Cuando todos somos mosteitas

Por David Swanson, World BEYOND War, Septiembre 29, 2014

No sabremos necesariamente qué es un musteíta, pero me inclino a pensar que ayudaría si lo supiéramos. Estoy usando la palabra para significar "tener cierta afinidad por la política de AJ Muste".

Había gente que me decía que era musteíta cuando, en el mejor de los casos, tenía la más vaga noción de quién había sido AJ Muste. Me di cuenta de que era un cumplido y, por el contexto, entendí que significaba que yo era alguien que quería poner fin a la guerra. Supongo que lo descarté como si no fuera un gran cumplido. ¿Por qué debería considerarse particularmente loable o extravagantemente radical querer poner fin a la guerra? Cuando alguien quiere terminar total y completamente con la violación, el abuso infantil o la esclavitud o algún otro mal, no los llamamos extremistas radicales ni los alabamos como santos. ¿Por qué la guerra es diferente?

La posibilidad de que la guerra no sea diferente, que pueda ser completamente abolida, podría muy bien ser un pensamiento que aprendí de AJ Muste de tercera mano, ya que muchos de nosotros hemos aprendido tanto de él, lo sepamos. o no. Su influencia está en todas nuestras nociones de trabajo y organización, derechos civiles y activismo por la paz. Su nueva biografía, Gandhi estadounidense: AJ Muste y la historia del radicalismo en el siglo XX de Leilah Danielson vale la pena leerlo, y me ha dado un nuevo afecto por Muste a pesar del enfoque bastante libre de afecto del libro.

Martin Luther King Jr. le dijo a un biógrafo anterior de Muste, Nat Hentoff, "El énfasis actual en la acción directa no violenta en el campo de las relaciones raciales se debe más a AJ que a cualquier otra persona en el país". También se reconoce ampliamente que sin Muste no se habría formado una coalición tan amplia contra la guerra de Vietnam. Los activistas de la India lo han llamado "el Gandhi estadounidense".

El estadounidense Gandhi nació en 1885 y emigró con su familia a la edad de 6 de Holanda a Michigan. Estudió en Holland, Michigan, la misma ciudad que leímos en las primeras páginas de Blackwater: El ascenso del ejército mercenario más poderoso del mundo, y en una universidad que luego fue financiada en gran medida por la familia Prince, de la que surgió Blackwater. Las historias de Muste y Prince comienzan con el calvinismo holandés y terminan tan salvajemente separadas como se pueda imaginar. A riesgo de ofender a los admiradores cristianos de cualquiera de los dos hombres, creo que ninguna historia, ni la vida, habría sufrido si la religión hubiera quedado fuera.

Muste no habría estado de acuerdo conmigo, por supuesto, ya que alguna forma de religión fue fundamental para su pensamiento durante gran parte de su vida. En el momento de la Primera Guerra Mundial era predicador y miembro de la Fellowship of Reconciliation (FOR). Se opuso a la guerra en 1916 cuando oponerse a la guerra era aceptable. Y cuando la mayor parte del resto del país se alineó detrás de Woodrow Wilson y amaba obedientemente la guerra en 1917, Muste no cambió. Se opuso a la guerra y al servicio militar obligatorio. Apoyó la lucha por las libertades civiles, siempre bajo ataque durante las guerras. La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU) fue formada por los colegas de Muste en FOR en 1917 para tratar los síntomas de la guerra, tal como lo hace hoy. Muste se negó a predicar en apoyo de la guerra y se vio obligado a renunciar a su iglesia, indicando en su carta de renuncia que la iglesia debería centrarse en crear "las condiciones espirituales que deberían detener la guerra y hacer impensables todas las guerras". Muste se convirtió en voluntario de la ACLU abogando por los objetores de conciencia y otros perseguidos por la oposición a la guerra en Nueva Inglaterra. También se convirtió en cuáquero.

En 1919 Muste se convirtió en líder de una huelga de 30,000 trabajadores textiles en Lawrence, Massachusetts, aprendiendo en el trabajo y en el piquete, donde fue arrestado y agredido por la policía, pero regresó inmediatamente a la línea. Cuando se ganó la lucha, Muste era secretario general de la recién formada Amalgamated Textile Workers of America. Dos años más tarde, estaba dirigiendo el Brookwood Labor College en las afueras de Katonah, Nueva York. A mediados de la década de 1920, cuando Brookwood tuvo éxito, Muste se había convertido en un líder del movimiento obrero progresista en todo el país. Al mismo tiempo, se desempeñó en el comité ejecutivo del FOR nacional de 1926 a 1929, así como en el comité nacional de la ACLU. Brookwood luchó por salvar muchas divisiones hasta que la Federación Estadounidense del Trabajo la destruyó con ataques de la derecha, ayudada un poco con los ataques de la izquierda por parte de los comunistas. Muste trabajó para los trabajadores, formando la Conferencia para la Acción Progresista del Trabajo y organizándose en el Sur, pero "si queremos tener moral en el movimiento obrero", dijo, "debemos tener un grado de unidad y, si queremos para tener eso, se deduce, en primer lugar, que no podemos pasar todo nuestro tiempo en controversias y peleando entre nosotros, tal vez el 99 por ciento del tiempo, pero no el 100 por ciento ".

El biógrafo de Muste sigue esa misma fórmula del 99 por ciento para varios capítulos, que cubren las luchas internas de los activistas, la organización de los desempleados, la formación del Partido de los Trabajadores Estadounidenses en 1933 y en 1934 la huelga de Auto-Lite en Toledo, Ohio, que llevó a la formación de los Trabajadores Automotrices Unidos. Los desempleados, que se unieron a la huelga en nombre de los trabajadores, fueron fundamentales para el éxito, y su compromiso para hacerlo puede haber ayudado a los trabajadores a decidir la huelga en primer lugar. Muste fue fundamental en todo esto y en la oposición progresiva al fascismo durante estos años. La huelga de brazos caídos en Goodyear en Akron fue encabezada por antiguos alumnos de Muste.

Muste buscó priorizar la lucha por la justicia racial y aplicar técnicas gandhianas, insistiendo en cambios en la cultura, no solo en el gobierno. “Si queremos tener un mundo nuevo”, dijo, “debemos tener hombres nuevos; si quieres una revolución, debes ser revolucionado ”. En 1940, Muste se convirtió en secretario nacional de FOR y lanzó una campaña gandhiana contra la segregación, incorporando nuevo personal, incluidos James Farmer y Bayard Rustin, y ayudando a fundar el Congreso de Igualdad Racial (CORE). Las acciones noviolentas que muchos asocian con las décadas de 1950 y 1960 comenzaron en la década de 1940. Un viaje de reconciliación es anterior a los paseos por la libertad en 14 años.

Muste predijo el surgimiento del Complejo Industrial Militar y el aventurerismo militarizado de los Estados Unidos posteriores a la Segunda Guerra Mundial en 1941. En algún lugar más allá de la comprensión de la mayoría de los estadounidenses, e incluso de su biógrafo, Muste encontró la sabiduría para continuar oponiéndose a la guerra durante un segundo mundo. guerra, abogando en cambio por una defensa no violenta y una política exterior pacífica, cooperativa y generosa, defendiendo los derechos de los japoneses estadounidenses y oponiéndose una vez más a un asalto generalizado a las libertades civiles. "Si no puedo amar a Hitler, no puedo amar en absoluto", dijo Muste, articulando el sentido común generalizado de que uno debe amar a sus enemigos, pero haciéndolo en el caso principal en el que prácticamente todos los demás, hasta el día de hoy, defienden por la bondad de la violencia y el odio despiadados.

Por supuesto, aquellos que se habían opuesto a la Primera Guerra Mundial y al horrible acuerdo que la concluyó, y al fomento del fascismo durante años, y quienes podían ver lo que traería el fin de la Segunda Guerra Mundial y quienes vieron el potencial en las técnicas gandhianas, deben He tenido más dificultades que la mayoría para aceptar que la guerra era inevitable y que la Segunda Guerra Mundial estaba justificada.

Estoy seguro de que Muste no se sintió satisfecho al ver al gobierno de los Estados Unidos crear una guerra fría y un imperio global de acuerdo con su propia predicción. Muste continuó oponiéndose a toda la institución de la guerra, señalando que “los mismos medios que utilizan las naciones para proveerse de 'defensa' y 'seguridad' aparente o temporal constituyen el mayor obstáculo para el logro de una seguridad colectiva genuina o permanente. Quieren maquinaria internacional para que cese la carrera de armamentos atómicos; pero la carrera de armamento atómico tiene que detenerse o el objetivo del orden mundial retrocede más allá del alcance humano ".

Fue en este período, 1948-1951, que MLK Jr. asistió al Seminario Teológico Crozer, asistió a los discursos de Muste, que luego lo asesoraría en su propio trabajo, y que desempeñaría un papel clave para instar a los civiles. Los líderes de los derechos humanos se oponen a la guerra en Vietnam. Muste trabajó con el Comité de Servicio de los Amigos Americanos y muchas otras organizaciones, incluido el Comité para Detener las Pruebas de H-Bomb, que se convertiría en el Comité Nacional para una Política Nuclear Sane (SANE); y la Brigada de la Paz Mundial.

Muste advirtió contra una guerra estadounidense en Vietnam en 1954. Lideró la oposición a ella en 1964. Luchó con gran éxito para ampliar la coalición pacifista en 1965. Al mismo tiempo, luchó contra la estrategia de diluir la oposición bélica en un intento de encontrar un atractivo más amplio. Creía que la "polarización" traía "contradicciones y diferencias" a la superficie y permitía la posibilidad de un mayor éxito. Muste presidió el Comité de Movilización del 8 de noviembre (MOBE) en 1966, planeando una acción masiva en abril de 1967. Pero al regresar de un viaje a Vietnam en febrero, dio charlas sobre el viaje y se quedó despierto toda la noche redactando el anuncio de la manifestación de abril. , comenzó a quejarse de dolor de espalda y no vivió mucho más.

No vio el discurso de King en la iglesia Riverside el 4 de abril. No vio la movilización masiva ni los numerosos funerales y memoriales a sí mismo. No vio terminar la guerra. No vio que la maquinaria de guerra y la planificación de la guerra continuaran como si se hubiera aprendido poco. No vio la retirada de la justicia económica y el activismo progresista durante las próximas décadas. Pero AJ Muste había estado allí antes. Había visto los aumentos de las décadas de 1920 y 1930 y vivió para ayudar a lograr el movimiento por la paz de la década de 1960. Cuando, en 2013, la presión pública ayudó a detener un ataque con misiles contra Siria, pero nada positivo ocupó su lugar, y un año después se lanzó un ataque con misiles contra el bando opuesto en la guerra de Siria, Muste no se habría sorprendido. Su causa no fue la prevención de una guerra en particular sino la eliminación de la institución de la guerra, la causa también de la nueva campaña en 2014. World Beyond War.

¿Qué podemos aprender de alguien como Muste que perseveró el tiempo suficiente para ver que algunas de sus ideas radicales, pero no todas, se generalizaron? No se molestó en las elecciones ni siquiera en la votación. Priorizó la acción directa noviolenta. Trató de formar la coalición más amplia posible, incluso con personas que no estaban de acuerdo con él y entre sí en cuestiones fundamentales, pero que estaban de acuerdo en el importante asunto en cuestión. Sin embargo, trató de mantener a esas coaliciones intransigentes en asuntos de la mayor importancia. Intentó promover sus objetivos como causa moral y ganarse a los oponentes con el intelecto y la emoción, no con la fuerza. Trabajó para cambiar la visión del mundo. Trabajó para construir movimientos globales, no solo locales o nacionales. Y, por supuesto, buscó poner fin a la guerra, no solo reemplazar una guerra por otra diferente. Eso significaba luchar contra una guerra en particular, pero hacerlo de la mejor manera para reducir o abolir la maquinaria detrás de ella.

Después de todo, no soy muy buena musteíta. Estoy de acuerdo con muchas cosas, pero no con todas. Rechazo sus motivaciones religiosas. Y, por supuesto, no me parezco mucho a AJ Muste, carezco de sus habilidades, intereses, habilidades y logros. Pero me siento cerca de él y aprecio más que nunca que me llamen musteíta. Y agradezco que AJ Muste y millones de personas que apreciaron su trabajo de una forma u otra me lo hayan transmitido. La influencia de Muste en personas que todos conocen, como Martin Luther King, Jr., y en personas que influyeron en personas que todos conocen, como Bayard Rustin, fue significativa. Trabajó con personas aún activas en el movimiento por la paz como David McReynolds y Tom Hayden. Trabajó con James Rorty, padre de uno de mis profesores universitarios, Richard Rorty. Pasó un tiempo en Union Theological Seminary, donde estudiaron mis padres. Vivía en la misma cuadra, si no edificio, donde viví durante un tiempo en la calle 103 y West End Avenue en Nueva York, y Muste aparentemente estaba casado con una mujer maravillosa llamada Anne que se llamaba Anna, como yo. Me gusta el chico. Pero lo que me da esperanza es hasta qué punto existe el mosteísmo en nuestra cultura en su conjunto, y la posibilidad de que algún día todos seamos mosteitas.

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