Lo mejor es que no preguntemos por qué vamos a la guerra.

por Alison Broinowski, Perlas e irritaciones, Agosto 27, 2021

 

Australia parece tener más investigaciones sobre sí misma que casi cualquier otro país. Investigamos de todo, desde muertes de indígenas bajo custodia, abuso sexual infantil y matrimonio entre personas del mismo sexo hasta delitos bancarios, operaciones de casinos, respuestas a pandemias y presuntos crímenes de guerra. Hay una excepción a nuestra obsesión por el autoexamen: las guerras de Australia.

In Guerras innecesarias, El historiador Henry Reynolds observa memorablemente que después de una guerra Australia nunca pregunta por qué luchamos, con qué resultado o a qué costo. Solo pedimos cómo peleamos, como si la guerra fuera un juego de fútbol.

El Australian War Memorial ha perdido de vista su propósito original de conmemoración, así como la sombría advertencia "para que no lo olvidemos". La preocupación de AWM, con Brendan Nelson como director, se convirtió en la celebración de guerras pasadas y la promoción de armas, en su mayoría importadas a un gran costo por las empresas que patrocinan la AWM. Su junta, que está presidida por Kerry Stokes e incluye a Tony Abbott, no incluye a un historiador.

El gobierno está recortando la enseñanza de la historia en las universidades. En lugar de aprender lo que todavía podemos de nuestra historia, Australia la repite y la repite. No hemos ganado una guerra desde 1945. En Afganistán, Irak y Siria, hemos perdido tres más.

Los australianos abogaron por una investigación sobre la guerra de Irak, similar a la británica bajo Sir James Chilcot, que informó en 2016 sobre las deficiencias que llevaron a ese desastre. En Canberra, ni el Gobierno ni la Oposición tendrían un bar. En cambio, encargaron una historia oficial de las guerras en Timor Oriental y Medio Oriente, que aún no ha aparecido.

La debacle de este mes en Afganistán fue completamente predecible, y de hecho fue predicha, incluso por estadounidenses en el ejército, como mostraron los 'Documentos de Afganistán' en 2019. Mucho antes, los 'Registros de la guerra afgana' publicados por WikiLeaks mostraban que la 'guerra eterna 'terminaría en derrota. Julian Assange todavía está encerrado por su parte en hacer eso.

Incluso aquellos demasiado jóvenes para haber conocido Vietnam de primera mano podrían reconocer el patrón en Afganistán: una falsa razón para la guerra, un enemigo incomprendido, una estrategia mal concebida, una serie de títeres dirigiendo un gobierno corrupto, una derrota. En ambas guerras, los sucesivos presidentes estadounidenses (y primeros ministros australianos) se negaron a admitir cuál sería el resultado.

La CIA en Afganistán replicó las operaciones de comercio de opio que llevó a cabo en Vietnam y Camboya. Cuando los talibanes MKI asumieron el control en 1996, cerraron el cultivo de amapola, pero después de la llegada de la OTAN en 2001, las exportaciones de heroína se convirtieron en negocios habituales. Los observadores estadounidenses dicen que el Talibán MKII en 2021 puede necesitar los ingresos de las drogas para administrar su devastado país, particularmente si Estados Unidos y sus aliados imponen sanciones punitivas o cortan el apoyo del Banco Mundial y el FMI a Afganistán.

Jugar la carta de los derechos humanos es siempre el último recurso de los occidentales derrotados. Escuchamos sobre los bárbaros talibanes que pisotean los derechos de las mujeres y las niñas cada vez que decaía el entusiasmo de los aliados por la guerra en Afganistán. Luego habría un aumento de tropas, cuyo resultado fue la muerte de miles de civiles más, incluidas mujeres y niñas.

Ahora, si volvemos a retorcernos las manos colectivas, puede que sea en confusión: ¿la mayoría de las mujeres afganas siguen oprimidas por los mismos bárbaros talibanes y muchos niños padecen desnutrición y retraso en el crecimiento? ¿O la mayoría de las mujeres afganas se benefician de 20 años de acceso a la educación, el empleo y la atención médica? Si esas eran prioridades tan altas, ¿por qué Trump cortó los fondos estadounidenses para los servicios de planificación familiar? (Biden, para su crédito, lo restauró en febrero).

Con tantos muertos y heridos, se necesitarán las capacidades de todas las mujeres y hombres, como han dicho los líderes talibanes. No nos corresponde a nosotros, los países que perdieron la guerra, decidir hasta qué punto se aplicarán los principios islámicos. Entonces, ¿por qué Estados Unidos está contemplando sanciones, que empobrecerán aún más al país? Por supuesto, como en todas las guerras estadounidenses pasadas, no se ha mencionado la reparación, lo que ayudaría a Afganistán a construir su propia nación a su manera. Sería demasiado esperar de perdedores tan doloridos, incluida Australia.

Afganistán ha estado durante siglos en el centro estratégico del "gran juego" entre Oriente y Occidente. Con la última guerra perdida, el equilibrio de poder se está inclinando decisivamente hacia el este de Asia, algo que Kishore Mahbubani de Singapur ha estado prediciendo durante más de dos décadas. China está reclutando naciones en Asia Central, no para librar guerras, sino para beneficiarse de la Organización de Cooperación de Shanghai, la Comunidad de Europa Central y Oriental y la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Irán y Pakistán están ahora comprometidos, y se puede esperar que Afganistán los siga. China está ganando influencia en toda la región a través de la paz y el desarrollo, no la guerra y la destrucción.

Si los australianos ignoran el cambio en el equilibrio de poder global que está ocurriendo ante nuestros ojos, sufriremos las consecuencias. Si no podemos derrotar a los talibanes, ¿cómo prevaleceremos en una guerra contra China? Nuestras pérdidas serán incomparablemente mayores. Quizás cuando se reúnan en Washington en septiembre, el primer ministro puede querer preguntar si el presidente Biden todavía cree que Estados Unidos está de regreso y quiere una guerra con China. Pero Biden ni siquiera se molestó en llamar a Morrison para discutir la derrota de Kabul. Demasiado para nuestra inversión en la guerra de Afganistán, que se suponía que nos compraría acceso a Washington.

Las lecciones de nuestra historia son claras. Antes de repetirlos enfrentándonos a China e invitando a un desastre peor, ANZUS a los 70 años necesita una revisión exhaustiva, y Australia necesita otra investigación pública e independiente, esta vez sobre las guerras en Afganistán, Irak y Siria.

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