¿Qué le pasa a la ciencia?

La tragedia de la ciencia estadounidense por Clifford Conner

Por David Swanson, April 15, 2020

¿Qué le pasa a la ciencia? Con eso, quiero decir, ¿por qué no nos alejamos de la política y la religión corruptas y seguimos el camino de la ciencia? O quiero decir, ¿por qué hemos permitido que la ciencia corrompa tanto nuestra política y nuestra cultura? Quiero decir, por supuesto, ambos.

No necesitamos un imbécil sin educación que le diga a la gente cómo controlar una pandemia viral porque es un presidente. Al mismo tiempo, no necesitamos medios de comunicación corporativos, con fines de lucro e ignorantes que usen la ciencia arrogante de los modelos de computadora para predecir el curso de una pandemia de una manera contraria a lo que ya sucedió en el mundo real con esta pandemia, sin mencionar los pasados.

No necesitamos políticos comprados y pagados por las compañías petroleras que nos dicen que el clima de la Tierra está funcionando bien. Pero, por supuesto, las compañías petroleras compraron y pagaron por los científicos (y los departamentos universitarios) antes de comprar y pagar por los políticos. Los científicos le dicen al público que la energía nuclear es la respuesta, que la guerra es buena para ellos, que es posible reubicarse en otro planeta, y que pronto habrá una solución científica al cambio climático, sin mencionar que destruirá la Tierra con felicidad Los tipos de maquinaria desarrollados por los científicos simplemente no deben ser cuestionados.

El gobernador de Nueva York no tiene ningún tipo de calificación para decidir cómo deben comportarse las personas para salvar vidas durante una plaga. Pero los matemáticos en RAND no tienen absolutamente nada que decirles a los políticos que basen su política exterior en la disuasión nuclear, el secreto y la deshonestidad.

Entonces, ¿la respuesta es ciencia o no ciencia? ¿No puedes simplemente ponerlo en un tweet, por el amor de Dios?

La respuesta es que las decisiones públicas deben tomarse sobre la base de la moralidad, la independencia de la corrupción, la máxima información y educación y el máximo control público democrático, y esa herramienta para obtener información debe ser la ciencia, es decir, no cualquier cosa con números o datos científicos. vocabulario o una fuente científica, pero investigación independiente verificable en áreas que han sido seleccionadas sobre la base de la moral, la independencia de la corrupción, la máxima información y educación, y el máximo control público democrático.

El nuevo libro de Clifford Conner, La tragedia de la ciencia estadounidense: de Truman a Trump, nos lleva a un recorrido por lo que le pasa a la ciencia. Él culpa a dos males principales: la corporatización y la militarización. Se dirige a ellos en ese orden, creando la posibilidad de que al menos unas pocas personas que no estén listas para cuestionar el militarismo estarán en el momento en que lleguen a la mitad del libro, un libro repleto de ejemplos maravillosos e ideas sobre temas nuevos y familiares.

Conner nos lleva a través de numerosos relatos de la corrupción de la ciencia. Coca-Cola y otros especuladores de azúcar respaldaron la ciencia que llevó al gobierno de los Estados Unidos a alejar a las personas de la grasa, pero no del azúcar, y directamente a los carbohidratos, lo que hizo que el público de los Estados Unidos engordara. La ciencia no era simplemente mentiras, sino que era simplemente demasiado simplista para ser una base de orientación sobre el tema en cuestión.

Los científicos desarrollaron nuevas variedades de trigo, arroz y maíz. Y no es que no hayan funcionado. Pero necesitaban grandes cantidades de fertilizantes y pesticidas, que la gente pobre no podía pagar. Esto envenenó la tierra mientras concentraba la gran agricultura. Incluso más agricultores sufrieron cuando se produjo demasiada comida, lo que destruyó los precios. Y la gente seguía pasando hambre porque el principal problema siempre había sido la pobreza, no el tipo de trigo que se cultivaba.

Los científicos desarrollaron cultivos de OGM para requerir menos fertilizantes y pesticidas, y para resistir el mayor uso de herbicidas utilizados en las malezas, creando así nuevos problemas mientras resuelven problemas de su propia creación, y nunca abordan los problemas primarios que necesitan solución. Simultáneamente, se ha pagado a los científicos para afirmar que los cultivos de OGM son seguros para el consumo humano y producen más alimentos, sin proporcionar evidencia de ninguno de los reclamos. Mientras tanto, los gobiernos corporativos cautivos impiden que el público pueda saber si los alimentos en las tiendas contienen OGM o no, una medida que solo puede generar sospechas.

Porque la ciencia es un campo de especialización que llega a un público que sabe que los científicos han mentido por dinero sobre cigarrillos, dieta, contaminación, clima, racismo, evolución, etc., y porque nos llega a través de agencias gubernamentales altamente desconfiadas y medios de comunicación corporativos. , y debido a que siempre ha habido un gran mercado para reclamos infundados, mágicos, místicos y optimistas de todos modos, prevalece la desconfianza hacia la ciencia. Esa desconfianza a menudo es incorrecta y, a menudo, correcta, pero siempre es parcialmente culpable de la basura que las personas presentan como ciencia.

El tabaco es una historia que creemos que todos ya conocemos. Pero, ¿cuántos conocen los orígenes de las grandes mentiras del tabaco en el Proyecto nuclear de Manhattan? ¿Y cuántos saben que 480,000 muertes al año en los Estados Unidos todavía son causadas por fumar, o que a nivel mundial la cifra es de 8 millones y en aumento, o que la industria del tabaco todavía paga a sus investigadores científicos 20 veces más de lo que la American Cancer Society y American Lung Asociación combinada gastar en los suyos? Esto es típico de muchas razones para leer La tragedia de la ciencia americana.

Mi punto de vista, por supuesto, es que una vez que haces ciencia americana está condenada. Tiene que ser humano para tener una oportunidad. El excepcionalismo estadounidense no es solo parte de basar las predicciones de pandemia en modelos de computadora en lugar de en el otro 96% de la humanidad. También es parte de negar la posibilidad de éxito para la cobertura de salud universal o los derechos laborales o la licencia por enfermedad requerida o una distribución razonable de la riqueza. Mientras algo nunca haya funcionado en los Estados Unidos, una ciencia estadounidense puede negar su legitimidad, incluso si el resto del mundo lo encuentra exitoso.

Conner también culpa a los analgésicos farmacéuticos con fines de lucro de la crisis de los opioides, sin mencionar el fracaso en hacer el mundo del bien que podría haberse hecho si la investigación se hubiera dirigido a otra parte. Una opción en ciencia es qué investigar. El melanoma y la fibrosis quística y el cáncer de ovario obtienen fondos, mientras que la anemia falciforme no. Los primeros afectan principalmente a los blancos, los segundos negros. Del mismo modo, los virus mortales que solo afectan a otros países no son una prioridad, hasta que amenazan a las personas que importan.

Más allá de las grandes cantidades de dinero que deciden las prioridades de la gran medicina, Conner narra una serie de métodos utilizados para producir la ciencia deseada. Estos incluyen ensayos de siembra (ensayos falsos destinados simplemente a presentar un medicamento a los médicos), redacción de fantasmas médicos, revistas depredadoras y tratamiento de enfermedades. La publicidad de medicamentos es exclusiva de los Estados Unidos y Nueva Zelanda, y es parte de la creación de enfermedades que se ajustan a los medicamentos, en oposición al desarrollo de medicamentos que se adaptan a las enfermedades.

Todos esos cuentos son solo la mitad de la historia. La otra mitad es la guerra. Conner rastrea la militarización de la ciencia desde la pretensión de Atoms for Peace hasta hoy. Más de la mitad del gasto del gobierno de EE. UU. En investigación científica durante los últimos 50 años se ha dedicado a la guerra, incluida la investigación de armas nucleares, armas químicas, armas biológicas, armas "convencionales", drones, técnicas de tortura e incluso armas imaginarias que nunca se descubrió que funcionaran científicamente. (como "defensa antimisiles" o "lavado de cerebro").

Si bien la ciudad de Nueva York sufre de coronavirus, vale la pena recordar que, en nombre de la ciencia en 1966, el gobierno de los EE. UU. Lanzó bacterias en el metro de Nueva York. La bacteria liberada es una causa frecuente de intoxicación alimentaria y puede ser mortal.

¿Qué necesitamos en lugar del estado actual de las cosas?

Conner propone el 100% de financiación pública y el control de toda la investigación científica, con agencias como la EPA, la FDA y los CDC libres de corrupción corporativa. También parece estar a favor del intercambio abierto global de investigación, que sería nuestra mejor esperanza contra el coronavirus y mucho más.

También le da un giro a la locura de Grover Norquist con esto:

“No quiero abolir el complejo militar-industrial. Simplemente quiero reducirlo al tamaño donde pueda arrastrarlo al baño y ahogarlo en la bañera ”.

No sé si es posible el 100% de financiación pública. No estoy de acuerdo con que Conner regurgite las acusaciones de uso de armas químicas por parte de Siria sin proporcionar ninguna evidencia. No estoy seguro de que tenga razón en que detener y revertir el calentamiento global sería un paso relativamente simple si quitáramos la ciencia de las manos de los militares. Y tengo un serio pregunta sobre su opinión sobre el gasto militar.

Pero recomiendo este libro y la consideración de lo que considero que es su mensaje principal: la ciencia podría haber hecho maravillas si se usara correctamente (y si se gastara un poco de presupuesto militar en algo útil) y tal vez aún pueda.

un comentario

  1. Gen Agustsson dice:

    ¡Lo que pasa con la ciencia es que la ciencia todavía no está investigando el verdadero entorno natural! ¡Sé cómo funciona el verdadero entorno natural!

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