Hora de recuperar el recuerdo

Mientras la nación hace una pausa para honrar a nuestros muertos en la guerra en el Día de Anzac, es apropiado reflexionar sobre la contaminación de la conmemoración genuina en el Australian War Memorial (AWM) por intereses creados. Sumado a las profundas preocupaciones sobre la reurbanización amargamente controvertida de $ 1/2 mil millones, el Memorial está dividiendo en lugar de unir a los australianos.

La dirección divisiva de AWM quizás se ilustra mejor con el regreso a un rol oficial, esta vez como miembro del Consejo de AWM, del ex director Brendan Nelson. Uno de los logros más dañinos de Nelson como director fue ignorar o ridiculizar la oposición generalizada y experta a la remodelación que ahora está en progreso. Pero para colmo de males, Nelson ha sido designado miembro del Consejo mientras representa a una empresa, Boeing, que obtiene enormes ganancias de la guerra, continuando así la práctica que dominaba anteriormente de incluir a aquellos que se benefician de la guerra en su conmemoración.

Las seis compañías de armas más grandes del mundo (Lockheed Martin, Boeing, Thales, BAE Systems, Northrop Grumman y Raytheon) han tenido relaciones financieras con el Memorial en los últimos años.

Lockheed Martin, un foco actual de actividad de la campaña, hace más los ingresos de las guerras y su preparación que cualquier otra empresa en cualquier lugar: $ 58.2 mil millones en 2020. Esto representa el 89% de sus ventas totales, lo que crea un imperativo absoluto para que la empresa garantice que las guerras y la inestabilidad continúen. Sus productos incluyen las peores de todas las armas de destrucción masiva, en forma de armas nucleares que ahora están prohibidas en virtud del Tratado sobre la Prohibición de las Armas Nucleares de 2017.

Los clientes de Lockheed Martin incluyen algunos de los peores violadores de los derechos humanos del mundo, como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, cuyos bombardeos contribuyen a la crisis humanitaria en Yemen. La empresa también ha estado involucrada en interrogatorios militares, tanto en Irak y Bahía de Guantánamo. Ha sido objeto de más casos de mala conducta en los Estados Unidos en las últimas décadas que cualquier otro contratista de armas. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. explica la cómo el control de Lockheed Martin del programa F-35 ha impedido los intentos de reducir costos y aumentar la responsabilidad.

Tal registro corporativo seguramente debe generar preguntas sobre los procesos de diligencia debida llevados a cabo por el Memorial al aprobar sociedades financieras. El Memorial no puede contribuir adecuadamente al recuerdo y la comprensión de las experiencias de Australia durante la guerra mientras se beneficia financieramente de la propia conducción de la guerra. Las instituciones públicas en otros lugares han enfrentado las consecuencias de las relaciones financieras con corporaciones cuyo negocio central compromete la misión de la institución. (Véase, por ejemplo, aquí y aquí.)

En las últimas semanas, más de 300 australianos han enviado mensajes al Director y al Consejo de AWM a través del Recuperar el recuerdo sitio web, instando al cese de Lockheed Martin y toda la financiación de la compañía de armas en el Memorial. Los escritores incluyeron veteranos, ex personal de ADF, historiadores que usan el monumento, profesionales de la salud que ven los terribles daños de la guerra y muchas personas comunes con seres queridos conmemorados en el Salón de la Memoria, las mismas personas para las que AWM nació. Los mensajes fueron variados y sentidos, y muchos expresaron su indignación. Un ex oficial de la Reserva de la RAAF escribió: “Los valores de Lockheed Martin no son los míos ni aquellos por los que han luchado los australianos. Corte todos los lazos con la empresa”. Un veterano de Vietnam escribió: "No hice que mis compañeros murieran para que sus recuerdos fueran manchados por la asociación con una empresa así".

El historiador Douglas Newton abordó el argumento de que las empresas de armas son simplemente buenos ciudadanos globales cuyos productos nos protegen: “El historial de las empresas involucradas en la fabricación privada de armamentos a lo largo de más de un siglo es extraordinariamente pobre. Se han entregado repetidamente a intentos de moldear la opinión, influir en la política, penetrar en los establecimientos de defensa y política exterior e influir en los tomadores de decisiones. Su cabildeo es notorio”.

Las contribuciones financieras de las empresas de armas al Memorial representan un pequeño porcentaje del presupuesto de la institución y, sin embargo, son suficientes para comprar beneficios tales como derechos de nombre, marcas corporativas, asignaciones de asistencia para las principales ceremonias de AWM y exención de tarifas de alquiler de lugares.

Las guerras de Australia, como las guerras de cualquier nación, plantean muchas verdades difíciles junto con los elementos heroicos. El AWM no debe rehuir aquellas partes de nuestra historia que plantean interrogantes acerca de guerras particulares o guerras en general, ni de las muchas lecciones que se pueden aprender sobre la prevención real de las guerras. Y, sin embargo, estas cosas serían evitadas por las corporaciones que dependen de las guerras para obtener ganancias.

La pregunta obvia es: ¿Por qué el Memorial corre el riesgo de cumplir sus propósitos y su reputación, en contra de los deseos de la mayoría de los australianos, por pequeñas cantidades de financiación? Los únicos beneficiarios parecen ser las propias corporaciones y esos líderes en modo caqui perpetuo, intensificado durante las campañas electorales, que lideran por miedo y exigen presupuestos militares cada vez mayores.

Mientras tanto, el Consejo de AWM también parece cautivo de la noción de guerras interminables y ajeno al sentimiento de "nunca más" de los excavadores de la Primera Guerra Mundial a quienes honramos en el Día de Anzac. Los miembros del consejo son desproporcionadamente (más de la mitad de los miembros del consejo) personal militar profesional actual o anterior, a diferencia de la gran mayoría de nuestros muertos de guerra y sus descendientes que los recuerdan. El órgano de gobierno de AWM no es representativo de la sociedad australiana. Ya no hay un solo historiador en el Consejo. La tendencia hacia la militarización y la comercialización debe revertirse, comenzando por poner fin a los patrocinios de las empresas de armas.

Finalmente, el Día de Anzac no debe pasar sin repetir los crecientes llamados a la AWM para conmemorar las mismas guerras en las que se fundó nuestra nación, las Guerras Fronterizas. Los combatientes de las Primeras Naciones murieron por miles mientras defendían su tierra contra las fuerzas invasoras. Los impactos de su despojo todavía se sienten de múltiples maneras en la actualidad. De todas las historias que se contarán en el Australian War Memorial, la suya debería estar al frente y al centro. Sin embargo, no es probable que atraiga a los Lockheed Martins de este mundo.

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