La vista desde Glasgow: piquetes, protestas y poder popular

Por John McGrath, Contraataque, Noviembre 8, 2021

Si bien los líderes mundiales no logran ponerse de acuerdo sobre un cambio significativo en la COP26, la ciudad de Glasgow se ha convertido en un centro de protestas y huelgas, informa John McGrath.

La clara y fría mañana del 4 de noviembre encontró a los trabajadores de contenedores de GMB en Glasgow continuando su huelga por mejores salarios y condiciones laborales. Comenzaron su acción diaria a las 7 am en Anderston Center Depot en Argyle Street.

Ray Robertson, un veterano trabajador de los contenedores, dice con una sonrisa: "Soy demasiado mayor para estar aquí". A Robertson se le une una docena de compañeros de trabajo que planean pasar el día haciendo piquetes en la acera. “Llamamos la atención por la forma en que nos han tratado durante los últimos 15 a 20 años”, insiste.

“No ha habido inversión, ni infraestructura, ni camiones nuevos, nada que los hombres necesiten. Este depósito solía tener 50 hombres trabajando, ahora tenemos quizás de 10 a 15. No están reemplazando a nadie y ahora las barredoras están haciendo tres veces más trabajo. Siempre hemos sido los recolectores de basura peor pagados de Escocia. Siempre. Y durante los últimos dos años, han estado usando Covid como excusa. 'No podemos hacer nada ahora por Covid', dicen. Pero los gatos gordos se vuelven más ricos y nadie se preocupa por los trabajadores de los contenedores ".

Continuando hacia el oeste por Argyle Street, que se convierte en Stabcross Street, la calle está cerrada al tráfico esta semana. Cercas de acero de 10 pies fortifican la carretera y grupos de policías semimilitarizados vestidos con batas amarillas fluorescentes y gorras negras se agrupan en grupos de seis en medio de la acera. Al parecer, la policía de Glasgow no deja nada al azar.

Más adelante, solo se puede acceder al Scottish Event Campus (SEC), donde se llevan a cabo las charlas, con pases especiales. Un desfile de profesionales corporativos y funcionarios gubernamentales de todo el mundo atraviesa las puertas de seguridad mostrando sus credenciales.

Fuera de las puertas, los manifestantes se reúnen y se manifiestan, aunque no en números abrumadores. Un grupo de activistas de XR se sientan con las piernas cruzadas y parecen estar de vigilia. Junto a ellos hay un grupo de jóvenes estudiantes asociados a Fridays for the Future que viajaron desde Japón. Son nueve y pasan un megáfono a veces hablando en inglés, a veces en japonés.

“Es el cuarto día de la COP26 y no hemos visto pasar nada significativo. Los países desarrollados tienen los medios. No están haciendo nada. Son los países en desarrollo los que tienen que sufrir a causa de su indiferencia. Es hora de que exijamos a los que tienen el poder (Japón, Estados Unidos, el Reino Unido) que den un paso al frente y hagan algo. Es hora de que los poderosos paguen reparaciones por toda la destrucción y explotación que han hecho en todo el mundo ”.

Momentos después, un grupo de activistas estadounidenses emerge con una pancarta de 30 pies que dice: “No hay nuevos combustibles fósiles federales”. Son una coalición formada por un puñado de organizaciones de ideas afines en los estados del golfo de Estados Unidos, ricos en petróleo, Texas y Louisiana. Los manifestantes llaman a esta parte del país “la zona de sacrificio” y señalan los recientes huracanes y la vulnerabilidad de las comunidades negras y morenas que viven a la sombra de las refinerías de petróleo. Este año, una tormenta tropical trajo 5 pies de lluvia a Port Arthur, Louisiana. "¡El mar está subiendo y nosotros también!" cantan al unísono.

Están protestando por la salida de Joe Biden y su falta de liderazgo. Biden llegó a Glasgow con las manos vacías y no pudo lograr que su proyecto de ley Build Back Better se votara en el Congreso, incluso después de que la mayoría de las disposiciones climáticas significativas habían sido destruidas por los conservadores de su propio partido. Al igual que Boris Johnson, Biden se ha negado repetidamente a prohibir el fracking.

Uno de los manifestantes estadounidenses que sostiene la pancarta es Miguel Esroto, un defensor de campo del oeste de Texas con una organización llamada Earthworks. Está obsesionado con la expansión de la producción de petróleo en su estado natal. La administración Biden está expandiendo la producción de petróleo en la Cuenca Pérmica, que cubre 86,000 millas cuadradas a lo largo de la frontera entre Texas y Nuevo México y representa 4 millones de barriles de gas bombeados cada día.

Esroto señala que la administración Biden acordó nuevos arrendamientos de perforación en la región a un ritmo que supera a su predecesor, Donald Trump. El Departamento del Interior de EE. UU. Ha aprobado casi 2,500 permisos para perforar en tierras públicas y tribales en los primeros 6 meses de 2021.

Mientras estaba en Glasgow, Biden se tomó el tiempo para desviarse de la incapacidad del gobierno de Estados Unidos para introducir una legislación climática atacando a China, que asistió virtualmente a la conferencia, alegando que el presidente Xi Jinping cometió "un gran error". Sus comentarios reflejan una tendencia de los políticos estadounidenses y europeos y los medios de comunicación occidentales de colocar la responsabilidad final de derrotar el cambio climático en China.

"¡Es una distracción!" contraataca Esroto. “Si queremos señalar con el dedo, tenemos que empezar con la Cuenca Pérmica. Antes de empezar a enojarnos con cualquier otro país, los ciudadanos estadounidenses deberían mirar dónde tenemos poder, dónde podemos contribuir. Podemos empezar a señalar con el dedo cuando no producimos este nivel extremo de producción de petróleo y gas. Tenemos una misión clara: transición a la energía renovable, detener la producción de petróleo y gas y proteger a nuestras comunidades de la industria de los combustibles fósiles. ¡Tenemos que ceñirnos a eso! "

Históricamente, EE. UU. Ha producido más del doble de CO2 que China a pesar de ser una población mucho más pequeña. Estados Unidos ha sido responsable del 25% de las emisiones globales de CO2 acumuladas.

Por la tarde, aproximadamente 200 personas se unen a los periodistas y a un equipo de televisión cerca de las escaleras del Glasgow Royal Concert Hall para escuchar a los activistas pacifistas: Stop the War Coalition, Veterans for Peace, World Beyond War, CODEPINK y otros. Al evento asistirá el exlíder del Partido Laborista Escocés, Richard Leonard.

Sheila J Babauta, representante electa de las Islas Marianas controladas por Estados Unidos, se dirige a la multitud,

“Viajé casi 20,000 millas sólo para estar aquí en Escocia. En mi tierra natal, tenemos una de nuestras islas que se utiliza únicamente para actividades militares y con fines de entrenamiento. Nuestra gente local no ha tenido acceso a esta isla durante casi 100 años. El ejército envenenó nuestras aguas y ha matado a nuestros mamíferos marinos y vida silvestre ".

Babauta explica a la multitud que los aviones que lanzaron las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki partieron de las Islas Marina. “Así de interconectadas están las islas con el ejército estadounidense. ¡Es hora de descarbonizar! ¡Es hora de descolonizar! ¡Y es hora de desmilitarizar! "

Stuart Parkinson, de Scientists for Global Responsibility, educa a la multitud sobre el tamaño de la huella de carbono militar. Según la investigación de Parkinson, el año pasado, el ejército del Reino Unido emitió 11 millones de toneladas de CO2, lo que equivale aproximadamente al escape de 6 millones de automóviles. Estados Unidos, que tiene la mayor huella de carbono militar con diferencia, emitió unas 20 veces más el año pasado. La actividad militar representa aproximadamente el 5% de las emisiones globales y eso no tiene en cuenta los efectos de la guerra (deforestación, reconstrucción de ciudades bombardeadas con hormigón y vidrio, etc.).

Igualmente preocupante, Parkinson señala la malversación de fondos para tales proyectos:

“En el reciente presupuesto del gobierno del Reino Unido hace unos días, asignaron más de 7 veces más dinero al ejército que para reducir las emisiones de carbono en todo el país”.

Esto plantea la pregunta de qué estamos construyendo exactamente cuando “reconstruimos mejor”.

Una hora más tarde, David Boys aborda más o menos esta pregunta en la asamblea nocturna de la Coalición COP26 en la Iglesia Bautista Adelaide Place en Bath Street. Boys es el Secretario General Adjunto del sindicato Internacional de Servicios Públicos (ISP). La Coalición COP26 se ha estado reuniendo todas las noches desde que comenzó la conferencia y el evento del jueves por la noche se centra en el papel de los sindicatos para evitar una catástrofe climática.

"¿Quién ha oído hablar de Build Back Better?" Los niños preguntan a la multitud que se apiña en la iglesia. “¿Alguien se entera de eso? No queremos conservar lo que teníamos. Lo que tuvimos apesta. ¡Necesitamos construir algo nuevo! "

Los oradores del jueves por la noche repiten el término "una transición justa". Algunos atribuyen la frase al fallecido Tony Mazzochi del Sindicato Internacional de Trabajadores del Petróleo, la Química y la Atómica, otros intentan reformularla, llamándola una “transición de la justicia”. Según Boys,

“Cuando le dices a alguien que tu trabajo está amenazado y que es posible que no puedas alimentar a tu familia, ese no es el mejor mensaje. Esas personas necesitan nuestra ayuda porque esta transición no será fácil. Tenemos que dejar de consumir, tenemos que dejar de comprar mierda que no necesitamos para el Pentágono, tenemos que cambiar la forma en que hacemos las cosas. Pero lo que necesitamos son servicios públicos sólidos, empezar desde casa y movilizarse ".

Los sindicalistas de Escocia, Norteamérica y Uganda relatan a la audiencia la importancia de democratizar la economía y exigir la propiedad pública de su transporte y servicios públicos.

Escocia actualmente está planeando aumentar el número de autobuses que pasan a ser de propiedad pública y el país fue testigo del descontento del establecimiento cuando se discutió la renacionalización de los rieles. La era neoliberal ha dañado a naciones de todo el mundo con la privatización desenfrenada de los activos públicos. Según Boys, la privatización de la energía ha sido especialmente difícil de detener:

“Cuando empezamos a detener la privatización de la energía, los militares entran en acción. Cuando amenazamos con detener la privatización, lo que hicimos recientemente en Nigeria, los militares entran y arrestan a los líderes sindicales o matan a los líderes sindicales, y paran el movimiento en seco. Se hace cargo de las empresas energéticas y hace lo que quiere. Y eso es solo un símbolo, una especie de, de lo que está pasando con la energía. Porque sabemos que es el gran petróleo, el gran gas y el gran carbón los que han gastado miles de millones en los últimos 30 años para apoyar el negacionismo climático y mantener el status quo.

“El sistema que tenemos ahora está controlado por la OMC, el Banco Mundial, el FMI y el complejo militar-industrial. Es sólo organizando el lugar donde vivimos que construimos un movimiento lo suficientemente grande como para detener lo que ahora es la globalización corporativa que está enloquecida por un puñado de multinacionales ”.

¿Globalización empresarial y multinacionales? ¿No están los líderes mundiales tomando decisiones y tomando las decisiones? No les preguntes. Ya se han ido de Glasgow en su mayor parte. El viernes, los estudiantes de Glasgow marcharon con Greta Thunberg junto con los trabajadores del contenedor en huelga. El sábado 6 de noviembre es el día de acción y, con suerte, la participación es fuerte aquí y en todo el Reino Unido.

El canto que cierra la asamblea en la iglesia el jueves por la noche es "¡El pueblo, unido, nunca será derrotado!" No hay otra solución.

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