Generaciones perdidas: pasado, presente y futuro

The Backwash of War de Ellen N. La Motte

Por Alan Knight, marzo 15, 2019

Desde 1899 a 1902, Ellen La Motte se formó como enfermera en Johns Hopkins en Baltimore. Desde 1914 hasta 1916, atendió a soldados franceses heridos y moribundos, primero en un hospital de París y luego en un hospital de campaña a pocos kilómetros de Ypres de Ypres y las sangrientas trincheras de primera línea de la Primera Guerra Mundial. En 10 publicó. El retroceso de la guerra, Trece bocetos de vida entre los heridos y moribundos que Sacó el sudario patriótico del brutal y feo cadáver de la guerra.

Los mandarines de la guerra no tenían nada de eso. La máquina exigió que se mantuviera la moral y se intensificara el reclutamiento. Y así, el libro fue inmediatamente prohibido tanto en Francia como en Inglaterra. Y luego en 1918, después de que Estados Unidos se uniera a la guerra, Backwash También fue prohibido en los Estados Unidos, una víctima de la Ley de Espionaje 1917, diseñada, entre otros propósitos, para prohibir la interferencia en el reclutamiento militar.

No fue hasta 1919, un año después del final de la guerra para terminar todas las guerras, que el libro fue republicado y disponible gratuitamente. Pero encontró poca audiencia. Su momento había pasado. El mundo estaba en paz. La guerra fue ganada. Era hora de pensar en el futuro y no en cómo habíamos llegado al presente.

La edición recién editada y publicada de Cynthia Wachtell de El retroceso de la guerraComo viene 100 años después de la edición de 1919, es un buen recordatorio, en este tiempo de guerra perpetua, de que necesitamos pensar cómo llegamos al presente y sobre las verdades que escondemos e ignoramos cuando borramos Cinta y avance rápido hacia el futuro.

Esta nueva edición agrega una introducción útil y una breve biografía de los bocetos originales de 13, así como los ensayos de 3 sobre la guerra escritos durante el mismo período y un boceto adicional escrito más adelante. Agregar este contexto adicional expande el alcance de nuestra apreciación de La Motte, desde la vista de la lupa de las tripas derramadas y los tocones amputados dentro del momento de la guerra, hasta el virus de propagación de la generación perdida que lo siguió.

Ellen La Motte fue algo más que una enfermera que vivió la Primera Guerra Mundial. Después de entrenar en Johns Hopkins, se convirtió en defensora y administradora de salud pública y ascendió al nivel de Directora de la División de Tuberculosis del Departamento de Salud de Baltimore. Era un destacado sufragista que había contribuido a los movimientos tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido. Y ella era una periodista y escritora que había escrito numerosos artículos sobre enfermería, así como un libro de texto de enfermería.

En los primeros años del siglo XX, también había vivido y trabajado en Italia, Francia y el Reino Unido. En Francia se había hecho muy amiga de la escritora experimental Gertrude Stein. Stein también asistió a Johns Hopkins (1897 - 1901), aunque como médica (se fue antes de graduarse), no como enfermera. Wachtell señala la influencia de Stein en la escritura de La Motte. Y aunque son escritores bastante diferentes, es posible ver la influencia de Stein en la voz personalizada, sin adornos y sin disculpas de La Motte en Resaca, así como en su estilo directo y sobrio.

Otro escritor influenciado por Stein casi al mismo tiempo fue Ernest Hemingway, quien, antes de la entrada de los Estados Unidos en la guerra, pasó un tiempo en el frente italiano como conductor voluntario de ambulancia. Él también escribió sobre la guerra y sus consecuencias en un estilo directo. Y en su novela 1926. The Sun Also Rises, cierra el círculo cuando usa el epígrafe "todos ustedes son una generación perdida", una frase que atribuyó a Gertrude Stein.

La generación perdida fue la generación que creció y vivió la guerra. Habían visto la muerte sin sentido en gran escala. Estaban desorientados, confundidos, errantes, sin rumbo. Habían perdido la fe en valores tradicionales como el coraje y el patriotismo. Estaban desilusionados, sin rumbo y enfocados en la riqueza material, la generación de Gatsby de Fitzgerald.  

La motte El retroceso de la guerra Muestra dónde y cómo se sembraron las semillas de esta desilusión. Como señala Wachtell, La Motte no creía que la Primera Guerra Mundial fuera la guerra para terminar con todas las guerras. Ella sabía que habría otra guerra y otra guerra. La generación perdida engendraría otra generación perdida, y otra.

Ella no estaba equivocada. Esta es la situación en la que estamos ahora, un ciclo de guerra perpetua. Leer La Motte me hace pensar en los últimos diecisiete años. Me hace pensar en el comandante Danny Sjursen, un oficial retirado recientemente del Ejército de los EE. UU. E instructor de historia en West Point, que realizó giras con unidades de reconocimiento en Irak y Afganistán. Es parte de la actual generación perdida. Es uno de los pocos que intentan romper el ciclo. Pero no es sencillo.

Danny Sjursen regresó de sus guerras con trastorno por estrés postraumático (TEPT). Regresó, tal como lo describe en un artículo reciente en Truthdig, "En una sociedad que [no estaba] más preparada para nosotros que nosotros [estábamos] para ella". Continúa:

“El ejército toma a estos niños, los entrena durante unos meses y luego los envía a una guerra imposible de ganar. . . . [T] a veces son asesinados o mutilados, pero la mayoría de las veces sufren TEPT y daño moral por lo que han visto y hecho. Luego se van a casa, liberados en la naturaleza de alguna ciudad de guarnición de mierda.

Las generaciones perdidas presentes y futuras no saben cómo funcionar en paz. Han sido entrenados para la guerra. Para lidiar con la desorientación, “el veterinario comienza a automedicarse; El alcohol es más común, pero también prevalecen los opiáceos y, finalmente, incluso la heroína ”, continúa Sjursen. Cuando Sjursen se sometía a un tratamiento para el trastorno de estrés postraumático, el 25 por ciento de los veteranos que estaban en tratamiento con él había intentado o considerado seriamente un suicidio. Veintidós veteranos al día se suicidan.

Cuando Ellen La Motte escribió Resaca en 1916, especuló que habría otros 100 años de guerra y luego una larga paz. Han pasado sus cien años. La guerra sigue con nosotros. Según la Administración de Veteranos, actualmente hay 20 millones de veteranos de las aventuras militares de Estados Unidos aún vivos, casi 4 millones de los cuales están discapacitados. Y aunque los veteranos heridos y discapacitados de la guerra que Ellen La Motte presenció pueden ya no estar con nosotros, como escribe Danny Sjursen, “incluso si las guerras terminaran mañana (por cierto, no lo harán), la sociedad estadounidense tiene otra mitad siglo por delante, cargados con la carga de estos innecesarios veteranos discapacitados. Es ineludible ".

Esta carga de interminables generaciones perdidas estará con nosotros durante mucho tiempo. Si queremos terminar la guerra, debemos encontrar formas de rehabilitar a estas generaciones perdidas. Las verdades contadas por Ellen La Motte, como las historias contadas hoy por miembros de Veteranos por la Paz, son un comienzo.

 

Alan Knight, un vez académico, vicepresidente del sector privado, director de desarrollo de una ONG en el país y miembro principal de un instituto de investigación, es un escritor independiente y voluntario con World BEYOND War.

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