El huelguista de hambre japonés exige el fin de las bases estadounidenses en Okinawa

Jinshiro Motoyama, nativo de Okinawa, está en huelga de hambre frente a la oficina del primer ministro de Japón, Fumio Kishida, en Tokio. Fotografía: Philip Fong/AFP/Getty

Por Justin McCurry, El guardiánMayo 14, 2022

A principios de esta semana, Jinshiro Motoyama colocó una pancarta frente a la oficina del primer ministro de Japón, se sentó en una silla plegable y dejó de comer. Fue un gesto dramático, pero la activista de 30 años cree que se necesitan medidas desesperadas para poner fin a la larga presencia militar estadounidense en su lugar de nacimiento, Okinawa.

Ubicada aproximadamente a 1,000 millas al sur de Tokio en el Mar de China Oriental, Okinawa es una mancha en el océano que comprende el 0.6% del área terrestre total de Japón, pero alberga alrededor del 70% de las bases militares de EE. UU. en 日本 y más de la mitad de sus 47,000 efectivos.

Como la isla, escenario de uno de los batallas más sangrientas de la guerra del Pacífico, se prepara el domingo para conmemorar los 50 años desde que fue devuelta a la soberanía japonesa del control estadounidense de la posguerra, Motoyama no está de humor para celebrar.

“El gobierno japonés quiere que haya un ambiente de celebración, pero eso no es posible si se considera que la situación sobre las bases estadounidenses aún no está resuelta”, dijo el viernes a los periodistas el estudiante graduado de 30 años, el quinto día de su hambre. Huelga.

Reconoció que los 1.4 millones de habitantes de Okinawa se habían vuelto más prósperos, aunque la colección de islas sigue siendo la más pobre de las 47 prefecturas de Japón, durante el último medio siglo, pero dijo que la isla todavía estaba siendo tratada como un puesto de avanzada casi colonial.

“El mayor problema desde la reversión a 日本, y desde el final de la segunda guerra mundial, es la presencia de Militar de Estados Unidos bases, que se han construido de manera desproporcionada en Okinawa”.

 

Se lleva a cabo una protesta contra una base militar estadounidense en Nago, Japón, en noviembre de 2019. Fotografía: Jinhee Lee/Sopa Images/Rex/Shutterstock

El debate sobre la huella militar estadounidense está dominado por el futuro de Futenma, una base aérea del cuerpo de marines de EE. UU. ubicada en medio de una ciudad densamente poblada, a una ubicación en alta mar en Henoko, un pueblo de pescadores en la remota mitad norte de la isla principal de Okinawa.

Los críticos dicen que la base de Henoko destruirá el delicado ecosistema marino del área y amenazará la seguridad de unos 2,000 residentes que viven cerca del sitio.

Oposición a la Militar de Estados Unidos presencia en Okinawa aumentó después del secuestro y violación de una niña de 1995 años por parte de tres militares estadounidenses en 12. Al año siguiente, Japón y EE. UU. acordaron reducir la huella de EE. UU. trasladando el personal y el equipo militar de Futenma a Henoko. Pero la mayoría de los habitantes de Okinawa quieren que la nueva base se construya en otro lugar de Japón.

Gobernador anti-base de Okinawa, denny tamaki, ha prometido luchar contra el movimiento de Henoko, una postura respaldada por más del 70% de los votantes en una prefectura de 2019 no vinculante. referéndum que Motoyama ayudó a organizar.

En una breve reunión esta semana con el primer ministro de Japón, Fumio Kishida, Tamaki lo instó a resolver la controversia de la base de Henoko a través del diálogo. “Espero que el gobierno… reconozca plenamente los puntos de vista de los okinawenses”, dijo Tamaki, hijo de una mujer japonesa y un infante de marina estadounidense a quien nunca conoció.

En respuesta, el secretario en jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno, dijo que el gobierno buscaba reducir la carga de la isla, pero insistió en que no había otra alternativa que construir una nueva base en Henoko.

Motoyama, que exige el cese inmediato de las obras de construcción de la base y una reducción sustancial de la presencia militar estadounidense, acusó al gobierno japonés de ignorar la voluntad democrática del pueblo de Okinawa.

 

Jinshiro Motoyama habla en una conferencia de prensa en Tokio instando a poner fin a la construcción de una nueva base militar en Henoko. Fotografía: Rodrigo Reyes Marín/Aflo/Rex/Shutterstock

“Simplemente se negó a aceptar el resultado del referéndum”, dijo. “¿Cuánto tiempo más tendrá que soportar esta situación la gente de Okinawa? A menos que se resuelva el problema de la base militar, la reversión y la tragedia de la Segunda Guerra Mundial nunca terminarán realmente para el pueblo de Okinawa”.

En vísperas del aniversario del fin de la ocupación estadounidense de Okinawa, la oposición local a la presencia militar estadounidense sigue siendo alta.

Una encuesta realizada por el periódico Asahi Shimbun y organizaciones de medios de Okinawa encontró que el 61% de la población local quería menos bases estadounidenses en la isla, mientras que el 19% dijo que estaba contento con el statu quo.

Los partidarios de un papel continuo para la "fortaleza de Okinawa" señalan los riesgos de seguridad que plantean una Corea del Norte con armas nucleares y una China más asertiva, cuya armada ha aumentado recientemente sus actividades en aguas cercanas a Okinawa, con aviones de combate despegando y aterrizando en el avión. transportista Liaoning todos los días durante más de una semana.

Temores en Japón de que China pueda intentar retomar Taiwán o reclamar por la fuerza el territorio en disputa Islas Senkaku – ubicado a menos de 124 millas (200 km) de distancia – han aumentado desde la invasión rusa de Ucrania.

Los parlamentarios del gobernante Partido Liberal Democrático de Japón han pedido que el país adquiera misiles que puedan atacar objetivos en territorio enemigo, armas que podrían desplegarse en uno de los más pequeños de Okinawa.primera línea” islas.

Las crecientes tensiones en la región han convertido a Okinawa en un objetivo, no en una piedra angular de la disuasión, según Masaaki Gabe, profesor emérito de la Universidad de Ryukyus, que tenía 17 años cuando terminó la ocupación estadounidense. “Okinawa será la primera línea en caso de guerra o conflicto entre Japón y China”, dijo Gabe. “Después de 50 años, el sentimiento de inseguridad aún continúa”.

 

La gente recuerda a las víctimas de la Batalla de Okinawa en Itoman, Okinawa, durante la segunda guerra mundial. Fotografía: Hitoshi Maeshiro/EPA

Motoyama estuvo de acuerdo. “Creo que existe el riesgo de que Okinawa vuelva a ser escenario de una batalla”, dijo refiriéndose a una invasión de las tropas estadounidenses en abril de 1945 en la que murieron 94,000 civiles, aproximadamente una cuarta parte de la población de Okinawa, junto con 94,000 soldados japoneses. y 12,500 soldados estadounidenses.

Se han ignorado las demandas de los residentes de Okinawa de aligerar su carga trasladando algunas instalaciones militares estadounidenses a otras partes de Japón. El gobierno también se ha negado a enmendar el acuerdo sobre el estatus de las fuerzas entre Japón y EE. UU., que, según los críticos, protege al personal militar estadounidense acusado de crímenes serios, incluida la violación.

Jeff Kingston, director de estudios asiáticos en la Universidad Temple de Japón, dijo que dudaba que muchos okinawenses celebraran los últimos 50 años bajo la soberanía japonesa.

“No están contentos con la reversión porque el ejército estadounidense sigue atrincherado”, dijo. “La gente local no piensa en las bases como escudos sino como objetivos. Y el crimen y los problemas ambientales relacionados con las bases significan que los estadounidenses continúan quedándose más tiempo que bienvenidos”.

Motoyama, que no ha tenido contacto con funcionarios del gobierno japonés, dijo que continuaría su huelga de hambre hasta el aniversario del domingo, a pesar de las críticas en las redes sociales de que no tenía sentido.

“Quiero que la gente piense por qué tengo que hacer esto”, dijo. “Por mucho que la gente de Okinawa haga oír sus voces, no importa lo que hagan, el gobierno japonés los ignora. Nada ha cambiado en 50 años”.

Reuters contribuyó con el reportaje.

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