El profesor de West Point desarrolla un caso contra el ejército de los EE. UU.

Por David Swanson, World BEYOND War, Diciembre 7, 2019

El nuevo libro del profesor de West Point Tim Bakken El costo de la lealtad: deshonestidad, arrogancia y fracaso en el ejército de los EE. UU. traza un camino de corrupción, barbarie, violencia e inexplicabilidad que se abre paso desde las academias militares de los Estados Unidos (West Point, Annapolis, Colorado Springs) hasta los altos rangos de la política militar y gubernamental de los Estados Unidos, y de allí a un cultura estadounidense más amplia que, a su vez, apoya la subcultura de los militares y sus líderes.

El Congreso y los presidentes de los Estados Unidos han cedido un tremendo poder a los generales. El Departamento de Estado e incluso el Instituto de Paz de los Estados Unidos están subordinados a los militares. Los medios corporativos y el público ayudan a mantener este acuerdo con su afán de denunciar a cualquiera que se oponga a los generales. Incluso oponerse a dar armas gratis a Ucrania es ahora casi traicionero.

Dentro de las fuerzas armadas, prácticamente todos han cedido el poder a los de mayor rango. No estar de acuerdo con ellos es probable que termine su carrera, un hecho que ayuda a explicar por qué tantos oficiales militares dicen lo que realmente piensan sobre las guerras actuales justo después de retirarse.

Pero, ¿por qué el público acepta el militarismo fuera de control? ¿Por qué son tan pocos los que hablan y levantan el infierno contra las guerras que solo 16% de la población decirle a los encuestadores que apoyan? Bueno, el Pentágono gastó $ 4.7 mil millones en 2009, y probablemente más cada año desde entonces, en propaganda y relaciones públicas. Las ligas deportivas se pagan con dólares públicos para organizar "rituales similares a la adoración", como Bakken describe adecuadamente los sobrevuelos, espectáculos de armas, honras de tropas y chillidos de himnos de guerra que preceden a los eventos deportivos profesionales. El movimiento pacifista tiene materiales muy superiores, pero cada año llega a $ 4.7 mil millones para publicidad.

Al hablar en contra de la guerra puede ser atacado como antipatriótico o "un activo ruso", lo que ayuda a explicar por qué los ambientalistas no mencionan a uno de los peores contaminadores, los grupos de ayuda a los refugiados no mencionan la causa principal del problema, los activistas que intentan terminar Los tiroteos masivos nunca mencionan que los tiradores son desproporcionadamente veteranos, los grupos antirracistas evitan darse cuenta de la forma en que el militarismo propaga el racismo, los planes para nuevos acuerdos ecológicos o la universidad gratuita o la atención médica generalmente no mencionan el lugar donde está la mayor parte del dinero ahora, etc. Superar este obstáculo es el trabajo realizado por World BEYOND War.

Bakken describe una cultura y un sistema de reglas en West Point que fomentan la mentira, que convierten la mentira en un requisito de lealtad y hacen que la lealtad sea el valor más alto. El mayor general Samuel Koster, para tomar solo uno de los muchos ejemplos en este libro, mintió acerca de sus tropas asesinando a civiles inocentes 500, y luego fue recompensado con ser nombrado superintendente en West Point. Mentir mueve una carrera hacia arriba, algo que Colin Powell, por ejemplo, conoció y practicó durante muchos años antes de su Destrucción-Farsa de Irak en las Naciones Unidas.

Bakken presenta numerosos mentirosos militares de alto perfil, lo suficiente como para establecerlos como la norma. Chelsea Manning no tenía acceso exclusivo a la información. Miles de otras personas simplemente se mantuvieron obedientemente calladas. Guardar silencio, mentir cuando es necesario, el amiguismo y la ilegalidad parecen ser los principios del militarismo estadounidense. Por anarquía quiero decir que pierdes tus derechos cuando te unes al ejército (el caso de la Corte Suprema 1974 Parker v. Levy efectivamente colocó a los militares fuera de la Constitución) y que ninguna institución fuera de los militares puede responsabilizar a los militares ante ninguna ley.

El ejército está separado y se considera superior al mundo civil y sus leyes. Los funcionarios de alto rango no solo son inmunes al enjuiciamiento, son inmunes a las críticas. Los generales que nunca son cuestionados por nadie hacen discursos en West Point diciéndoles a los hombres y mujeres jóvenes que solo por estar allí como estudiantes son superiores e infalibles.

Sin embargo, son bastante falibles en la realidad. West Point pretende ser una escuela exclusiva con altos estándares académicos, pero de hecho trabaja duro para encontrar estudiantes, garantiza lugares y paga otro año de escuela secundaria para atletas potenciales, acepta estudiantes nominados por miembros del Congreso porque sus padres "donaron" a las campañas de los miembros del Congreso, y ofrece una educación de nivel universitario comunitario solo con más novatadas, violencia y una disminución de la curiosidad. West Point toma soldados y los declara profesores, lo que funciona más o menos como declararlos como socorristas o constructores de naciones o pacificadores. La escuela estaciona ambulancias cercanas en preparación para rituales violentos. El boxeo es un tema obligatorio. Las mujeres tienen cinco veces más probabilidades de ser agredidas sexualmente en las tres academias militares que en otras universidades de los Estados Unidos.

"Imagínense", escribe Bakken, "cualquier pequeña universidad en cualquier pequeño pueblo de Estados Unidos donde el asalto sexual es generalizado y los estudiantes manejan cárteles virtuales de drogas mientras las agencias policiales emplean métodos utilizados para frenar a la mafia para tratar de atraparlos. No existe tal universidad o universidad grande, pero hay tres academias militares que cumplen con los requisitos ”.

Los estudiantes de West Point, que no tienen derechos constitucionales, pueden registrar sus habitaciones por tropas armadas y guardias en cualquier momento, no se requiere orden judicial. Se les dice a los profesores, al personal y a los cadetes que detecten los pasos en falso de otros y los "corrijan". El Código Uniforme de Justicia Militar prohíbe hablar "irrespetuosamente" a los oficiales superiores, lo que crea una apariencia de respeto que uno esperaría avivar justo lo que Bakken muestra que alimenta: narcisismo, piel delgada, y prima donna general o comportamiento similar a la policía en aquellos que confían en eso.

De los graduados de West Point, el porcentaje de 74 informa ser políticamente "conservador" en comparación con el porcentaje de 45 de todos los graduados universitarios; y el porcentaje de 95 dice "Estados Unidos es el mejor país del mundo" en comparación con el porcentaje de 77 en general. Bakken destaca al profesor de West Point, Pete Kilner, como un ejemplo de alguien que comparte y promueve tales puntos de vista. He hecho público debates con Kilner y lo encontró lejos de ser sincero, mucho menos persuasivo. Da la impresión de no haber pasado mucho tiempo fuera de la burbuja militar, y de esperar elogios por ese hecho.

"Una de las razones de la deshonestidad común en el ejército", escribe Bakken, "es un desdén institucionalizado para el público, incluido el comando civil". El asalto sexual está aumentando, no retrocediendo, en el ejército estadounidense. “Cuando los cadetes de la Fuerza Aérea cantan”, escribe Bakken, “mientras marchan, usarán una 'sierra de cadena' para cortar a una mujer 'en dos' y mantener 'la mitad inferior y darle la parte superior', están expresando su visión del mundo ".

"Una encuesta del escalón más alto del liderazgo militar indica una criminalidad generalizada", escribe Bakken, antes de realizar dicha encuesta. Según Bakken, el enfoque militar de los crímenes sexuales cometidos por altos oficiales es comparado por él con el comportamiento de la Iglesia Católica.

El sentido de inmunidad y derecho no se limita a unos pocos individuos, sino que está institucionalizado. Un caballero ahora en San Diego y conocido como Fat Leonard organizó docenas de fiestas sexuales en Asia para oficiales de la Marina de los EE. UU. A cambio de información secreta supuestamente valiosa sobre los planes de la Marina.

Si lo que sucede en el ejército se queda en el ejército, el problema sería mucho menor de lo que es. En verdad, los ex alumnos de West Point han causado estragos en el mundo. Dominan las primeras filas del ejército estadounidense y lo han hecho durante muchos, muchos años. Douglas MacArthur, según un historiador que cita Bakken, "se rodeó" de hombres que "no perturbarían el mundo de ensueño de la auto-adoración en el que eligió vivir". MacArthur, por supuesto, trajo a China a la guerra de Corea, trató de volverse la guerra nuclear, fue en gran parte responsable de millones de muertes, y fue, en un caso muy raro, despedido.

William Westmoreland, según un biógrafo citado por Bakken, tenía una "perspectiva tan ampliamente fuera de lugar que plantea preguntas fundamentales sobre [su] conciencia del contexto en el que se libró la guerra". Westmoreland, por supuesto, cometió una matanza genocida. en Vietnam y, como MacArthur, intentaron hacer que la guerra fuera nuclear.

"Reconocer la asombrosa profundidad de la obtusidad de MacArthur y Westmoreland", escribe Bakken, "conduce a una comprensión más clara de las deficiencias en el ejército y cómo Estados Unidos puede perder las guerras".

Bakken describe al almirante retirado Dennis Blair como quien trajo una ética militar de restricción del habla y represalias al gobierno civil en 2009 y generó el nuevo enfoque de enjuiciar a los denunciantes bajo la Ley de Espionaje, enjuiciar a editores como Julian Assange y pedir a los jueces que encarcelen a los periodistas hasta que revelen su fuentes. Blair mismo ha descrito esto como la aplicación de las formas militares al gobierno.

Los reclutadores mienten. Los portavoces militares mienten. El caso presentado al público para cada guerra (a menudo formulado tanto por políticos civiles como por militares) es tan deshonestamente rutinario que alguien escribió un libro llamado La guerra es una mentira. Como Bakken lo dice, Watergate e Iran-Contra son ejemplos de corrupción impulsada por la cultura militar. Y, por supuesto, en las listas de mentiras e indignaciones serias y triviales que se encuentran en la corrupción militar hay esto: los asignados para proteger las armas nucleares mienten, engañan, se emborrachan y se caen, y lo hacen durante décadas sin control, con el consiguiente riesgo Toda la vida en la tierra.

A principios de este año, el Secretario de la Marina mentido al Congreso que más de 1,100 las escuelas de EE. UU. estaban prohibiendo reclutadores militares. Un amigo y yo ofrecimos una recompensa si alguien pudiera identificar solo una de esas escuelas. Por supuesto, nadie pudo. Entonces, un portavoz del Pentágono dijo algunas mentiras nuevas para encubrir la anterior. No es que a nadie le importara, y mucho menos al Congreso. Ninguno de los miembros del Congreso que mintió directamente podría ser llevado al punto de decir una palabra al respecto; más bien, se aseguraron de mantener a las personas que se preocupaban por el tema fuera de las audiencias en las que el Secretario de la Marina estaba testificando. El Secretario fue despedido meses después, hace solo un par de semanas, por presuntamente llegar a un acuerdo con el Presidente Trump a espaldas del Secretario de Defensa, ya que los tres tenían diferentes ideas sobre cómo reconocer, excusar o glorificar una guerra en particular. crímenes

Una forma en que la violencia se extiende desde los militares a la sociedad estadounidense es a través de la violencia de los veteranos, que desproporcionadamente forman la lista de tiradores en masa. Solo esta semana, ha habido dos tiroteos en las bases de la Marina de los EE. UU., Ambos por hombres entrenados por el ejército de los EE. UU., Uno de ellos un hombre saudí que entrena en Florida para volar aviones (así como entrenamiento para apuntalar al máximo brutal dictadura en la tierra), todo lo cual parece resaltar la naturaleza repetitiva y contraproducente del militarismo como zombi. Bakken cita un estudio que en 2018 encontró que los policías de Dallas que eran veteranos tenían muchas más probabilidades de disparar sus armas mientras estaban de servicio, y que casi un tercio de todos los oficiales involucrados en un tiroteo eran veteranos. En 2017, un estudiante de West Point aparentemente se preparó para un tiroteo masivo en West Point que se evitó.

Muchos nos han instado a reconocer la evidencia y no aceptar las presentaciones en los medios de atrocidades como My Lai o Abu Ghraib como incidentes aislados. Bakken nos pide que reconozcamos no solo el patrón generalizado, sino también sus orígenes en una cultura que modela y fomenta la violencia sin sentido.

A pesar de trabajar para el ejército estadounidense como profesor en West Point, Bakken describe el fracaso general de ese ejército, incluidos los últimos años 75 de guerras perdidas. Bakken es inusualmente honesto y preciso sobre los recuentos de víctimas y sobre la naturaleza destructiva y contraproducente de las matanzas unilaterales sin sentido que el ejército estadounidense perpetra en el mundo.

Los colonos pre-estadounidenses vieron a los militares como personas que viven cerca de bases militares de los Estados Unidos en países extranjeros a menudo los ven hoy: como "guarderías de vicio". Según cualquier medida sensata, la misma opinión debería ser común en los Estados Unidos en este momento. El ejército de los EE. UU. Es probablemente la institución menos exitosa en sus propios términos (así como en los términos de otros) en la sociedad estadounidense, ciertamente la menos democrática, una de las más criminales y corruptas, pero constante y dramáticamente la más respetada en las encuestas de opinión. Bakken relata cómo esta adulación incuestionable crea arrogancia en el ejército. También mantiene la cobardía en el público cuando se trata de oponerse al militarismo.

Los "líderes" militares son tratados hoy como príncipes. "Los generales y almirantes de cuatro estrellas de hoy", escribe Bakken, "son trasladados en jets no solo por trabajo sino también a centros de esquí, vacaciones y golf (campos de golf militares 234) operados por el ejército de los Estados Unidos en todo el mundo, acompañados por un docenas de ayudantes, conductores, guardias de seguridad, chefs gourmet y valet para llevar sus maletas ”. Bakken quiere que esto termine y cree que va en contra de la capacidad del ejército de los Estados Unidos de hacer lo que sea que cree que debería hacer. Y Bakken escribe valientemente estas cosas como un profesor civil en West Point que ganó un caso judicial contra los militares por su represalia por su denuncia de irregularidades.

Pero Bakken, como la mayoría de los denunciantes, mantiene un pie dentro de lo que está exponiendo. Como prácticamente todos los ciudadanos estadounidenses, sufre de Mitología de la Segunda Guerra Mundial, lo que crea la suposición vaga y no discutida de que la guerra se puede hacer de manera correcta y adecuada y victoriosa.

¡Feliz Día de Pearl Harbor a todos!

Al igual que un gran número de televidentes de MSNBC y CNN, Bakken sufre de negativismo ruso. Echa un vistazo a esta notable declaración de su libro: "Algunos agentes cibernéticos rusos hicieron más para desestabilizar las elecciones presidenciales de 2016 y la democracia estadounidense que todas las armas de la Guerra Fría juntas, y el ejército de los Estados Unidos fue incapaz de detenerlas. Estaba atrapado en un modo diferente de pensar, uno que funcionó hace setenta y cinco años ".

Por supuesto, las alocadas afirmaciones de Russiagate sobre Trump supuestamente colaborando con Rusia para tratar de influir en la elección 2016 ni siquiera incluyen la afirmación de que tal actividad realmente influyó o "desestabilizó" la elección. Pero, por supuesto, cada enunciado de Russiagate empuja esa idea ridícula implícitamente o, como aquí, explícitamente. Mientras tanto, el militarismo de la Guerra Fría determinó el resultado de numerosas elecciones estadounidenses. Luego está el problema de proponer que el ejército de los EE. UU. Invente esquemas para contrarrestar los anuncios de Facebook. De Verdad? ¿A quién deberían bombardear? ¿Cuánto cuesta? ¿En qué manera? Bakken lamenta constantemente la falta de inteligencia en el cuerpo de oficiales, pero ¿qué tipo de inteligencia inventaría las formas adecuadas de asesinato en masa para detener los anuncios de Facebook?

Bakken lamenta los fracasos de las fuerzas armadas de los EE. UU. Para conquistar el mundo y los éxitos de sus supuestos rivales. Pero él nunca nos da un argumento para la conveniencia de la dominación global. Afirma creer que la intención de las guerras estadounidenses es difundir la democracia, y luego denuncia esas guerras como fracasos en esos términos. Empuja la propaganda de guerra que sostiene que Corea del Norte e Irán son amenazas para los Estados Unidos, y señala que se han convertido en amenazas como evidencia del fracaso del ejército estadounidense. Hubiera dicho que lograr que incluso sus críticos piensen de esa manera es evidencia del éxito del ejército estadounidense, al menos en el ámbito de la propaganda.

Según Bakken, las guerras están mal gestionadas, las guerras se pierden y los generales incompetentes diseñan estrategias de "no ganar". Pero nunca en el curso de su libro (aparte de su problema de la Segunda Guerra Mundial) Bakken ofrece un solo ejemplo de una guerra bien manejada o ganada por los Estados Unidos o cualquier otra persona. Que el problema es que los generales ignorantes y poco inteligentes es un argumento fácil de formular, y Bakken ofrece una amplia evidencia. Pero nunca insinúa qué harían los generales inteligentes, a menos que sea esto: abandonar el negocio de la guerra.

"Los oficiales que lideran el ejército hoy parecen no tener la capacidad de ganar guerras modernas", escribe Bakken. Pero él nunca describe o define cómo sería una victoria, en qué consistiría. ¿Todos muertos? ¿Una colonia establecida? ¿Un estado pacífico independiente dejado atrás para abrir procesos penales contra los Estados Unidos? ¿Un estado de poder deferente con pretensiones democráticas dejadas atrás, excepto por el puñado de bases estadounidenses que ahora están en construcción allí?

En un momento, Bakken critica la opción de realizar grandes operaciones militares en Vietnam "en lugar de contrainsurgencia". Pero no agrega ni una sola oración que explique los beneficios que la "contrainsurgencia" podría haber traído a Vietnam.

Las fallas que Bakken relata como impulsadas por la arrogancia, la deshonestidad y la corrupción de los oficiales son todas guerras o escaladas de guerras. Todos son fracasos en la misma dirección: demasiada matanza sin sentido de seres humanos. En ninguna parte cita incluso una sola catástrofe como creada por la restricción o la deferencia a la diplomacia o por el uso excesivo del estado de derecho o la cooperación o la generosidad. En ninguna parte señala que una guerra fue demasiado pequeña. En ninguna parte ni siquiera tira una Ruanda, afirmando que una guerra que no sucedió debería haberlo sucedido.

Bakken quiere una alternativa radical a las últimas décadas de conducta militar, pero nunca explica por qué esa alternativa debería incluir el asesinato en masa. ¿Qué descarta alternativas no violentas? ¿Qué descarta reducir a los militares hasta que desaparezca? ¿Qué otra institución puede fracasar por generaciones y sus críticos más duros proponen reformarla, en lugar de abolirla?

Bakken lamenta la separación y el aislamiento de los militares de todos los demás, y el tamaño supuestamente pequeño de los militares. Tiene razón sobre el problema de la separación, e incluso en parte, creo, sobre la solución, ya que quiere hacer que el ejército se parezca más al mundo civil, no solo hacer que el mundo civil se parezca más al ejército. Pero ciertamente deja la impresión de querer lo último también: mujeres en el draft, un ejército que representa más del 1 por ciento de la población. Estas ideas desastrosas no se defienden y no se pueden defender de manera efectiva.

En un momento, Bakken parece entender cuán arcaica es la guerra, escribiendo: “En la antigüedad y en la América agraria, donde las comunidades estaban aisladas, cualquier amenaza externa representaba un peligro significativo para todo un grupo. Pero hoy, debido a sus armas nucleares y vastos armamentos, así como a un extenso aparato de policía interno, Estados Unidos no enfrenta amenazas de invasión. Según todos los índices, la guerra debería ser mucho menos probable que en el pasado; de hecho, se ha vuelto menos probable para países de todo el mundo, con una excepción: Estados Unidos ".

Hace poco hablé con una clase de alumnos de octavo grado y les dije que un país poseía la gran mayoría de las bases militares extranjeras en la tierra. Les pedí que nombraran ese país. Y, por supuesto, nombraron la lista de países que aún carecen de una base militar estadounidense: Irán, Corea del Norte, etc. Tomó bastante tiempo y algo de insistencia antes de que alguien adivinara "Estados Unidos". Estados Unidos se dice a sí mismo que no es un imperio, aun suponiendo que su estatura imperial esté fuera de toda duda. Bakken tiene propuestas sobre qué hacer, pero no incluyen la reducción del gasto militar o el cierre de bases extranjeras o la detención de las ventas de armas.

Propone, primero, que las guerras se libren "solo en defensa propia". Esto, nos informa, habría evitado una serie de guerras pero habría permitido la guerra en Afganistán por "un año o dos". No explica que . No menciona el problema de la ilegalidad de esa guerra. No proporciona ninguna guía para hacernos saber qué ataques en naciones empobrecidas en todo el mundo deberían contar como "defensa propia" en el futuro, ni por cuántos años deberían llevar esa etiqueta, ni, por supuesto, en qué consistía la "victoria". Afganistán después de "un año o dos".

Bakken propone dar mucha menos autoridad a los generales fuera del combate real. ¿Por qué esa excepción?

Propone someter a los militares al mismo sistema legal civil que todos los demás, y abolir el Código Uniforme de Justicia Militar y el Cuerpo del Juez Abogado General. Buena idea. Un delito cometido en Pennsylvania sería procesado por Pennsylvania. Pero para los crímenes cometidos fuera de los Estados Unidos, Bakken tiene una actitud diferente. Esos lugares no deberían enjuiciar los delitos cometidos en ellos. Estados Unidos debería establecer tribunales para manejar eso. La Corte Penal Internacional también está ausente de las propuestas de Bakken, a pesar de su informe sobre el sabotaje estadounidense de esa corte anteriormente en el libro.

Bakken propone convertir las academias militares estadounidenses en universidades civiles. Estoy de acuerdo si se centraran en los estudios de paz y no fueran controlados por el gobierno militarizado de los Estados Unidos.

Finalmente, Bakken propone criminalizar las represalias contra la libertad de expresión en el ejército. Mientras exista el ejército, creo que es una buena idea, y una que podría acortar ese período de tiempo (que el ejército existe) si no fuera por la probabilidad de que reducirá el riesgo de apocalipsis nuclear (permitiendo todo lo que existe) durar un poco más)

¿Pero qué hay del control civil? ¿Qué hay de exigir que el Congreso o el público voten antes de las guerras? ¿Qué pasa con el fin de las agencias secretas y las guerras secretas? ¿Qué hay de detener el armamento de futuros enemigos con fines de lucro? ¿Qué hay de imponer el estado de derecho al gobierno de los Estados Unidos, no solo a los cadetes? ¿Qué pasa con la conversión de industrias militares a industrias pacíficas?

Bueno, el análisis de Bakken de lo que está mal con el ejército de los EE. UU. Es útil para llevarnos hacia diversas propuestas, ya sea que las apoye o no.

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