EE. UU. De A (rms): el arte del negocio de las armas en la era de Trump

Netanyahu y Trump

Por William D. Hartung, 14 de octubre de 2020

Desde TomDispatch.com

Estados Unidos tiene la dudosa distinción de ser el país líder vendedor de armas. Domina el comercio mundial de una manera histórica y en ninguna parte esa dominación es más completa que en el Medio Oriente devastado por la guerra sin fin. Allí, lo crea o no, EE. UU. controles casi la mitad del mercado de armas. Desde Yemen hasta Libia y Egipto, las ventas de este país y sus aliados están desempeñando un papel importante a la hora de alimentar algunos de los conflictos más devastadores del mundo. Pero a Donald Trump, incluso antes de ser derribado por Covid-19 y enviado al Centro Médico Walter Reed, no podría haberle importado menos, siempre y cuando pensara que ese tráfico de herramientas de muerte y destrucción ayudaría a sus perspectivas políticas.

Mire, por ejemplo, el reciente "normalización”De las relaciones entre los Emiratos Árabes Unidos (EAU) e Israel, ayudó a negociar, lo que ha preparado el escenario para otro aumento en las exportaciones de armas estadounidenses. Para escuchar a Trump y sus partidarios decirlo, él merece un Premio Nobel de la Paz por el trato, doblado "Los Acuerdos de Abraham". De hecho, al usarlo, estaba ansioso por marcarse a sí mismo como "Donald Trump, pacificador" antes de las elecciones de noviembre. Esto, créame, era absurdo a primera vista. Hasta que la pandemia arrasó con todo en la Casa Blanca, fue solo un día más en Trump World y otro ejemplo de la inclinación del presidente por explotar la política exterior y militar para su propio beneficio político interno.

Si el narcisista en jefe hubiera sido honesto para variar, habría llamado a esos Acuerdos de Abraham los "Acuerdos de venta de armas". Los EAU fueron, en parte, inducidos a participar con la esperanza de aprovecha El avión de combate F-35 de Lockheed Martin y los drones armados avanzados como recompensa. Por su parte, después de algunas quejas, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, decidió superar a los Emiratos Árabes Unidos y buscar un nuevo 8 millones de dólares paquete de armas de la administración Trump, incluido un escuadrón adicional de F-35 de Lockheed Martin (más allá de los que ya están en orden), una flota de helicópteros de ataque Boeing y mucho más. Si ese acuerdo se aprobara, indudablemente implicaría un aumento en el más que amplio compromiso de ayuda militar de Israel por parte de los Estados Unidos, que ya está programado para ser total. 3.8 millones de dólares anualmente durante la próxima década.

Empleos, Empleos, Empleos

Esta no fue la primera vez que el presidente Trump intentó capitalizar la venta de armas a Medio Oriente para consolidar su posición política en casa y su postura como negociador de este país por excelencia. Tales gestos comenzaron en mayo de 2017, durante su primer partido oficial. viaje al extranjero a Arabia Saudita. Los sauditas saludado él luego con fanfarrias para aumentar su ego, colocando pancartas con su rostro a lo largo de las carreteras que conducen a su capital, Riad; proyectando una imagen gigante de ese mismo rostro en el hotel donde se hospedaba; y entregándole una medalla en una ceremonia surrealista en uno de los muchos palacios del reino. Por su parte, Trump llegó portando armas en forma de un supuesto 110 millones de dólares paquete de armas. No importa que el tamaño del trato fuera enormemente exagerado. Le permitió al presidente relamerse que su acuerdo de ventas allí significaría "trabajos, trabajos, trabajos" en los Estados Unidos. Si tuviera que trabajar con uno de los regímenes más represivos del mundo para traer esos trabajos a casa, ¿a quién le importaba? No él y ciertamente no su yerno Jared Kushner que desarrollaría un relación especial con el cruel príncipe heredero de Arabia Saudita y heredero al trono, Mohammed bin Salman.

Trump redobló su argumento sobre el empleo en una reunión de la Casa Blanca con bin Salman en marzo de 2018. El presidente llegó armado con un accesorio para las cámaras: un mapa de los Estados Unidos mostrando los estados que (juró) se beneficiarían más de la venta de armas sauditas, incluidos, no se sorprenderá al saberlo, los estados decisivos de las elecciones de Pensilvania, Ohio y Wisconsin.

Tampoco le sorprenderá que las afirmaciones laborales de Trump sobre las ventas de armas saudíes sean casi totalmente fraudulentas. En un arranque de fantasía, incluso ha insistido en que está creando tantos como medio millon empleos vinculados a la exportación de armas a ese régimen represivo. El número real es menos una décima parte de esa cantidad, y mucho menos más de una décima parte del uno por ciento del empleo estadounidense. Pero, ¿por qué dejar que los hechos se interpongan en el camino de una buena historia?

Dominio de armas estadounidenses

Donald Trump está lejos de ser el primer presidente en empujar decenas de miles de millones de dólares en armas al Medio Oriente. La administración Obama, por ejemplo, hizo un récord 115 millones de dólares en ofertas de armas a Arabia Saudita durante sus ocho años en el cargo, incluidos aviones de combate, helicópteros de ataque, vehículos blindados, barcos militares, sistemas de defensa antimisiles, bombas, armas y municiones.

Esas ventas solidificaron las posición como el principal proveedor de armas de los saudíes. Dos tercios de su fuerza aérea consiste en aviones Boeing F-15, la gran mayoría de sus tanques son General Dynamics M-1, y la mayoría de sus misiles aire-tierra provienen de Raytheon y Lockheed Martin. Y eso sí, esas armas no solo se encuentran en los almacenes o se exhiben en los desfiles militares. Han estado entre los principales asesinos de una brutal intervención saudita en Yemen que ha provocado la peor catástrofe humanitaria del mundo.

Una nueva encuesta Denunciar usuario del Programa de Armas y Seguridad del Centro de Política Internacional (del cual soy coautor) subraya cuán asombrosamente domina Estados Unidos el mercado de armas de Oriente Medio. Según los datos de la base de datos de transferencia de armas compilada por el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, en el período de 2015 a 2019, Estados Unidos representó el 48% de las principales entregas de armas a Oriente Medio y África del Norte, o (como esa vasta región es a veces conocido como acrónimo) MENA. Esas cifras dejan las entregas de los siguientes proveedores más grandes en el polvo. Representan casi tres veces las armas que Rusia suministró a MENA, cinco veces lo que contribuyó Francia, diez veces lo que exportó el Reino Unido y dieciséis veces la contribución de China.

En otras palabras, nos hemos encontrado con el principal proliferador de armas en Oriente Medio y África del Norte y somos nosotros.

La influencia de las armas estadounidenses en esta región plagada de conflictos se ilustra aún más con un hecho sorprendente: Washington es el principal proveedor de 13 de los 19 países allí, incluido Marruecos (91% de sus importaciones de armas), Israel (78%), Arabia Saudita Arabia (74%), Jordania (73%), Líbano (73%), Kuwait (70%), Emiratos Árabes Unidos (68%) y Qatar (50%). Si la administración Trump sigue adelante con su controvertido plan de vender F-35 y aviones no tripulados armados a los Emiratos Árabes Unidos y corredores relacionados con un trato de armas de $ 8 mil millones con Israel, su participación en las importaciones de armas a esos dos países será aún mayor en los próximos años .

Consecuencias devastadoras

Ninguno de los actores clave en las guerras más devastadoras de la actualidad en el Medio Oriente produce su propio armamento, lo que significa que las importaciones de Estados Unidos y otros proveedores son el verdadero combustible que sustenta esos conflictos. Los defensores de las transferencias de armas a la región MENA a menudo las describen como una fuerza para la "estabilidad", una forma de cimentar alianzas, contrarrestar a Irán o, más en general, una herramienta para crear un equilibrio de poder que hace menos probable la participación armada.

En una serie de conflictos clave en la región, esto no es más que una fantasía conveniente para los proveedores de armas (y el gobierno de EE. UU.), Ya que el flujo de armamento cada vez más avanzado solo ha exacerbado los conflictos, agravado los abusos contra los derechos humanos y causado innumerables civiles. muertos y heridos, provocando una destrucción generalizada. Y tenga en cuenta que, si bien no es el único responsable, Washington es el principal culpable cuando se trata del armamento que está alimentando varias de las guerras más violentas del área.

En Yemen, una intervención liderada por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos que comenzó en marzo de 2015 ya ha resultó en la muerte de miles de civiles a causa de ataques aéreos puso a millones en riesgo de hambruna y ayudó a crear las condiciones desesperadas para el peor brote de cólera que se recuerde. Esa guerra ya ha costado más de vidas 100,000 y Estados Unidos y el Reino Unido han sido los principales proveedores de aviones de combate, bombas, helicópteros de ataque, misiles y vehículos blindados utilizados allí, transferencias valoradas en decenas de miles de millones de dólares.

Ha habido una salto brusco en las entregas generales de armas a Arabia Saudita desde que se inició la guerra. De manera bastante dramática, el total de armas enviadas al Reino se duplicó con creces entre el período 2010-2014 y los años de 2015 a 2019. Juntos, EE. UU. (74%) y el Reino Unido (13%) representaron el 87% de todas las entregas de armas a Arabia Saudita en ese período de cinco años.

En Egipto, aviones de combate, tanques y helicópteros de ataque suministrados por EE. UU. usado en lo que supuestamente es una operación de contraterrorismo en el desierto del norte del Sinaí, que en realidad se ha convertido simplemente en una guerra en gran parte contra la población civil de la región. Entre 2015 y 2019, las ofertas de armas de Washington a Egipto totalizaron 2.3 millones de dólares, con miles de millones más en acuerdos realizados antes pero entregados en esos años. Y en mayo de 2020, la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa del Pentágono anunció que estaba ofreciendo un paquete de helicópteros de ataque Apache a Egipto por valor de hasta 2.3 millones de dólares.

Según  investigaciones realizada por Human Rights Watch, miles de personas han sido arrestadas en la región del Sinaí durante los últimos seis años, cientos han desaparecido y decenas de miles han sido desalojadas por la fuerza de sus hogares. Armados hasta los dientes, el ejército egipcio también ha llevado a cabo "detenciones arbitrarias sistemáticas y generalizadas, incluso de niños, desapariciones forzadas, torturas, ejecuciones extrajudiciales, castigos colectivos y desalojos forzosos". También hay pruebas que sugieren que las fuerzas egipcias han llevado a cabo ataques aéreos y terrestres ilegales que han matado a un número considerable de civiles.

En varios conflictos, ejemplos de cómo tales transferencias de armas pueden tener impactos dramáticos y no intencionales, las armas estadounidenses han terminado en manos de ambos lados. Cuando las tropas turcas invadieron el noreste de Siria en octubre de 2019, por ejemplo, se enfrentaron a las milicias sirias lideradas por los kurdos que habían recibido algunos de los 2.5 millones de dólares en armas y entrenamiento que Estados Unidos había proporcionado a las fuerzas de oposición sirias durante los cinco años anteriores. Mientras tanto, todo el turco inventario de aviones de combate consiste en F-16 suministrados por Estados Unidos y más de la mitad de sus vehículos blindados son de origen estadounidense.

En Irak, cuando las fuerzas del Estado Islámico, o ISIS, arrasaron una parte significativa de ese país desde el norte en 2014, capturado Armamento ligero estadounidense y vehículos blindados por valor de miles de millones de dólares de las fuerzas de seguridad iraquíes que este país había armado y entrenado. De manera similar, en años más recientes, las armas estadounidenses han sido transferidas del ejército iraquí a las milicias respaldadas por Irán que operan junto a ellos en la lucha contra ISIS.

Mientras tanto, en Yemen, mientras que Estados Unidos ha armado directamente a la coalición Arabia Saudita / Emiratos Árabes Unidos, su armamento tiene, de hecho, terminó siendo utilizado por todas las partes en el conflicto, incluidos sus oponentes hutíes, milicias extremistas y grupos vinculados a Al-Qaeda en la Península Arábiga. Esta difusión de igualdad de oportunidades de armamento estadounidense se ha producido gracias a las transferencias de armas por parte de ex miembros del ejército yemení suministrado por Estados Unidos y por Fuerzas de los EAU que han trabajado con una variedad de grupos en la parte sur del país.

¿Quién se beneficia?

Solo cuatro empresas (Raytheon, Lockheed Martin, Boeing y General Dynamics) fueron involucrado en la abrumadora mayoría de los acuerdos de armas de Estados Unidos con Arabia Saudita entre 2009 y 2019. De hecho, al menos una o más de esas empresas desempeñaron papeles clave en 27 ofertas por valor de más de $ 125 mil millones (de un total de 51 ofertas por valor de $ 138 mil millones) . En otras palabras, en términos financieros, más del 90% de las armas estadounidenses ofrecidas a Arabia Saudita involucraron al menos a uno de esos cuatro principales fabricantes de armas.

En su brutal campaña de bombardeos en Yemen, los saudíes han muerto miles de civiles con armamento suministrado por Estados Unidos. En los años transcurridos desde que el Reino lanzó su guerra, ataques aéreos indiscriminados de la coalición liderada por Arabia Saudita han golpeado mercados, hospitales, vecindarios civiles, centros de tratamiento de agua, incluso un autobús escolar lleno de niños. Se han utilizado repetidamente bombas de fabricación estadounidense en incidentes de este tipo, incluido un ataque a una boda, donde 21 personas, entre ellas niños, fueron muerto por una bomba guiada GBU-12 Paveway II fabricada por Raytheon.

En marzo de 2,000 se utilizó una bomba de 2016 libras de General Dynamics con un sistema de guía Boeing JDAM. huelga en un mercado que mató a 97 civiles, incluidos 25 niños. Una bomba guiada por láser Lockheed Martin fue utilizado en un ataque en agosto de 2018 contra un autobús escolar que mató a 51 personas, incluidos 40 niños. A septiembre de 2018 Denunciar usuario por el grupo yemení Mwatana for Human Rights identificó 19 ataques aéreos contra civiles en los que definitivamente se utilizaron armas suministradas por Estados Unidos, señalando que la destrucción de ese autobús “no fue un incidente aislado, sino el último de una serie de horribles dirigido] ataques de la coalición con armas estadounidenses ".

Cabe señalar que las ventas de este tipo de armamento no se han producido sin resistencia. En 2019, ambas cámaras del Congreso votado abajo una venta de bombas a Arabia Saudita debido a su agresión en Yemen, solo para que sus esfuerzos se vean frustrados por un presidente vetar. En algunos casos, como corresponde al modus operandi de la administración Trump, esas ventas han involucrado maniobras políticas cuestionables. Tomemos, por ejemplo, mayo de 2019 declaración de una "emergencia" que se utilizó para impulsar una 8.1 millones de dólares tratar con los saudíes, los Emiratos Árabes Unidos y Jordania por bombas guiadas con precisión y otro equipo que simplemente pasa por alto los procedimientos normales de supervisión del Congreso por completo.

A instancias del Congreso, la Oficina del Inspector General del Departamento de Estado abrió una investigación sobre las circunstancias que rodearon esa declaración, en parte porque había sido empujado por un ex cabildero de Raytheon que trabaja en la Oficina de Asesoría Legal del Estado. Sin embargo, el inspector general a cargo de la investigación, Stephen Linick, pronto fue encendido por el Secretario de Estado Mike Pompeo por temor a que su investigación descubriera irregularidades de la administración y, después de su partida, los hallazgos finales resultaron en gran parte: ¡sorpresa! - un blanqueado, exonerando la administracion. Aun así, el informe señaló que la administración Trump había fracasado tener el cuidado adecuado para evitar daños civiles por armamento estadounidense suministrado a los saudíes.

Incluso algunos funcionarios de la administración Trump han tenido reparos sobre los acuerdos saudíes. los New York Times tiene informó que varios miembros del personal del Departamento de Estado estaban preocupados sobre si algún día podrían ser considerados responsables de ayudar e incitar a crímenes de guerra en Yemen.

¿Seguirá Estados Unidos como el mayor comerciante de armas del mundo?

Si Donald Trump es reelegido, no espere que las ventas estadounidenses al Medio Oriente, o sus efectos asesinos, disminuyan en el corto plazo. Para su crédito, Joe Biden se ha comprometido como presidente a poner fin a las armas y el apoyo de Estados Unidos a la guerra de Arabia Saudita en Yemen. Sin embargo, para la región en su conjunto, no se sorprenda si, incluso en una presidencia de Biden, ese armamento continúa fluyendo y sigue funcionando como de costumbre para los gigantes comerciantes de armas de este país en detrimento de los pueblos de Oriente Medio. . A menos que sea Raytheon o Lockheed Martin, la venta de armas es un área en la que nadie debería querer que Estados Unidos sea "grandioso".

 

William D. Hartung es el director del Programa de Armas y Seguridad del Centro de Política Internacional y coautor de “The Mideast Arms Bazaar: Principales proveedores de armas para Oriente Medio y África del Norte de 2015 a 2019."

 

un comentario

  1. Gen Agustsson dice:

    ¡Debemos derrotar a esta gente corrupta sin importar qué!

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