Parte 2: ¿Por qué alguien se suicidaría en un intento de detener una guerra?

Por Ann Wright, World BEYOND War, Febrero 27, 2024

Hace cuatro años, en 2018, después de regresar de un viaje de Veteranos por la Paz a Vietnam, escribí un artículo titulado “¿Por qué alguien mataría a uno mismo en un intento de detener una guerra?"

Ahora, cuatro años después, en los últimos tres meses, dos personas en Estados Unidos se han quitado la vida en un intento de cambiar las políticas estadounidenses sobre Palestina y pedir un alto el fuego y detener la financiación estadounidense al Estado de Israel que se utilizaría. matar en el genocidio israelí de Gaza.

Una mujer aún no identificada, envuelta en una bandera palestina, se prendió fuego frente al consulado israelí en Atlanta, Georgia, el 1 de diciembre de 2023. Tres meses después, las autoridades aún no han revelado el nombre de la mujer.

Esta semana, el domingo 25 de febrero de 2024, Aaron Bushnell, en servicio activo de la Fuerza Aérea de EE. UU., se prendió fuego en la embajada de Israel en Washington, DC, mientras decía “Palestina libre y alto al genocidio”.

Como mencioné en el artículo en 2018, muchos en Estados Unidos admiran a los hombres y mujeres jóvenes que se alistan en el ejército y profesan estar dispuestos a dar sus vidas por lo que los políticos y el gobierno de Estados Unidos decidan que es mejor para otro país: "libertad y democracia" para aquellos que no tienen la versión estadounidense del mismo, o derrocar el autogobierno que no sea compatible con la visión de la administración estadounidense. La seguridad nacional estadounidense real rara vez tiene algo que ver con las invasiones y ocupaciones estadounidenses de otros países.

Pero, ¿qué pasa con un ciudadano privado que renuncia a su vida para tratar de impedir que los políticos / gobierno decidan qué es lo mejor para otros países? ¿Podría un "simple" ciudadano estar tan preocupado por los políticos / acciones gubernamentales que está dispuesto a morir para atraer la atención pública a las acciones?

Una acción conocida y varias poco conocidas de ciudadanos privados de hace cinco décadas nos proporciona las respuestas.

Durante un viaje de Veteranos por la Paz a Vietnam en 2014 y en otra delegación de VFP en marzo de 2018, nuestra delegación vio la foto icónica de un conocido monje budista, Thich Quang Duc, quien se prendió fuego en junio de 1963 en una concurrida calle de Saigón para protestar por la represión del régimen de Diem contra los budistas durante los primeros días de la guerra estadounidense contra Vietnam. Esa foto está grabada en nuestra memoria colectiva.

El buenas fotos muestre a cientos de monjes que rodean la plaza para mantener a la policía fuera, de modo que la decisión de que alguien podría completar su sacrificio tenga éxito. La autoinmolación se convirtió en un punto de inflexión en la crisis budista y un acto fundamental en el colapso del régimen de Diem en los primeros días de la guerra estadounidense en Vietnam.

Pero, ¿sabías que varios estadounidenses también se prendieron fuego para intentar poner fin a las acciones militares de los EE. UU. Durante esos turbulentos años de guerra en los 1960?

No lo hice, hasta que nuestra delegación de VFP vio los retratos de cinco estadounidenses que dieron sus vidas para protestar por la guerra de Estados Unidos contra Viet Nam, entre otras personas internacionales veneradas en la historia vietnamita, en la Sociedad de Amistad Vietnam-Estados Unidos en Hanoi. Aunque estas personas de la paz estadounidenses han caído en el olvido en su propia nación, son conocidos mártires en Vietnam, cincuenta años después.

Nuestra delegación de 2014 de diecisiete - 6 veteranos de Vietnam, 3 veteranos de la era de Vietnam, 1 veterano de la era de Irak y 7 activistas civiles por la paz - con 4 miembros de Veteranos por la Paz que viven en Vietnam, se reunió con miembros de la Sociedad de Amistad Vietnam-EE. UU. En su sede en Hanoi. Regresé a Vietnam este mes (marzo de 2018) con otra delegación de Veteranos por la Paz. Después de volver a ver un retrato en particular, el de Norman Morrison, decidí escribir sobre estos estadounidenses que estaban dispuestos a poner fin a sus propias vidas en un intento por detener la guerra estadounidense contra el pueblo vietnamita.

Lo que distinguió a estos estadounidenses a los vietnamitas fue que, mientras los soldados estadounidenses mataban a los vietnamitas, había ciudadanos estadounidenses que terminaron con sus propias vidas para intentar llevar el terror de la guerra de invasión y ocupación de ciudadanos vietnamitas al público estadounidense a través de Horror de sus propias muertes.

La primera persona en morir en Estados Unidos por autoinmolación en oposición a la guerra en la guerra de Viet Nam fue la cuáquera Alice Herz de 82, que vivía en Detroit, Michigan. Ella se prendió fuego en una calle de Detroit en marzo 16, 1965. Antes de que ella muriera de sus quemaduras diez días después, Alice dijo que se prendió fuego para protestar "a la carrera de armamentos y a un presidente que usa su alto cargo para eliminar a las pequeñas naciones".

Seis meses después, el 2 de noviembre de 1965, Norman Morrison, un cuáquero de Baltimore de 31 años, padre de tres niños pequeños, murió de autoinmolación en el Pentágono. Morrison sintió que las protestas tradicionales contra la guerra habían hecho poco para poner fin a la guerra y decidió que incendiarse en el Pentágono podría movilizar a suficientes personas para obligar al gobierno de Estados Unidos a abandonar su participación en Vietnam. La decisión de Morrison de autoinmolarse fue particularmente simbólica porque siguió a la controvertida decisión del presidente Johnson de autorizar el uso de napalm en Vietnam, un gel ardiente que se adhiere a la piel y derrite la carne. https://web.archive.org/web/ 20130104141815/http://www. wooster.edu/news/releases/ 2009/august/welsh

Aparentemente, sin que lo supiera Morrison, optó por incendiarse debajo de la ventana del Pentágono del Secretario de Defensa Robert McNamara.

Treinta años después, en sus memorias de 1995, In Retrospect: The Tragedy in Lessons of Vietnam, el secretario de Defensa, Robert McNamara, recordó la muerte de Morrison:

“Las protestas contra la guerra habían sido esporádicas y limitadas hasta ese momento y no habían llamado la atención. Luego llegó la tarde del 2 de noviembre de 1965. Al anochecer de ese día, un joven cuáquero llamado Norman R. Morrison, padre de tres hijos y oficial de la reunión de amigos de Stony Run en Baltimore, se quemó hasta morir a 40 pies de mi ventana del Pentágono. . La muerte de Morrison fue una tragedia no solo para su familia sino también para mí en el país. Fue una protesta contra la matanza que estaba destruyendo la vida de tantos jóvenes vietnamitas y estadounidenses.

Reaccioné al horror de su acción reprimiendo mis emociones y evité hablar de ellas con nadie, incluso con mi familia. Sabía que (su esposa) Marge y nuestros tres hijos compartían muchos de los sentimientos de Morrison sobre la guerra. Y creí entender y compartir algunos de sus pensamientos. El episodio creó tensión en el hogar que solo se profundizó a medida que las críticas a la guerra continuaron creciendo ".

Antes de que se publicaran sus memorias In Retrospect, en un artículo de 1992 en Newsweek, McNamara había enumerado personas o acontecimientos que habían tenido un impacto en su cuestionamiento de la guerra. McNamara identificó uno de esos eventos como “la muerte de un joven cuáquero”.

Una semana después de la muerte de Norman Morrison, Roger La Porte, de 22 años, un trabajador católico, se convirtió en el tercer manifestante de guerra en quitarse la vida. Murió de las quemaduras sufridas por autoinmolación el 9 de noviembre de 1965 en la Plaza de las Naciones Unidas de la ciudad de Nueva York. Dejó una nota que decía: “Estoy en contra de la guerra, de todas las guerras. Hice esto como un acto religioso ".

Las tres muertes por protesta en 1965 movilizaron a la comunidad antibélica para comenzar vigilias semanales en la Casa Blanca y el Congreso. Y cada semana, los cuáqueros fueron arrestados en los escalones del Capitolio mientras leían los nombres de los estadounidenses muertos, según David Hartsough, uno de los delegados en nuestro viaje 2014 VFP.

Hartsough, quien participó en vigilias contra la guerra cincuenta antes, describió cómo convencieron a algunos miembros del Congreso para que se unieran a ellos. El congresista George Brown de California se convirtió en el primer miembro del Congreso en protestar por la guerra en los escalones del Congreso. Después de que los cuáqueros fueron arrestados y encarcelados por leer los nombres de los muertos en la guerra, Brown continuaría leyendo los nombres, disfrutando de la inmunidad del Congreso contra el arresto.

Dos años después, el 15 de octubre de 1967, Florence Beaumont, una unitaria de 56 años y madre de dos hijos, se prendió fuego frente al Edificio Federal en Los Ángeles. Su esposo George dijo más tarde: “Florence tenía un profundo sentimiento contra la matanza en Vietnam… Era una persona perfectamente normal y dedicada, y sentía que tenía que hacer esto al igual que aquellos que se quemaron en Vietnam. El bárbaro napalm que quema los cuerpos de los niños vietnamitas ha chamuscado el alma de todos los que, como Florence Beaumont, no tienen agua helada por sangre, piedras por corazón. El fósforo que Florence usó para quitarse la ropa empapada de gasolina ha encendido un fuego que no se apagará, nunca, un fuego debajo de nosotros, gatos gordos complacientes y presumidos, tan malditamente seguros en nuestras torres de marfil a 9,000 kilómetros de la explosión del napalm, y ESO, estamos seguros, es el propósito de su acto. "

Tres años después, el 10 de mayo de 1970, George Winne, Jr., de 23 años, hijo de un capitán de la Armada y estudiante de la Universidad de California, San Diego, se prendió fuego en la Revelle Plaza de la universidad junto a un letrero. que decía "En nombre de Dios, termine esta guerra". https://sandiegofreepress.org/2017/05/ george-winne-peace-vietnam- war/

La muerte de Winne se produjo solo seis días después de que la Guardia Nacional de Ohio disparara contra una multitud de manifestantes estudiantiles de la Universidad Estatal de Kent, matando a cuatro e hiriendo a nueve, durante la mayor ola de protestas en la historia de la educación superior estadounidense.

En nuestra reunión de 2014 en la oficina de Vietnam-USA Friendship Society en Hanoi, David Hartsough presentó Held in the Light, un libro escrito por Ann Morrison, la viuda de Norman Morrison, al embajador Chin, un embajador vietnamita retirado ante las Naciones Unidas y ahora Un funcionario de la Sociedad. Hartsough también leyó una carta de Ann Morrison a la gente de Vietnam.

El embajador Chin respondió diciéndole al grupo que el pueblo de Vietnam recuerda bien el acto de Norman Morrison y otros estadounidenses para poner fin a sus vidas. Añadió que cada niño vietnamita de una escuela aprende una canción y un poema escrito por un poeta vietnamita. Tu Hữu llamada "Emily, mi hijo", dedicada a la joven hija que Morrison estaba sosteniendo solo unos momentos antes de prenderse fuego en el Pentágono. El poema le recuerda a Emily que su padre murió porque sintió que tenía que objetar de la manera más visible las muertes de niños vietnamitas a manos del gobierno de los Estados Unidos.

Revoluciones de chispas

En otras partes del mundo, las personas han terminado sus vidas para llamar la atención sobre temas especiales. La primavera árabe comenzó en diciembre 10, 2010 con un vendedor tunecino de 26 años llamado Mohamed Bouazizi que se prendió fuego luego de que una policía confiscó su carrito de venta ambulante de comida. Era el único sostén de la familia para su familia y tenía que sobornar con frecuencia a la policía para operar su carro.

Su muerte provocó que ciudadanos de todo el Medio Oriente desafiaran a sus gobiernos represivos. Algunas administraciones fueron obligadas a abandonar el poder por los ciudadanos, incluido el presidente tunecino Zine El Abidine Ben Ali, que había gobernado con puño de hierro durante los años 23.

O ser ignorado como actos irracionales

En los Estados Unidos, los actos de conciencia como quitarse la vida por un tema de extraordinaria importancia para el individuo se consideran irracionales y el gobierno y los medios minimizan su importancia.

Para esta generación, mientras miles de ciudadanos estadounidenses son arrestados y muchos de ellos pasan tiempo en cárceles de condado o prisiones federales por protestar contra las políticas del gobierno de EE. UU., En abril, 2015, el joven Leo Thornton se unió a un pequeño pero importante número de mujeres y hombres que eligieron terminar públicamente sus vidas con la esperanza de llamar la atención del público estadounidense para cambiar políticas específicas de los Estados Unidos.

En abril, 13, 2015, Leo Thornton, 22 años, se suicidaron con un arma en el West Lawn del Capitolio de los Estados Unidos. Le había atado a la muñeca un cartel que decía "Grave el 1%". ¿Su acto de conciencia tuvo algún efecto en Washington, la Casa Blanca o el Congreso de los Estados Unidos? Lamentablemente no.

La semana siguiente, la Cámara de Representantes encabezada por los republicanos aprobó una legislación que eliminaría el impuesto al patrimonio que se aplica solo al 1 superior de las propiedades. Y ninguna mención a Leo Thornton, y la decisión de poner fin a su vida por una tributación no equitativa, apareció en los medios de comunicación para recordarnos que terminó su vida en oposición a otra legislación favorable para los ricos.

Hace cinco años, en octubre de 2013, John Constantino, veterano de Vietnam de 64 años, se prendió fuego en el centro comercial nacional de Washington, DC, nuevamente por algo en lo que creía. Un testigo ocular de la muerte de Constantino dijo que Constantino habló sobre "derechos de los votantes" o "derecho al voto." Otro testigo dijo que hizo un "saludo agudo" hacia el Capitolio antes de prenderse fuego. Un vecino que fue contactado por un reportero local dijo que Constantino creía que el gobierno "no nos cuida y no se preocupa por nada más que sus propios bolsillos".

Los medios de comunicación no investigaron más a fondo el motivo por el que Constantino se quitó la vida en un lugar público de la capital del país.

En el caso del aviador de alto rango de la Fuerza Aérea estadounidense Aaron Bushnell, Aaron le dijo al mundo su razón: “¡No quiero ser complaciente con el genocidio de Gaza! ¡Palestina libre!." Sus sentimientos tienen eco en cientos de millones de personas en todo el mundo que reconocen el horrendo genocidio israelí en Gaza. Para los ciudadanos estadounidenses, es nuestro deber seguir presionando a la administración Biden para que deje de financiar el genocidio israelí en Gaza y la violencia en Cisjordania.

Ann Wright sirvió 29 años en el ejército de EE. UU./Reservas del ejército y se retiró como coronel. También sirvió 16 años como diplomática estadounidense en las embajadas de Estados Unidos en Nicaragua, Granada, Somalia, Uzbekistán, Kirguistán, Sierra Leona, Micronesia, Afganistán y Mongolia. Renunció al gobierno de Estados Unidos en marzo de 2003 en oposición a la guerra contra Irak. Es coautora de Disentimiento: Voces de Conciencia.

 

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