Por qué la minería de uranio, la energía nuclear y las bombas atómicas son pasos en el camino hacia la destrucción

Por Cymry Gomery, Coordinador de Montreal para un World BEYOND War, Pressenza, Noviembre 27, 2022

Este artículo de opinión se inspiró en una presentación del Dr. Gordon Edwards de la Coalición Canadiense por la Responsabilidad Nuclear En Noviembre 16, 2022.

El conflicto Rusia-Ucrania tiene a muchos preocupados de que estemos al borde de una guerra nuclear. putin tiene poner las armas nucleares de Rusia en alerta máxima y el presidente Biden advirtió sombríamente el mes pasado del riesgo de “armagedón” nuclear. La ciudad de Nueva York conmocionó al mundo con su PSA sobre cómo sobrevivir a un ataque nuclear, mientras que el Reloj del Fin del Mundo Faltan solo 100 segundos para la medianoche.

Sin embargo, las bombas nucleares son solo las últimas de una serie de productos y actividades relacionados (minería de uranio, energía nuclear y bombas nucleares) cuya producción se basa en el hecho de que la comprensión moral humana del mundo va muy por detrás de nuestras habilidades técnicas. Son todas trampas de progreso.

¿Qué es una trampa de progreso?

La noción de progreso generalmente se percibe de manera positiva en la sociedad occidental. Si podemos encontrar una forma innovadora de hacer algo más rápido, con menos esfuerzo, nos sentimos complacidos. Sin embargo, esta percepción fue cuestionada por Ronald Wright en su libro de 2004 Una breve historia de progreso. Wright define una trampa de progreso como ”una cadena de éxitos que, al alcanzar cierta escala, conduce al desastre. Los peligros rara vez se ven antes de que sea demasiado tarde. Las fauces de una trampa se abren lenta y tentadoramente, luego se cierran rápidamente”.

Wright menciona la caza como un ejemplo temprano, porque a medida que los humanos desarrollaron herramientas que eran más eficientes para matar cada vez a más animales, finalmente agotaron su suministro de alimentos y murieron de hambre. Con la industrialización, la caza dio paso a granjas industriales, que parece muy diferente, pero en realidad era solo otra versión de una trampa de progreso. Las granjas industriales no solo causan un inmenso sufrimiento a los animales, sino que también dañan a los humanos: las personas en los países desarrollados consumen demasiadas calorías, alimentos de dudosa idoneidad para los humanos y, a menudo, mueren de cáncer y enfermedades relacionadas con la obesidad.

Ahora veamos la extracción de uranio, la energía nuclear y las bombas nucleares bajo esta luz.

La trampa del progreso de la minería del uranio

Uranio, un metal pesado que fue descubierto en 1789, se utilizó inicialmente como colorante para vidrio y cerámica. Sin embargo, eventualmente los humanos descubrieron que el uranio se puede usar para efectuar la fisión nuclear, y desde 1939 esa propiedad milagrosa se ha aprovechado para producir energía nuclear para fines civiles y para fabricar bombas para el ejército. Ese es el aspecto "exitoso" de la definición de Wright (si está de acuerdo con considerar mantener calientes a las personas y matarlas como resultados deseables).

Canadá es el mayor proveedor de uranio del mundo, y la mayoría de las minas se encuentran en el norte, donde las comunidades inuit (por lo general, el grupo demográfico más desfavorecido y menos políticamente influyente de Canadá) están expuestas al polvo de uranio, los relaves y otros peligros.


Los peligros de los relaves de uranio, del Dr. Gordon Edwards presentación

Minería de uranio crea polvo radiactivo que los trabajadores pueden inhalar o ingerir accidentalmente, lo que provoca cáncer de pulmón y cáncer de huesos. Con el tiempo, los trabajadores o las personas que viven cerca de una mina de uranio pueden verse expuestos a altas concentraciones, lo que puede dañar sus órganos internos, especialmente los riñones. Estudios en animales sugieren que el uranio afecta la reproducción, el feto en desarrollo y aumenta el riesgo de leucemia y cánceres de tejidos blandos.

Esto es bastante alarmante; sin embargo, la trampa del progreso entra en juego cuando se considera la vida media del uranio, el período durante el cual se desintegra y emite radiación gamma (radiación electromagnética que también conocemos como rayos X). El uranio-238, la forma más común, tiene una vida media de 4.46 millones de años.

En otras palabras, una vez que el uranio sale a la superficie a través de la minería, se desata una caja de Pandora de radiación sobre el mundo, radiación que puede causar cánceres letales y otras enfermedades durante miles de millones de años. Esa es una trampa de progreso allí mismo. Pero esa no es toda la historia. Este uranio no ha terminado su misión destructiva. Ahora se puede utilizar para producir energía nuclear y bombas nucleares.

La trampa del progreso de la energía nuclear

La energía nuclear ha sido promocionada como una energía limpia porque no produce gases de efecto invernadero (GEI). Sin embargo, está lejos de ser limpio. En 2003, un estudio realizado por defensores de la energía nuclear en el Instituto Tecnológico de Massachusetts identificó costes, seguridad, proliferación y residuos como los cuatro “problemas no resueltos” de la energía nuclear.

Los desechos radiactivos se generan durante el funcionamiento normal de las plantas de uranio, las instalaciones de fabricación de combustible, los reactores y otras instalaciones nucleares; incluso durante las actividades de desmantelamiento. También puede producirse como resultado de accidentes nucleares.

Los desechos radiactivos emiten radiación ionizante, que daña las células humanas y animales y el material genético. Los niveles más altos de exposición a la radiación ionizante provocan un daño tisular observable rápido; los niveles más bajos pueden provocar cáncer, daños genéticos, enfermedades cardiovasculares y trastornos del sistema inmunitario muchos años después de la exposición.

El gobierno canadiense quiere hacernos creer que los desechos radiactivos se pueden "gestionar" a través de varias políticas y procedimientos, pero fue esta arrogancia y pensamiento ilusorio lo que nos llevó al punto en que tenemos desechos radiactivos. Y luego está el aspecto económico (la energía nuclear es fenomenalmente cara de producir) y los impactos ambientales. Gordon Edwards escribe,

“Invertir en energía nuclear bloquea el capital durante décadas sin proporcionar ningún beneficio hasta que los reactores estén terminados y listos para funcionar. Eso representa décadas de retraso en las que las emisiones de GEI aumentan sin cesar. Durante este tiempo la crisis climática está empeorando. Incluso cuando finalmente se reembolsa el capital, gran parte debe destinarse al costoso trabajo de tratar con los desechos radiactivos y el desmantelamiento robótico de las estructuras radiactivas. Es un atolladero técnico y económico. No solo el capital financiero, sino también el capital político se incorporan esencialmente al canal nuclear en lugar de lo que debería ser la primera prioridad: reducir los gases de efecto invernadero de forma rápida y permanente”.

Para empeorar las cosas, muchos proyectos de energía nuclear han sido abandonados a lo largo de los años, como se muestra en este mapa de los estados unidos

Así que la energía nuclear también es una trampa para el progreso. De todos modos, existen otras formas de producir energía —eólica, solar, hidroeléctrica, geotérmica— que son menos costosas. Sin embargo, incluso si la energía nuclear fuera la energía más barata, aún estaría fuera de la mesa de cualquier gerente de proyecto que se precie, porque es altamente contaminante, conlleva el riesgo de desastres nucleares como los que ya han ocurrido en Fukushima y Chernobyl, y porque los residuos nucleares persistentes envenenan y matan a humanos y animales.

Además, los desechos nucleares producen plutonio, que se usa para fabricar bombas nucleares, el próximo paso en el continuo del “progreso”.

La trampa del progreso de la bomba nuclear

Sí, ha llegado a esto. Los humanos son capaces de acabar con toda la vida en la Tierra con solo presionar un botón. La obsesión de la civilización occidental por ganar y por la hegemonía ha llevado a una situación en la que dominamos la muerte pero fracasamos en la vida. Este es el penúltimo ejemplo de inteligencia tecnológica humana que supera la evolución emocional y espiritual humana.

El lanzamiento accidental de un misil podría conducir al mayor desastre mundial de salud pública en la historia registrada. Una guerra que utilice menos de la mitad de las armas nucleares de India y Pakistán levantaría suficiente hollín negro y tierra en el aire para provocar un invierno nuclear. en su libro Comando y control, el autor Eric Schlosser documenta cómo las armas nucleares proporcionan lo que él llama una "ilusión de seguridad", mientras que, de hecho, representan un peligro real debido a la amenaza de una detonación accidental. Schlosser documenta cómo cientos de incidentes relacionados con armas nucleares casi han destruido nuestro mundo por accidente, confusión o malentendido.

Una forma de salir de la trampa de destrucción mutua asegurada (traducida de manera tan reveladora como MAD) que hemos creado es el Tratado para la Prohibición de las Armas Nucleares (TPNW), que entró en vigor en 2021 y ha sido firmado por 91 naciones y ratificado por 68 Sin embargo, las naciones con armas nucleares no lo han firmado, ni tampoco los países miembros de la OTAN como Canadá.


Las naciones con armas nucleares (www.icanw.org/nuclear_arsenals)

Cuando se trata de armas nucleares, hay dos caminos por delante para la humanidad. En un camino, los países, uno por uno, se unirán al TPNW y se desmantelarán las armas nucleares. Por el otro, se desplegará una o más de las 13,080 ojivas nucleares que hay en el mundo, causando un enorme sufrimiento y muerte y sumiendo al mundo en un invierno nuclear.

Hay quienes dicen que tenemos la opción de ser optimistas, no fatalistas, pero en realidad eso es una falsa dicotomía porque el optimismo y el fatalismo son dos caras de la misma moneda. Aquellos que creen que todo está bien y que estamos mejor que nunca, a la Steven Pinker, concluye que no se requiere ninguna acción. Aquellos que creen que todo es inútil llegan a la misma conclusión.