles de PFAS. Esa base cerró en 1993. Los ciervos beben de los arroyos que fluyen desde la base. La Estación Aérea Naval de Dallas cerró en 1998, aunque comer el pescado venenoso capturado en los alrededores está prohibido indefinidamente. Los PFAS se conocen como productos químicos permanentes. No se van solos, nunca.

El informe dice: “El acuífero superficial está conectado hidráulicamente a las aguas superficiales que eventualmente se descargan al río Patuxent o la bahía de Chesapeake. Si el PFAS impacta el acuífero poco profundo, se supone que cualquier contacto directo por los receptores en los cuerpos de agua superficiales sería mínimo debido a la mezcla ".

Esta no es una suposición segura. Un "mínimo" es todo lo que se requiere para envenenar a las personas.

Planta de Recuperación de Agua Marlay-Taylor

El informe del ingeniero establece que AFFF fue descargado con frecuencia en el sistema de alcantarillado sanitario del condado. Hangar 2133, Building 1669 y Hangar 2905 han vaciado todos los productos químicos para siempre en el sistema de alcantarillado sanitario del condado.

El lodo se elimina fuera del sitio en lugares no revelados donde los carcinógenos pueden filtrarse al agua subterránea. La EPA aún no ha establecido límites de PFAS para los lodos de alcantarillado, que a menudo se aplican a los campos agrícolas, contaminando los cultivos y proporcionando una vía potente para la ingestión humana. El Servicio de Conservación de Suelos del Condado de St. Mary's estima que hay aproximadamente 50,000 acres de tierras de cultivo en el condado de St. Mary's de las cuales aproximadamente el 50% son aptas para la eliminación de lodos. El Plan de instalaciones del distrito sanitario de Marlay-Taylor estima que aproximadamente 807 toneladas de lodo seco se producirá por año.

Pat Elder es un World BEYOND War miembro de la junta y ex candidato del Partido Verde para el Congreso de los Estados Unidos. El corre MilitaryPoisons.org.

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