Investigación pública sobre la explosión de Rheinmetall Denel

Por Terry Crawford-Browne, World BEYOND War - Sudáfrica, 22 de abril de 2021

Han pasado más de dos años y medio desde la explosión en la planta Rheinmetall Denel Munitions (RDM) en Macassar en septiembre de 2018 que mató a ocho trabajadores. Un aviso del Departamento de Trabajo ha anunciado que por fin se llevará a cabo una investigación pública en el Old Civic Hall de Macassar, Brug Street, del lunes 3 de mayo al viernes 7 de mayo de 09:00 a 16:00. Para obtener más detalles, comuníquese con MNDyulete 082-788-2147 o envíe un correo electrónico a: Mphumzi.dyulete@labour.gov.za

Una investigación del Departamento de Trabajo se completó en junio de 2019 y luego se presentó al inspector nacional para que decida si se debe procesar a RDM.[I]  Incluso el primer ministro de Western Cape no ha podido acceder a ese informe, y aún no se han llevado a cabo investigaciones sobre las muertes de esos ocho trabajadores.

Irónicamente, la investigación coincidirá con las audiencias del 5 de mayo del Bundestag alemán en Berlín junto con las Naciones Unidas. Esas audiencias se centrarán en cómo las empresas de armas alemanas como Rheinmetall ubican deliberadamente su producción en países como Sudáfrica para evadir las regulaciones de exportación de armas alemanas.[Ii]

El informe de 96 páginas de Secretos Abiertos publicado en marzo y titulado “Aprovechando la miseria: la complicidad de Sudáfrica en los crímenes de guerra en Yemen” es una acusación terrible sobre los repetidos fracasos del Comité Nacional de Control de Armas Convencionales para hacer cumplir las obligaciones de la Ley NCAC. Esta legislación estipula que Sudáfrica no exportará armas a países que violen los derechos humanos y / oa regiones en conflicto.[Iii]

Además de sus exportaciones de municiones a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, RDM diseñó e instaló en 2016 una fábrica de municiones de 240 millones de dólares en Arabia Saudita.[Iv]  RDM incluso convenció al ex presidente Zuma para que abriera esa fábrica con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, quien, un mes después de la explosión en RDM, estuvo involucrado en el espantoso asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi.

Después de que la NCACC finalmente suspendiera las exportaciones de armas de Sudáfrica a Oriente Medio, RDM negoció un importante contrato de exportación a Turquía. Alemania prohíbe las exportaciones de armas a Turquía debido a los abusos de los derechos humanos contra las poblaciones kurdas de Turquía, Siria, Irak e Irán. En abril / mayo de 2020, y en violación de las restricciones de aviación de Covid, seis vuelos de aviones de carga aéreos turcos A400M aterrizaron en el aeropuerto de Ciudad del Cabo para cargar municiones RDM.[V]  El asalto turco en Libia comenzó tres semanas después.

Todavía se desconoce en este momento si esas municiones RDM también han sido utilizadas por Turquía contra civiles kurdos en Siria e Irak, y si Turquía las suministró a Azerbaiyán para su uso en la guerra del año pasado entre Armenia y Azerbaiyán. El ex presidente de la NCACC, el difunto ministro Jackson Mthembu, indicó que se llevaría a cabo una investigación. Nada ha sucedido un año después.

Nada menos que la Agencia Central de Inteligencia (CIA) ha estimado que entre el 40 y el 45 por ciento de la corrupción mundial se remonta al comercio de armas. Esa corrupción llega directamente a la cima entre los políticos de todo el mundo, incluida la familia real británica. La cortina de humo de la "seguridad nacional" se aplica invariablemente cuando se expone tal corrupción. A modo de ejemplo: el primer ministro británico Tony Blair cerró en 2006 la investigación de la Oficina Británica de Fraudes Graves sobre los sobornos pagados por la compañía de armas británica BAE para asegurar contratos de exportación de armas con Arabia Saudita, Sudáfrica y otros seis países, alegando falsamente que la OFS la investigación sobre el soborno amenazaba la seguridad nacional británica.

El Consejo de Seguridad de la ONU en noviembre de 1977 impuso un embargo de armas obligatorio contra el apartheid de Sudáfrica.[VI]  Rheinmetall en 1979 burló ese embargo y también las regulaciones de exportación de armas alemanas al enviar una fábrica completa de municiones a Sudáfrica, a través de Brasil.[Vii]  Después de la revolución iraní de 1979, los funcionarios de la administración Reagan instigaron deliberadamente una guerra de ocho años entre Irak e Irán. La intención era agotar tanto a Irán como a Irak. El mundo sigue sufriendo las consecuencias más de 40 años después, como lo demuestran la administración Trump y los esfuerzos israelíes para destruir el acuerdo JCPOA con Irán con respecto a las armas nucleares. Por supuesto, no se hace mención ni en los Estados Unidos ni en Europa sobre las armas nucleares israelíes desarrolladas junto con el apartheid en Sudáfrica durante la década de 1980.[Viii]

Esa fábrica de Rheinmetall ubicada en las afueras de Potchefstroom suministró los proyectiles de 155 mm para los cañones de artillería 200 G5 que Armscor exportó a Irak. A su vez, ese contrato fue facilitado por Robert Gates, quien en 1991 se convirtió en Director de la CIA y más tarde, en 2006, en Secretario de Defensa de Estados Unidos. El comercio de armas (incluida la tecnología de misiles) durante la década de 1980 entre Sudáfrica e Irak ascendió a 4.5 millones de dólares y se pagó con petróleo iraquí.

Asimismo, más de 80 empresas alemanas lideradas por Rheinmetall, Thyssen, Siemens, MBB y Ferrostaal construyeron una amplia gama de instalaciones de armas en Irak. Estas instalaciones incluían la tecnología para la planta de gas de Samarra que fue utilizada por Saddam Hussein para gasificar a unos 5 kurdos iraquíes en marzo de 000.[Ex]

La Sudáfrica del apartheid participó con entusiasmo en el escándalo Irán-Contra, tanto con fondos como con armas. A cambio, una empresa fachada de la CIA, International Signal and Control (ISC) e Israel suministraron a Sudáfrica la tecnología para el desarrollo del programa de misiles balísticos de Armscor, que estaba destinado a tener la capacidad de entregar tanto ojivas nucleares como satélites espaciales. Sudáfrica se convirtió así en uno de los muchos conductos para transferir tecnología de misiles estadounidense a Irak para su uso contra Irán.

Somchem de Armscor (ahora RDM desde 2008) y Houwteq en Grabouw más el campo de pruebas Hangklip de Somchem en Rooi Els fueron los principales centros del programa de misiles de Sudáfrica, que los estadounidenses cerraron después de 1991.[X] El escándalo de la Puerta de Irak en Washington expuso cómo la CIA, el negocio de la guerra y los bancos habían desatado monstruos en Irak, Sudáfrica, Alemania y muchos otros países.[Xi]

La investigación en Macassar también debe reabrir la investigación sobre el accidente del SAA Helderberg en noviembre de 1987 en el que murieron los 159 pasajeros y la tripulación. Ese colapso sigue siendo uno de los misterios sin resolver de la era del apartheid. La Comisión de Investigación Margo de 1988 fue desestimada como un "encubrimiento". Las audiencias de la Comisión de la Verdad y Reconciliación (TRC) en 1998 no fueron concluyentes, pero recomendaron una mayor investigación. El informe de la TRC registra:

“La planta de producción de perclorato de amonio (APC) de Sudáfrica se estableció en la década de 1970 en Somchem. Alrededor de la época del accidente de Helderberg, Sudáfrica participó en operaciones militares en Angola, Namibia y en el frente interno. La demanda operativa de combustibles sólidos para cohetes fue alta. Somchem no estaba a la altura de la demanda. Se tomó la decisión de duplicar la capacidad. Esto implicó el cierre de la planta durante la duración de las ampliaciones.

Debido a la demanda continua, fue imposible almacenar APC antes del cierre. Obviamente, una gran cantidad de APC tuvo que obtenerse fuera del país durante un período de varios meses desafiando las sanciones militares vigentes. Esto fue difícil y costoso, y creo que inicialmente el APC necesario se obtuvo de Estados Unidos y que se trajo en aviones de pasajeros de SAA como parte integral del engaño necesario ".[Xii]

El APC es un ingrediente del combustible para cohetes y es altamente combustible. En la década de 1980, solo había dos fabricantes de APC en los EE. UU., Ambos ubicados en Nevada. Cinco meses después del accidente de Helderberg, la planta de PEPCON en la periferia de Las Vegas se incendió. Creó lo que la NASA describe como la "explosión no nuclear más grande de la historia registrada".[Xiii]  Aún no se sabe cuáles son las consecuencias para la salud de la contaminación por APC de los suministros de agua. ¿Se sigue fabricando APC en RDM? Si es así, ¿cuáles son los peligros para la seguridad y el medio ambiente para la comunidad de Macassar? Desde hace mucho tiempo está establecido que es insostenible ubicar fábricas de municiones en áreas residenciales.

¿Estados Unidos suministró APC en Taiwán para su recogida y transporte a Ciudad del Cabo a bordo de un avión de pasajeros de SAA? De ser así, habría violado el embargo de armas de la ONU, la Ley Integral Anti-Apartheid de 1986 (que Reagan vetó pero que el Senado de Estados Unidos anuló), además de las regulaciones de aviación internacional. El escándalo de la Puerta de Irak en Washington fue enterrado en 1993 por los republicanos y nuevamente en 1995 por los demócratas.[Xiv]  Está bien documentado que las negociaciones entre el vicepresidente Gore y el vicepresidente Mbeki con respecto a las ambiciones de misiles de ISC, Armscor, Denel, Fuchs y Sudáfrica estuvieron plagadas de dificultades.[Xv]

¿Gore y Mbeki finalmente acordaron en 1997 una "orden de amordazamiento" con respecto al Helderberg? ¿Y es esa la razón por la que el Departamento de Transporte en 2002 anunció falsamente que no tenía nueva información y cerró la investigación de Helderberg?

Una copia mejorada de la cinta de la grabadora de voz de la cabina, aparentemente verificada en los EE. UU. En 2000 por el FBI, evidentemente grabó a un miembro de la tripulación preguntando: "¿Qué llevamos?" Otra voz, que se cree que es la del piloto, el Capitán Uys responde: “Creo que es combustible para cohetes”.[Xvi]

Ahora, más de 33 años desde el accidente, ya es hora de que las familias de los pasajeros y la tripulación que murieron tengan un cierre sobre lo que les sucedió a sus seres queridos y que se reabra la investigación de Helderberg.

 

[I]               Marvin Charles, "Probe into #Denel Explosion that dejó ocho muertos is complete", Cape Argus, 25 de junio de 2019.

[Ii]               Rheinmetall Defense - Mercados y estrategia de desarrollo, 2016 página 22.

[Iii]              Suraya Dadoo, “La industria estatal de exportación de armas de Sudáfrica manchada por la sangre de civiles yemeníes”, Sunday Times, 21 de marzo de 2021.

[Iv]              "Arabia Saudita abre una fábrica de municiones construida por Rheinmetall Denel Munitions", Defenceweb, 4 de abril de 2016.

[V]               Carien du Plessis "Questions Persist as South Africa Allows the Sale of Munitions to Turkey", Daily Maverick, 5 de mayo de 2020.

[VI]              Resolución 418 del Consejo de Seguridad de la ONU, 4 de noviembre de 1977

[Vii]             Narnia Bohler-Muller, “Reparaciones por abusos de derechos humanos en la era del apartheid: la lucha continua del grupo de apoyo Khulumani Grupo de investigación de ciencias humanas, septiembre de 2012.

[Viii]             Sasha Polakow-Suransky, La Alianza Tácita: La relación secreta de Israel con el apartheid de Sudáfrica, Libros del Panteón, 2010.

[Ex]              Kenneth Timmermann, The Death Lobby: How The West Armed Iraq, Bantam Books, 1992

[X]               "Autopsia nuclear de Sudáfrica", Proyecto de Wisconsin sobre control de armas nucleares, 1 de enero de 1996

[Xi]              Alan Friedman, Telaraña: La historia secreta de cómo la Casa Blanca armó ilegalmente a Irak, Libros bantam, 1993

[Xii]             Informe de la TRC, volumen 2, 1998.

[Xiii]             "De los cohetes a las ruinas: la explosión de la planta de perclorato de amonio PEPCON", Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, volumen 6, número 9, noviembre de 2012.

[Xiv]             Kenneth Timmerman, "Whatever Happened to Iraq Gate?" The American Spectator 1 de noviembre de 1996.

[Xv]              MS Van Wyk, Embargo de armas de Estados Unidos contra Sudáfrica de 1977: institución e implementación hasta 1997, Capítulo 7, “La administración Clinton y el fin del embargo de armas, 1993-1998”, tesis doctoral de la Universidad de Pretoria, 2005.

[Xvi]             Carta de Neels van Wyk dirigida al Abogado John Welch, Jefe de la Unidad de Investigación Especial, Oficina del Fiscal Nacional, Pretoria, 5 de julio de 2001.

Deje un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados *

Traducir a cualquier idioma