La educación de la primera infancia puede ser educación para la paz

Por Tim Pluta, World BEYOND War España, 14 de junio de 2021

John Tilji Menjo había dirigido un orfanato en Kenia durante años y luego se retiró.

Sus intereses en el arte y la fotografía tuvieron tiempo de florecer, y su interés en ayudar a los niños todavía era fuerte dentro de él, por lo que comenzó un programa de arte para niños después de la escuela.

Se dio cuenta de que los niños de las diferentes tribus en guerra del Valle del Rift en el oeste de Kenia se presentaban en su aula al aire libre, debajo de los árboles, e interactuaban bien entre ellos. Esto sucedió en un escenario donde los niños perdieron a sus padres y familiares a causa de la violencia entre tribus por el uso de la tierra, y fueron entrenados para ser ladrones de ganado, y donde las niñas todavía están sujetas a la mutilación genital femenina.

En el proceso, aprendió que en estas culturas tribales, los padres no matarían a los padres de los amigos de sus hijos. ¡Viola! ¡Disminución de la violencia local y regional!

World BEYOND War España conoció a John a través de un contacto educativo mutuo en Argentina que nos hizo saber que el programa de John estaba teniendo problemas debido a la falta de financiación. Tras su creación, WBW España eligió un enfoque educativo para ayudar a abolir la guerra, por lo que organizó una pequeña cantidad de fondos para útiles escolares. Esto dio lugar a donaciones de otras organizaciones e individuos.

Y así, John pasó más tiempo con el programa de arte de sus hijos, incorporando intercambios de arte de estudiantes con más de una docena de países.

También ha incorporado en sus esfuerzos la ecología, la jardinería, la participación comunitaria, las pequeñas empresas y otros problemas comunitarios y enfocados a nivel mundial, y la idea de la escuela ahora es parte de un plan local y regional más amplio para enfocarse en la coexistencia pacífica, la educación y más participación de la comunidad para hacer de la región occidental del Valle del Rift de Kenia un lugar más seguro para vivir.

Creemos que la educación temprana es el lugar para construir una base que ayudará a que estos cambios sean sostenibles. Si los niños crecen a una edad temprana viviendo estas ideas aprendidas, tienen muchas más posibilidades de incorporarlas a sus vidas adultas. Y dado que han sido tan impactados por la violencia, estamos incluyendo Educación Informada sobre Trauma (TIE) para ofrecerles una oportunidad de aprendizaje apropiada y culturalmente adaptada.

Ahora estamos en las primeras etapas de tratar de encontrar el dinero para comprar un terreno en el que construir una nueva escuela y un gran jardín comunitario con una fuente de agua.

En otro frente en Kenia también estamos trabajando con John, World BEYOND Wary el Grupo de Acción de Rotary por la Paz, en un Proyecto de 14 semanas, el primero en su tipo, que comienza en septiembre de este año. Ofrece un curso de Educación para la Paz en línea de 6 semanas seguido de un Plan de Acción para la Paz de 8 semanas desarrollado por participantes jóvenes (de 18 a 35 años) en su propia comunidad o región. Involucra a 10 líderes juveniles seleccionados en cada uno de los 10 países del mundo. Si tiene éxito, esperamos ampliar el programa y ofrecerlo al menos una vez al año. También estamos recaudando becas para los participantes.

En mi opinión, estos programas tienen el potencial combinado de ofrecer importantes oportunidades de educación para la paz desde la niñez hasta la adultez temprana, y tienen el potencial de "cultivar" un jardín lleno de guerreros de la paz de próxima generación que trabajan para abolir la guerra como un medio de resolución de conflictos o adquisición de recursos.

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