La larga historia de los costos ambientales de la guerra

Por Richard Tucker, World Beyond War
Hablar en Conferencia No War 2017, Septiembre 23, 2017

Buenos días amigos,

Nada como esta convergencia ha sucedido antes. Estoy muy agradecido con los organizadores, y estoy tremendamente impresionado con la variedad de oradores y organizadores que trabajan juntos esta semana y más allá.

Las conexiones entre las operaciones militares y nuestra biosfera estresada son múltiples y dominantes, pero en general no se comprenden. Así que tenemos trabajo que hacer en muchas áreas. Uno es el sistema educativo. Soy un historiador del medio ambiente por el comercio. Como investigador y profesor, he estado trabajando durante veinte años en la dimensión militar del deterioro ambiental a través de la historia, no solo en tiempos de guerra, sino también en tiempos de paz. Como ha destacado Gar Smith, es una vieja historia, tan antigua como las sociedades organizadas.

Pero en nuestro sistema educativo, las conexiones multifacéticas entre la guerra y sus costos ambientales apenas se manifiestan en ningún nivel. Los historiadores ambientales prestaron poca atención a estas conexiones hasta que nuestra red guerra / medio ambiente surgió hace menos de diez años. La mayoría de nosotros no queríamos estudiar historia militar. Los historiadores militares siempre han prestado atención al mundo natural, como escenario y formador de conflictos masivos, pero su trabajo rara vez ha discutido los largos legados ambientales de las operaciones militares. Muchos programas de estudios para la paz podrían enriquecerse con más material ambiental.

Estamos produciendo una serie de estudios de investigación en constante crecimiento sobre su historia en todo el mundo que incluimos en nuestro sitio web. . Cuanto más conscientes somos de los impactos, tanto inmediatos como a largo plazo, más convincentes se vuelven nuestras historias. Por eso estoy tan agradecido con Gar por armar el Lector de Guerra y Medio Ambiente. Espero que todos ustedes obtengan copias. Ahora quiero agregar a la presentación de Gar, enfatizando varias raíces históricas profundas de nuestra situación.

Las prioridades militares (tanto para defensa como para ofensiva) han sido las más importantes para casi todas las sociedades y sistemas estatales a lo largo de la historia. Esas prioridades han formado organizaciones políticas, sistemas económicos y sociedades. Siempre ha habido carreras de armamentos, administradas por el estado y producidas por la fuerza laboral de la industria militar. Pero en el 20th Siglo las distorsiones de economías enteras han sido sin precedentes en escala. Vivimos ahora en el Estado de Guerra que fue creado en la Segunda Guerra Mundial y sostenido por la Guerra Fría. Nuestro libro de diez autores sobre la historia ambiental de la Segunda Guerra Mundial en los Estados Unidos investiga eso; Será publicado el próximo año.

Mirando hacia atrás en nuestra historia más larga, quiero resaltar la situación enmarañada de civiles en tiempo de guerra, los civiles como víctimas y partidarios de las operaciones militares. Aquí es donde encontramos muchas conexiones críticas entre la vida de las personas y el daño ambiental tanto en tiempos de guerra como en tiempos de paz.

Un enlace central es Agricultura y la Alimentación: Las poblaciones agrícolas han sufrido regularmente severamente en tiempos de guerra, a medida que las columnas militares barren la tierra, solicitan suministros, queman edificios, destruyen cultivos y dañan paisajes. Estas campañas se intensificaron con la llegada de la guerra industrial en el siglo XIX. Las campañas de la tierra chamuscada eran notorias en la guerra civil americana. En la Primera Guerra Mundial, las interrupciones agrícolas y la grave desnutrición civil fueron fundamentales para casi todas las regiones de Europa y el Medio Oriente, ya que rastreamos en nuestra historia ambiental global de la Primera Guerra Mundial con varios autores que también se publicará el próximo año. Es un problema perenne que vincula a las poblaciones civiles con el estrés ambiental.

Hablando de campañas de tierra chamuscada, consideremos deliberadas guerra ambiental un poco más. Contrainsurgencia Las campañas, diseñadas para paralizar el apoyo civil de los insurgentes, han causado repetidamente daños ambientales deliberados. El uso de armas químicas en Vietnam se derivó en parte de las estrategias de guerra colonial de los británicos y franceses, quienes a su vez habían estudiado la estrategia estadounidense en la conquista de Filipinas alrededor de 1900. Estrategias similares se remontan a la historia, al menos, a la antigua Grecia.

Muchos trastornos en tiempos de guerra han causado movimientos masivos de refugiados. En los tiempos modernos, suelen estar bien informados, excepto en la dimensión medioambiental. El estrés ambiental se intensifica donde las personas se ven obligadas a abandonar sus hogares, a lo largo de sus rutas de escape y donde aterrizan. Un ejemplo espantoso, discutido en nuestro volumen de varios autores recientemente publicado Las Sombras Largas: Una Historia Ambiental Global de la Segunda Guerra Mundial, fue China, donde decenas de millones de refugiados huyeron de sus hogares entre 1937 y 1949. Varios de nosotros estamos estudiando otros casos en los siglos XIX y XX. En los últimos años, los refugiados de la guerra y los refugiados del medio ambiente se están fusionando en un flujo sin precedentes de setenta millones de personas desplazadas. El medio ambiente es tanto causa como resultado de estas migraciones masivas.

Esto me lleva a Guerras civiles, que difuminan las distinciones entre combatientes y civiles; El daño ambiental ha sido un factor en cada uno de ellos. Sin embargo, durante el siglo pasado, ninguno fue meramente interno; todos ellos han sido alimentados por el comercio internacional de armas. Los vínculos ambientales con Guerras de recursos y las maquinaciones de las potencias industriales en la lucha por controlar los recursos estratégicos deberían ser obvias. Estas guerras neoimperiales, que usan a la población local como sustitutos, son conflictos ambientales. (Gracias a Michael Klare, Philippe LeBillon en Vancouver y otros, por su importante trabajo en este tema). Entonces, cuando estudiamos las más de cincuenta guerras "civiles" del siglo pasado, nunca debemos ignorar el mercado mundial de armas. (SIPRI).

Aquí quiero cambiar mi tono por un minuto, para considerar un tema un tanto más alentador. A veces ha habido historias conmovedoras de víctimas que trabajan juntas en la resiliencia, en situaciones que vinculan a las economías militarizadas con Crisis de salud pública y protestas medioambientales de los ciudadanos.. En varias repúblicas soviéticas en la era glasnost-perestroika que siguió al desastre de Chernobyl, las organizaciones de base surgieron de la noche a la mañana cuando Gorbachov abrió la ventana al debate público. Por 1989, los vecinos podrían organizarse públicamente para protestar contra enfermedades tóxicas y radioactivas y relacionarlos con problemas ambientales más amplios. Un nuevo estudio de Kiev pronto contará esa historia específicamente para Ucrania, donde las ONG se organizaron rápidamente y se vincularon de inmediato con organizaciones internacionales como Greenpeace y con sus propios expatriados en Canadá, Estados Unidos y Europa occidental. Pero es difícil mantener un movimiento, y las noticias recientes han sido menos alentadoras. Cuando un régimen desalienta a su gente de las conexiones internacionales, como está sucediendo ahora en Hungría, la acción ambiental se hace más difícil.

Finalmente, llegamos al deterioro ambiental que fusiona todo el resto: Cambio climático. La contribución de los militares al calentamiento global tiene una historia, pero todavía no se ha estudiado sistemáticamente. El poderoso libro de Barry Sanders, La zona verde, es un esfuerzo importante. Los planificadores militares - en los Estados Unidos, países de la OTAN, India, China, Australia - están trabajando duro en la realidad actual. Pero la historia completa de la era de los combustibles fósiles no se puede comprender adecuadamente hasta que veamos con más claridad cuál ha sido el segmento militar, tanto consumiendo combustibles fósiles como dando forma a la economía política global del carbón, el petróleo y el gas natural.

En resumen, cuando reconocemos estas y muchas otras conexiones entre el militarismo y el medio ambiente, a lo largo de nuestra historia, esto hace que nuestro trabajo sea aún más convincente, tanto en el aula como en la formación de la conciencia de la complejidad y los altos intereses de todos. tiempos difíciles.

Entonces, ¿cómo avanzar hacia el futuro? La resiliencia y la recuperación también son partes importantes del registro histórico: el daño humano y ambiental a menudo se ha reparado, al menos parcialmente. No he hablado mucho sobre esa dimensión de nuestra historia ambiental; merece mucha más atención. Estoy feliz de que este fin de semana tengamos la oportunidad de trabajar juntos para encontrar nuevas y fortalecidas formas de resistencia y renovación.

El sitio web de nuestro proyecto histórico se está revisando y ampliando esta temporada. Incluye una bibliografía en expansión y una muestra de programas de estudios. Queremos que el sitio sea cada vez más útil para los activistas de hoy. Agradezco sugerencias sobre cómo hacerlo.

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