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Haga que su ciudad celebre una audiencia sobre lo que podría hacer con el dinero que se destina al militarismo

Por Henry Lowendorf, Consejo de Paz de los Estados Unidos

¿Qué podría hacer la ciudad de New Haven con vastas cantidades de dinero liberado al recortar el presupuesto militar de los Estados Unidos? Este fue el tema de una audiencia pública de la Junta de Alders en enero 26, 2017.

Los jefes de varios departamentos de la ciudad declararon que realmente podrían cumplir sus compromisos con las necesidades de los residentes de New Haven si solo tuvieran los recursos.

El Comité de Servicios Humanos de la Junta presidido por Ward 27, Alder Richard Furlow, celebró la audiencia basándose en una resolución propuesta por la Comisión de Paz de la Ciudad de New Haven y el Consejo de Paz de Greater New Haven.

Seth Godfrey, Presidente de la Comisión de Paz, señaló que el 55% de nuestros dólares de impuestos federales va a los militares, pero debe ser redirigido para satisfacer las necesidades humanas en ciudades pobres como New Haven.

La declaración del alcalde Toni Harp se leyó apoyando los fondos de reutilización para abordar el hambre persistente, la mala salud y la infraestructura envejecida. Una mayor financiación permitiría atracciones culturales como el ballet y el circo, una sinfonía de tiempo completo, ópera, un instituto artesanal para enseñar habilidades de preservación histórica.

Otros funcionarios de la ciudad acudieron a la mesa para declarar, muchos de los cuales agradecieron a la Junta la oportunidad de hacer el pensamiento de "qué pasaría si".

A Dierdre Gruber y Arecelis Maldonado, de Salud Pública, les preocupa que las enfermeras de 42 presten servicios en las escuelas de 56 con niños de 8,000 que tienen necesidades médicas, incluidas vacunas, que podrían recibir fondos suficientes.

El departamento de desarrollo de la ciudad no cuenta con suficiente personal, informó el director Matt Nemerson. Con un "dividendo de la paz", los empleos, la vitalidad del vecindario y la vivienda podrían abordarse, incluida la eliminación de la falta de vivienda. De hecho, los servicios de vivienda para personas sin hogar necesitan alrededor de $ 100 millones. El aeropuerto Tweed-New Have podría extender su pista de aterrizaje para acomodar aviones de reacción. Serían posibles los programas de incubación en beneficio de pequeñas empresas y empresarios. La ciudad podría competir con los promotores privados que compran terrenos y depositan en el banco con la esperanza de obtener grandes beneficios en lugar de desarrollarlos para vecindarios o áreas industriales. El espacio industrial podría estar preparado para las empresas que lo buscan en nuestra ciudad.

"Esta audiencia brinda una oportunidad real de ver el panorama general", comenzó el ingeniero municipal Giovanni Zinn. Las carreteras, aceras, puentes y desagües, todos necesitan trabajo. Hay una brecha de $ 110 millones. Debemos lidiar con nuestra costa que se verá afectada por el cambio climático. El dragado del puerto necesita dragado estimado en $ 50 millones. Viviendas de alquiler necesitan soluciones de energía renovable. Para empeorar las cosas, esperamos menos dólares federales. Zinn terminó diciendo: "Gracias por la oportunidad de hacer 'qué pasa si' pensando".

Jeff Pescosolido, director de Obras Públicas, se sumó a la historia. Más dinero significa mejores caminos y viajes más seguros. Se requieren $ 3 millones para comenzar y $ 2 millones por año más para el mantenimiento de carreteras. El equipo actualizado mejoraría el servicio. Los proyectos de todo el año, la arena de invierno, las aceras reconstruidas, el embellecimiento requieren más fondos y personal.

Se leyó en el expediente una declaración de Michael Carter, Director Administrativo Principal de New Haven. Restablecer los Parques y Obras Públicas a los niveles de 2008, antes de la crisis económica mundial, significaría contratar a personas de 25 que se queden sin el primero y 15 de la segunda. Se necesitan $ 8 millones para construir un garaje para la flota verde de vehículos de la ciudad. Carter se hizo eco de las gracias por "crear este ejercicio de pensamiento".

La gran brecha en servicios humanos fue abordada por Martha Okafor, directora de Servicios Comunitarios. No podemos satisfacer las necesidades básicas. Debemos apuntar a la “falta de vivienda en la calle, que no es lo mismo que a la falta de vivienda crónica”. Debemos apuntar a los niños sin vivienda estable. ¿Cómo podemos prevenir la falta de vivienda para alguien que perdió su trabajo y no tiene fondos? ¿Cómo le pagamos a 1-2 meses de alquiler hasta que consiga un trabajo, o le proporcione transporte para que pueda llegar a su trabajo? No hay nada para las familias, nada para una pareja sin hijos. Sin financiamiento, ¿cómo podemos crear estaciones de distribución de alimentos para la comunidad y ofrecer más servicios para personas mayores y jóvenes?

Los residentes de la comunidad también testificaron.

Patricia Kane, que representa al Partido Verde de New Haven, dijo que el país ha estado en una economía de guerra permanente desde la Segunda Guerra Mundial, está en peligro y New Haven está luchando por satisfacer las necesidades humanas. Abogó por una economía verde con más energía alternativa y una economía alimentaria local.

Henry Lowendorf representó al Consejo de Paz de Greater New Haven, uno de los patrocinadores de la resolución que condujo a esta audiencia.

Elogió los nobles esfuerzos de la ciudad por ser un santuario para los inmigrantes. Relacionó los peligros de dos amenazas existenciales para la humanidad, el calentamiento global y la guerra nuclear, como a nuestro alcance para controlar. Citó a Martin Luther King, que veía la guerra como el enemigo de los pobres, y al presidente Dwight Eisenhower, que veía los preparativos para la guerra como el enemigo de la infraestructura de nuestro país. El equivalente a casi una quinta parte del presupuesto de la ciudad se toma de los contribuyentes de New Haven cada año para la guerra, lo que representa una enorme brecha en empleos, infraestructura, Headstart y becas universitarias. Y pidió a los funcionarios de la ciudad que exijan a nuestros representantes nacionales un plan para mover el dinero de la guerra a las necesidades humanas.

Otros residentes de la ciudad también declararon en esta primera audiencia sobre lo que la ciudad podría hacer para elevar a nuestros residentes con el tesoro anual gastado en la guerra.

La resolución que pide a nuestros miembros del Congreso que recorten el presupuesto militar y transfiera los fondos ahorrados a nuestras ciudades fue aprobada por el Comité y en febrero aprobó por unanimidad la Junta de Alders. Fue enviado a la congresista Rosa DeLauro, al senador Richard Blumenthal y al senador Chris Murphy. Hasta la fecha no se ha recibido respuesta. El alcalde Harp también presentó una versión actualizada de la resolución a la Conferencia de Alcaldes de los Estados Unidos, donde también se aprobó por unanimidad.

Cómo logramos una audiencia pública sobre la resolución Moving the Money en New Haven CT.

La experiencia de New Haven refleja una larga historia de actividades de paz en la ciudad, la existencia de una Comisión de Paz de la ciudad formal y la construcción a largo plazo de buenas relaciones con los miembros de la Junta de Alders y el Alcalde.

El Consejo de Paz de Greater New Haven inició una resolución en la primavera de 2016 que fue presentada por la Comisión de Paz de la Ciudad a la Junta de Alders. Habíamos seguido un procedimiento similar en 2012 cuando presentamos con éxito una resolución que pedía que se incluyera en la boleta un referéndum para recortar el presupuesto militar y utilizar el dinero ahorrado para las necesidades humanas. El referéndum ganó 6 a 1 con tres cuartos de los votantes que participan.

Trabajamos con el presidente del Comité de Servicios Humanos de la Junta, con quien nos reunimos regularmente, para garantizar que la resolución se presentara ante su comité. También discutimos la resolución con el alcalde por adelantado para asegurarnos de que ella aprobara la declaración de los jefes de departamento. Nos preocupaba que estuvieran reacios a agregar aún más trabajo a sus agitadas agendas. Antes de su elección como alcaldesa, Toni Harp fue la senadora estatal que actuó en nuestro nombre para introducir una legislación que pedía la creación de una comisión de CT que examinara la conversión de la manufactura militar a la civil. También discutimos con uno de los asistentes de servicios legislativos, que brindan apoyo a los miembros de la Junta de Alders, cuál de todos los jefes de departamento es el que más interactúa con los residentes de la ciudad y haría la contribución más fructífera a la audiencia. El Comité de Servicios Humanos invitó a los funcionarios específicos de la ciudad.

Así hicimos nuestra tarea.

Testimonio de Henry Lowendorf:

Soy Henry Lowendorf, copresidente del Consejo de Paz de Greater New Haven. También soy copresidente del Comité Demócrata de Ward 27 y miembro del Comité de la Ciudad Demócrata.

Alder Furlow y miembros del Comité de Servicios Humanos, gracias por celebrar esta audiencia.

Vivimos en tiempos extraordinarios.

El viernes pasado el gobierno más reaccionario de nuestra historia tomó el control de Washington. El sábado pasado estallaron manifestaciones masivas en los Estados Unidos. Fueron poblados por millones de personas que nunca antes habían participado en manifestaciones públicas para oponerse a las políticas destructivas de ese gobierno.

Esta audiencia tiene lugar en medio de las mayores amenazas que nosotros y nuestra ciudad hemos enfrentado en nuestras vidas.

El noble y valiente apoyo de New Haven a los inmigrantes en nuestra ciudad requerirá que todos nuestros vecinos defiendan los derechos humanos. Somos conscientes de que todos nuestros derechos están siendo atacados.

Sí, New Haven debe ser una ciudad santuario para los derechos de los inmigrantes, pero también para el derecho a un buen trabajo, para el derecho a una educación excelente y el derecho a la atención médica de calidad y el derecho a calles seguras.

El sobrecalentamiento global amenaza nuestra seguridad hoy y en el largo plazo. Otra amenaza para nosotros y la civilización es una repentina confrontación nuclear que emana de Europa o Siria.

La amenaza inmediata, sin embargo, es que la nueva administración de los EE. UU. Y el Congreso muestran todas las intenciones de recortar el financiamiento a las ciudades, los servicios humanos y las necesidades humanas, reduciendo hasta el final.

Confío en que nuestros representantes en el Congreso resistirán en la medida en que puedan los esfuerzos de la mayoría republicana para derribar los programas que satisfacen las necesidades de los residentes de New Haven. Pero lo que se necesita para que nuestra ciudad sobreviva y prospere es algo muy diferente de lo que hemos experimentado hasta la fecha.

En 1953, el presidente Eisenhower nos advirtió, "Cada arma que se fabrica, cada barco de guerra que se lanza, cada cohete disparado significa, en el sentido final, un robo de los que tienen hambre y no son alimentados, los que están fríos y no están vestidos. Este mundo en armas no es gastar dinero solo. Está gastando el sudor de sus trabajadores, el genio de sus científicos, las esperanzas de sus hijos ... Esta no es una forma de vida, en ningún sentido. Bajo la nube de guerra amenazadora, es la humanidad que cuelga de una cruz de hierro."

Hemos escuchado de líderes en el gobierno de la ciudad las dificultades que tiene nuestra ciudad para cumplir con sus obligaciones para con sus residentes. En gran parte, esas dificultades surgen de las armas hechas, los barcos de guerra lanzados y los cohetes disparados. Ellos minan la fuerza de esta nación. El Reverendo Martin Luther King, Jr., habló con tanta elocuencia en 1967: "Sabía que Estados Unidos nunca invertiría los fondos o las energías necesarias en la rehabilitación de sus pobres mientras las aventuras como Vietnam siguieran atrayendo hombres, habilidades y dinero como algunos demonios". , tubo de succión destructivo. Así que me vi obligado cada vez más a ver la guerra como un enemigo de los pobres y a atacarla como tal ".

En 2017, la guerra sigue siendo el enemigo de los pobres, de hecho, de la gran mayoría de nuestros conciudadanos.

Connecticut, uno de los estados más ricos de la nación más rica del mundo, contiene algunas de las ciudades más pobres, incluida New Haven. Debemos enfrentar la realidad de que nuestra ciudad y otras ciudades luchan para encontrar los recursos necesarios porque este país gasta tanto en guerras, en preparativos de guerra, en la construcción de armamento.

El presupuesto federal que el Congreso vota cada año asigna el 53% de nuestros dólares de impuestos al Pentágono y al calentamiento. 53%. Niños, escuelas, educación, infraestructura, medio ambiente, salud, investigación, parques, transporte, todo lo demás comparte lo que queda.

Cada año, los contribuyentes de New Haven envían $ 119 millones al Pentágono. Eso es aproximadamente 18% del presupuesto de la ciudad.

¿Qué podríamos hacer con ese dinero? Crear

Trabajos de infraestructura 700, y

550 trabajos de energía limpia, y

350 trabajos de enseñanza primaria.

O podríamos tener

600 4 año becas para la universidad

900 HeadStart slots para niños

Trabajos de 850 en zonas de alta pobreza.

Las guerras en curso y sin fin no nos hacen seguros. Lo que nos hará seguros son los trabajos que ayudan a los residentes de nuestra ciudad.

Si vamos a resistir los ataques que ahora vienen de Washington, todos debemos mantenernos unidos. Y, sobre todo, debemos exigir que nuestros representantes en el Congreso dejen de financiar las guerras, dejen de financiar las máquinas de matar, sino que financien los empleos que New Haven y todas las ciudades de Connecticut necesitan.

Gracias.

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