Balas y Billetes

Aquí hay un relato de la tregua de Navidad de un libro escrito por alguien que estuvo allí:

Bullets & Billets, por Bruce Bairnsfather vía Proyecto Guttenberg

CAPÍTULO VIII

FELICIDAD DE NAVIDAD —— UN LULL EN EL ODIO—
BRITON CUM BOCHE

Poco después de los hechos expuestos en el capítulo anterior salimos de las trincheras para nuestros días habituales en palanquillas. Se acercaba el día de Navidad y sabíamos que nos tocaría volver a estar de nuevo en las trincheras el 23 de diciembre y que, en consecuencia, pasaríamos la Navidad allí. Recuerdo que en ese momento tuve muy mala suerte con esto, ya que cualquier cosa en la naturaleza de las festividades del día de Navidad obviamente fue golpeada en la cabeza. Ahora, sin embargo, mirando hacia atrás en todo, no me habría perdido ese día de Navidad único y extraño por nada.

Bueno, como dije antes, entramos de nuevo el día 23. El clima ahora se había vuelto muy bueno y frío. El amanecer del 24 trajo un día perfectamente quieto, frío y helado. El espíritu navideño empezó a invadirnos a todos; tratamos de trazar formas y medios de hacer que el día siguiente, la Navidad, fuera diferente de algún modo a otros. Empezaban a circular invitaciones de un refugio a otro para diversas comidas. La Nochebuena fue, en cuanto al clima, todo lo que debería ser la Nochebuena.

Me facturaron que apareciera en un refugio cerca de un cuarto de milla a la izquierda esa noche para tener algo bastante especial en las cenas de trinchera, no tanto de matón y Maconochie como de costumbre. Una botella de vino tinto y un popurrí de conservas de casa suplentes en su ausencia. El día había estado completamente libre de bombardeos y, de alguna manera, todos sentimos que los Boche también querían estar tranquilos. Había una especie de sentimiento invisible e intangible que se extendía a través del pantano helado entre las dos líneas, que decía: "Esta es la víspera de Navidad para los dos ...algo en común."

Alrededor de 10 pm, salí del convivio a la izquierda de nuestra línea y regresé a mi propia guarida. Al llegar a mi trinchera encontré a varios de los hombres parados, y todos muy alegres. Hubo un buen poco de canto y conversación, bromas y bromas en nuestra curiosa Nochebuena, en contraste con cualquiera anterior, eran espesos en el aire. Uno de mis hombres se volvió hacia mí y me dijo:

"¡Puede oírlos muy claramente, señor!"

"¿Escuchar que?" Yo consulté.

—Los alemanes de allí, señor; "Escúchalos cantando y tocando en una banda o algo así".

Escuché; al otro lado del campo, entre las sombras oscuras más allá, podía escuchar el murmullo de voces, y un estallido ocasional de alguna canción ininteligible salía flotando en el aire helado. El canto parecía ser más fuerte y más claro a nuestra derecha. Me metí en mi excavación y encontré al comandante del pelotón.

Palurdo

"¿Escuchas a los Boches pateando ese alboroto allí?" Dije.

"Sí", respondió; "¡Han estado en eso algún tiempo!"

"Vamos", dije, "vayamos por la trinchera hasta el seto de la derecha, ese es el punto más cercano a ellos, allá".

Así que tropezamos a lo largo de nuestra zanja ahora dura y helada, y trepando hasta la orilla de arriba, cruzamos el campo a zancadas hasta nuestro siguiente trozo de trinchera a la derecha. Todo el mundo estaba escuchando. Una banda boche improvisada estaba tocando una versión precaria de “Deutschland, Deutschland, uber Alles”, al final de la cual, algunos de nuestros expertos en órgano bucal respondieron con fragmentos de canciones ragtime e imitaciones de la melodía alemana. De repente escuchamos un confuso grito del otro lado. Todos nos detuvimos a escuchar. El grito vino de nuevo. Una voz en la oscuridad gritó en inglés, con un fuerte acento alemán, "¡Ven aquí!" Una oleada de júbilo recorrió nuestra trinchera, seguida de un estallido grosero de órganos bucales y risas. En ese momento, en una pausa, uno de nuestros sargentos repitió la petición: "¡Ven aquí!"

“Tú vienes a mitad de camino, yo vengo a mitad de camino”, flotó desde la oscuridad.

"¡Ven entonces!" gritó el sargento. "¡Voy por el seto!"

“¡Ah! pero sois dos ”, respondió la voz desde el otro lado.

Bueno, de todos modos, después de muchos gritos sospechosos y burla jocosa de ambos lados, nuestro sargento recorrió el seto que corría en ángulo recto a las dos líneas de trincheras. Él fue rápidamente fuera de la vista; pero, mientras todos escuchábamos en silencio sin aliento, pronto escuchamos una conversación espasmódica que se desarrollaba en la oscuridad.

En ese momento, regresó el sargento. Llevaba consigo algunos puros y cigarrillos alemanes que había cambiado por un par de Maconochie y una lata de Capstan, que se había llevado consigo. La sesión había terminado, pero le había dado el toque necesario a nuestra Nochebuena, algo un poco humano y fuera de la rutina ordinaria.

Después de meses de vengativos disparos y bombardeos, este pequeño episodio llegó como un tónico estimulante y un alivio bienvenido a la monotonía diaria del antagonismo. No disminuyó nuestro ardor o determinación; pero solo pon un pequeño signo de puntuación humana en nuestras vidas de odio frío y húmedo. Justo en el día correcto, también: ¡víspera de Navidad! Pero, como un episodio curioso, esto no fue nada en comparación con nuestra experiencia del día siguiente.

En la mañana de Navidad, me desperté muy temprano y salí de mi excavación a la zanja. Fue un día perfecto. Un hermoso cielo azul sin nubes. El suelo duro y blanco, desapareciendo hacia la madera en una fina niebla baja. Fue un día tal como lo representan invariablemente los artistas en las tarjetas de Navidad, el día de Navidad ideal para la ficción.

"¡Imagínese todo este odio, guerra e incomodidad en un día como este!" Pensé. Todo el espíritu de la Navidad parecía estar allí, tanto que recuerdo haber pensado: "¡Este algo indescriptible en el aire, este sentimiento de paz y buena voluntad, seguramente tendrá algún efecto en la situación aquí hoy!" Y no estaba muy equivocado; lo hizo a nuestro alrededor, de todos modos, y siempre me ha alegrado mucho pensar en mi suerte, en primer lugar, estar en las trincheras el día de Navidad y, en segundo lugar, estar en el lugar donde tuvo lugar un pequeño episodio bastante singular.

Todo parecía alegre y brillante esa mañana; las molestias parecían ser menores, de alguna manera; parecían haberse personificado en un frío intenso y helado. Era el tipo de día para que se declarara la paz. Habría sido un final tan bueno. Me hubiera gustado haber oído de repente sonar una inmensa sirena. Que todos se detengan y digan: "¿Qué fue eso?" Sirena que vuelve a sonar: aparición de una pequeña figura corriendo por el barro helado agitando algo. Se acerca, ¡un telégrafo con un cable! Me lo entrega. Con dedos temblorosos, la abro: “Guerra, vuelve a casa. George, RI” ¡Salud! Pero no, fue un buen día, eso fue todo.

Caminando por la trinchera un poco más tarde, discutiendo el curioso asunto de la noche anterior, de repente nos dimos cuenta del hecho de que estábamos viendo muchas evidencias de alemanes. Las cabezas se movían y mostraban sobre su parapeto de la manera más temeraria y, a medida que mirábamos, este fenómeno se hacía más y más pronunciado.

Una figura completa de Boche apareció de repente en el parapeto y miró a su alrededor. Esta queja se volvió contagiosa. “Nuestro Bert” no tardó mucho en estar en el horizonte (es una tarea larga mantenerlo alejado de él). Esta fue la señal para que se revelara más anatomía de Boche, y esto fue respondido por todos nuestros Alf y Bill, hasta que, en menos tiempo del que se necesita para decirlo, media docena de cada uno de los beligerantes estaban fuera de sus trincheras y avanzaban el uno hacia el otro en tierra de nadie.

Una visión extraña, de verdad!

Trepé por encima de nuestro parapeto y me moví por el campo para mirar. Vestido con un traje fangoso de color caqui y con un abrigo de piel de oveja y un casco de pasamontañas, me uní a la multitud a mitad de camino hacia las trincheras alemanas.

Todo se sintió muy curioso: aquí estaban estos desgraciados que comían salchichas, que habían elegido comenzar estas fracasas infernales europeas, y al hacerlo nos habían llevado a todos a la misma salva fangosa que ellos mismos.

Esta fue mi primera visión real de ellos en lugares cercanos. Aquí estaban, los soldados reales y prácticos del ejército alemán. Ese día no había un átomo de odio en ninguno de los lados; y, sin embargo, de nuestro lado, ni por un momento fue la voluntad de guerra y la voluntad de vencerlos relajados. Era igual que el intervalo entre las rondas en un combate de boxeo amistoso. La diferencia de tipo entre nuestros hombres y los suyos fue muy marcada. No hubo contraste entre el espíritu de las dos partes. Nuestros hombres, con sus trajes rasguños de caqui sucio y fangoso, con sus variados tocados de cascos de lana, mofles y sombreros maltratados, eran una colección alegre, abierta y humorística, en oposición al comportamiento sombrío y la apariencia robusta de los Cazadores. sus uniformes descoloridos de color verde grisáceo, botas altas y sombreros de pastel de cerdo.

El efecto más breve que puedo dar de la impresión que tuve fue que nuestros hombres, seres superiores, de mente amplia, más francos y adorables, estaban considerando estos productos descoloridos y poco imaginativos de la cultura pervertida como un conjunto de locos objetables pero divertidos cuyas cabezas tenían tiene para ser eventualmente abofeteado.

“Mira ese de allí, Bill”, decía nuestro Bert, señalando a algún miembro particularmente curioso del grupo.

Caminé entre todos y absorbí tantas impresiones como pude. Dos o tres de los Boche parecían estar particularmente interesados ​​en mí, y después de haber caminado a mi alrededor una o dos veces con una hosca curiosidad estampada en sus rostros, uno se acercó y dijo "¿Offizier?" Asentí con la cabeza, que significa "Sí" en la mayoría de los idiomas y, además, no puedo hablar alemán.

Estos demonios, podía ver, todos querían ser amigos; pero ninguno de ellos poseía la franqueza abierta y franca de nuestros hombres. Sin embargo, todos estaban hablando y riendo, y cazando recuerdos.

Vi a un oficial alemán, una especie de teniente que debería pensar, y siendo un poco coleccionista, le dije que me había enamorado de algunos de sus botones.

Ambos nos dijimos cosas que ninguno de los dos entendió, y acordamos hacer un intercambio. Saqué mis cortadoras de alambre y, con unos pocos cortes hábiles, saqué un par de sus botones y los guardé en mi bolsillo. Entonces le di dos de los míos a cambio.

Mientras esto ocurría en un balbuceo de eyaculaciones guturales emanadas de uno de los lager-schifters, me dijo que alguien se le había ocurrido una idea.

De repente, uno de los Boches corrió de regreso a su trinchera y reapareció con una gran cámara. Posé en un grupo mixto para varias fotografías, y desde entonces he deseado haber arreglado algunos arreglos para obtener una copia. Sin duda, las ediciones enmarcadas de esta fotografía se reparten en algunos manteles de Hun, mostrando de manera clara e inequívoca a los admiradores de la forma en que un grupo de ingleses pérfidos se rindieron incondicionalmente el día de Navidad a los valientes alemanes.

Poco a poco la reunión comenzó a dispersarse; una especie de sensación de que las autoridades de ambos lados no estaban muy entusiasmadas con esta confraternización que parecía arrastrarse a través de la reunión. Nos separamos, pero hubo un entendimiento claro y amistoso de que el día de Navidad se dejaría para terminar con tranquilidad. Lo último que vi de este pequeño asunto fue la visión de uno de mis ametralladores, que era un poco de peluquero aficionado en la vida civil, cortando el cabello extrañamente largo de un dócil Boche, que estaba arrodillado pacientemente en el suelo mientras el automático Clippers se deslizaron por la parte posterior de su cuello.

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