El juicio de Kenneth Mayers y Tarak Kauff: Día 1

Por Edward Horgan, World BEYOND War, Abril 25, 2022

El juicio de los activistas por la paz de EE. UU. Kenneth Mayers y Tarak Kauff, que también son miembros de Veterans for Peace, comenzó el lunes 25 de abril en el Tribunal Penal de Circuito, Parkgate Street, Dublin 8. Ambos son ex miembros del ejército de EE. UU. y Kenneth es un miembro de la guerra de Vietnam. veterano.

Kenneth y Tarak regresaron de los EE. UU. para asistir a su juicio el jueves 21st Abril. Cuando llegaron al aeropuerto de Dublín, fueron interrogados por un oficial de inmigración, quien comentó: “cuando estuvieron aquí la última vez que causaron problemas, ¿habrá problemas esta vez?”. Nuestros dos veteranos pacíficos por la paz respondieron que acababan de regresar para su juicio y que todas sus actividades están destinadas a prevenir problemas y conflictos en lugar de causar problemas. Eso pareció convencer a la inmigración de que estaría bien dejarlos entrar a la República de Irlanda, incluso si el término República es un poco inapropiado en estos días dada nuestra membresía en una Unión Europea cada vez más militarizada, la llamada Asociación para la Paz de la OTAN. , y nuestro alojamiento virtual de una base militar estadounidense como el aeropuerto de Shannon.

Entonces, ¿por qué Kenneth Mayers y Tarak Kauff enfrentan un juicio con jurado en Dublín?

El día de San Patricio de 2019, hace más de tres años, Kenneth y Tarak ingresaron al aeropuerto de Shannon para intentar buscar e investigar cualquier aeronave asociada con el ejército estadounidense que estuviera en el aeropuerto. Cuando entraron al aeropuerto, había dos aviones militares estadounidenses en el aeropuerto y un avión civil contratado por el ejército estadounidense. El primer avión militar fue un Cessna Citation del Cuerpo de Marines de EE. UU. con número de registro 16-6715. Da la casualidad de que Kenneth Mayers es un comandante retirado del Cuerpo de Marines de los EE. UU., que sirvió en Vietnam durante la guerra de Vietnam. El segundo avión militar era un C40 de la Fuerza Aérea de EE. UU. con número de registro 02-0202. El tercer avión era un avión civil contratado por el ejército estadounidense que probablemente transportaba soldados estadounidenses armados a Oriente Medio. Esta aeronave es propiedad de Omni Air International y su matrícula es N351AX. Había llegado a Shannon desde EE. UU. para repostar alrededor de las 8 de la mañana del 17th March y despegó nuevamente alrededor de las 12 del mediodía en dirección este hacia el Medio Oriente.

El personal de seguridad del aeropuerto y Gardai impidieron que Kenneth y Tarak registraran estos aviones y fueron arrestados y detenidos en la estación Shannon Garda durante la noche. A la mañana siguiente, fueron llevados a juicio y acusados ​​de daños criminales a la cerca del aeropuerto. Lo que es más inusual, en lugar de ser puestos en libertad bajo fianza, como suele ser el caso con este tipo de acciones de paz, fueron enviados a la prisión de Limerick, donde estuvieron recluidos durante dos semanas hasta que el Tribunal Superior los puso en libertad bajo condiciones draconianas de fianza que incluían la incautación de su pasaportes, y se les impidió regresar a sus hogares en los Estados Unidos durante más de ocho meses. Estas condiciones de libertad bajo fianza injustificadas posiblemente equivalían a un castigo antes del juicio. Las condiciones de su fianza finalmente se modificaron y se les permitió regresar a los EE. UU. a principios de diciembre de 2019.

Inicialmente, se programó que su juicio tuviera lugar en el Tribunal de Distrito de Ennis Co Clare, pero posteriormente se transfirió al Tribunal de Circuito de Dublín para garantizar que los acusados ​​tuvieran un juicio justo por parte de un jurado. Kenneth y Tarak no son los primeros activistas por la paz llevados ante los tribunales de Irlanda por este tipo de protestas pacíficas y no violentas en el aeropuerto de Shannon y, de hecho, no son los primeros activistas por la paz no irlandeses. Tres de los Cinco Trabajadores Católicos, que llevaron a cabo una acción de paz similar en Shannon en 2003, no eran ciudadanos irlandeses. Fueron acusados ​​de causar más de $2,000,000 en daños a un avión de la Marina de los EE. UU. y finalmente fueron declarados no culpables de causar daños criminales por razones legales de excusa legal.

Desde 2001, más de 38 activistas por la paz han comparecido ante los tribunales de Irlanda por cargos similares. Todos ellos protestaban contra el uso ilegal del aeropuerto de Shannon por parte del ejército de los EE. UU. que ha estado y sigue utilizando el aeropuerto de Shannon como base aérea avanzada para llevar a cabo guerras de agresión en Oriente Medio y África. El gobierno irlandés también infringe las leyes internacionales sobre neutralidad al permitir que las fuerzas militares estadounidenses utilicen el aeropuerto de Shannon. La Gardai de Shannon no ha investigado adecuadamente ni llevado ante la justicia a los responsables de estas infracciones de las leyes internacionales e irlandesas en el aeropuerto de Shannon, incluida la complicidad con la tortura. Hasta el momento, los organismos internacionales pertinentes, incluidas las Naciones Unidas y la Corte Penal Internacional, tampoco han llevado ante la justicia a ninguno de los funcionarios antes mencionados. En lugar de cumplir con sus deberes de promover la paz internacional, muchos de estos funcionarios han estado, por sus acciones o negligencia, promoviendo guerras de agresión. En tiempos más recientes, el ejército estadounidense ha estado haciendo un mal uso del aeropuerto de Shannon para alimentar el terrible conflicto en Ucrania mediante el envío de soldados estadounidenses armados al norte y este de Europa y armamentos y armas a Ucrania.

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El activismo por la paz contra las guerras, incluida la agresión rusa en Ucrania, nunca fue más importante.

El ensayo de hoy despegó más rápido y más eficientemente de lo que esperábamos. La jueza Patricia Ryan fue la jueza presidente y la acusación estuvo a cargo del abogado Tony McGillicuddy. Después de que se iniciaron algunos preliminares de selección del jurado alrededor del mediodía. Hubo un retraso interesante cuando un posible miembro del jurado pidió, como tiene derecho a hacer, prestar juramento "como Gaelige". El secretario de la corte buscó en los archivos y no pudo encontrar la versión Gaelige del juramento; finalmente, se encontró un viejo libro de leyes con la versión Gaelige del juramento y el jurado prestó el juramento debidamente.

Tarak Kauff estuvo representado por el abogado David Thompson y el abogado Carroll Doherty y Ken Mayers por el abogado Michael Finucane y el abogado Michael Hourigan.

Un resumen de los cargos en contra de los acusados ​​es “sin excusa legal los hicieron de la siguiente manera:

  1. Provocar daños delictivos en la valla perimetral del aeropuerto de Shannon por valor aproximado de 590 €
  2. Interferir con el funcionamiento, la seguridad y la gestión de un aeropuerto
  3. Traspaso en el aeropuerto de Shannon

(Estas no son las palabras exactas).

Los cargos se leyeron en voz alta a los acusados ​​Kenneth Mayers y Tarak Kauff y se les preguntó cómo deseaban declarar, y ambos se declararon muy claramente. NO CULPABLE.

Por la tarde, el juez Ryan estableció las reglas básicas del juego y lo hizo de manera clara y breve, señalando el papel del jurado para decidir sobre asuntos de hecho con respecto a la evidencia, y tomando la decisión final sobre la culpabilidad o inocencia de los acusados, y haciendo por lo que sobre la base de "más allá de toda duda razonable". La acusación comenzó con una larga declaración de apertura y llamó a los primeros testigos de cargo.

Los abogados defensores intervinieron para decir que estaban de acuerdo en aceptar ciertas declaraciones y pruebas de la acusación como aceptadas por la defensa, incluido el hecho de que los acusados ​​ingresaron al aeropuerto de Shannon el 17th Marzo de 2019. Este nivel de acuerdo debería ayudar a acelerar el juicio.

testigo nro. 1: Det. Garda Mark Walton de la sección Garda Mapping, Harcourt St, Dublín, quien prestó declaración sobre la preparación de mapas del aeropuerto de Shannon en relación con el incidente que ocurrió el 19th Marzo de 2019. No hubo contrainterrogatorio de este testigo.

testigo nro. 2. Garda Dennis Herlihy, con base en Ennis co Clare, brindó testimonio sobre su investigación del daño a la valla perimetral del aeropuerto. Una vez más no hubo contrainterrogatorio.

testigo nro. 3. El oficial de policía del aeropuerto McMahon dio pruebas de haber patrullado la cerca del perímetro del aeropuerto temprano en la mañana antes del incidente y confirmó que no notó ningún daño antes del incidente.

testigo nro. 4 era el inspector de la policía aeroportuaria James Watson, que estaba de servicio en el aeropuerto de Shannon y cuya declaración se leyó en el expediente porque no estaba disponible para asistir al tribunal y esto se acordó con la defensa.

Luego, el tribunal suspendió la sesión alrededor de las 15.30 hasta mañana martes 26.th Abril.

Hasta aquí todo bien. A partir de mañana debería ponerse más interesante, pero hoy vimos un buen progreso.

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