La guerra destruye el medio ambiente

Costos de guerra

El impacto de las guerras en Irak, Afganistán y Pakistán se puede ver no solo en las situaciones sociales, económicas y políticas de estas áreas, sino también en los entornos en los que se han librado estas guerras. Los largos años de guerra han provocado una destrucción radical de la cubierta forestal y un aumento de las emisiones de carbono. Además, el suministro de agua ha sido contaminado por petróleo de vehículos militares y agotado uranio de municiones. Junto con la degradación de los recursos naturales en estos países, las poblaciones de animales y aves también se han visto afectadas negativamente. En los últimos años, los médicos y los investigadores de salud iraquíes han pedido que se realicen más investigaciones sobre la contaminación ambiental relacionada con la guerra como posible contribuyente a las malas condiciones de salud del país y las altas tasas de infecciones y enfermedades.

27 Contaminación del agua y del suelo: Durante la campaña aérea de 1991 en Irak, los EE. UU. Utilizaron aproximadamente 340 de toneladas de misiles que contienen uranio empobrecido (DU). El agua y el suelo pueden estar contaminados por los residuos químicos de estas armas, así como por el benceno y el tricloroetileno de las operaciones aéreas. El perclorato, un ingrediente tóxico en el propulsor de cohetes, es uno de los muchos contaminantes que se encuentran comúnmente en las aguas subterráneas alrededor de los sitios de almacenamiento de municiones en todo el mundo.

El impacto en la salud de la exposición ambiental relacionada con la guerra sigue siendo controvertido. La falta de seguridad y los informes deficientes en los hospitales iraquíes han complicado la investigación. Sin embargo, estudios recientes han revelado tendencias preocupantes. Una encuesta de hogares en Faluya, Irak, a principios de 2010, obtuvo respuestas a un cuestionario sobre cáncer, defectos de nacimiento y mortalidad infantil. Se encontraron tasas de cáncer significativamente más altas en 2005-2009 en comparación con las tasas de Egipto y Jordania. La tasa de mortalidad infantil en Faluya fue de 80 muertes por cada 1000 nacidos vivos, significativamente más alta que las tasas de 20 en Egipto, 17 en Jordania y 10 en Kuwait. La proporción de nacimientos de varones frente a mujeres en la cohorte de 0 a 4 años fue de 860 a 1000, en comparación con los 1050 por 1000 esperados [13].

Polvo tóxico: Los vehículos militares pesados ​​también han perturbado la tierra, particularmente en Irak y Kuwait. Combinado con la sequía como resultado de la deforestación y el cambio climático global, el polvo se ha convertido en un problema importante exacerbado por los nuevos e importantes movimientos de vehículos militares por el paisaje. El ejército de Estados Unidos se ha centrado en los efectos del polvo en la salud del personal militar que presta servicios en Irak, Kuwait y Afganistán. La exposición de los miembros del servicio iraquí a las toxinas inhaladas se ha correlacionado con trastornos respiratorios que a menudo les impiden continuar sirviendo y realizando actividades cotidianas como el ejercicio. Los microbiólogos del Servicio Geológico de EE. UU. Han encontrado metales pesados, como arsénico, plomo, cobalto, bario y aluminio, que pueden causar dificultad respiratoria y otros problemas de salud. [11] Desde 2001, ha habido un aumento del 251 por ciento en la tasa de trastornos neurológicos, un aumento del 47 por ciento en la tasa de problemas respiratorios y un aumento del 34 por ciento en las tasas de enfermedad cardiovascular en los miembros del servicio militar que es probable relacionados con este problema. [12]

Gases de efecto invernadero y contaminación del aire de vehículos militares: Incluso dejando de lado el ritmo operativo acelerado del tiempo de guerra, el Departamento de Defensa ha sido el mayor consumidor de combustible del país, utilizando aproximadamente 4.6 mil millones de galones de combustible cada año. [1] Los vehículos militares consumen combustibles a base de petróleo a una tasa extremadamente alta: un tanque M-1 Abrams puede recorrer un poco más de media milla con un galón de combustible por milla o usar alrededor de 300 galones durante ocho horas de operación. [2] Los vehículos de combate Bradley consumen aproximadamente 1 galón por milla conducida.

La guerra acelera el uso de combustible. Según una estimación, el ejército de Estados Unidos utilizó 1.2 millones de barriles de petróleo en Irak en sólo un mes de 2008. [3] Esta alta tasa de uso de combustible en condiciones que no son de guerra tiene que ver en parte con el hecho de que el combustible debe ser entregado a los vehículos en el campo por otros vehículos, usando combustible. Una estimación militar en 2003 fue que dos tercios del consumo de combustible del Ejército se producían en vehículos que entregaban combustible al campo de batalla [4]. Los vehículos militares utilizados tanto en Irak como en Afganistán produjeron muchos cientos de miles de toneladas de monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, hidrocarburos y dióxido de azufre además de CO.2. Además, la campaña de bombardeos aliados de una variedad de sitios de liberación de tóxicos, como los depósitos de municiones, y el establecimiento intencional de incendios de petróleo por parte de Saddam Hussein durante la invasión de Irak en 2003 condujeron a la contaminación del aire, suelo y agua. [5]

Destrucción y degradación acelerada por la guerra de los bosques y humedales: Las guerras también han dañado bosques, humedales y marismas en Afganistán, Pakistán e Irak. La deforestación radical ha acompañado esta y las guerras anteriores en Afganistán. La superficie forestal total disminuyó un 38 por ciento en Afganistán entre 1990 y 2007. [6] Esto es el resultado de la tala ilegal, que está asociada con el poder creciente de los señores de la guerra, que han contado con el apoyo de Estados Unidos. Además, se ha producido deforestación en cada uno de estos países a medida que los refugiados buscan combustible y materiales de construcción. El resultado ha sido la sequía, la desertificación y la pérdida de especies que acompañan a la pérdida de hábitat. Además, dado que las guerras han provocado la destrucción del medio ambiente, el propio medio ambiente degradado contribuye a su vez a un mayor conflicto [7].

Destrucción de la vida silvestre acelerada por la guerra: Los bombardeos en Afganistán y la deforestación han amenazado una importante vía migratoria para las aves que atraviesan esta zona. El número de aves que vuelan ahora por esta ruta se ha reducido en un 85 por ciento. [8] Las bases estadounidenses se convirtieron en un mercado lucrativo para las pieles del leopardo de las nieves en peligro de extinción, y los afganos empobrecidos y refugiados han estado más dispuestos a romper la prohibición de cazarlos, vigente desde 2002. [9] Trabajadores humanitarios extranjeros que llegaron a la ciudad en general. números que siguieron al colapso del régimen talibán también compraron las pieles. Su número restante en Afganistán se estimó entre 100 y 200 en 2008. [10] (Página actualizada a marzo de 2013)

[1] Coronel Gregory J. Lengyel, USAF, Departamento de Defensa Estrategia energética: Enseñar nuevos trucos a un perro viejo. Iniciativa de Defensa del Siglo XXI. Washington, DC: The Brookings Institution, agosto de 21, pág. 2007.

[2] Global Security.Org, M-1 Abrams Main Battle Tank. http://www.globalsecurity.org/military/systems/ground/m1-specs.htm

[3] Associated Press, "Datos sobre el consumo de combustible militar", USA Today, 2 abril 2008, http://www.usatoday.com/news/washington/2008-04-02-2602932101_x.htm.

[4] Citado en Joseph Conover, Harry Husted, John MacBain, Heather McKee. Implicaciones logísticas y de capacidad de un vehículo de combate Bradley con una unidad de energía auxiliar de pila de combustible. Serie de documentos técnicos SAE, 2004-01-1586. Congreso Mundial SAE 2004, Detroit, Michigan, 8-11 de marzo de 2004. http://delphi.com/pdf/techpapers/2004-01-1586.pdf

[5] División de Estadística de las Naciones Unidas. "División de Estadística de las Naciones Unidas - Estadísticas del medio ambiente". División de Estadística de las Naciones Unidas. http://unstats.un.org/unsd/environment/Questionnaires/country_snapshots.htm.

[6] Carlotta Gall, Afganistán marcado por la guerra en la crisis ambiental, The New York Times, Enero 30, 2003.

[7] Enzler, SM "Efectos ambientales de la guerra". Tratamiento y depuración de aguas - Lenntech. http://www.lenntech.com/environmental-effects-war.htm.

[8] Smith, Gar. "Es hora de restaurar Afganistán: las urgentes necesidades de Afganistán". Diario de la isla de la Tierra. http://www.earthisland.org/journal/index.php/eij/article/its_time_to_res… Noras, Sibylle. "Afganistán." Salvando leopardos de las nieves. snowleopardblog.com/projects/afghanistan/.

[9] Reuters, "Los extranjeros amenazan a los leopardos de las nieves afganos", 27 de junio de 2008. http://www.enn.com/wildlife/article/37501

[10] Kennedy, Kelly. "Un investigador de la Marina vincula las toxinas del polvo de la zona de guerra con las dolencias". USA Today, Mayo 14, 2011. http://www.usatoday.com/news/military/2011-05-11-Iraq-Afghanistan-dust-soldiers-illnesses_n.htm.

[] Ibídem.

[12] Busby C, Hamdan M y Ariabi E. Cáncer, Mortalidad infantil y proporción de sexo al nacer en Fallujah, Iraq, 2005-2009. Int.J Environ.Res. Salud pública 2010, 7, 2828, 2837.

[13] Ibíd.

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