La crisis afgana debe acabar con el imperio de la guerra, la corrupción y la pobreza de Estados Unidos

por Medea Benjamin y Nicolas JS Davies, CODEPINK por la paz, Agosto 30, 2021

Los estadounidenses se han visto conmocionados por los videos de miles de afganos que arriesgan sus vidas para huir del regreso de los talibanes al poder en su país, y luego por un atentado suicida del Estado Islámico y el consiguiente masacre por las fuerzas estadounidenses que juntas que han muerto al menos 170 personas, incluidas 13 tropas estadounidenses.

Incluso mientras Agencias de la ONU advierten de una inminente crisis humanitaria en Afganistán, el Tesoro de los EE. UU. ha congelado casi la totalidad de las reservas de divisas extranjeras de 9.4 millones de dólares del Banco Central de Afganistán, lo que priva al nuevo gobierno de los fondos que necesitará desesperadamente en los próximos meses para alimentar a su gente y proporcionar servicios básicos.

Bajo la presión de la administración Biden, el Fondo Monetario Internacional decidido no liberar $ 450 millones en fondos que estaban programados para enviarse a Afganistán para ayudar al país a hacer frente a la pandemia de coronavirus.

Estados Unidos y otros países occidentales también han detenido la ayuda humanitaria a Afganistán. Después de presidir una cumbre del G7 sobre Afganistán el 24 de agosto, el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, dijo que ayuda de retención y el reconocimiento les dio "una influencia muy considerable - económica, diplomática y política" sobre los talibanes.

Los políticos occidentales expresan esta influencia en términos de derechos humanos, pero claramente están tratando de garantizar que sus aliados afganos conserven algo de poder en el nuevo gobierno y que la influencia y los intereses occidentales en Afganistán no terminen con el regreso de los talibanes. Este apalancamiento se ejerce en dólares, libras y euros, pero se pagará en vidas afganas.

Para leer o escuchar a los analistas occidentales, uno pensaría que los 20 años de guerra de Estados Unidos y sus aliados fue un esfuerzo benigno y beneficioso para modernizar el país, liberar a las mujeres afganas y brindar atención médica, educación y buenos empleos, y que esto ha ahora todo ha sido barrido por la capitulación ante los talibanes.

La realidad es bastante diferente y no es tan difícil de entender. Estados Unidos gastó $ 2.26 billones sobre su guerra en Afganistán. Gastar esa cantidad de dinero en cualquier país debería haber sacado a la mayoría de la gente de la pobreza. Pero la mayor parte de esos fondos, alrededor de $ 1.5 billones, se destinaron a gastos militares absurdos y estratosféricos para mantener la ocupación militar de EE. UU. sobre 80,000 bombas y misiles contra afganos, paga contratistas privados y transporte de tropas, armas y equipo militar de un lado a otro del mundo durante 20 años.

Desde que Estados Unidos libró esta guerra con dinero prestado, también ha costado medio billón de dólares solo en pagos de intereses, lo que continuará en el futuro. Los costos médicos y por discapacidad de los soldados estadounidenses heridos en Afganistán ya ascienden a más de $ 175 mil millones, y también seguirán aumentando a medida que los soldados envejezcan. Los costos médicos y por discapacidad de las guerras estadounidenses en Irak y Afganistán podrían eventualmente superar el billón de dólares.

Entonces, ¿qué hay de "reconstruir Afganistán"? El Congreso se apropió 144 millones de dólares para la reconstrucción en Afganistán desde 2001, pero $ 88 mil millones de eso se gastaron para reclutar, armar, entrenar y pagar a las “fuerzas de seguridad” afganas que ahora se han desintegrado, con soldados que regresan a sus aldeas o se unen a los talibanes. Otros $ 15.5 mil millones gastados entre 2008 y 2017 fueron documentados como "despilfarro, fraude y abuso" por el Inspector General Especial de EE. UU. Para la Reconstrucción de Afganistán.

Las migajas que quedan, menos del 2% del gasto total de Estados Unidos en Afganistán, ascienden a alrededor de $ 40 mil millones, lo que debería haber proporcionado algún beneficio al pueblo afgano en desarrollo económico, atención médica, educación, infraestructura y ayuda humanitaria.

Pero, como en Iraq, el gobierno que Estados Unidos instaló en Afganistán era notoriamente corrupto, y su corrupción solo se volvió más arraigada y sistémica con el tiempo. Transparencia Internacional (TI) ha clasificado Afganistán ocupado por Estados Unidos como uno de los países más corruptos del mundo.

Los lectores occidentales pueden pensar que esta corrupción es un problema de larga data en Afganistán, a diferencia de una característica particular de la ocupación estadounidense, pero este no es el caso. Notas de TI que, "es ampliamente reconocido que la escala de corrupción en el período posterior a 2001 ha aumentado con respecto a los niveles anteriores". A informe del 2009 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos advirtió que "la corrupción se ha disparado a niveles no vistos en administraciones anteriores".

Esas administraciones incluirían al gobierno talibán que las fuerzas invasoras estadounidenses sacaron del poder en 2001, y al socialista aliado soviético. gobiernos que fueron derrocados por los precursores desplegados por Estados Unidos de Al Qaeda y los talibanes en la década de 1980, destruyendo el progreso sustancial que habían logrado en educación, salud y derechos de la mujer.

Un reporte de informe Anthony H. Cordesman, ex funcionario del Pentágono Reagan, titulado “Cómo Estados Unidos corrompió Afganistán”, reprendió al gobierno de Estados Unidos por arrojar montones de dinero en ese país prácticamente sin rendir cuentas.

El New York Times informó en 2013 que todos los meses durante una década, la CIA había estado dejando maletas, mochilas e incluso bolsas de plástico llenas de dólares estadounidenses para que el presidente afgano sobornara a los caudillos y políticos.

La corrupción también socavó las mismas áreas que los políticos occidentales ahora consideran los éxitos de la ocupación, como la educación y la atención médica. El sistema educativo ha sido acribillado con escuelas, maestros y estudiantes que solo existen en el papel. Las farmacias afganas son Disponible con medicamentos falsos, vencidos o de baja calidad, muchos ingresaron de contrabando desde el vecino Pakistán. A nivel personal, la corrupción fue alimentada por funcionarios públicos como maestros que ganaban solo una décima parte los salarios de los afganos mejor conectados que trabajan para ONG y contratistas extranjeros.

Erradicar la corrupción y mejorar la vida de los afganos siempre ha sido secundario al objetivo principal de Estados Unidos de luchar contra los talibanes y mantener o extender el control de su gobierno títere. Como informó TI, "Estados Unidos ha pagado intencionalmente a diferentes grupos armados y funcionarios afganos para garantizar la cooperación o la información, y ha cooperado con los gobernadores sin importar cuán corruptos fueran ... La corrupción ha socavado la misión de Estados Unidos en Afganistán al alimentar las quejas contra el gobierno afgano y canalizar apoyo material a la insurgencia ".

El violencia sin fin de la ocupación estadounidense y la corrupción del gobierno respaldado por Estados Unidos impulsaron el apoyo popular a los talibanes, especialmente en las zonas rurales donde tres cuartos de los afganos viven. La pobreza intratable del Afganistán ocupado también contribuyó a la victoria de los talibanes, ya que la gente naturalmente cuestionó cómo su ocupación por países ricos como Estados Unidos y sus aliados occidentales podía dejarlos en una pobreza tan abyecta.

Mucho antes de la crisis actual, el número de afganos informaron que estaban luchando por vivir de sus ingresos actuales aumentaron del 60% en 2008 al 90% en 2018. A 2018  encuesta de Gallup encontró los niveles más bajos de "bienestar" autoinformado que Gallup haya registrado en cualquier parte del mundo. Los afganos no solo informaron niveles récord de miseria, sino también una desesperanza sin precedentes sobre su futuro.

A pesar de algunos avances en la educación de las niñas, solo un tercio de Niñas afganas asistió a la escuela primaria en 2019 y solo 37% de las adolescentes afganas sabían leer y escribir. Una de las razones por las que tan pocos niños van a la escuela en Afganistán es que más de dos millones de niños entre los 6 y los 14 años tienen que trabajar para mantener a sus familias afectadas por la pobreza.

Sin embargo, en lugar de expiar nuestro papel de mantener a la mayoría de los afganos sumidos en la pobreza, los líderes occidentales ahora están cortando la ayuda económica y humanitaria que se necesitaba desesperadamente y que estaba financiando. tres cuartos del sector público de Afganistán y representó el 40% de su PIB total.

En efecto, Estados Unidos y sus aliados están respondiendo a perder la guerra amenazando a los talibanes y al pueblo de Afganistán con una segunda guerra económica. Si el nuevo gobierno afgano no cede a su "influencia" y cumple con sus demandas, nuestros líderes matarán de hambre a su pueblo y luego culparán a los talibanes por la hambruna y la crisis humanitaria que se derivan de ella, al igual que demonizan y culpan a otras víctimas de la guerra económica estadounidense. , de Cuba a Irán.

Después de invertir billones de dólares en una guerra interminable en Afganistán, el principal deber de Estados Unidos ahora es ayudar a los 40 millones de afganos que no han huido de su país, mientras intentan recuperarse de las terribles heridas y el trauma de la guerra que Estados Unidos les infligió. como un sequía masiva que devastó el 40% de sus cosechas este año y una devastadora tercera ola de covid-19.

Estados Unidos debería liberar los 9.4 millones de dólares en fondos afganos que se encuentran en bancos estadounidenses. Debería cambiar el 6 millones de dólares asignado para las ahora desaparecidas fuerzas armadas afganas a la ayuda humanitaria, en lugar de desviarla a otras formas de gasto militar derrochador. Debería alentar a los aliados europeos y a la FMI no retener fondos. En cambio, deberían financiar completamente el llamamiento de la ONU 2021 para 1.3 millones de dólares en ayuda de emergencia, que a finales de agosto tenía menos del 40% de financiación.

Érase una vez, Estados Unidos ayudó a sus aliados británicos y soviéticos a derrotar a Alemania y Japón, y luego ayudó a reconstruirlos como países sanos, pacíficos y prósperos. A pesar de todas las fallas graves de Estados Unidos, su racismo, sus crímenes contra la humanidad en Hiroshima y Nagasaki y sus relaciones neocoloniales con los países más pobres, Estados Unidos mantuvo una promesa de prosperidad que la gente de muchos países del mundo estaba dispuesta a seguir.

Si todo lo que Estados Unidos tiene para ofrecer a otros países hoy en día es la guerra, la corrupción y la pobreza que trajo a Afganistán, entonces el mundo debería seguir adelante y buscar nuevos modelos a seguir: nuevos experimentos en democracia popular y social; énfasis renovado en la soberanía nacional y el derecho internacional; alternativas al uso de la fuerza militar para resolver problemas internacionales; y formas más equitativas de organización internacional para abordar crisis globales como la pandemia de Covid y el desastre climático.

Estados Unidos puede tropezar en su intento infructuoso de controlar el mundo mediante el militarismo y la coacción, o puede aprovechar esta oportunidad para repensar su lugar en el mundo. Los estadounidenses deberían estar listos para pasar página sobre nuestro papel que se desvanece como hegemón global y ver cómo podemos hacer una contribución significativa y cooperativa a un futuro que nunca más podremos dominar, pero que debemos ayudar a construir.

Medea Benjamin es cofundadora de CODEPINK por la pazy autor de varios libros, incluidos Dentro de Irán: La historia real y la política de la República Islámica de Irán

Nicolas JS Davies es periodista independiente, investigador de CODEPINK y autor de Sangre en nuestras manos: la invasión estadounidense y la destrucción de Irak.

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