Obituario: Bruce Kent

activista por la paz Bruce Kent

por Tim Devereux, abolir la guerra11 de junio de 2022

En 1969, Bruce visitó Biafra en el apogeo de la Guerra Civil de Nigeria: era su Camino a Damasco. Vio la hambruna masiva de civiles empleada como arma de guerra mientras el gobierno británico suministraba armas al gobierno de Nigeria. “Ningún otro evento en mi vida ha agudizado mis ideas más rápidamente… Empecé a comprender cuán despiadadamente pueden comportarse quienes tienen el poder si están en juego intereses importantes como el petróleo y el comercio. También comencé a darme cuenta de que hablar en serio sobre el alivio de la pobreza sin enfrentar los problemas de la militarización es engañarse a uno mismo y a los demás”.

Antes de Biafra, una educación convencional de clase media lo había llevado a Stonyhurst School, seguido de dos años de Servicio Nacional en el Royal Tank Regiment y una licenciatura en Derecho en Oxford. Se formó para el sacerdocio y fue ordenado en 1958. Después de servir como coadjutor, primero en Kensington, luego en Ladbroke Grove, se convirtió en secretario privado del arzobispo Heenan de 1963 a 1966. Para entonces monseñor, Bruce fue nombrado capellán de la Universidad de estudiantes de Londres, y abrió la Capellanía en Gower Street. Sus actividades de paz y desarrollo aumentaron. En 1973, en una marcha de la Campaña por el Desarme Nuclear, estaba exorcizando el mal de la base de submarinos nucleares Polaris en Faslane: "De la voluntad de asesinar, Dios mío, líbranos".

Al dejar la capellanía en 1974, trabajó para Pax Christi durante tres años, antes de convertirse en párroco de St Aloysius en Euston. Mientras estuvo allí, se convirtió en Presidente de la CND, hasta 1980, cuando dejó la parroquia para ser Secretario General de la CND a tiempo completo.

Fue un momento crucial. El presidente Reagan, la primera ministra Thatcher y el presidente Brezhnev se involucraron en una retórica belicosa mientras cada lado comenzaba a desplegar misiles de crucero con armas nucleares tácticas. El movimiento antinuclear creció y creció, y en 1987 se firmó el Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio. Para entonces, Bruce volvía a ser presidente de la CND. En esta década turbulenta, dejó el sacerdocio en lugar de cumplir con una instrucción del cardenal Hume de desistir de su participación en las elecciones generales del Reino Unido de 1987.

En 1999, Bruce Kent fue el coordinador británico de Hague Appeal for Peace, una conferencia internacional de 10,000 personas en La Haya, que inició algunas campañas importantes (por ejemplo, contra las armas pequeñas, el uso de niños soldados y para promover la educación para la paz). Fue esto, junto con el discurso de aceptación del Nobel del profesor Rotblat pidiendo el fin de la guerra misma, lo que lo inspiró a establecer en el Reino Unido el Movimiento para la Abolición de la Guerra. Antes que muchos en los movimientos por la paz y el medio ambiente, se dio cuenta de que no se puede lograr la paz sin trabajar también para evitar el cambio climático: se aseguró de que el video de MAW "Conflicto y cambio climático" viera la luz en 2013.

Bruce se casó con Valerie Flessati en 1988; como activista por la paz, formaron una poderosa pareja, trabajando juntos en muchos proyectos, incluido el London Peace Trail y las Peace History Conferences. Como activista por la paz, incluso en la vejez, Bruce siempre estaba dispuesto a subirse a un tren hasta el otro extremo del país para dirigirse a una reunión. Si te hubiera conocido antes, sabría tu nombre. Además de señalar la estupidez y la inmoralidad de las armas nucleares en sus discursos, solía mencionar a las Naciones Unidas, por lo general para recordarnos el Preámbulo de la Carta: “Nosotros, los pueblos de las Naciones Unidas, decididos a salvar a las generaciones venideras de la el flagelo de la guerra, que dos veces en nuestra vida ha causado un dolor indescriptible a la humanidad…”

Fue inspirador, tanto por su ejemplo como por su habilidad para alentar a las personas a involucrarse y lograr más de lo que pensaban que podrían. Fue un anfitrión genial, alegre e ingenioso. Los activistas por la paz en Gran Bretaña y en todo el mundo lo extrañarán profundamente. Le sobreviven su esposa, Valerie, y su hermana, Rosemary.

Tim Devereux

One Response

  1. Gracias por este tributo al reverendo Bruce Kent y su ministerio de pacificación; una inspiración para los pacificadores de todo el mundo. Su habilidad para abrazar las Bienaventuranzas de Jesús y compartir el evangelio de paz en palabra y obra nos ayuda a todos a levantar nuestros corazones e intentar caminar en sus pasos. ¡Con gratitud nos inclinamos… y nos ponemos de pie!

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