“Crimen de lesa humanidad”: exiliados de Diego García a base militar estadounidense, residentes exigen regresar

Manifestantes de la base militar de Chagossian

Por Democracy Now, 3 de octubre de 2023

Más de 50 años desde que Estados Unidos los expulsó para construir una base militar en la isla de Diego García, los residentes exiliados del archipiélago de Chagos en el Océano Índico continúan presionando a Gran Bretaña y Estados Unidos para que paguen reparaciones y se disculpen por expulsar a los residentes. Hablamos con el destacado activista chagosiano Olivier Bancoult, que está de visita en Estados Unidos para reunirse con legisladores y funcionarios del Departamento de Estado. Estados Unidos es “plenamente responsable de lo que le pasó a nuestro pueblo”, dice Bacoult. “Queremos que la administración Biden se disculpe y repare por lo que le hicieron mal a nuestra gente”. Situada a medio camino entre África e Indonesia y a unos 1,000 kilómetros al sur de la India, la base militar de Diego García jugó un papel clave en las invasiones estadounidenses de Irak y Afganistán. “Esto es un crimen contra la humanidad”, dice el autor de Nación Base David Vine, quien añade que hay más de 20 casos en los que Estados Unidos ha desplazado a poblaciones locales hacia bases militares. "Los chagosianos no están solos".

Expediente académico
Esta es una transcripción urgente. Copia no puede estar en su forma final.

AMY BUEN HOMBRE: Crece la presión sobre Gran Bretaña y Estados Unidos para que paguen reparaciones y se disculpen por expulsar a los residentes del archipiélago de Chagos en el Océano Índico hace medio siglo para que Estados Unidos pudiera construir una importante base militar en la isla de Diego García, que se encuentra a mitad de camino. entre África e Indonesia y a unas mil millas al sur de la India. La base estadounidense en Diego García jugó un papel clave en las invasiones estadounidenses de Irak y Afganistán. Durante más de 50 años, el pueblo chagosiano ha intentado regresar a casa, pero sus esfuerzos han sido bloqueados tanto por el Reino Unido como por Estados Unidos. A principios de este año, Human Rights Watch acusó a los dos gobiernos de cometer crímenes contra la humanidad.

En un momento, se nos unirá un destacado activista chagosiano que está aquí en los Estados Unidos de visita para reunirse con legisladores estadounidenses y funcionarios de la administración Biden. Pero primero veamos un extracto de un vídeo producido por Human Rights Watch titulado La última colonia británica en África: cómo los chagosianos fueron expulsados ​​de su tierra natal.

eliana BAUTISTA: En la década de 1960, Gran Bretaña gobernaba unos 18 países y tres territorios en África.

ROBIN MARDEMOOTOO: Muchos estados africanos ya estaban inmersos en el proceso de comenzar a luchar por su independencia. Mauricio participó plenamente en este proceso.

eliana BAUTISTA: Gran Bretaña concedió la independencia a Mauricio en 1968, pero con una importante salvedad: el Reino Unido se quedaría con el archipiélago de Chagos por un pequeño precio.

DAVID VID: Los funcionarios del gobierno estadounidense en la era de la descolonización estaban cada vez más preocupados por perder el control del mundo. Entonces, un grupo de oficiales de la Marina de los EE. UU. desarrolló un plan para identificar pequeñas islas en todo el mundo, y Diego García se convirtió en la isla principal en la que querían construir una base.

eliana BAUTISTA: Diego García es una de las islas principales del archipiélago de Chagos, donde habían vivido muchas familias durante generaciones.

DAVID VID: El acuerdo secreto comenzó a ser elaborado por los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña a principios de la década de 1960, donde el gobierno de Estados Unidos insiste a los británicos en que queremos esta base, y la queremos sin población local. El gobierno británico acepta hacer el trabajo sucio de deshacerse de los chagosianos a cambio de borrar 14 millones de dólares de deuda que el gobierno británico le debe al gobierno estadounidense.

eliana BAUTISTA: Los funcionarios británicos temían que si reconocían la población permanente de Chagos, tendrían que informar a la ONU sobre la nueva colonia que habían creado.

PHILIPPE PLAYA: Lo que hicieron los británicos en 1965 fue recaracterizar a toda la población del archipiélago de Chagos como trabajadores contratados, no como población permanente, para crear el engaño de que no hay población.

eliana BAUTISTA: Entre 1968 y 1973, el gobierno británico expulsó a unas 1,500 personas del archipiélago de Chagos a Mauricio y las Seychelles. No se les dio opción.

YO ALINEO LOUIS: [traducido] Lo único que vi llevarse a mi madre fue un baúl para poner la ropa y el colchón. Eso es todo. Todo lo demás lo dejamos ahí.

ROSAMONA BERTIN: [traducido] Pusieron a todos los perros en una cámara y los gasearon hasta que murieron.

AMY BUEN HOMBRE: Un extracto de un vídeo de Human Rights Watch titulado La última colonia británica en África: cómo los chagosianos fueron expulsados ​​de su tierra natal. Una de las voces que aparecen en ese clip fue David Vine, profesor de la American University en Washington, DC, autor de Isla de la Vergüenza: La historia secreta del ejército estadounidense sobre Diego García. El profesor Vine también es autor de Nación base: cómo las bases militares estadounidenses en el extranjero perjudican a América y al mundo. Se une a nosotros ahora desde Nueva York, junto con Olivier Bancoult, quien es el presidente del Grupo de Refugiados de Chagos, la organización que representa a la mayoría de los chagosianos en el exilio. Su reciente artículo para openDemocracy se titula “Estados Unidos y el Reino Unido nos robaron nuestras casas. 50 años después, todavía se nos niega la justicia”.

Les damos la bienvenida a ambos a Democracy Now! Empecemos por Olivier Bancoult. Muchas gracias por estar con nosotros. Explique por qué está aquí en los Estados Unidos y, de hecho, incluso qué le pasó a su propia familia hace medio siglo, por la que todavía exige una corrección, así como a todos los chagosianos que viven en el exilio.

OLIVIER BANCULT: Primero que nada, buenos días, Amy. Primero que nada, gracias por darme esta oportunidad de hablar en nombre de mi pueblo.

La razón por la que estamos aquí en Estados Unidos es para averiguarlo gracias a la administración Biden y pedir disculpas por el mal que se le ha hecho al pueblo chagosiano. Creo que el gobierno de Estados Unidos necesita cambiar su política en materia de derechos humanos para el pueblo chagosiano que ha sido desarraigado. Queremos que el pueblo de Estados Unidos entienda nuestra posición en cuanto a que nuestros derechos humanos internacionales han estado desterrados durante tantos años, y queremos que se haga justicia. Queremos que Estados Unidos sea plenamente responsable de lo que le pasó a nuestro pueblo. Debido a la base, hemos estado teniendo una historia de pesadilla. Y queremos que reconozcan, pongan fin y se disculpen por todos los errores que cometieron, y comenzaron por hacer alguna reparación para nuestro pueblo, como una compensación, y ayudar a reasentar a los chagosianos en Chagos.

Mi historia, yo nací en Peros Banhos, una de las islas del archipiélago de Chagos, y fui expulsado en 1968. ¿La razón? Porque tengo... nuestra familia tiene que venir a Mauricio para recibir tratamiento para mi hermana, que resultó herida por un carro de ruedas. Pero, lamentablemente, después de tres meses, mi hermana falleció. Y cuando mi mamá y mi papá decidieron regresar, porque hemos dejado todas nuestras pertenencias allí en un futuro regreso, cuando pedimos regresar, nos hemos enterado que nos será imposible porque la isla había sido entregada a América. Y es el mal que hemos sufrido, no estar en nuestro lugar de nacimiento, estar lejos de donde nacimos, y esta es una de las razones por las que quiero tener más conciencia de la situación y poner la responsabilidad en nuestra gente.

JUAN GONZÁLEZ: Y, Olivier Bancoult, ¿con quién se ha reunido usted en Washington entre los dirigentes de Estados Unidos? ¿Y percibe algún apoyo a sus demandas en el Congreso?

OLIVIER BANCULT: Sí, por supuesto, tenemos muchas esperanzas de poder decir que hemos podido reunirnos con muchas personas, especialmente miembros del Congreso. Y también nos reunimos con funcionarios del Departamento de Estado porque, según ellos, es la primera vez que escuchan de los chagosianos cuáles son nuestras demandas. El más importante tiene que ver con nuestros derechos fundamentales y nuestra dignidad como pueblo. Si somos un pueblo, según la Declaración Universal de Derechos Humanos, en todas partes, si naciste en un lugar, tienes derecho a vivir en ese lugar. Y no podemos aceptar que otras personas puedan vivir en nuestro lugar, mientras que nosotros somos declarados como persona non grata. Esta es la ocasión principal y queremos contar con el apoyo de los congresistas para ver cómo presentar algo como una carta, una resolución o incluso una audiencia para explicar nuestra situación y dejar que el gobierno de los EE.UU. asuman su responsabilidad hacia nuestros chagosianos. gente.

JUAN GONZÁLEZ: ¿Podría hablarnos de la historia de los habitantes de las Islas Chagos, la historia a largo plazo que refuta esta afirmación de Estados Unidos y Gran Bretaña de que allí sólo había trabajadores subcontratados en los años 60?

OLIVIER BANCULT: Los dos gobiernos, el británico y el estadounidense, mienten, porque todos dicen que antes de la instalación de la base militar estadounidense no había allí habitantes permanentes. Es totalmente falso, porque la gente vivió durante más de cinco generaciones. Doy mi propio ejemplo. Yo nací allí. Allí nacieron mi padre, mi madre, mi abuelo y mi abuela, incluso mi bisabuela. Y no lo fuimos, nunca hemos sido trabajadores contractuales. Éramos habitantes permanentes.

Y la vida para nosotros es muy maravillosa porque vivíamos en paz y armonía. Tenemos nuestra cultura. Tenemos nuestra casa. Tenemos nuestro trabajo. Y después de las horas de trabajo, íbamos a pescar. Y todos vivimos como una sola familia. De repente decidieron elegir a Diego García porque es un lugar muy estratégico y está muy bien situado. Decidieron construir una base militar estadounidense en Diego García, pero se olvidaron de los derechos fundamentales de nuestro pueblo, que vivía en paz y armonía.

AMY BUEN HOMBRE: Quiero reproducir algunos clips de otras voces chagossianas. Esta es Iline Louis hablando con Human Rights Watch sobre su vida en Chagos antes de que la expulsaran por la fuerza de su tierra natal.

YO ALINEO LOUIS: [traducido] La vida en Chagos para la gente era como vivir como una familia. Todo, lo compartimos. Incluso la comida que cocinamos, la compartimos. Si hay un problema, siempre hay alguien que puede ayudar.

AMY BUEN HOMBRE: Y ella es Ellianne Baptiste hablando de la historia de su familia.

eliana BAUTISTA: Me mudé al Reino Unido cuando tenía 15 años, pero mis padres se quedaron en Mauricio. En la década de 1960, cientos de chagosianos, incluida mi madre, se vieron obligados a abandonar el archipiélago de Chagos o no se les permitió regresar porque los gobiernos británico y estadounidense querían hacer espacio para una base militar estadounidense. Ese pacto entre el Reino Unido y Estados Unidos tuvo un impacto perjudicial para quienes viven en las islas, así como para las generaciones futuras, provocando la división de muchas familias.

Los británicos otorgaron la ciudadanía británica a los chagosianos y a las primeras generaciones, lo que permitió que personas como mis hermanas y yo nos mudáramos al Reino Unido. Pero no todos tuvieron la oportunidad, porque había limitaciones y restricciones, como la edad de las primeras generaciones y las visas de cónyuge. Los hermanos de mi madre no nacieron en las Islas Chagos, por lo que ellos y mis primos no son elegibles para la ciudadanía británica. Simplemente me hace pensar que si los chagosianos no hubieran sido deportados, si a mi familia, mis abuelos y mi madre se les hubiera permitido regresar a las islas, nada de esto habría sucedido.

AMY BUEN HOMBRE: Esa es Ellianne Baptiste. Estas voces, profesor David Vine, cuando escuche el dolor de lo que se perdió, en primer lugar, quiero decir, explique desde el principio (muchos han llamado a esto un crimen contra la humanidad), que Estados Unidos y el Reino Unido se están acercando, que Estados Unidos está construyendo este ejército. base, y aparte de simplemente construir esa base militar, decir que ningún chagosiano podría vivir allí.

DAVID VID: Buenos días Amy y Juan.

De hecho, se trata de un crimen contra la humanidad, un crimen contra la humanidad fundamentalmente racista, que fue ideado desde el principio por funcionarios del gobierno estadounidense, que aprovecharon la idea de construir una base en Diego García y deshacerse de los chagosianos. Y luego procedieron a pagar al gobierno británico, en secreto, 14 millones de dólares para básicamente hacer el trabajo sucio de deshacerse de los chagosianos, y luego procedieron a orquestar la expulsión a lo largo de varios años a finales de los años 1960 y principios de los 1970.

Y desde el principio, el gobierno estadounidense ha tenido el poder. Tenían el poder de exiliar a los chagosianos. Y ahora la administración Biden tiene el poder de finalmente corregir esto. Esto es un ultraje, un crimen contra la humanidad, de hecho, que debería haber sido corregido, nunca debería haber sucedido, debería haber sido corregido hace años por administraciones anteriores. Pero la administración Biden ahora tiene la capacidad de mostrarle al mundo, en un momento en el que está criticando con razón a otros gobiernos y sus antecedentes en materia de derechos humanos (Arabia Saudita, China, entre otros), en este momento, la administración Biden tiene la capacidad de cambiar la política estadounidense y finalmente hacer justicia a los chagosianos permitiéndoles regresar a casa, ofreciéndoles una compensación, ayudando con el reasentamiento de los chagosianos en la tierra de sus antepasados, en su patria, la tierra que les ha sido arrebatada.

JUAN GONZÁLEZ: Y, profesor Vine, lamentablemente el ejemplo de lo que pasó con los chagosianos no es único. ¿Podrías hablar un poco sobre estas enormes bases que tiene Estados Unidos, un sistema en todo el mundo, lugares como Okinawa, Vieques, Hawaii, por supuesto Filipinas en los días de Subic Bay, Guam, donde el ejército básicamente pisotea sobre las poblaciones locales?

DAVID VID: Es cierto, y hay más de 20 casos en los que el ejército estadounidense ha desplazado a población local, a menudo indígenas, como los chagosianos, como parte de la creación o expansión de bases militares estadounidenses en todo el mundo. Y eso desde finales del siglo XIX. Por supuesto, durante los siglos XVIII y XIX, el ejército estadounidense, en particular, desplazó a millones de pueblos nativos americanos por todo el continente norteamericano como parte de la colonización y conquista del continente. Los chagosianos no están solos.

Pero hay otro caso que resulta tristemente revelador. En 1946, en las islas que ocupó la Armada de los EE. UU., las Islas Ogasawara, pequeñas islas que ahora forman parte de Japón, la Marina de los EE. UU. de hecho ayudó a una población local, en su mayoría población local blanca de ascendencia estadounidense, a regresar a sus hogares para vivir uno al lado del otro. del lado de lo que entonces era una base de la Marina de los EE. UU. Ayudaron a montar escuelas. Ayudaron a establecer el gobierno local. Ayudaron a establecer una economía local. Si la Armada de los EE. UU., si el ejército de los EE. UU., si el gobierno de los EE. UU. puede ayudar a una población mayoritariamente blanca de ascendencia estadounidense a regresar a su patria, a sus hogares, en 1946, seguramente el ejército de los EE. UU., la administración Biden, puede hacer lo mismo por los chagosianos. , una población de ascendencia mayoritariamente africana e india, regresan a sus hogares, a su patria, a la tierra de sus antepasados ​​en la actualidad.

AMY BUEN HOMBRE: Sólo tenemos un minuto, pero, Olivier Bancoult, ¿su mensaje para la gente aquí en los Estados Unidos y en todo el mundo?

OLIVIER BANCULT: Mi mensaje en nombre de mi pueblo es encontrar el camino. Queremos, como todos los seres humanos, poder vivir en paz y armonía. Como dije, eso está claro y se menciona en la Declaración Universal internacional de Derechos Humanos, que toda persona tiene derecho a vivir en su lugar de nacimiento. Queremos que se reconozca nuestro derecho. Queremos poder rendir homenaje a todos nuestros padres que están enterrados en Chagos, cuya tumba no tuvimos acceso.

Sólo te daré un ejemplo. A nosotros, como chagosianos, no se nos permite ir a Chagos a rendir homenaje a nuestros padres enterrados allí, mientras que en Cannon Point en Diego García tenemos un cementerio de perros militares que está bien mantenido. ¿Cómo considerarías eso?

Mi mensaje al mundo, no pedimos menos ni más. Estamos preguntando por nuestros derechos. Y queremos que la administración Biden se disculpe y repare por lo que le hizo mal a nuestra gente. Y este es nuestro mensaje. Y queremos tener más conciencia, pedirle a la gente que dé un pequeño apoyo a nuestra acción.

AMY BUEN HOMBRE: Olivier Bancoult, quiero agradecerle por estar con nosotros, presidente del Grupo de Refugiados de Chagos, y a David Vine, profesor de la American University, autor de Isla de la Vergüenza: La historia secreta del ejército estadounidense sobre Diego García.

Es Democracy Now! Cuando regresamos, vamos a Nuevo México, donde un partidario de Trump que llevaba un MAGA Eso abrió fuego contra una protesta encabezada por indígenas contra la reinstalación de una estatua en honor a un conquistador español del siglo XVI. Un activista climático indígena recibió un disparo y tuvo que ser trasladado en avión para una cirugía de emergencia. Hablaremos con uno de los activistas indígenas a quien agitó un arma pero no disparó ni mató. Quédate con nosotros.

[rotura]

AMY BUEN HOMBRE: Música de la música chagosiana Charlesia Alexis, una de las fundadoras del Grupo de Refugiados de Chagos.

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