World BEYOND War: un movimiento global para terminar con todas las guerras

Foco voluntario: Robert (Bob) McKechnie

Cada mes, compartimos las historias de World BEYOND War Voluntarios de todo el mundo. Quiero ser voluntario con World BEYOND War? Correo electrónico greta@worldbeyondwar.org.

Ubicación: California, USA

¿Cómo te involucraste con World BEYOND War (WBW)?
Soy un educador profesional jubilado. Después de la jubilación, recaudé dinero para el cuidado de los animales y empresas para personas mayores: buen trabajo. Sin embargo, a lo largo de esos años, seguí preguntándome cómo sería recaudar dinero para una causa que realmente salió de mi corazón. En enero de 2020 asistí a una Conferencia de Rotary International por la Paz y la Justicia Social y escuché a David Swanson dirigirse al grupo sobre cómo sería posible acabar con la guerra. Dudé hasta que él nos recordó algunos hechos simples: terminamos con la polio y otras enfermedades horribles. Terminamos con la esclavitud. Terminamos en duelo. Por alguna razón, estos simples comentarios provocaron un cambio de paradigma en mi pensamiento. Tal vez fue simplemente una cuestión de preparación. De todos modos, esta sería la causa de mi corazón.

A principios de este año, cuando todo fue a Zoom, revisé el página web y asistí a algunos eventos que describió algunos de los aspectos más destacados de World BEYOND Warantecedentes y promoción. Eso me hizo pensar en comenzar un capítulo en mi área local, el Valle de Coachella en el sur de California. Al mismo tiempo, conocí Darienne Hetherman, quien estaba pensando en comenzar un capítulo en el Valle de San Gabriel, a unas 100 millas de distancia. Gracias a Zoom y al teléfono, nos juntamos y decidimos para comenzar un capítulo para todo el estado de California. Esto es ambicioso. Tomé un curso básico sobre incidencia y comencé a leer materiales de apoyo del movimiento por la paz. Zoom sigue siendo nuestra principal forma de comunicación (a partir de septiembre de 2020). Estoy asombrado al darme cuenta de que mi cofundador Dari y yo nunca nos hemos conocido cara a cara.

¿Con qué tipo de actividades voluntarias ayudas?
Mi co-coordinador Dari y yo hemos trabajado duro para reunir a una pequeña comunidad de personas para discutir nuestras ideas sobre la promoción. Programamos y planificamos reuniones, hablamos con los miembros del capítulo sobre sus áreas de interés, establecemos oportunidades para que las personas participen e investigamos posibilidades para la promoción futura. Este proceso ha llevado a un marco para el trabajo de nuestro capítulo. Como grupo, esperamos:
• Informarnos sobre temas de guerra y paz a través de un grupo de lectura que se reunirá mensualmente.
• Abogar por la Presupuesto de paz de California
• Investigar y defender la legislación de la congresista Barbara Lee para reducir el gasto militar en los Estados Unidos en $ 350 mil millones.

Espero trabajar con la gente en algunas de las cosas que pueden hacer para promover la causa como individuos. En mi propio caso, me dirigiré a grupos comunitarios y eclesiásticos de todo el sur de California sobre cuestiones de guerra y paz. Ya tengo mi primera invitación para hablar en un Rotary Club. Nuestra Iglesia Unitaria local está dispuesta a acogerme. También espero escribir y enviar artículos de opinión y cartas al editor.

Mi sensación es que una comunidad de personas debe guiarse por un conjunto de valores que actúen como base para el trabajo. Como resultado, articulé declaraciones de visión y misión junto con un conjunto de 12 principios para guiar al grupo. Mi co-coordinador Dari ahora está considerando los documentos fundacionales en este momento.

¿Cuál es tu principal recomendación para alguien que quiere involucrarse con WBW?
Aquí hay algunos pensamientos:
• Sea intencional en una práctica que le asegurará su propia paz personal;
• Aclare lo que está dispuesto a hacer y lo que no está dispuesto a hacer;
• Dígale a todos que sabe lo que está haciendo por la paz y la justicia social.

¿Qué te mantiene inspirado para abogar por el cambio?
Estados Unidos se está desintegrando. Estamos sufriendo un grave desorden social en nuestras calles, una pandemia mortal que no se está manejando de manera efectiva y un colapso económico que impacta de manera desproporcionada a los pobres y las personas de color. Como resultado, estoy inspirado y motivado. Al mismo tiempo, estoy enojado. Estamos inundados de armas que pertenecen y son utilizadas por personas que creen que es apropiado tomar la ley en sus propias manos. El alto nivel de desigualdad de la riqueza está perturbando a la sociedad civil. El racismo sistémico nos está matando. También estamos gastando la riqueza que tenemos en una máquina de guerra que no nos protege. Las personas codiciosas amasan fortunas con los asombrosos niveles de gasto militar. Mientras tanto, el liderazgo nacional continúa como de costumbre. Como dije, inspirado, motivado, enojado.

¿Cómo ha afectado la pandemia de coronavirus a su activismo?
En primer lugar, me encanta Zoom. Amplía las posibilidades para un capítulo que cubre toda California, un estado enorme con muchas oportunidades. Zoom me abrió el camino para conocer y conocer a mi cofundador Dari con bastante facilidad. Además, Zoom nos permite invitar a alguien del personal de la congresista Barbara Lee para que se dirija a nuestro grupo. Si esto funciona, invitaremos a personas de otros grupos y trabajaremos para aumentar la visibilidad de la empresa de Lee, todo a través de Zoom.

En segundo lugar, la pandemia ha aclarado una realidad abrumadora, mi mortalidad. Si alguna vez voy a impactar al mundo de manera positiva, tiene que ser ahora. El tiempo es limitado. Debemos avanzar rápidamente. Habla con claridad y fuerza. Adelante. Exija cambio.

Publicado en septiembre 20, 2020.

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