Colapso ambiental: extracto de "La guerra es una mentira" de David Swanson

El medio ambiente tal como lo conocemos no sobrevivirá a la guerra nuclear. También puede que no sobreviva a la guerra "convencional", entendida como el tipo de guerras que ahora libramos. El daño intenso ya ha sido causado por las guerras y por la investigación, las pruebas y la producción realizadas en preparación para las guerras. Al menos desde que los romanos sembraron sal en los campos cartagineses durante la Tercera Guerra Púnica, las guerras dañaron la tierra, tanto intencionalmente como, más a menudo, como un efecto secundario imprudente.

El general Philip Sheridan, que había destruido tierras de cultivo en Virginia durante la Guerra Civil, procedió a destruir los rebaños de bisontes estadounidenses como un medio para restringir las reservas de los nativos americanos. La Primera Guerra Mundial vio tierra europea destruida con trincheras y gas venenoso. Durante la Segunda Guerra Mundial, los noruegos iniciaron deslizamientos de tierra en sus valles, mientras que los holandeses inundaron un tercio de sus tierras de cultivo, los alemanes destruyeron los bosques checos y los británicos quemaron bosques en Alemania y Francia.

Las guerras de los últimos años han hecho que grandes áreas sean inhabitables y generado decenas de millones de refugiados. La guerra "compite con las enfermedades infecciosas como causa mundial de morbilidad y mortalidad", según Jennifer Leaning de la Facultad de Medicina de Harvard. Leaning divide el impacto ambiental de la guerra en cuatro áreas: "producción y prueba de armas nucleares, bombardeo aéreo y naval del terreno, dispersión y persistencia de minas terrestres y municiones enterradas, y uso o almacenamiento de despojadores militares, toxinas y desechos".

Las pruebas de armas nucleares realizadas por los Estados Unidos y la Unión Soviética involucraron al menos 423 pruebas atmosféricas entre 1945 y 1957 y 1,400 pruebas subterráneas entre 1957 y 1989. El daño de esa radiación aún no se conoce completamente, pero aún se está extendiendo, como es nuestro conocimiento del pasado. Una nueva investigación en 2009 sugirió que las pruebas nucleares chinas entre 1964 y 1996 mataron a más personas directamente que las pruebas nucleares de cualquier otra nación. Jun Takada, un físico japonés, calculó que hasta 1.48 millones de personas estuvieron expuestas a la lluvia radiactiva y 190,000 de ellas pueden haber muerto por enfermedades relacionadas con la radiación de esas pruebas chinas. En los Estados Unidos, las pruebas realizadas en la década de 1950 provocaron incontables miles de muertes por cáncer en Nevada, Utah y Arizona, las áreas más a favor del viento de las pruebas.

En 1955, la estrella de cine John Wayne, que evitó participar en la Segunda Guerra Mundial al optar por hacer películas que glorificaran la guerra, decidió que tenía que interpretar a Genghis Khan. The Conqueror se filmó en Utah, y el conquistador fue conquistado. De las 220 personas que trabajaron en la película, a principios de la década de 1980, 91 habían contraído cáncer y 46 habían muerto a causa de él, incluidos John Wayne, Susan Hayward, Agnes Moorehead y el director Dick Powell. Las estadísticas sugieren que 30 de las 220 normalmente podrían haber contraído cáncer, no 91. En 1953, el ejército había probado 11 bombas atómicas cercanas en Nevada, y en la década de 1980, la mitad de los residentes de St. George, Utah, donde se rodó la película, habían cáncer. Puedes huir de la guerra, pero no puedes esconderte.

Los militares sabían que sus detonaciones nucleares afectarían a aquellos a favor del viento, y monitorearon los resultados, participando efectivamente en la experimentación humana. En numerosos otros estudios durante y en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, en violación del Código de Núremberg de 1947, los militares y la CIA han sometido a veteranos, prisioneros, pobres, discapacitados mentales y otras poblaciones a experimentos humanos involuntarios para con el fin de probar armas nucleares, químicas y biológicas, así como drogas como el LSD, que los Estados Unidos llegaron a poner en el aire y los alimentos de toda una aldea francesa en 1951, con resultados horribles y mortales.

Un informe preparado en 1994 para el Comité de Asuntos de Veteranos del Senado de los Estados Unidos comienza:

“Durante los últimos años de 50, cientos de miles de militares han estado involucrados en experimentos con seres humanos y otras exposiciones intencionales realizadas por el Departamento de Defensa (DOD), a menudo sin el conocimiento o consentimiento de un miembro del servicio. En algunos casos, los soldados que aceptaron servir como sujetos humanos se encontraron participando en experimentos muy diferentes de los descritos en el momento en que se ofrecieron como voluntarios. Por ejemplo, miles de veteranos de la Segunda Guerra Mundial que originalmente se ofrecieron como voluntarios para "probar la ropa de verano" a cambio de tiempo extra de licencia, se encontraron en cámaras de gas probando los efectos del gas mostaza y lewisite. Además, a veces los soldados ordenaban a los soldados que se "ofrecieran voluntarios" para participar en investigaciones o enfrentar graves consecuencias. Por ejemplo, varios veteranos de la Guerra del Golfo Pérsico entrevistados por el personal del Comité informaron que se les ordenó tomar vacunas experimentales durante la Operación Desert Shield o en la cárcel ”.

El informe completo contiene numerosas quejas sobre el secreto de las fuerzas armadas y sugiere que sus hallazgos podrían ser solo un raspado de lo oculto.

En 1993, el Secretario de Energía de EE. UU. Publicó los registros de las pruebas de Estados Unidos de plutonio en las víctimas involuntarias de EE. UU. Inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. Newsweek comentó de manera tranquilizadora, en diciembre 27, 1993:

"Los científicos que habían realizado esas pruebas hace tanto tiempo seguramente tenían razones racionales: la lucha con la Unión Soviética, el miedo a la inminente guerra nuclear, la urgente necesidad de desbloquear todos los secretos del átomo, con fines tanto militares como médicos".

Oh, bueno, eso está bien entonces.

Los sitios de producción de armas nucleares en Washington, Tennessee, Colorado, Georgia y otros lugares han envenenado el medio ambiente circundante, así como a sus empleados, más de 3,000, a quienes se les otorgó una compensación en 2000. Cuando mi recorrido por el libro 2009-2010 me llevó a más de 50 ciudades de todo el país, me sorprendió que muchos de los grupos de paz de una ciudad tras otra se centraran en detener el daño que las fábricas de armas locales estaban causando al medio ambiente y a sus trabajadores. Los subsidios de los gobiernos locales, incluso más de lo que estaban enfocados en detener las guerras en Irak y Afganistán.

En Kansas City, los ciudadanos activos se habían retrasado recientemente y buscaban bloquear la reubicación y expansión de una importante fábrica de armas. Parece que el presidente Harry Truman, que se había hecho famoso al oponerse a los desechos del armamento, plantó una fábrica en su país que contaminó la tierra y el agua durante más de 60 años mientras fabricaba piezas para instrumentos de muerte que hasta ahora solo utilizaba Truman. Es probable que la fábrica privada, pero con subsidios fiscales, continúe produciendo, pero en mayor escala, el 85 por ciento de los componentes de las armas nucleares.

Me uní a varios activistas locales para organizar una protesta frente a las puertas de la fábrica, similar a las protestas de las que formé parte en los sitios de Nebraska y Tennessee, y el apoyo de la gente que pasaba fue fenomenal: muchas más reacciones positivas que negativas. Un hombre que detuvo su auto en el semáforo nos dijo que su abuela había muerto de cáncer después de haber hecho bombas allí en los 1960. Maurice Copeland, que formó parte de nuestra protesta, me dijo que había trabajado en la planta durante 32 años. Cuando un automóvil salió por las puertas que contenían un hombre y una niña sonriente, Copeland observó que había sustancias tóxicas en la ropa del hombre y que probablemente había abrazado a la niña y posiblemente la había matado. No puedo verificar lo que, en todo caso, estaba en la ropa del hombre, pero Copeland afirmó que tales hechos habían sido parte de la planta de Kansas City durante décadas, sin el gobierno, ni el propietario privado (Honeywell), ni el sindicato (la Asociación Internacional de Maquinistas) informando adecuadamente a los trabajadores o al público.

Con el reemplazo del presidente Bush por el presidente Obama en 2010, los opositores al acuerdo de expansión de la planta esperaban un cambio, pero la administración de Obama dio todo su apoyo al proyecto. El gobierno de la ciudad promovió el esfuerzo como fuente de empleos e ingresos tributarios. Como veremos en la siguiente sección de este capítulo, no lo fue.

La producción de armas es lo de menos. Las bombas no nucleares de la Segunda Guerra Mundial destruyeron ciudades, granjas y sistemas de riego, produciendo 50 millones de refugiados y personas desplazadas. El bombardeo estadounidense de Vietnam, Laos y Camboya produjo 17 millones de refugiados y, a finales de 2008, había 13.5 millones de refugiados y solicitantes de asilo en todo el mundo. Una larga guerra civil en Sudán provocó una hambruna allí en 1988. La brutal guerra civil de Ruanda empujó a la gente a áreas habitadas por especies en peligro de extinción, incluidos los gorilas. El desplazamiento de poblaciones de todo el mundo a zonas menos habitables ha dañado gravemente los ecosistemas.

Las guerras dejan mucho atrás. Entre 1944 y 1970, el ejército de EE. UU. Arrojó enormes cantidades de armas químicas a los océanos Atlántico y Pacífico. En 1943, las bombas alemanas habían hundido un barco estadounidense en Bari, Italia, que transportaba secretamente un millón de libras de gas mostaza. Muchos de los marineros de EE. UU. Murieron a causa del veneno, que los Estados Unidos declararon deshonestamente que habían estado utilizando como "disuasivo", a pesar de mantenerlo en secreto. Se espera que el barco siga filtrando el gas hacia el mar durante siglos. Mientras tanto, Estados Unidos y Japón dejaron naves 1,000 en el suelo del Pacífico, incluidos los petroleros. En 2001, uno de esos barcos, se encontró que el USS Mississinewa tenía fugas de aceite. En 2003, los militares eliminaron el petróleo que pudo del naufragio.

Quizás las armas más letales dejadas por las guerras son las minas terrestres y las bombas de racimo. Se estima que decenas de millones de ellos se encuentran alrededor de la tierra, ajenos a cualquier anuncio de que se ha declarado la paz. La mayoría de sus víctimas son civiles, un gran porcentaje de ellos niños. Un informe de 1993 del Departamento de Estado de EE. UU. Calificó a las minas terrestres como "la contaminación más tóxica y generalizada que enfrenta la humanidad". Las minas terrestres dañan el medio ambiente de cuatro maneras, escribe Jennifer Leaning:

“El miedo a las minas niega el acceso a abundantes recursos naturales y tierras cultivables; las poblaciones se ven obligadas a moverse preferentemente en entornos marginales y frágiles para evitar los campos de minas; esta migración acelera el agotamiento de la diversidad biológica; y las explosiones de minas terrestres interrumpen los procesos esenciales del suelo y el agua ".

La cantidad de superficie de la tierra impactada no es menor. Millones de hectáreas en Europa, norte de África y Asia están bajo interdicción. Un tercio de la tierra en Libia oculta minas terrestres y municiones sin explotar de la Segunda Guerra Mundial. Muchas de las naciones del mundo han acordado prohibir las minas terrestres y las bombas de racimo. Los Estados Unidos no lo han hecho.

De 1965 a 1971, Estados Unidos desarrolló nuevas formas de destruir la vida vegetal y animal (incluida la humana); Roció el 14 por ciento de los bosques de Vietnam del Sur con herbicidas, quemó tierras agrícolas y disparó al ganado. Uno de los peores herbicidas químicos, el Agente Naranja, todavía amenaza la salud de los vietnamitas y ha causado alrededor de medio millón de defectos de nacimiento. Durante la Guerra del Golfo, Irak liberó 10 millones de galones de petróleo en el Golfo Pérsico y prendió fuego a 732 pozos de petróleo, causando grandes daños a la vida silvestre y envenenando el agua subterránea con derrames de petróleo. En sus guerras en Yugoslavia e Irak, Estados Unidos ha dejado uranio empobrecido. Una encuesta de 1994 del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. De los veteranos de la Guerra del Golfo en Mississippi encontró que el 67 por ciento de sus hijos concebidos después de la guerra tenían enfermedades graves o defectos de nacimiento. Las guerras en Angola eliminaron el 90 por ciento de la vida silvestre entre 1975 y 1991. Una guerra civil en Sri Lanka derribó cinco millones de árboles.

Las ocupaciones soviéticas y estadounidenses de Afganistán han destruido o dañado miles de aldeas y fuentes de agua. Los talibanes han intercambiado ilegalmente madera a Pakistán, lo que ha provocado una importante deforestación. Las bombas estadounidenses y los refugiados que necesitan leña se han sumado al daño. Los bosques de Afganistán casi han desaparecido. La mayoría de las aves migratorias que solían pasar por Afganistán ya no lo hacen. Su aire y agua han sido envenenados con explosivos y propulsores de cohetes.

A estos ejemplos de los tipos de daños ambientales causados ​​por la guerra se deben agregar dos hechos clave sobre cómo se luchan nuestras guerras y por qué. Como vimos en el capítulo seis, las guerras a menudo se luchan por los recursos, especialmente el petróleo. El petróleo se puede filtrar o quemar, como en la Guerra del Golfo, pero principalmente se usa para contaminar la atmósfera de la tierra, lo que nos pone a todos en riesgo. Los amantes del petróleo y la guerra asocian el consumo de petróleo con la gloria y el heroísmo de la guerra, por lo que las energías renovables que no corren el riesgo de una catástrofe global se consideran formas cobardes y antipatriotas de alimentar nuestras máquinas.

Sin embargo, la interacción de la guerra con el petróleo va más allá. Las guerras mismas, luchen o no por el petróleo, consumen enormes cantidades de él. El mayor consumidor mundial de petróleo, de hecho, es el ejército estadounidense. No solo luchamos guerras en áreas del mundo que resultan ser ricas en petróleo; También quemamos más petróleo en esas guerras que en cualquier otra actividad. El autor y dibujante Ted Rall escribe:

“El Departamento de [Guerra] de los EE. UU. Es el peor contaminante, eructos, vertidos y derrames de pesticidas, defoliantes, solventes, petróleo, plomo, mercurio y uranio agotado del mundo que las cinco corporaciones químicas estadounidenses más grandes combinadas. Según Steve Kretzmann, director de Oil Change International, el porcentaje de 60 de las emisiones de dióxido de carbono del mundo entre 2003 y 2007 se originó en el Iraq ocupado por Estados Unidos, debido a la enorme cantidad de petróleo y gas necesaria para mantener a cientos de miles de fuerzas militares estadounidenses. "contratistas privados, sin mencionar las toxinas liberadas por los aviones de combate, aviones no tripulados y los misiles y otras municiones que disparan a los iraquíes".

Contaminamos el aire en el proceso de envenenar la tierra con toda variedad de armamento. El ejército estadounidense quema alrededor de 340,000 barriles de petróleo cada día. Si el Pentágono fuera un país, ocuparía el puesto 38 en consumo de petróleo. Si eliminara el Pentágono del consumo total de petróleo de los Estados Unidos, entonces Estados Unidos aún ocuparía el primer lugar con nadie más cerca. Pero le habría ahorrado a la atmósfera la quema de más petróleo del que consumen la mayoría de los países, y le habría ahorrado al planeta todas las travesuras que nuestros militares logran alimentar con él. Ninguna otra institución en los Estados Unidos consume tanto petróleo como el ejército.

En octubre, 2010, el Pentágono anunció planes para probar un pequeño cambio en la dirección de la energía renovable. La preocupación de los militares no parecía ser la vida en el planeta o los gastos financieros, sino el hecho de que las personas seguían haciendo estallar sus camiones cisterna de combustible en Pakistán y Afganistán antes de que pudieran llegar a sus destinos.

¿Cómo es que los ambientalistas no han priorizado el final de las guerras? ¿Creen que la guerra miente, o tienen miedo de enfrentarlos? Cada año, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Gasta $ 622 millones tratando de averiguar cómo podemos producir energía sin petróleo, mientras que los militares gastan cientos de miles de millones de quema de petróleo en las guerras luchadas para controlar los suministros de petróleo. El millón de dólares gastados para mantener a cada soldado en una ocupación extranjera durante un año podría crear empleos de energía verde 20 en $ 50,000 cada uno. ¿Es esta una elección difícil?

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