¡No te hagas ilusiones! ¡Los Tanques de Combustible para Aviones Red Hill con Fugas No se Cerrarán Pronto!

Fotos por Ann Wright

por el coronel Ann Wright, World BEYOND War, Abril 16, 2022

On 7 de marzo de 2022 El secretario de Defensa Lloyd Austin ordenó el vaciado de combustible y el cierre de los tanques de combustible para aviones de 80 años con fugas de 250 millones de galones en Red Hill en la isla de O'ahu, Hawai'i. La orden llegó 95 días después de una fuga catastrófica de 19,000 galones de combustible para aviones en uno de los pozos de agua potable operados por la Marina de los EE. UU. Se contaminó el agua potable de más de 93,000 personas, incluida el agua de muchas familias militares y civiles que viven en bases militares. Cientos fueron a las salas de emergencia para el tratamiento de erupciones, dolores de cabeza, vómitos, diarrea y convulsiones. Los militares colocaron a miles de familias de militares en hoteles en centros turísticos de Waikiki durante más de 3 meses, mientras que los civiles tuvieron que buscar su propio alojamiento. el militar dice ya ha gastado mil millones de dólares en la catástrofe y el Congreso de los EE. UU. asignó otros mil millones de dólares a las fuerzas armadas, pero ninguno al estado de Hawái por los daños al acuífero de la isla.

La euforia inicial del anuncio del Secretario de Defensa sobre la decisión de vaciar el combustible y cerrar los tanques se ha desvanecido entre los ciudadanos y los funcionarios municipales y estatales.

Tres pozos de la Ciudad de Honolulu fueron cerrados para evitar el dibujo la columna de combustible de avión de Red Hill pozo de agua más adentro del acuífero principal de la isla que proporciona agua potable a 400,000 personas en O'ahu. La Junta de Abastecimiento de Agua de la isla ya emitió una solicitud de restricción de agua a todos los residentes y advirtió sobre el racionamiento de agua en el verano. Además, advirtió a la comunidad empresarial que los permisos de construcción para 17 proyectos pendientes pueden ser denegados si la crisis del agua continúa.

Se ha producido otra filtración desde el anuncio. El 1 de abril de 2022 el La Marina de los EE. UU. dijo que se filtraron 30 o 50 galones de combustible para aviones, según el comunicado de prensa.  Muchos observadores desconfían del número, ya que la Marina ha informado sobre filtraciones anteriores.

Las familias de militares y civiles que han regresado a sus hogares después de que los militares enjuagaran las tuberías de agua continúan reportando dolores de cabeza por el olor proveniente de los grifos y sarpullidos por bañarse con agua enjuagada. Muchos están usando agua embotellada por su propia cuenta.

Un miembro del ejército en servicio activo y su madre crearon una lista de 31 síntomas que aún sufren los miembros de la familia que viven en hogares que han sido "descargados" del agua contaminada y encuestaron a las personas en el grupo de apoyo de Facebook.

Incluyo los 20 síntomas principales en la encuesta y el número de personas que respondieron es un recordatorio escalofriante de lo que han estado pasando las familias durante los últimos 4 meses y medio. También estoy publicando esto porque ninguna de las agencias militares, federales o estatales ha publicado datos o encuestas. Los síntomas fueron publicados en un 8 de abril Página de Facebook de JBPHH sobre contaminación del agua entrada. En 7 días en Facebook, estas son las respuestas al 15 de abril de 2022:

dolores de cabeza 113,
Fatiga/letargo 102,
Ansiedad, estrés, trastornos de salud mental 91,
Problemas de memoria o atención 73,
Irritación de la piel, sarpullido, quemaduras 62,
Mareos/vértigo 55,
tos 42,
Náuseas o vómitos 41,
dolor de espalda 39,
Pérdida de cabello/uñas 35,
Sudores nocturnos 30,
diarrea 28,
Salud de la mujer/problemas menstruales 25,
Dolor de oído extremo, pérdida de audición, tendinitis 24,
Dolores en las articulaciones 22,
Frecuencia cardíaca alta en reposo 19,
Sinusitis, sangrado de nariz 19,
dolor de pecho 18,
Dificultad para respirar 17,
laboratorios anormales 15,
Dolor abdominal 15,
Alteraciones de la marcha/capacidad para caminar 11,
fiebres aleatorias 8,
Problemas de vejiga 8,
Pérdida de dientes y empastes 8

La orden del 7 de marzo del Secretario de Defensa establece en parte: “A más tardar el 31 de mayo de 2022, el Secretario de la Marina y el Director, DLA, me proporcionarán un plan de acción con hitos para vaciar el combustible de la instalación. El plan de acción requerirá que las operaciones de vaciado de combustible comienzan tan pronto como sea posible después de que se considere que la instalación es segura para vaciarlo y tienen como objetivo la finalización de ese vaciado de combustible en un plazo de 12 meses”.  

Han pasado 39 días desde que el Secretario de Defensa emitió su orden de que se cerrarán los tanques de combustible para aviones.

Faltan 45 días para la fecha límite del 31 de mayo para presentar al Secretario de Defensa un PLAN sobre cómo vaciar los tanques.

Han pasado 14 días desde la última fuga de combustible para aviones en Red Hill.

Han pasado 150 días desde que se entregó un informe sobre la fuga de 2014 de 27,000 galones en diciembre de 2021 a los jefes de la Marina y ni el Estado de Hawái, la Junta de Abastecimiento de Agua de la Ciudad de Honolulu ni el público han sido informados de su contenido.

La Marina no ha retirado sus demandas del 2 de febrero de 2022 en los tribunales estatales y federales contra la orden de emergencia del estado de Hawai del 6 de diciembre de 2021 para detener las operaciones y vaciar los tanques de Red Hill.

La orden de emergencia del estado de Hawái del 6 de diciembre de 2021 requería que la Marina contratara a un contratista independiente, aprobado por el Departamento de Salud, para evaluar las instalaciones de Red Hill y recomendar reparaciones y mejoras para drenar de manera segura los tanques de combustible subterráneos.

El 11 de enero de 2022, la Marina permitió que el Departamento de Salud revisara el contrato solo unas horas antes de firmarlo y el DOH determinó que la Marina tiene demasiado control sobre la evaluación y el trabajo.  “Este desastre se trata de algo más que ingeniería, se trata de confianza”, dijo Kathleen Ho, subdirectora de salud ambiental del DOH, en un comunicado de prensa. “Es fundamental que el trabajo para descargar el combustible de Red Hill se realice de manera segura y que el contratista externo contratado para supervisar ese trabajo opere en interés de la gente y el medio ambiente de Hawái. Según el contrato, tenemos serias preocupaciones acerca de que el trabajo de SGH se realice de forma independiente”.

No tenemos idea de cuánto tiempo le tomará al Departamento de Defensa determinar que los tanques de combustible de Red Hill son "seguros" para descargar. el 31 de mayost La fecha límite es para un plan de descarga de combustible no nos da ninguna indicación de cuánto tiempo puede tomar después de que la instalación se "considere segura".

Sin embargo, la senadora de Hawái Mazie Hirono nos dio una indicación de que el proceso de apagado llevará más tiempo del que la mayoría de nosotros nos sentimos cómodos. Ha recibido informes de los militares durante sus viajes a las instalaciones de almacenamiento de combustible de Red Hill sobre la condición de las instalaciones de Red Hill. En una audiencia del comité de Servicios Armados del Senado el 7 de abril, la primera audiencia en la que testificó el Secretario de Defensa Austin desde su orden del 7 de marzo de cerrar Red Hill, El Senador Hirono le dijo a Austin, “El cierre de Red Hill será un esfuerzo de varios años y varias fases. Es imperativo que se preste mucha atención al proceso de vaciado de combustible, el cierre de la instalación y la limpieza del sitio. Todo el esfuerzo requerirá una planificación y recursos significativos en los años venideros”.

Mientras que antes de la fuga masiva de 19,000 galones a fines de noviembre de 2021, la Marina de los EE. UU. estaba bombeando combustible a Red Hill desde camiones cisterna de combustible que atracaban en Pearl Harbor y bombeando combustible cuesta abajo a Pearl Harbor para reabastecer barcos en el Hotel Pier en Pearl Harbor, sospechamos que el Departamento de Defensa no tendrá prisa por vaciar los tanques y utilizará la frase "considerado seguro" como una forma de ralentizar el proceso.

Ciertamente queremos que el proceso de vaciado de combustible sea seguro, pero hasta donde sabemos, siempre ha sido seguro llevar el combustible a los tanques y volver a bajarlo a los barcos.

Si este proceso no ha sido seguro en el pasado, el público ciertamente merece saber cuándo se consideró "inseguro".

La conclusión es que debemos presionar para que los tanques se vacíen rápidamente antes de que ocurra otra fuga catastrófica.

 

SOBRE EL AUTOR
Ann Wright sirvió 29 años en el Ejército de los EE. UU./Reservas del Ejército y se retiró como Coronel. Fue diplomática estadounidense durante 16 años y sirvió en las embajadas estadounidenses en Nicaragua, Granada, Somalia, Uzbekistán, Kirguistán, Micronesia, Afganistán y Mongolia. Renunció en marzo de 2002 en oposición a la guerra de Estados Unidos contra Irak. Es autora de Dissent: Voices of Conscience” y es miembro de Hawai'i Peace and Justice, O'ahu Water Protectors y Veterans for Peace.

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